NASA publica foto de un meteorito marciano con posibles rastros de vida

NASA reabre la polémica discusión sobre la vida en Marte, con la publicación de unas fotos de un meteorito marciano en los que podría haber rastros de vida.

Imagen difundida por la NASA en la que señalan los posibles rastros...

Se trata del meteorito conocido como Yamato 000593, procedente del planeta rojo, que tiene unos 13,7 kilos de peso y una antigüedad que se estima en torno a los 1.300 millones de años. Fue hallado en el año 2000 en la Antártida, donde podría haber llegado hace unos 50.000 años.

El Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en Pasadena (California), parecen haber encontrado evidencias de agua en movimiento en dicho meteorito, cuya formación ha sido relacionada con la actividad de organismos vivos del planeta rojo, hace mucho tiempo.

Las estructuras profundas de éste meteorito sugieren procesos biológicos que podrían haber estado produciéndose en Marte desde hace cientos de millones de años.

Los investigadores han hallado estructuras de túneles y micro túneles que se abren paso a lo largo del meteorito Yamato 000593, éstos micro túneles muestran formas ondulantes en curvas compatibles con alteraciones por biotexturas observadas en vídrios basálticos terrestres.

También se han hallado unas esférulas de tamaño de un nanómetro a un micrómetro, que se intercalan entra las capas dentro de la roca, y que son distintas de la capa de carbonato y silicato subyacente, estando éstas significativamente más enriquecidas en carbono que las capas colindantes.

Tales caracterísitcas podrían indicar un origen que impliquen la existencia de vida en el pasado sobre la superficie de Marte, pero también podría deberse a otros factores, con lo que tendremos que esperar a que se sigan analizando y se llegue a una conclusión final.

La noticia de que en el pasado la vida pudo fluir por Marte sería toda una revolución, si bien es cierto que cada vez hay más indicios para pensar que ésto pudo ser así, pero sería la primera muestra de que en otros mundos se ha podido llevar a cabo el milagro de la vida, y por tanto las posibilidades de estar solos en la inmensidad del Cosmos se vería reducida hasta ser casi inexistente.

De confirmarse que nuestro vecino Marte tuvo en tiempos remotos vida nos hace soñar con que no estamos solos, y que quizás más cerca de lo que pensamos pronto encontraremos algunas formas de vida extraterrestre, aunque sea en forma de bacterías o pequeños seres unicelulares… y porque no soñar con vida más desarrollada en algunos de los mundos que hoy despiertan más interés científico, como son Europa o Encelado.

Ojála pronto podamos leer la ansiada noticia.

Fuentes:

http://www.nasa.gov/jpl/mars/meteorite-20140227/#.UxBUZPR5PPw

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/02/28/53106a3b268e3ed9138b4574.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-publica-imagenes-posibles-rastros-vida-meteorito-marte-20140228104511.html

La vida terrestre pudo originarse en Marte

Una de las preguntas que atormenta a la Humanidad desde tiempos inmemoriales es como y donde se formó la vida.

Recientemente está tomando popularidad la idea de que la vida se formó en Marte y pudo viajar a la Tierra a bordo de alguna roca que salió desprendida, quizás por algún impacto sobre la superficie marciana.

La Tierra y Marte

La Tierra y Marte

Una idea curiosa que durante años hayamos estado pensando que hemos estado solos en el Universo, y que ahora haya indicios para pensar que ni siquiera surgió la vida en nuestro planeta, pero aclaremos un poco en que se basa ésta teoría.

La idea de que la vida surgió en otra parte del Universo y que viajó en meteoritos hasta nuestro planeta no es nueva, se conoce como panspermia, y fue descrita allá por 1865, haciéndose más popular a principios del siglo XX.

Según ésta panspermia, la vida pudo formarse en cualquier otro lugar del Universo y dispersarse por distintos planetas, pudiendo haberse adaptado a algunos de ellos, con lo que abre la posibilidad de que un mismo tipo de vida, nacida en una misma parte del cosmos, hubiera podido adaptarse y estar viviendo en lugares muy remotos.

Las bacterias o microorganismos iniciales habrían viajado en meteoritos, yendo a parar a lugares en los que podrían haberse adaptado.

panspermia

En nuestro planeta existen multitud de seres capaces de vivir en condiciones hostiles, nos referimos a los extremófilos, de los que ya hemos hablado en el blog.

Éstos seres podrían haberse adaptado fácilmente a temperaturas extremas, grandes presiones atmosféricas, altas dosis de radiación, o incluso son capaces de sobrevivir en el espacio exterior.

Pero vayamos a la actualidad, y es que recientemente creen haber encontrado indicios para pensar que el lugar en el que pudo originarse la vida primigenia fue en nuestro vecino Marte.

Han analizado la gran cantidad de meteoritos que han ido cayendo en nuestro planeta, procedentes del planeta rojo, y parecen haber encontrado microorganismos que podrían haberse creado en Marte.

Por otro lado parece que en el planeta rojo existieron todos los elementos químicos para la formación de la vida, boro, molibdeno y oxígeno, que pudieron producir moléculas de ARN, precursoras del ADN, que en la Tierra hubieran sido más escasos, a lo que hay que añadir que Marte fue más seco, y podría haber sido otra ventaja, pues nuestro planeta hace millones de agua pudo estar completamente cubierta de agua, lo que habría sido un problema a la hora de crear vida, pues el agua habría atacado las moléculas de ARN.

En la Tierra primigenia tampoco había oxígeno, fundamental para la oxidación del boro y el molibdeno, a la hora de juntarse para formar las primeras moléculas precursoras de vida.

Además, el clima y las características de Marte pudieron ser, en el pasado, muy parecidas a las de la Tierra, con lo que a un organismo no le habría costado mucho trabajo adaptarse a las condiciones terrestres.

El único tema que queda por determinar es como consiguieron sobrevivir al viaje por el espacio, que como ya hemos dicho sería posible, y de la colisión contra nuestro planeta, en la que se alcanzarían temperaturas muy elevadas, que quizás algunos extremófilos pudieran aguantar, que hasta ahora era el momento más difícil de demostrar, pero que parecen haber demostrado.

La hipótesis de la panspermia es completamente viable, aunque no sabemos si sucedió así o no, la cuestión es que es interesante seguir investigando, entre otras cosas porque si la vida surgió en Marte, y existen seres capaces de adaptarse a las condiciones más extremas, quizás no es descabellado pensar que el planeta rojo pudiera albergar vida hoy día.

Pero lo que está claro es que surgiera donde surgiera la vida, es una suerte que termináramos evolucionando en la Tierra, pues en caso contrario, y debido a las condiciones actuales de Marte, nunca hubiéramos existido como especie.

Fuentes:

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/hallan-pruebas-del-origen-marciano-de-la-vida-en-la-tierra-16076.asp/

http://www.cosmonoticias.org/la-vida-terrestre-podria-haberse-originado-en-marte/

http://www.abc.es/ciencia/20130830/abci-pruebas-venimos-marte-201308291811.html#.UiBQc8ShuFY.Twitter

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/08/29/ciencia/1377764751.html