Agua en el Sistema Solar… agua por todos lados!… y vida extraterrestre en una década!

Hace unos años pensábamos que el agua era exclusivo de nuestro planeta, y poco a poco hemos ido descubriendo que es bastante habitual en otros mundos. De hecho, ya hemos hablado en alguna ocasión sobre algunos mundos en los que se estima puede haber agua, tal es el caso de Europa, Titán o Encelado, aunque la lista no para de crecer.

Infografía de los posibles mundos con agua

Infografía de los posibles mundos con agua

Ayer, la propia NASA se encargó de recordarnos todos los mundos en los que se estima que hay agua (aquí tenéis la fuente  original), y no sólo eso, si no que piensan que encontraremos vida extraterrestre hacia el año 2025. Obviamente cuando decimos extraterrestre nos referimos a vida fuera de la Tierra, no hay que pensar en el típico humanoide verde con antenas. Será más bien vida microbiana o microscópica seguramente.

Para terminar, os dejamos cada uno de los mundos que potencialmente pueden tener agua y su correspondiente enlace a la web de la NASA, por si queréis aprender un poco más sobre ellos:

Europa: Se cree que ésta luna de Júpiter podría albergar dos veces más agua que la Tierra. La superficie de Europa es hielo de agua en su mayoría sólida y podría tener un fondo marino rocoso.

Ganímedes: Se trata de la luna más grande de Júpiter y las observaciones del Hubble hacen pensar a los expertos que podría tener un océano subterráneo de agua salada, bajo la corteza helada de éste mundo. Ganímedes tiene además auroras, tal y como ocurre en nuestro planeta.

Calisto: Es el tercer satélite más grande del Sistema Solar y es otra de las Lunas de Júpiter, que también parece contener un gran manto helado en su superficie.

Encelado: Ésta luna de Saturno refleja casi el 100% de la luz solar que incide sobre él y se han detectado enormes géiseres de vapor de agua que salen despedidos a gigantescas distancias de la superficie, por lo que debe tener agua líquida en su interior.

Titán: Es la mayor luna de Saturno, y está rodeada de una densa bruma. Titán cuenta con lagos, mares y ríos de hidrocarburos que fluyen por su superficie.

Plutón: El que fuera antaño nuestro noveno planeta, y que luego fue tristemente relegado a planeta enano, orbita directamente al Sol, y se cree que tiene un núcleo rocoso rodeado por un manto de hielo de agua con otros hielos recubriendo su superficie. Algunos científicos creen que Plutón podría tener un océano escondido bajo su superficie.

Mimas: Se piensa que ésta luna de Saturno podría estar compuesta básicamente de hielo de agua en su totalidad. Se le estima una superficie congelada, pero se han detectado géiseres que podrían indicar una fuente de calefacción interna que haría que el agua pueda encontrarse en estado líquido en su interior.

Tritón: Es la luna más grande de Neptuno. Se compone de una costra de nitrógeno congelado sobre un manto de hielo

Como veis la lista no para de crecer, y cada vez es más absurdo pensar que estamos solos en el inmenso cosmos, aunque como decía Carl Sagan: “A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa”.

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Planetas potencialmente habitables

Hace ya unos meses hablamos sobre éste mismo tema de los planetas potencialmente habitables fuera de nuestro Sistema Solar, donde contabamos con una lista de 9 firmes candidatos a albergar vida tal y como la conocemos (Gliese 581g, Gliese 667Cc, Kepler-22b, HD 40307 g, HD 85512b, Tau Ceti e, Gliese 163c, Gliese 581d y Tau Ceti f), a los que también habría que añadir a Kepler-186f.

También os hemos hablado más recientemente sobre algunos de los mundos que parecen albergar agua líquida dentro de nuestro Sistema Solar, como son los casos de Titán, Encelado o Europa. Aquí también tenemos que añadir a Ganímedes, otro mundo que se ha sumado porque parece ser que tiene agua líquida y además salada, como la de nuestros océanos.

Pero los nuevos candidatos no dejan de crecer, y cada vez son más los exoplanetas que podrían tener agua líquida, y por ende vida, ya sea microscópica y primigenia o desarrollada en mayor o menor medida, con lo que éstos post rápidamente se quedan desactualizados, con nuevos mundos dignos de ser mencionados, y aunque en muchas ocasiones editamos el post y los incluimos, hemos preferido crear uno nuevo, con la intención de intentar tener a todos éstos apasionantes mundos juntos y no desperdigados en distintos posts.

La misión Kepler no deja de llevarnos a nuevos descubrimientos y a exoplanetas cada vez más similares a la Tierra, en tamaño y características, y es que estamos apunto de llegar a la cifra de 1.000 planetas confirmados.

Decir que cuando hablamos de planetas o exoplanetas potencialmente habitables nos referimos a esos mundos que están dentro de la llamada zona de habitabilidad, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de la estrella que orbitan, lo que les da una temperatura que les permite tener agua en estado líquido, condición básica para la vida tal y como la conocemos. Además de ésta condición un planeta potencialmente habitable debe reunir otras características, como una atmósfera amigable para que la vida sea posible en ella por ejemplo.

Las dos últimas incorporaciones a ésta lista de mundos potencialmente habitables son Kepler-62e y Kepler-62f, que orbitan la misma estrella. Dos mundos lejanos pero muy prometedores. A continuación os dejamos con el videoblog de José Manuel Nieves, donde habla de ellos:

Intentaremos ir añadiendo los nuevos mundos que vayan apareciendo, pero seguro que dentro de unos meses volveremos a crear otra entrada para tenerlos mejor organizados. Nos conformaremos con tener “controlados” a estos mundos, mientras pensamos que cada vez estamos más cerca de encontrar la primera vida extraterrestre, y entiéndase extraterrestre como cualquier organismo vivo, bacterias o microorganismos, que nadie piense en hombrecitos verdes por el momento. 😉 Aunque no sería de extrañar que cuando hallemos la vida sea en forma algo más desarrollada, quizás algo parecido a nuestros insectos o algo por el estilo… pero eso está aún por ver.

Actualización 29/06/2014:

Un nuevo planeta potencialmente habitable se incorpora a la lista, se le ha llamado Gliese 832c.

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 Actualización 02/07/2014:

Lo dicho, en menos de tres semanas vamos con la segunda actualización del post, y es que otro candidatos se suma a la lista de exoplanetas parecidos a la Tierra, y cuyas características lo podrían hacer potencialmente habitable.

Se trata de GJ 832 c, un planeta que orbita a una enana roja, que podría recibir una energía similar que nuestro planeta, con unas temperaturas parecidas y, lo que es más importante, con agua en estado líquido.

Además GJ 832 c se encuentra bastante cerca de nuestro planeta, a tan solo 16 años luz. Las distancias en el Universo siempre son enormes, pero en comparación podríamos decir que es relativamente cerca.

El nuevo exoplaneta se coloca en la tercera posición en el ranking de mundos más parecidos a la Tierra, sólo por detrás de Gliese 667C c, que se encuentra a unos 23 años luz, y de Kepler-62, mucho más lejos, a unos 1.200 años luz.

Estos tres mundos son los más similares hasta ahora, pero seguro que no tardarmos en tener que actualizar nuevamente ésta entrada, con nuevos descubrimientos.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-nuevo-planeta-coloca-top-semejanza-tierra-20140702174511.html

http://www.cosmonoticias.org/gliese-832c-un-planeta-en-la-zona-habitable-de-su-estrella-cercano-a-la-tierra/

Actualización 04/07/2014:

Tal y como vaticinamos hace un par de días, volvemos a actualizar éste post, lo curioso es que hoy el motivo no es el incluir un nuevo planeta descubierto, si no el de eliminar un par de mundos de ésta lista de planetas potencialmente habitable.

Hemos acertado en que el tiempo de actualización iba a ser breve, pero no pensabamos que sería para disminuir la lista, la cuestión es que nuevos estudios parecen confirmar que dos de éstos mundos, Gliese 581d y Gliese 581g no son lo que se pensaba, cayéndose de la lista de planetas potencialmente habitables.

Las señales que hicieron sospechar de la existencia de éstos dos mundos dentro de la zona habitable de su estrella, se confundieron con las señales producidas por la actividad de su estrella.

Fuentes:

http://science.psu.edu/news-and-events/2014-news/Mahadevan6-2014

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/no-hay-extraterrestres-en-gliese-581-16380.asp/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-dos-planetas-podian-albergar-vida-realida-no-existen-20140704105729.html

Actualización 24/11/2014:

Cada vez son más los exoplamentas confirmados, ya hemos pasado la barrera de los 1.800, y hay ya más de 4.000 candidatos, que esperan ser confirmados en el futuro, pero entre todos ellos, pocos son los que cumplen las condiciones para ser considerados potencialmente habitables.

En nuestro post os hablabamos de 9 exoplanetas potencialmente habitables, de los cuales algunos han sido descartados posteriormente, pero la lista también se ha visto aumentada con otros nuevos, y es por eso que hemos decidido actualizar ésta entrada.

Os dejamos un enlace donde podéis ver éstos diez exoplanetas que podrían ser buenos candidatos para albergar vida y que tienen unas condiciones similares a la Tierra.

Agua líquida en el Sistema Solar (Europa, Titán y Encelado)

El agua está compuesta por hidrógeno y oxígeno, que son el primer y tercer elementos más abundantes en el Universo, por lo que no es difícil encontrarla en algunos planetas del Sistema Solar. Otra cosa más complicada es encontrarla en estado líquido, ya que ésto depende de la situación del planeta en cuestión respecto a su estrella, la famosa zona de habitabilidad, ese rango de distancia que hace que un planeta no esté demasiado cerca de la estrella que orbita, puesto que el propio calor recibido haría que el agua sólo pudiera encontrarse en forma de vapor, o demasiado lejo de la estrella, en cuyo caso las bajas temperaturas provocarían que el agua se encontrara en estado sólido, es decir, en forma de hielo.

Hasta hace unos años se pensaba que el agua en estado líquido era una característica exclusiva de nuestro planeta, una idea muy prepotente quizás, pero desde hace ya tiempo se piensa que también tienen agua líquida otros mundos, como es el caso de Europa o Titán, satélites de Júpiter y Saturno respectivamente.

Y no sólo es que éstos dos mundos tengan agua, es que tienen incluso más que la Tierra, concretamente se calcula que Europa tiene el doble y Titán hasta once veces más que nuestro planeta.

Comparación del volumen de agua líquida

La posibilidad de agua en estado líquido de éstos dos mundos lo convierten en potencialmente habitables, pudiendo albergar algún tipo de vida por pequeña y básica que ésta sea, con lo que ambos planetas se han convertido en lugares de alto interés para el mundo científico, que ya planea misiones para estudiar sus características y navegar por sus amplios océanos.

Su mayor lejanía respecto al Sol hace que ambos mundos tengan gran parte de su agua en forma de hielo, dadas sus bajas temperaturas, pero haber recibido menor calor también les ha permitido que el tamaño de sus océanos sean más grandes que los de nuestro planeta.

Europa:

Europa parece tener grandes cantidades de agua bajo una extensa capa de hielo. Según los expertos, tales concentraciones de agua podría hacer que éste satélite pudiera albergar no solo microorganismos, sino formas de vida más complejas.

Titán:

Quizás es el mundo más parecido al nuestro, ya que cuenta con una atmósfera importante compuesta probablemente en su mayoría por nitrógeno, y donde tenemos evidencias de que el líquido corre por la superficie del planeta. Además parece tener actividad volcánica.

Titán cuenta con mares y lagos de hidrocarburos (etano y metano) y se cree también que podría tener océanos subterráneos de agua y amoniaco.

Otro mundo a tener en cuenta, ya que podría tener también agua líquida en su interior, es Encelado, satélite de Saturno.

Encelado:

Cuenta con una leve atmósfera y parece ser geológicamente activo. La nave Cassini ha mostrado evidencias de que en su interior podría albergar líquido, pues captó grandes géiseres salidos de su polo sur, lo que hace pensar que podría contener grandes cantidades de líquido en sus profundidades (a unos 30 o 40 kilómetros bajo la superficie).

Tendremos que esperar a futuros misiones para confirmar todos éstos datos sobre éstos tres apasionantes mundos, cualquiera de ellos podría darnos la gran noticia de que no estamos solos en el Universo.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-luna-europa-tiene-doble-titan-11-veces-mas-agua-liquida-tierra-20140302111650.html

Olas en los mares de hidrocarburos de Titán, luna de Saturno

La sonda Cassini, de la NASA, ha detectado unos extraños reflejos en la superficie de Punga Mare, uno de los mares de hidrocarburos de Titán, la mayor luna de Saturno, lo que podrían ser los primeros indicios de unas pequeñas olas, de unos 2 cm de altura.

Titán, el mundo con mares de hidrocarburos

Titán, el mundo con mares de hidrocarburos

De confirmarse la noticia sería la primera vez que se detectan olas fuera de nuestro planeta.

Titán es uno de los mundos con más interés científico, ya que alberga grandes masas líquidas en su superficie, fundamentalmente hidrocarburos, etano y metano.

Los -178ºC hacían dudar a los expertos de que en Titán se pudieran producir olas, pero todo parece apuntar a que sí es posible.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140319/abci-descubren-olas-mares-titan-201403191043.html

Saturno: El señor de los anillos del Sistema Solar

Desde hace algún tiempo venimos pensando que debemos dedicarle un post a cada uno de los planetas y lunas que componen nuestro Sistema Solar, que podría ser extensible a otros mundos extrasolares, con el objetivo de aprender más sobre ellos y conocer sus peculiaridades y curiosidades.

Últimamente está bastante de moda el majestuoso Saturno, con lo que en ésta primera entrega vamos a hablar sobre él.

Saturno visto desde arriba. Una de las últimas imágenes que se han publicado sobre Saturno, y que ha sido captada por Cassini

Saturno visto desde arriba. Una de las últimas imágenes que se han publicado sobre Saturno, y que ha sido captada por Cassini

Para empezar lo mejor va a ser hacer una ficha de Saturno:

Posición en el Sistema Solar: Es el sexto planeta en cuanto a distancia al Sol, al encontrarse a una media de 1.433.000.000 km de nuestra estrella, o 9.54 UA.

Masa: Con sus 568,3E24 kg, es el segundo planeta más grande del Sistema Solar, sólo por detrás de Júpiter.

Radio: 58.232 kilómetros.

Superficie: 42.700.000.000 km². Podría contener unas 740 Tierras en su interior.

Saturno comparado con la Tierra. En la foto se pueden apreciar también algunas de las lunas de Saturno

Saturno comparado con la Tierra. En la foto se pueden apreciar también algunas de las lunas de Saturno

Temperatura: Oscila entre los -125 y los 15 ºC.

Peculiaridad: Tiene un sistema de anillos, compuesto por infinidad de partículas, que giran a unos 48.000 km/h, es decir, 15 veces más rápido que una bala.

Composición: Está formado por más de un 90% de hidrógeno, un 5% de helio y algunos elementos como el metano, el vapor de agua o el amoníaco, aunque en porcentajes ya muy bajos.

Densidad: Tiene una densidad muy baja respecto a su colosal tamaño, 690 kg/m3, unas 95 veces superior a la terrestre, siendo el único planeta con una densidad inferior a la del agua.

Estructura interna: Tiene un núcleo sólido en su interior, sobre el que se extiende una extensa capa de hidrógeno líquido. Los 30.000 kilómetros exteriores del planeta están compuestos por una atmósfera de hidrógeno y helio.

Órbita: El afelio se sitúa a 1.500 millones de kilómetros del Sol, y el perihelio a 1.240 millones de kilómetros, tardando en completar su órbita solar 29 años y 167 días, lo que equivaldría a un año terrestre. Sin embargo la rotación sobre su eje la completa cada 10,23 horas, tiempo que correspondería a un día en Saturno (el equivalente a las 24 horas nuestras, que realmente son 23,93 horas).

Satélites: Saturno tiene multitud de satélites, algunos de ellos muy interesantes a nivel científico, pues por sus características podrían ser potenciales mundos habitables o con las condiciones para albergar vida. Entre los más destacados está Titán, Encelado, Mimas, Tetis, Dione, Rea, Hiperión, Jápeto y Febe.

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Una simpática recreación en la que la Tierra pasea a su única Luna, mientras Saturno lleva una gran multitud de ellas

Una simpática recreación en la que la Tierra pasea a su única Luna, mientras Saturno lleva una gran multitud de ellas

Atmósfera de Titán. Foto captada por Cassini a principio de 2013

Atmósfera de Titán. Foto captada por Cassini a principio de 2013

Encelado iluminado por Saturno. Foto captada por Cassini en 2011

Encelado iluminado por Saturno. Foto captada por Cassini en 2011

Imagen de Hiperión captada por la sonda Cassini

Imagen de Hiperión captada por la sonda Cassini

El enigmático Titán

El enigmático Titán

La pequeña Tetis. Imagen captada por Cassini en junio de 2013

La pequeña Tetis. Imagen captada por Cassini en junio de 2013

Recientes imágenes captadas de Titán

Recientes imágenes captadas de Titán

Os dejamos también un video sobre Jápeto, el octavo satélite más distante al planeta y el tercero en tamaño, con un diámetro de alrededor de 1.500 km, detrás de Titán y Rea.

En éste otro vídeo, podéis ver dos de las lunas de Saturno, Tethys e Hyperion, junto a los anillos.

Las tormentas de Saturno:

En Saturno soplan unos vientos brutales que, sumado a las altas presiones, provocan colosales tormentas que duran meses. Tal es el caso de la que existe en la actualidad en su polo norte, que ha acaparado la atención de numerosos científicos, por su forma haxagonal, y su gigantesco tamaño, 13.800 kilómetros cada uno de sus lados, superando el tamaño de la Tierra.

Polo Norte de Saturno, en la que se puede apreciar la luna Mimas y la tormenta hexagonal

Polo Norte de Saturno, en la que se puede apreciar la luna Mimas y la tormenta hexagonal

La gran tormenta hexagonal del polo norte de Saturno, visto por Cassini

La gran tormenta hexagonal del polo norte de Saturno, visto por Cassini

En el siguiente enlace podéis ver la tormenta en movimiento:

https://mtc.cdn.vine.co/r/videos/6D235B669E1212191251362152448_2907459d642.5.1.9964889907941843155.mp4?versionId=RO8I2FzdNvNXerFpbnldBmxln2g4AbmR

Cassini ha captado tormentas con rayos 10.000 veces más potentes que los que se producen en nuestro planeta.

Además de las mencionadas tormentas, en los polos de Saturno pueden observarse auroras, al igual que sucede en nuestro planeta. Os dejamos con un vídeo captado por Hubble entre abril y mayo de 2013, en el que podéis observar las auroras de Saturno.

La exploración espacial de Saturno:

El primero en observar los anillos de Saturno fue Galileo, en 1610, pero no fue hasta 1859 cuando James Clerk Maxwell demostró que los anillos debían ser una agrupación de millones de partículas que orbitaban en torno a Saturno, ya que anteriormente se pensó que podían ser simplemente algunos satélites que formaban tal efecto óptico.

En 1979 se mandó la primera sonda a estudiar el planeta, la Pioner 11, y le siguieron en 1980 y 1981 las sondas Voyager 1 y 2.

En 2004 entró en su órbita la sonda Cassini, que estudia el planeta en la actualidad, y que se espera esté operativo hasta 2017.

Curiosidades de sus satélites:

Jano y Epimeteo, son dos pequeñas lunas de Saturno, que tienen un extraño comportamiento, ya que orbitan a tan poca distancia que llegan a intercambiar sus órbitas la una con la otra. Puedes ampliar la información en éste post.

Recientemente se ha dicho que tanto en Júpiter como en Saturno, podrían llover diamantes, debido a sus densas atmósferas, pudiéndose encontrar piedras preciosas tan grandes como icebergs. (Ver noticia).

El siguiente vídeo de la NASA (en inglés), habla de Cassini, de Saturno, de sus tormentas, y de algunos de sus satélites naturales, entre otras cosas.

La intención de éste post es ir añadiendo nueva información sobre Saturno, con lo que digamos que está en construcción.

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

Cassini detecta ingredientes del plástico (propileno) en Titán, luna de Saturno

Cassini ha detectado propileno en la baja atmósfera de Titán, luna de Saturno.

Foto de la atmósfera de Titán, captada por Cassini el 12 de septiembre de 2013

Foto de la atmósfera de Titán, captada por Cassini el 12 de septiembre de 2013

El propileno es un producto químico que se utiliza en la fabricación de recipientes de almacenamiento de alimentos, parachoques de automóviles y otros productos de consumo, siendo un ingrediente del plástico.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-encuentra-ingredientes-plastico-titan-20131001115154.html