¿Estamos solos en el Universo? Cinco planetas que podrían albergar vida

Varios son los artefactos creados por el hombre que otean el Universo en busca de planetas fuera de nuestro Sistema Solar, con la esperanza de encontrar un mundo parecido al nuestro, en el que pueda existir algún tipo de vida, tal es el caso de Kepler (inactivo hoy día), así como de otros tantos.

La estrella Gliese 667 C tiene tres exoplanetas potencialmente habitables que la orbitan

La estrella Gliese 667 C tiene tres exoplanetas potencialmente habitables que la orbitan

En los últimos años ha crecido mucho el número de exoplanetas confirmados, y estamos muy cerca de llegar al número 1.000, pero entre todos ellos no son muchos los que reúnen las condiciones óptimas para albergar vida.

Lo primero que habría que definir es que condiciones son éstas, y es que lo que se busca es que se asemejen a las de la Tierra, pues por el momento es el único lugar en el que sabemos con certeza que es capaz de albergar vida, así que hemos comenzado a buscar una vida que sea similar a la que se da en nuestro planeta.

Por tanto, se buscan candidatos que tengan el tamaño aproximado de la Tierra, que sean rocosos y que se encuentren dentro de la zona habitable, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de la estrella que orbitan, puesto que queremos que las temperaturas de éstos exoplanetas sean moderadas, y que el agua que pudiera contener pudiese estar en forma líquida.

De los 1.000 planetas confirmados hasta la fecha, sólo 63 tienen un tamaño similar a nuestro planeta, y de esos 63 tan sólo 5 se encuentran dentro de la zona de habitabilidad, lo que representa un escaso 0,5% del total descubiertos.

Éstos 5 planetas son: Gliese 667 Cf, Gliese 667 Ce, Gliese 667 Cc, HD 20794 d y Gliese 581 c (Los tres primeros orbitan la misma estrella).

Encontrar 5 candidatos entre 1.000 planetas confirmados puede parecer poco, pero si extrapolamos éstos datos a las dimensiones del Universo, el dato resulta más que alentador.

Si tenemos en cuenta que en nuestra galaxia existen unos 100.000 millones de estrellas, y suponiendo que en la mitad de ellas pueda haber al menos un planeta, estaríamos hablando ya de 50.000 millones de planetas. Si multiplicamos éste dato por el 0,5% nos da que unos 250 millones de planetas son potencialmente habitables.

Recreación de exotierras

Recreación de exotierras

Con que un 1% de ellos hubiera albergado vida en algún momento de su historia, estaríamos hablando ya de entre 2 y 3 millones de planetas que podrían haber tenido vida, una cifra nada despreciable, y más teniendo en cuenta de que los cálculos son únicamente de nuestra galaxia, y que en el Universo hay miles de millones de galaxias.

Las matemáticas nos hacen ser optimistas, y pensar que nosotros no debemos ser los únicos que habitamos en el amplio Universo, ya que con los cálculos anteriormente descritos estaríamos hablando de cientos de miles de millones de planetas potencialmente habitables o que podrían haber estado habitados en algún momento de la historia, aunque la realidad es que por el momento no hemos sido capaces de encontrar ningún tipo de vida más allá de nuestro planeta.

La tecnología va mejorando y cada vez parece que podemos estar más cerca del ansiado momento, esperemos que pronto podamos dar esa histórica noticia.

Fuente: http://www.antena3.com/cienciaxplora/astronomia/cinco-planetas-vida-extraterrestre_2013100100389.html

Las exolunas parecen tener pocas posibilidades de albergar vida

Hasta ahora no se descartaba que las condiciones de habitabilidad que podrían darse en alguno de los planetas encontrados recientemente pudieran extenderse también a las lunas que los orbitan, pero un reciente estudio parece indicar que las posibilidades son muy remotas.

Recreación de una panorámica vista desde una luna extraterrestre

Recreación de una panorámica vista desde una luna extraterrestre

Entre todos los planetas que se han encontrado en los últimos meses, dentro de la zona de habitabilidad, ni muy lejos ni muy cerca de su estrella, donde la temperatura puede ser adecuada para tener agua en estado líquido, gracias a misiones como Kepler, se espera que alguno cumpla con las condiciones para la vida, y de ser así los expertos creían que también podrían albergar vida en sus satélites naturales, pero parece que por su tamaño éstos cuerpos celestes no pueden tener campos magnéticos suficientemente fuertes como para proteger la vida extraterrestre de la radiación cósmica.

La vida que conocemos necesita oxígeno que respirar y disponer de agua líquida, pero quizás es muy aventurado decir que sin éstos dos elementos un planeta, o una luna, no pueda albergar vida, ya que otros organismos podrían haberse adaptado a la radiación, al igual que algunos seres de nuestro mismo planeta, que son capaces de soportar exposiciones altas de radiación, como es el caso de los extremófilos, además no está aún demostrado que no puedan tener un campo magnético suficiente para protegerse de la radiación, o puede que la vida se encuentre en el subsuelo y no lo necesite.

La cuestión es que por el momento parecen estar convencidos de que las exolunas van a tener menos posibilidades de albergar vida que los planetas extraterrestres, aunque los estudios no han hecho más que comenzar, y tardaremos años en saber las posibilidades reales tanto de unos como de otros.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-lunas-planetas-alienigenas-no-alcanzarian-acoger-vida-20130916143032.html