La Venus Express de la ESA, preparada para su misión más kamikaze, penetrar la hostil atmósfera de Venus

La Venus Express fue lanzada, por la ESA, el 9 de noviembre de 2005, desde el cosmódromo ruso de Baikonur (Kazajistan) y llegó a Venus el 11 de abril de 2006, con lo que lleva más de 8 años orbitando el planeta y estudiándolo minuciosamente.

En éstos 8 años, la Venus Express ha proporcionado valiosos datos de la ionosfera, la atmósfera y la superficie de Venus, y nos ha dado gran cantidad de pistas de como ha ido cambiando el planeta desde que se formó hace 4.600 millones de años.

Pero la nave ha consumido ya casi todo su combustible, y la ESA quiere intentar exprimir la misión hasta el último momento, por lo que ha decidido intentar adentrarse en la hostil atmósfera del planeta, aún sabiendo que esto puede ser un suicidio para la nave.

Hasta ahora ha orbitado a Venus en una órbita elíptica de entre 66.000 km en el punto más alejado, hasta los 250 km en su mayor acercamiento, lo que ha permitido captar impresionantes imágenes globales del planeta. Ahora, sin mucho que perder ya que la nave no aguantará mucho más tiempo activa, la ESA pretende llegar a una zona más cercana de la superficie del planeta, quizás intentar llegar a los 130 km o incluso menos, aunque no lo tienen todavía decidido e irán tomando las decisiones “sobre la marcha”.

Venus pudo ser un planeta muy parecido a la Tierra, al principio de los tiempos, pero su evolución ha hecho que ahora sean muy distintos, por ejemplo, la temperatura de la superficie de Venus supera los 450ºC, y está compuesto por gases tóxicos para nosotros.

La vida, tal y como la conocemos en la Tierra, sería absolutamente imposible en Venus. Las temperaturas y la atmósfera lo convertirían en un lugar parecido al mismísimo infierno.

Sin embargo, Venus podría tener agua en su interior, pero en mucha menos cantidad que en nuestro planeta, concretamente se estima que la tierra tendría unas 100.000 veces más agua que Venus.

Otros puntos en común de ambos planetas es que se formaron en la misma época, y su tamaño, ya que son muy parecidos. También se piensa que Venus pudo tener un sistema de placas tectónicas como el que hoy tenemos en la Tierra, e incluso un océano de agua, que ha ido desapareciendo junto con su atmósfera.

En definitiva, gracias a Venus Express hemos aprendido mucho sobre Venus, pero quizás todavía pueda sorprendernos con la arriesgada maniobra que va a llevar a cabo el equipo de la ESA, y que tendrá lugar este martes a las 4 de la madrugada, hora española.

Por supuesto, cualquier novedad la intentaremos incluir por aquí, para manteneros informados.

¡Suerte Venus Express!

Fuente: http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Venus_Express_se_prepara_para_penetrar_en_la_hostil_atmosfera_venusiana

Actualización 17/07/2014:

La Venus Express consiguió su cometido de bucear en la atmósfera de Venus a unas alturas que nunca se habían conseguido antes, llegando a acercarse a menos de 130 kilómetros de distancia de la superficie el pasado 12 de julio.

Tras conseguir con éxito su misión, la ESA ha alzado de nuevo el vuelo de la nave, con varias maniobras, y la intención es volver a sumergirla nuevamente en una última inmersión que llevará a la Venus Express a su fin, ya que será abandonada a su suerte en una órbita que se irá acercando poco a a poco al planeta por las fuerzas gravitatorias y que terminarán con la nave impactando sobre la superficie del planeta o desintegrándose en su atmósfera. Para entonces quizás ya no le quede combustible y no pueda comunicar a la Tierra sus sensaciones, cosa que ocurrirá a finales de año, en diciembre.

Una misión que terminará, pero que ha dejado grandes descubrimientos científicos, y que en su última etapa ha servido además para estudiar la reentrada de una sonda en la atmósfera de un planeta como Venus, lo que servirá para futuras misiones.

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Las cifras de nuestro Sistema Solar

¿Sabrías decir a que distancia del Sol se encuentra cada uno de los 8 planetas del Sistema Solar?

¿Ordenarlos según su cercanía al Sol?

¿Y el tamaño de cada uno de los planetas o sus temperaturas?

Impresión artística de los planetas de nuestro sistema solar, junto con el Sol (en la parte inferior).  Crédito: NASA

Si no lo sabes pero tienes curiosidad, lo primero que hay que explicar es que cada uno de los planetas que compone nuestro Sistema Solar tiene una órbita elíptica respecto al Sol, con lo que su distancia varía en función de en que parte de la órbita se encuentre.

Es lo que se conoce como afelio y perihelio, el máximo alejamiento y acercamiento respectivamente. Por lo tanto, diremos que un planeta se encuentra en su afelio cuando su órbita se encuentre en el punto más alejado del Sol, y hablaremos de perihelio cuando el planeta está en el momento en que su órbita pasa más cercano al Sol.

Las medidas astrológicas son enormes, como os podéis imaginar, por lo que habitualmente los kilómetros se quedan cortos y dan números muy grandes, con lo que habitualmente en astronomía se miden las distancias en unidades astronómicas (UA).

Una UA es la distancia promedio que separa nuestro planeta Tierra del Sol.

Una vez aclarados un poco los términos, vayamos con los datos de cada uno de los planetas, ordenados según su cercanía con el Sol, y donde hemos dejado constancia de algunos datos que nos han parecido interesantes de conocer:

Mercurio

Perihelio: 46.000.000 kilómetros (0.307 UA).

Afelio: 70.000.000 kilómetros (0.466 UA).

Promedio: 57.000.000 kilómetros (0.387 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 77.300.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 87 días 23,23 horas.

Rotación (día): 58,7 días.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 4.879,4 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -183 ºC, 166 ºC y 427 ºC.

Curiosidad: En algunos puntos de su superficie pueden observarse amaneceres dobles.

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Venus

Perihelio: 107.000.000 kilómetros (0.718 UA).

Afelio: 109.000.000 kilómetros (0.728 UA).

Promedio: 108.000.000 kilómetros (0.722 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 40.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 224,7 días.

Rotación (día): 243 días terrestres.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.103,6 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -45 ºC, 464 ºC y 500 ºC.

Curiosidad: Gira en sentido contrario a las agujas del reloj y al resto de planetas.

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Tierra

Perihelio: 147.100.000 kilómetros (0.98 UA).

Afelio: 152.100.000 kilómetros (1,02 UA).

Promedio: 149.600.000 kilómetros (AU).

Período orbital sideral (año): 365,256 días.

Rotación (día): 23 horas 56 minutos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.742 kilómetros.

Satélites: Luna.

Temperatura mínima, media y máxima: -89 ºC, 14 ºC y 57 ºC.

Curiosidad: Único cuerpo astronómico donde sabemos que hay vida.

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Marte

Perihelio: 206.670.000 kilómetros (1.38 UA).

Afelio: 249.210.000 kilómetros (1.66 UA).

Promedio: 228.000.000 kilómetros (1,52 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 55.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 686,97 días.

Rotación (día): 24 horas 37 minutos 22,7 segundos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 6.794,4 kilómetros.

Satélites: Fobos y Deimos.

Temperatura mínima, media y máxima: -87 ºC, -46 ºC y -5 ºC.

Curiosidad: Existen varios fragmentos de meteoritos provenientes de Marte, algunos con supuestos fósiles de vida microscópica marciana.

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Júpiter

Perihelio: 741.000.000 kilómetros (4.95 UA).

Afelio: 817.000.000 kilómetros (5,46 UA).

Promedio: 779.000.000 kilómetros (5,20 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 588.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 11 años 315 días y 1,1 hora.

Rotación (día): 9 horas y 55,5 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 142.984 kilómetros.

Satélites: Ío, Europa, Calisto, Ganímedes son los más importantes (Ver los 67 satélites de Júpiter).

Temperatura mínima, media y máxima: -163 ºC, -121 ºC y 75 ºC.

Curiosidad: Algunos astrónomos creen que es una estrella fracasada, ya que por su tamaño y masa pudo quedar cerca de convertirse en estrella.

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Saturno

Perihelio: 1.350.000.000 kilómetros (9,05 UA).

Afelio: 1.510.000.000 kilómetros (10.12 AU).

Promedio: 1.430.000.000 kilómetros (9,58 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 1.200.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 29 años 167 días y 6,7 horas.

Rotación (día): 10 horas y 14 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 120.536 kilómetros.

Satélites: Titán, Encélado, Dione, Rea, Mimas, Tetis, Jápeto, Hiperión son los más conocidos, aunque se le han atribuido unos 200 satélites (verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: 82 K, 143 K y desconocida.

Curiosidad: Tiene un núcleo sólido que se piensa podría doblar la temperatura de la superficie solar, además posee su famoso sistema de anillos.

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Urano

Perihelio: 2.749.000.000 kilómetros (18,38 UA).

Afelio: 3.004.000.000 kilómetros (20,08 UA).

Promedio: 2.871.000.000 kilómetros (19,2 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 2.570.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 84,01 años.

Rotación (día): 14 horas.

Tipo: Gaseoso o Gigante helado.

Diámetro: 51.118 kilómetros.

Satélites: Tiene 27 satélites conocidos, de los cuales Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda son los más conocidos (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -214 ºC, -205 ºC y desconocida.

Curiosidad: Las velocidades del viento en Urano pueden llegar a los 900 km/h. En sus polos se suceden 42 años de luz solar ininterrumpida y 42 años de oscuridad total.

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Neptuno

Perihelio: 4.453.000.000 kilómetros (29,77 UA).

Afelio: 4.554.000.000 kilómetros (30,44 UA).

Promedio: 4.500.000.000 kilómetros (30,1 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 43.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 164 años 288 días y 13 horas.

Rotación (día): 16 horas 6 minutos y 14 segundos.

Tipo: Gigante gaseoso.

Diámetro: 49.572 kilómetros.

Satélites: Se le atribuyen 14 satélites, entre los que destacan Tritón y Nereida. (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -223 ºC, -220 ºC y desconocida.

Curiosidad: Existe una hipótesis que dice que es posible que lluevan diamantes en Neptuno. Además posee los vientos más fuertes del Sistema Solar, llegando a alcanzar los 2.000 km/h.

Y aunque hace años que Plutón no es considerado planeta, ya pasó a llamársele planeta enano, os dejamos también sus datos:

Plutón

Perihelio: 4.435.000.000 kilómetros (29,67 UA).

Afelio: 7.304.000.000 kilómetros (48,83 UA).

Promedio: 5.910.000.000 kilómetros (39,5 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 4.280.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 248 años 197 días y 5,5 horas.

Rotación (día): 153 horas.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 2.390 kilómetros.

Satélites: Caronte, Nix, Cerbero, Estigia e Hidra.

Temperatura mínima, media y máxima: -240 ºC, -229 ºC y -218 ºC.

Curiosidad: Durante un tiempo fue considerado planeta, pero finalmente fue relegado a planeta enano.

Las cifras son tan grandes que es difícil imaginarse las distancias que hay entre los distintos planetas, pero esperamos que al menos os hayáis hecho una ligera idea.

Todos éstos mundos orbitan alrededor del Sol, quien tiene él sólo un 99,8% de la masa total del Sistema Solar, es decir, el resto de planetas apenas representarían el 0,2% de la masa total, con lo que podemos hacernos una idea de lo grande que es nuestro Sol respecto a cualquiera de los planetas que conforman nuestro “barrio cósmico”, y eso que nuestro Sol es una estrella más bien pequeña… las hay mucho mayores como veremos un poco después.

Otra cosa interesante es ver los planetas a escala, para conocer sus tamaños respecto al resto de planetas y al Sol.

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En el siguiente vídeo tenéis los planetas del Sistema Solar en escala, nuestro Sol, y otras estrellas, para que os hagáis una idea de la inmensidad del Universo:

Los chicos del “Proyecto Sandía” han hecho dos estupendos vídeos para entender un poco mejor las escalas de nuestro Sistema Solar de una forma bastante gráfica, en ellos han cogido una escala en la que el Sol mediría 1,3 metros, y sobre esa escala posicionan el resto de planetas. Podéis verlos a continuación:

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 1):

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 2):

Si todavía os habéis quedado con ganas de ver las gigantescas distancias de nuestro barrio cósmico, os recomendamos también el siguiente enlace, en el que se mide el Universo en una escala en la que nuestro Sistema Solar tendría la dimensión de un CD. Muy interesante verlo desde ésta perspectiva que nos presenta Antonio Pérez Verde.

También podéis ver una explicación sobre las dimensiones del Universo de la mano de José Manuel Nieves, en su videoblog: ¿Cuál es el tamaño del Universo?

Entre tantos mundos todavía por descubrir sería de locos pensar que no hay vida, ¿verdad?. Lo difícil será encontrarla entre tanto sitio donde buscar y con las gigantescas distancias que tiene el Universo.

Para finalizar os dejamos la siguiente imágen, donde podéis ver a escala las lunas más importantes del Sistema Solar, comparadas con nuestra Luna y con la propia Tierra.

Lunas del Sistema Solar

Lunas del Sistema Solar

Esperamos que os haya gustado éste breve paseo por nuestro Sistema Solar.

Gracias por leernos!

Fuentes:

http://www.universetoday.com/15462/how-far-are-the-planets-from-the-sun/?utm_content=buffered65a&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer#ixzz2zqv2axFh

http://es.wikipedia.org/wiki/Mercurio_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Venus_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Tierra

http://es.wikipedia.org/wiki/Marte_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/J%C3%BApiter_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Urano_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Neptuno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Plut%C3%B3n_(planeta_enano)

No os perdáis el espectáculo celeste de ésta noche

No olvidéis mirar al cielo hoy, hacia el ocaso, cuando comienza a anochecer, ya que tenemos dos eventos dignos de ver.

Por un lado, desde ayer, la Luna se ha aproximado a Venus y a Saturno, con lo que podéis ver los tres astros muy cerca.

La Luna junto a Venus

La Luna junto a Venus

Anoche la Luna ocultó a Venus durante una hora, a las espaldas del Cristo Redentor de Brasil, dejando ésta bonita estampa.

La Luna oculta a Venus, tras el Cristo Redentor de Brasil

La Luna oculta a Venus, tras el Cristo Redentor de Brasil

Además, desde el 5 de septiembre y hasta el 21, hay una lluvia de estrellas fugaces, cuyo máximo tendrá lugar hoy lunes.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-lluvia-estrellas-alcanza-maximo-apogeo-20130909094026.html

 

 

Zephyr, windsurfeando en la superficie de Venus

Venus es un auténtico infierno, con una presión de 92 atmósferas y una temperatura superficial de 450º C día y noche, sin embargo, los científicos siguen proponiendo ideas para una futura misión a éste planeta.

Una de las más originales es la de Zephyr, que propone un pequeño vehículo, de tan solo 220 kilos, que se moviera por la superficie de Venus usando una vela, que recogería el poco viento del que dispone el planeta, para desplazarse.

zephyr

Pero Zephyr no pasa de ser una idea original, que quizás en un futuro pueda llevarse a cabo, pero no será a corto plazo, pues primero hay que salvar otros inconvenientes que tiene viajar a Venus, sobre todo el de la construcción de materiales que soporten tan elevadas temperaturas.

Ampliar información: http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/08/zephyr-haciendo-windsurf-en-la.html