Agua en el Sistema Solar… agua por todos lados!… y vida extraterrestre en una década!

Hace unos años pensábamos que el agua era exclusivo de nuestro planeta, y poco a poco hemos ido descubriendo que es bastante habitual en otros mundos. De hecho, ya hemos hablado en alguna ocasión sobre algunos mundos en los que se estima puede haber agua, tal es el caso de Europa, Titán o Encelado, aunque la lista no para de crecer.

Infografía de los posibles mundos con agua

Infografía de los posibles mundos con agua

Ayer, la propia NASA se encargó de recordarnos todos los mundos en los que se estima que hay agua (aquí tenéis la fuente  original), y no sólo eso, si no que piensan que encontraremos vida extraterrestre hacia el año 2025. Obviamente cuando decimos extraterrestre nos referimos a vida fuera de la Tierra, no hay que pensar en el típico humanoide verde con antenas. Será más bien vida microbiana o microscópica seguramente.

Para terminar, os dejamos cada uno de los mundos que potencialmente pueden tener agua y su correspondiente enlace a la web de la NASA, por si queréis aprender un poco más sobre ellos:

Europa: Se cree que ésta luna de Júpiter podría albergar dos veces más agua que la Tierra. La superficie de Europa es hielo de agua en su mayoría sólida y podría tener un fondo marino rocoso.

Ganímedes: Se trata de la luna más grande de Júpiter y las observaciones del Hubble hacen pensar a los expertos que podría tener un océano subterráneo de agua salada, bajo la corteza helada de éste mundo. Ganímedes tiene además auroras, tal y como ocurre en nuestro planeta.

Calisto: Es el tercer satélite más grande del Sistema Solar y es otra de las Lunas de Júpiter, que también parece contener un gran manto helado en su superficie.

Encelado: Ésta luna de Saturno refleja casi el 100% de la luz solar que incide sobre él y se han detectado enormes géiseres de vapor de agua que salen despedidos a gigantescas distancias de la superficie, por lo que debe tener agua líquida en su interior.

Titán: Es la mayor luna de Saturno, y está rodeada de una densa bruma. Titán cuenta con lagos, mares y ríos de hidrocarburos que fluyen por su superficie.

Plutón: El que fuera antaño nuestro noveno planeta, y que luego fue tristemente relegado a planeta enano, orbita directamente al Sol, y se cree que tiene un núcleo rocoso rodeado por un manto de hielo de agua con otros hielos recubriendo su superficie. Algunos científicos creen que Plutón podría tener un océano escondido bajo su superficie.

Mimas: Se piensa que ésta luna de Saturno podría estar compuesta básicamente de hielo de agua en su totalidad. Se le estima una superficie congelada, pero se han detectado géiseres que podrían indicar una fuente de calefacción interna que haría que el agua pueda encontrarse en estado líquido en su interior.

Tritón: Es la luna más grande de Neptuno. Se compone de una costra de nitrógeno congelado sobre un manto de hielo

Como veis la lista no para de crecer, y cada vez es más absurdo pensar que estamos solos en el inmenso cosmos, aunque como decía Carl Sagan: “A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa”.

Los sonidos del espacio. Las voces de los planetas del Sistema Solar

Hace algún tiempo os hablabamos sobre los olores del espacio… hoy os traemos los diferentes sonidos que tienen los distintos planetas de nuestro Sistema Solar.

Antes de empezar, cabe destacar que tales sonidos son iperceptibles para el oído humano, así que lo que vamos a escuchar son los sonidos electromagnéticos que producen los distintos planetas, con un retoque que ha hecho la NASA, para hacerlos perceptibles a nuestros oídos.

Una vez aclaro esto, os dejo con los distintos vídeos.

El metálico sonido del Sol:

El inquietante sonido de Mercurio:

La Tierra y su particular sonido “Chill-Out”:

Los ecos de nuestro “hermano” Marte:

Júpiter y su tranquilo y sosegado ruido:

El vibrar del majestuoso Saturno:

Los cantos de sirena de Urano:

El relajante sonido de Neptuno:

Nos queda tanto por descubrir ahí afuera.

Espero que os haya resultado interesante.

Fuente: http://supercurioso.com/sabes-como-suenan-los-planetas-del-sistema-solar/

Agua líquida en el Sistema Solar (Europa, Titán y Encelado)

El agua está compuesta por hidrógeno y oxígeno, que son el primer y tercer elementos más abundantes en el Universo, por lo que no es difícil encontrarla en algunos planetas del Sistema Solar. Otra cosa más complicada es encontrarla en estado líquido, ya que ésto depende de la situación del planeta en cuestión respecto a su estrella, la famosa zona de habitabilidad, ese rango de distancia que hace que un planeta no esté demasiado cerca de la estrella que orbita, puesto que el propio calor recibido haría que el agua sólo pudiera encontrarse en forma de vapor, o demasiado lejo de la estrella, en cuyo caso las bajas temperaturas provocarían que el agua se encontrara en estado sólido, es decir, en forma de hielo.

Hasta hace unos años se pensaba que el agua en estado líquido era una característica exclusiva de nuestro planeta, una idea muy prepotente quizás, pero desde hace ya tiempo se piensa que también tienen agua líquida otros mundos, como es el caso de Europa o Titán, satélites de Júpiter y Saturno respectivamente.

Y no sólo es que éstos dos mundos tengan agua, es que tienen incluso más que la Tierra, concretamente se calcula que Europa tiene el doble y Titán hasta once veces más que nuestro planeta.

Comparación del volumen de agua líquida

La posibilidad de agua en estado líquido de éstos dos mundos lo convierten en potencialmente habitables, pudiendo albergar algún tipo de vida por pequeña y básica que ésta sea, con lo que ambos planetas se han convertido en lugares de alto interés para el mundo científico, que ya planea misiones para estudiar sus características y navegar por sus amplios océanos.

Su mayor lejanía respecto al Sol hace que ambos mundos tengan gran parte de su agua en forma de hielo, dadas sus bajas temperaturas, pero haber recibido menor calor también les ha permitido que el tamaño de sus océanos sean más grandes que los de nuestro planeta.

Europa:

Europa parece tener grandes cantidades de agua bajo una extensa capa de hielo. Según los expertos, tales concentraciones de agua podría hacer que éste satélite pudiera albergar no solo microorganismos, sino formas de vida más complejas.

Titán:

Quizás es el mundo más parecido al nuestro, ya que cuenta con una atmósfera importante compuesta probablemente en su mayoría por nitrógeno, y donde tenemos evidencias de que el líquido corre por la superficie del planeta. Además parece tener actividad volcánica.

Titán cuenta con mares y lagos de hidrocarburos (etano y metano) y se cree también que podría tener océanos subterráneos de agua y amoniaco.

Otro mundo a tener en cuenta, ya que podría tener también agua líquida en su interior, es Encelado, satélite de Saturno.

Encelado:

Cuenta con una leve atmósfera y parece ser geológicamente activo. La nave Cassini ha mostrado evidencias de que en su interior podría albergar líquido, pues captó grandes géiseres salidos de su polo sur, lo que hace pensar que podría contener grandes cantidades de líquido en sus profundidades (a unos 30 o 40 kilómetros bajo la superficie).

Tendremos que esperar a futuros misiones para confirmar todos éstos datos sobre éstos tres apasionantes mundos, cualquiera de ellos podría darnos la gran noticia de que no estamos solos en el Universo.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-luna-europa-tiene-doble-titan-11-veces-mas-agua-liquida-tierra-20140302111650.html

Las cifras de nuestro Sistema Solar

¿Sabrías decir a que distancia del Sol se encuentra cada uno de los 8 planetas del Sistema Solar?

¿Ordenarlos según su cercanía al Sol?

¿Y el tamaño de cada uno de los planetas o sus temperaturas?

Impresión artística de los planetas de nuestro sistema solar, junto con el Sol (en la parte inferior).  Crédito: NASA

Si no lo sabes pero tienes curiosidad, lo primero que hay que explicar es que cada uno de los planetas que compone nuestro Sistema Solar tiene una órbita elíptica respecto al Sol, con lo que su distancia varía en función de en que parte de la órbita se encuentre.

Es lo que se conoce como afelio y perihelio, el máximo alejamiento y acercamiento respectivamente. Por lo tanto, diremos que un planeta se encuentra en su afelio cuando su órbita se encuentre en el punto más alejado del Sol, y hablaremos de perihelio cuando el planeta está en el momento en que su órbita pasa más cercano al Sol.

Las medidas astrológicas son enormes, como os podéis imaginar, por lo que habitualmente los kilómetros se quedan cortos y dan números muy grandes, con lo que habitualmente en astronomía se miden las distancias en unidades astronómicas (UA).

Una UA es la distancia promedio que separa nuestro planeta Tierra del Sol.

Una vez aclarados un poco los términos, vayamos con los datos de cada uno de los planetas, ordenados según su cercanía con el Sol, y donde hemos dejado constancia de algunos datos que nos han parecido interesantes de conocer:

Mercurio

Perihelio: 46.000.000 kilómetros (0.307 UA).

Afelio: 70.000.000 kilómetros (0.466 UA).

Promedio: 57.000.000 kilómetros (0.387 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 77.300.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 87 días 23,23 horas.

Rotación (día): 58,7 días.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 4.879,4 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -183 ºC, 166 ºC y 427 ºC.

Curiosidad: En algunos puntos de su superficie pueden observarse amaneceres dobles.

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Venus

Perihelio: 107.000.000 kilómetros (0.718 UA).

Afelio: 109.000.000 kilómetros (0.728 UA).

Promedio: 108.000.000 kilómetros (0.722 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 40.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 224,7 días.

Rotación (día): 243 días terrestres.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.103,6 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -45 ºC, 464 ºC y 500 ºC.

Curiosidad: Gira en sentido contrario a las agujas del reloj y al resto de planetas.

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Tierra

Perihelio: 147.100.000 kilómetros (0.98 UA).

Afelio: 152.100.000 kilómetros (1,02 UA).

Promedio: 149.600.000 kilómetros (AU).

Período orbital sideral (año): 365,256 días.

Rotación (día): 23 horas 56 minutos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.742 kilómetros.

Satélites: Luna.

Temperatura mínima, media y máxima: -89 ºC, 14 ºC y 57 ºC.

Curiosidad: Único cuerpo astronómico donde sabemos que hay vida.

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Marte

Perihelio: 206.670.000 kilómetros (1.38 UA).

Afelio: 249.210.000 kilómetros (1.66 UA).

Promedio: 228.000.000 kilómetros (1,52 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 55.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 686,97 días.

Rotación (día): 24 horas 37 minutos 22,7 segundos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 6.794,4 kilómetros.

Satélites: Fobos y Deimos.

Temperatura mínima, media y máxima: -87 ºC, -46 ºC y -5 ºC.

Curiosidad: Existen varios fragmentos de meteoritos provenientes de Marte, algunos con supuestos fósiles de vida microscópica marciana.

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Júpiter

Perihelio: 741.000.000 kilómetros (4.95 UA).

Afelio: 817.000.000 kilómetros (5,46 UA).

Promedio: 779.000.000 kilómetros (5,20 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 588.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 11 años 315 días y 1,1 hora.

Rotación (día): 9 horas y 55,5 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 142.984 kilómetros.

Satélites: Ío, Europa, Calisto, Ganímedes son los más importantes (Ver los 67 satélites de Júpiter).

Temperatura mínima, media y máxima: -163 ºC, -121 ºC y 75 ºC.

Curiosidad: Algunos astrónomos creen que es una estrella fracasada, ya que por su tamaño y masa pudo quedar cerca de convertirse en estrella.

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Saturno

Perihelio: 1.350.000.000 kilómetros (9,05 UA).

Afelio: 1.510.000.000 kilómetros (10.12 AU).

Promedio: 1.430.000.000 kilómetros (9,58 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 1.200.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 29 años 167 días y 6,7 horas.

Rotación (día): 10 horas y 14 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 120.536 kilómetros.

Satélites: Titán, Encélado, Dione, Rea, Mimas, Tetis, Jápeto, Hiperión son los más conocidos, aunque se le han atribuido unos 200 satélites (verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: 82 K, 143 K y desconocida.

Curiosidad: Tiene un núcleo sólido que se piensa podría doblar la temperatura de la superficie solar, además posee su famoso sistema de anillos.

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Urano

Perihelio: 2.749.000.000 kilómetros (18,38 UA).

Afelio: 3.004.000.000 kilómetros (20,08 UA).

Promedio: 2.871.000.000 kilómetros (19,2 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 2.570.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 84,01 años.

Rotación (día): 14 horas.

Tipo: Gaseoso o Gigante helado.

Diámetro: 51.118 kilómetros.

Satélites: Tiene 27 satélites conocidos, de los cuales Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda son los más conocidos (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -214 ºC, -205 ºC y desconocida.

Curiosidad: Las velocidades del viento en Urano pueden llegar a los 900 km/h. En sus polos se suceden 42 años de luz solar ininterrumpida y 42 años de oscuridad total.

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Neptuno

Perihelio: 4.453.000.000 kilómetros (29,77 UA).

Afelio: 4.554.000.000 kilómetros (30,44 UA).

Promedio: 4.500.000.000 kilómetros (30,1 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 43.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 164 años 288 días y 13 horas.

Rotación (día): 16 horas 6 minutos y 14 segundos.

Tipo: Gigante gaseoso.

Diámetro: 49.572 kilómetros.

Satélites: Se le atribuyen 14 satélites, entre los que destacan Tritón y Nereida. (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -223 ºC, -220 ºC y desconocida.

Curiosidad: Existe una hipótesis que dice que es posible que lluevan diamantes en Neptuno. Además posee los vientos más fuertes del Sistema Solar, llegando a alcanzar los 2.000 km/h.

Y aunque hace años que Plutón no es considerado planeta, ya pasó a llamársele planeta enano, os dejamos también sus datos:

Plutón

Perihelio: 4.435.000.000 kilómetros (29,67 UA).

Afelio: 7.304.000.000 kilómetros (48,83 UA).

Promedio: 5.910.000.000 kilómetros (39,5 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 4.280.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 248 años 197 días y 5,5 horas.

Rotación (día): 153 horas.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 2.390 kilómetros.

Satélites: Caronte, Nix, Cerbero, Estigia e Hidra.

Temperatura mínima, media y máxima: -240 ºC, -229 ºC y -218 ºC.

Curiosidad: Durante un tiempo fue considerado planeta, pero finalmente fue relegado a planeta enano.

Las cifras son tan grandes que es difícil imaginarse las distancias que hay entre los distintos planetas, pero esperamos que al menos os hayáis hecho una ligera idea.

Todos éstos mundos orbitan alrededor del Sol, quien tiene él sólo un 99,8% de la masa total del Sistema Solar, es decir, el resto de planetas apenas representarían el 0,2% de la masa total, con lo que podemos hacernos una idea de lo grande que es nuestro Sol respecto a cualquiera de los planetas que conforman nuestro “barrio cósmico”, y eso que nuestro Sol es una estrella más bien pequeña… las hay mucho mayores como veremos un poco después.

Otra cosa interesante es ver los planetas a escala, para conocer sus tamaños respecto al resto de planetas y al Sol.

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En el siguiente vídeo tenéis los planetas del Sistema Solar en escala, nuestro Sol, y otras estrellas, para que os hagáis una idea de la inmensidad del Universo:

Los chicos del “Proyecto Sandía” han hecho dos estupendos vídeos para entender un poco mejor las escalas de nuestro Sistema Solar de una forma bastante gráfica, en ellos han cogido una escala en la que el Sol mediría 1,3 metros, y sobre esa escala posicionan el resto de planetas. Podéis verlos a continuación:

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 1):

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 2):

Si todavía os habéis quedado con ganas de ver las gigantescas distancias de nuestro barrio cósmico, os recomendamos también el siguiente enlace, en el que se mide el Universo en una escala en la que nuestro Sistema Solar tendría la dimensión de un CD. Muy interesante verlo desde ésta perspectiva que nos presenta Antonio Pérez Verde.

También podéis ver una explicación sobre las dimensiones del Universo de la mano de José Manuel Nieves, en su videoblog: ¿Cuál es el tamaño del Universo?

Entre tantos mundos todavía por descubrir sería de locos pensar que no hay vida, ¿verdad?. Lo difícil será encontrarla entre tanto sitio donde buscar y con las gigantescas distancias que tiene el Universo.

Para finalizar os dejamos la siguiente imágen, donde podéis ver a escala las lunas más importantes del Sistema Solar, comparadas con nuestra Luna y con la propia Tierra.

Lunas del Sistema Solar

Lunas del Sistema Solar

Esperamos que os haya gustado éste breve paseo por nuestro Sistema Solar.

Gracias por leernos!

Fuentes:

http://www.universetoday.com/15462/how-far-are-the-planets-from-the-sun/?utm_content=buffered65a&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer#ixzz2zqv2axFh

http://es.wikipedia.org/wiki/Mercurio_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Venus_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Tierra

http://es.wikipedia.org/wiki/Marte_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/J%C3%BApiter_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Urano_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Neptuno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Plut%C3%B3n_(planeta_enano)

La Voyager 1 está oficialmente en el espacio interestelar

Tras haberse dicho en innumerables ocasiones, en los últimos años, que la Voyager 1 había entrado en el espacio interestelar, para luego desmentirse días más tarde, ayer la NASA hizo oficial que ese momento histórico ya ha tenido lugar.

Voyager 1

Voyager 1

Es difícil precisar con exactitud en que momento ha abandonado la heliosfera, para adentrarse en el oscuro espacio interestelar, sin embargo se han atrevido a aventurar que ese preciso instante tuvo lugar a finales de agosto de 2012, aunque no ha sido hasta ahora cuando han estado completamente seguros de tal hazaña.

La sonda Voyager 1, que despegó de la Tierra en 1977, lleva 36 años navegando por el espacio, se ha convertido así en el artefacto humano que ha llegado más lejos, aunque debido a que se trata de una sonda muy antigua y por tanto sin grandes avances tecnológicos no se puede precisar muy bien cual es su punto exacto.

Estimación de la situación de la Voyager 1

Estimación de la situación de la Voyager 1

Los expertos han analizado el plasma, el gas ionizado más denso y lento de las partículas cargadas en el espacio, y creen estar seguros (ésta vez sí) de que la Voyager 1 pasará a los libros de historia por ser la primera en alcanzar el espacio interestelar.

Tanto la Voyager 1 como su gemela Voyager 2 fueron lanzadas en 1977, y desde entonces han visitado gran parte de los planetas del nuestro Sistema Solar, dejándonos valiosa información sobre ellos y algunas fotografías.

Imagen de la Tierra y la Luna captada por la Voyager 1, poco después de su despegue en 1977

Imagen de la Tierra y la Luna captada por la Voyager 1, poco después de su despegue en 1977

Las Voyager se han aproximado a Júpiter y su luna Ío (1979), a Saturno y a su satélite Titán (1980), a Urano (1986), y Neptuno (1989).

La Voyager 1 se encuentra a unos 18.800 millones de kilómetros de nuestro planeta, viajando a 17 kilómetros por segundo, y lleva un disco de oro, con saludos en distintos idiomas, imágenes de los hitos de nuestra historia, nuestra localización dentro de la galaxia y otras cuantas curiosidades, por si, en su largo camino, algún día pudiera encontrarla alguna civilización extraterrestre.

Disco de oro que transportan las Voyager

Disco de oro que transportan las Voyager

Como curiosidad, la NASA ha dicho un día exacto en el que podría haber tenido lugar la salida de la Voyager 1 al espacio interestelar, el 25 de agosto de 2012, que precisamente es el día exacto en que nos dejaba Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna, quizás el más importante hito de la historia espacial.

En 2020 las sondas empezarán a quedarse sin combustible, y la NASA tendrá que ir desconectando aparatos poco a poco, hasta que en 2025 las Voyager se quedarán completamente vacías y vagarán a su suerte por el Universo.

Fuentes:

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/09/la-voyager-1-ya-esta-oficialmente-el.html

http://www.cosmonoticias.org/voyager-1-ha-alcanzado-el-espacio-interestelar/

http://www.abc.es/ciencia/20130913/abci-como-saben-cientificos-voyager-201309131132.HTML

http://www.ondacero.es/noticias/sonda-voyager-convierte-primer-objeto-hecho-hombre-que-sale-sistema-solar_2013091200366.HTML

http://www.youtube.com/watch?v=L4hf8HyP0LI&feature=youtu.be (Vídeo en inglés)

http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-sonda-Voyager-1-traspaso-las-fronteras-del-sistema-solar-en-agosto-de-2012

http://www.antena3.com/cienciaxplora/astronomia/voyager-viaje-anos-seguimos_2013082800287.HTML

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/12/ciencia/1379007315.HTML

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/12/videos/1379011000.html (Vídeo: Audio con el sonido del espacio interestelar)

http://www.abc.es/ciencia/20130922/abci-mision-voyager-201309211929.html