Cassini cumple 10 años estudiando Saturno

Tal día como hoy, un 30 de junio, pero de 2004, hace 10 años, Cassini llegaba a Saturno, y desde entonces nos ha enviado valiosa información sobre el planeta de los anillos y sus lunas.

Tantos son sus descubrimientos que resulta dificil hacer un resumen. En nuestra primera fuente se han quedado con éstos:

– La sonda Huygens aterriza en Titán, siendo éste el primer aterrizaje en una luna del sistema solar exterior.

– El descubrimiento de criomagmatismo en Encélado.
– Los anillos de Saturno se muestran activos y dinámicos, ayudando a explicar la formación planetaria.
– El satélite Titán se muestra como un mundo similar a la Tierra, con lluvias, ríos, lagos y mares.
– El estudio de la gran tormenta boreal de Saturno en 2010-2011.
– El descubrimiento de patrones de ondas de radio no vinculados a la rotación interior de Saturno.
– Las estructuras verticales en el sistema de anillos.
– El estudio de la química prebiótica de Titán.
– La resolución del misterio de la superficie dual brillante-oscura de la luna Japeto.
– La primera vista completa del hexágono del polo norte y el descubrimiento de los huracanes gigantes en los polos de Saturno.
La NASA ha homenajeado a Cassini con una serie de fotos captados por la sonda a lo largo de ésta década, y que podéis ver en aquí, y también nos ha dejado el siguiente vídeo sobre la llegada de Cassini a Saturno hace ahora 10 años:

La sonda tenía una vida útil de 4 años, pero su misión ha sido postpuesta en varias ocasiones, y esperemos que todavía le quede larga vida a Cassini, para seguir desvelando secretos de Saturno y de sus enigmáticas lunas.

Daniel Mediavilla nos explica en CienciaXplora algunos de los logros conseguidos por Cassini en sus diez años estudiando Saturno y sus lunas. Podéis verlo en el siguiente vídeo: http://www.cienciaxplora.com/videoblogs/patricia-fernandez-lis/volcanes-hielo-tormentas-monstruosas-nuevas-lunas-anos-cassini-saturno_2014070200051.html

¡Felicidades Cassini, y que cumplas muchos más!

Fuentes:

http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2014/06/cassini-diez-anos-saturno.html

http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-sonda-cassini-cumple-diez-anos-explorando-saturno-lunas-20140630144308.html

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Las cifras de nuestro Sistema Solar

¿Sabrías decir a que distancia del Sol se encuentra cada uno de los 8 planetas del Sistema Solar?

¿Ordenarlos según su cercanía al Sol?

¿Y el tamaño de cada uno de los planetas o sus temperaturas?

Impresión artística de los planetas de nuestro sistema solar, junto con el Sol (en la parte inferior).  Crédito: NASA

Si no lo sabes pero tienes curiosidad, lo primero que hay que explicar es que cada uno de los planetas que compone nuestro Sistema Solar tiene una órbita elíptica respecto al Sol, con lo que su distancia varía en función de en que parte de la órbita se encuentre.

Es lo que se conoce como afelio y perihelio, el máximo alejamiento y acercamiento respectivamente. Por lo tanto, diremos que un planeta se encuentra en su afelio cuando su órbita se encuentre en el punto más alejado del Sol, y hablaremos de perihelio cuando el planeta está en el momento en que su órbita pasa más cercano al Sol.

Las medidas astrológicas son enormes, como os podéis imaginar, por lo que habitualmente los kilómetros se quedan cortos y dan números muy grandes, con lo que habitualmente en astronomía se miden las distancias en unidades astronómicas (UA).

Una UA es la distancia promedio que separa nuestro planeta Tierra del Sol.

Una vez aclarados un poco los términos, vayamos con los datos de cada uno de los planetas, ordenados según su cercanía con el Sol, y donde hemos dejado constancia de algunos datos que nos han parecido interesantes de conocer:

Mercurio

Perihelio: 46.000.000 kilómetros (0.307 UA).

Afelio: 70.000.000 kilómetros (0.466 UA).

Promedio: 57.000.000 kilómetros (0.387 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 77.300.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 87 días 23,23 horas.

Rotación (día): 58,7 días.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 4.879,4 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -183 ºC, 166 ºC y 427 ºC.

Curiosidad: En algunos puntos de su superficie pueden observarse amaneceres dobles.

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Venus

Perihelio: 107.000.000 kilómetros (0.718 UA).

Afelio: 109.000.000 kilómetros (0.728 UA).

Promedio: 108.000.000 kilómetros (0.722 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 40.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 224,7 días.

Rotación (día): 243 días terrestres.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.103,6 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -45 ºC, 464 ºC y 500 ºC.

Curiosidad: Gira en sentido contrario a las agujas del reloj y al resto de planetas.

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Tierra

Perihelio: 147.100.000 kilómetros (0.98 UA).

Afelio: 152.100.000 kilómetros (1,02 UA).

Promedio: 149.600.000 kilómetros (AU).

Período orbital sideral (año): 365,256 días.

Rotación (día): 23 horas 56 minutos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.742 kilómetros.

Satélites: Luna.

Temperatura mínima, media y máxima: -89 ºC, 14 ºC y 57 ºC.

Curiosidad: Único cuerpo astronómico donde sabemos que hay vida.

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Marte

Perihelio: 206.670.000 kilómetros (1.38 UA).

Afelio: 249.210.000 kilómetros (1.66 UA).

Promedio: 228.000.000 kilómetros (1,52 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 55.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 686,97 días.

Rotación (día): 24 horas 37 minutos 22,7 segundos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 6.794,4 kilómetros.

Satélites: Fobos y Deimos.

Temperatura mínima, media y máxima: -87 ºC, -46 ºC y -5 ºC.

Curiosidad: Existen varios fragmentos de meteoritos provenientes de Marte, algunos con supuestos fósiles de vida microscópica marciana.

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Júpiter

Perihelio: 741.000.000 kilómetros (4.95 UA).

Afelio: 817.000.000 kilómetros (5,46 UA).

Promedio: 779.000.000 kilómetros (5,20 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 588.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 11 años 315 días y 1,1 hora.

Rotación (día): 9 horas y 55,5 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 142.984 kilómetros.

Satélites: Ío, Europa, Calisto, Ganímedes son los más importantes (Ver los 67 satélites de Júpiter).

Temperatura mínima, media y máxima: -163 ºC, -121 ºC y 75 ºC.

Curiosidad: Algunos astrónomos creen que es una estrella fracasada, ya que por su tamaño y masa pudo quedar cerca de convertirse en estrella.

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Saturno

Perihelio: 1.350.000.000 kilómetros (9,05 UA).

Afelio: 1.510.000.000 kilómetros (10.12 AU).

Promedio: 1.430.000.000 kilómetros (9,58 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 1.200.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 29 años 167 días y 6,7 horas.

Rotación (día): 10 horas y 14 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 120.536 kilómetros.

Satélites: Titán, Encélado, Dione, Rea, Mimas, Tetis, Jápeto, Hiperión son los más conocidos, aunque se le han atribuido unos 200 satélites (verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: 82 K, 143 K y desconocida.

Curiosidad: Tiene un núcleo sólido que se piensa podría doblar la temperatura de la superficie solar, además posee su famoso sistema de anillos.

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Urano

Perihelio: 2.749.000.000 kilómetros (18,38 UA).

Afelio: 3.004.000.000 kilómetros (20,08 UA).

Promedio: 2.871.000.000 kilómetros (19,2 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 2.570.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 84,01 años.

Rotación (día): 14 horas.

Tipo: Gaseoso o Gigante helado.

Diámetro: 51.118 kilómetros.

Satélites: Tiene 27 satélites conocidos, de los cuales Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda son los más conocidos (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -214 ºC, -205 ºC y desconocida.

Curiosidad: Las velocidades del viento en Urano pueden llegar a los 900 km/h. En sus polos se suceden 42 años de luz solar ininterrumpida y 42 años de oscuridad total.

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Neptuno

Perihelio: 4.453.000.000 kilómetros (29,77 UA).

Afelio: 4.554.000.000 kilómetros (30,44 UA).

Promedio: 4.500.000.000 kilómetros (30,1 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 43.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 164 años 288 días y 13 horas.

Rotación (día): 16 horas 6 minutos y 14 segundos.

Tipo: Gigante gaseoso.

Diámetro: 49.572 kilómetros.

Satélites: Se le atribuyen 14 satélites, entre los que destacan Tritón y Nereida. (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -223 ºC, -220 ºC y desconocida.

Curiosidad: Existe una hipótesis que dice que es posible que lluevan diamantes en Neptuno. Además posee los vientos más fuertes del Sistema Solar, llegando a alcanzar los 2.000 km/h.

Y aunque hace años que Plutón no es considerado planeta, ya pasó a llamársele planeta enano, os dejamos también sus datos:

Plutón

Perihelio: 4.435.000.000 kilómetros (29,67 UA).

Afelio: 7.304.000.000 kilómetros (48,83 UA).

Promedio: 5.910.000.000 kilómetros (39,5 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 4.280.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 248 años 197 días y 5,5 horas.

Rotación (día): 153 horas.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 2.390 kilómetros.

Satélites: Caronte, Nix, Cerbero, Estigia e Hidra.

Temperatura mínima, media y máxima: -240 ºC, -229 ºC y -218 ºC.

Curiosidad: Durante un tiempo fue considerado planeta, pero finalmente fue relegado a planeta enano.

Las cifras son tan grandes que es difícil imaginarse las distancias que hay entre los distintos planetas, pero esperamos que al menos os hayáis hecho una ligera idea.

Todos éstos mundos orbitan alrededor del Sol, quien tiene él sólo un 99,8% de la masa total del Sistema Solar, es decir, el resto de planetas apenas representarían el 0,2% de la masa total, con lo que podemos hacernos una idea de lo grande que es nuestro Sol respecto a cualquiera de los planetas que conforman nuestro “barrio cósmico”, y eso que nuestro Sol es una estrella más bien pequeña… las hay mucho mayores como veremos un poco después.

Otra cosa interesante es ver los planetas a escala, para conocer sus tamaños respecto al resto de planetas y al Sol.

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En el siguiente vídeo tenéis los planetas del Sistema Solar en escala, nuestro Sol, y otras estrellas, para que os hagáis una idea de la inmensidad del Universo:

Los chicos del “Proyecto Sandía” han hecho dos estupendos vídeos para entender un poco mejor las escalas de nuestro Sistema Solar de una forma bastante gráfica, en ellos han cogido una escala en la que el Sol mediría 1,3 metros, y sobre esa escala posicionan el resto de planetas. Podéis verlos a continuación:

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 1):

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 2):

Si todavía os habéis quedado con ganas de ver las gigantescas distancias de nuestro barrio cósmico, os recomendamos también el siguiente enlace, en el que se mide el Universo en una escala en la que nuestro Sistema Solar tendría la dimensión de un CD. Muy interesante verlo desde ésta perspectiva que nos presenta Antonio Pérez Verde.

También podéis ver una explicación sobre las dimensiones del Universo de la mano de José Manuel Nieves, en su videoblog: ¿Cuál es el tamaño del Universo?

Entre tantos mundos todavía por descubrir sería de locos pensar que no hay vida, ¿verdad?. Lo difícil será encontrarla entre tanto sitio donde buscar y con las gigantescas distancias que tiene el Universo.

Para finalizar os dejamos la siguiente imágen, donde podéis ver a escala las lunas más importantes del Sistema Solar, comparadas con nuestra Luna y con la propia Tierra.

Lunas del Sistema Solar

Lunas del Sistema Solar

Esperamos que os haya gustado éste breve paseo por nuestro Sistema Solar.

Gracias por leernos!

Fuentes:

http://www.universetoday.com/15462/how-far-are-the-planets-from-the-sun/?utm_content=buffered65a&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer#ixzz2zqv2axFh

http://es.wikipedia.org/wiki/Mercurio_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Venus_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Tierra

http://es.wikipedia.org/wiki/Marte_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/J%C3%BApiter_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Urano_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Neptuno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Plut%C3%B3n_(planeta_enano)

Olas en los mares de hidrocarburos de Titán, luna de Saturno

La sonda Cassini, de la NASA, ha detectado unos extraños reflejos en la superficie de Punga Mare, uno de los mares de hidrocarburos de Titán, la mayor luna de Saturno, lo que podrían ser los primeros indicios de unas pequeñas olas, de unos 2 cm de altura.

Titán, el mundo con mares de hidrocarburos

Titán, el mundo con mares de hidrocarburos

De confirmarse la noticia sería la primera vez que se detectan olas fuera de nuestro planeta.

Titán es uno de los mundos con más interés científico, ya que alberga grandes masas líquidas en su superficie, fundamentalmente hidrocarburos, etano y metano.

Los -178ºC hacían dudar a los expertos de que en Titán se pudieran producir olas, pero todo parece apuntar a que sí es posible.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140319/abci-descubren-olas-mares-titan-201403191043.html

Saturno: El señor de los anillos del Sistema Solar

Desde hace algún tiempo venimos pensando que debemos dedicarle un post a cada uno de los planetas y lunas que componen nuestro Sistema Solar, que podría ser extensible a otros mundos extrasolares, con el objetivo de aprender más sobre ellos y conocer sus peculiaridades y curiosidades.

Últimamente está bastante de moda el majestuoso Saturno, con lo que en ésta primera entrega vamos a hablar sobre él.

Saturno visto desde arriba. Una de las últimas imágenes que se han publicado sobre Saturno, y que ha sido captada por Cassini

Saturno visto desde arriba. Una de las últimas imágenes que se han publicado sobre Saturno, y que ha sido captada por Cassini

Para empezar lo mejor va a ser hacer una ficha de Saturno:

Posición en el Sistema Solar: Es el sexto planeta en cuanto a distancia al Sol, al encontrarse a una media de 1.433.000.000 km de nuestra estrella, o 9.54 UA.

Masa: Con sus 568,3E24 kg, es el segundo planeta más grande del Sistema Solar, sólo por detrás de Júpiter.

Radio: 58.232 kilómetros.

Superficie: 42.700.000.000 km². Podría contener unas 740 Tierras en su interior.

Saturno comparado con la Tierra. En la foto se pueden apreciar también algunas de las lunas de Saturno

Saturno comparado con la Tierra. En la foto se pueden apreciar también algunas de las lunas de Saturno

Temperatura: Oscila entre los -125 y los 15 ºC.

Peculiaridad: Tiene un sistema de anillos, compuesto por infinidad de partículas, que giran a unos 48.000 km/h, es decir, 15 veces más rápido que una bala.

Composición: Está formado por más de un 90% de hidrógeno, un 5% de helio y algunos elementos como el metano, el vapor de agua o el amoníaco, aunque en porcentajes ya muy bajos.

Densidad: Tiene una densidad muy baja respecto a su colosal tamaño, 690 kg/m3, unas 95 veces superior a la terrestre, siendo el único planeta con una densidad inferior a la del agua.

Estructura interna: Tiene un núcleo sólido en su interior, sobre el que se extiende una extensa capa de hidrógeno líquido. Los 30.000 kilómetros exteriores del planeta están compuestos por una atmósfera de hidrógeno y helio.

Órbita: El afelio se sitúa a 1.500 millones de kilómetros del Sol, y el perihelio a 1.240 millones de kilómetros, tardando en completar su órbita solar 29 años y 167 días, lo que equivaldría a un año terrestre. Sin embargo la rotación sobre su eje la completa cada 10,23 horas, tiempo que correspondería a un día en Saturno (el equivalente a las 24 horas nuestras, que realmente son 23,93 horas).

Satélites: Saturno tiene multitud de satélites, algunos de ellos muy interesantes a nivel científico, pues por sus características podrían ser potenciales mundos habitables o con las condiciones para albergar vida. Entre los más destacados está Titán, Encelado, Mimas, Tetis, Dione, Rea, Hiperión, Jápeto y Febe.

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Una simpática recreación en la que la Tierra pasea a su única Luna, mientras Saturno lleva una gran multitud de ellas

Una simpática recreación en la que la Tierra pasea a su única Luna, mientras Saturno lleva una gran multitud de ellas

Atmósfera de Titán. Foto captada por Cassini a principio de 2013

Atmósfera de Titán. Foto captada por Cassini a principio de 2013

Encelado iluminado por Saturno. Foto captada por Cassini en 2011

Encelado iluminado por Saturno. Foto captada por Cassini en 2011

Imagen de Hiperión captada por la sonda Cassini

Imagen de Hiperión captada por la sonda Cassini

El enigmático Titán

El enigmático Titán

La pequeña Tetis. Imagen captada por Cassini en junio de 2013

La pequeña Tetis. Imagen captada por Cassini en junio de 2013

Recientes imágenes captadas de Titán

Recientes imágenes captadas de Titán

Os dejamos también un video sobre Jápeto, el octavo satélite más distante al planeta y el tercero en tamaño, con un diámetro de alrededor de 1.500 km, detrás de Titán y Rea.

En éste otro vídeo, podéis ver dos de las lunas de Saturno, Tethys e Hyperion, junto a los anillos.

Las tormentas de Saturno:

En Saturno soplan unos vientos brutales que, sumado a las altas presiones, provocan colosales tormentas que duran meses. Tal es el caso de la que existe en la actualidad en su polo norte, que ha acaparado la atención de numerosos científicos, por su forma haxagonal, y su gigantesco tamaño, 13.800 kilómetros cada uno de sus lados, superando el tamaño de la Tierra.

Polo Norte de Saturno, en la que se puede apreciar la luna Mimas y la tormenta hexagonal

Polo Norte de Saturno, en la que se puede apreciar la luna Mimas y la tormenta hexagonal

La gran tormenta hexagonal del polo norte de Saturno, visto por Cassini

La gran tormenta hexagonal del polo norte de Saturno, visto por Cassini

En el siguiente enlace podéis ver la tormenta en movimiento:

https://mtc.cdn.vine.co/r/videos/6D235B669E1212191251362152448_2907459d642.5.1.9964889907941843155.mp4?versionId=RO8I2FzdNvNXerFpbnldBmxln2g4AbmR

Cassini ha captado tormentas con rayos 10.000 veces más potentes que los que se producen en nuestro planeta.

Además de las mencionadas tormentas, en los polos de Saturno pueden observarse auroras, al igual que sucede en nuestro planeta. Os dejamos con un vídeo captado por Hubble entre abril y mayo de 2013, en el que podéis observar las auroras de Saturno.

La exploración espacial de Saturno:

El primero en observar los anillos de Saturno fue Galileo, en 1610, pero no fue hasta 1859 cuando James Clerk Maxwell demostró que los anillos debían ser una agrupación de millones de partículas que orbitaban en torno a Saturno, ya que anteriormente se pensó que podían ser simplemente algunos satélites que formaban tal efecto óptico.

En 1979 se mandó la primera sonda a estudiar el planeta, la Pioner 11, y le siguieron en 1980 y 1981 las sondas Voyager 1 y 2.

En 2004 entró en su órbita la sonda Cassini, que estudia el planeta en la actualidad, y que se espera esté operativo hasta 2017.

Curiosidades de sus satélites:

Jano y Epimeteo, son dos pequeñas lunas de Saturno, que tienen un extraño comportamiento, ya que orbitan a tan poca distancia que llegan a intercambiar sus órbitas la una con la otra. Puedes ampliar la información en éste post.

Recientemente se ha dicho que tanto en Júpiter como en Saturno, podrían llover diamantes, debido a sus densas atmósferas, pudiéndose encontrar piedras preciosas tan grandes como icebergs. (Ver noticia).

El siguiente vídeo de la NASA (en inglés), habla de Cassini, de Saturno, de sus tormentas, y de algunos de sus satélites naturales, entre otras cosas.

La intención de éste post es ir añadiendo nueva información sobre Saturno, con lo que digamos que está en construcción.

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

Cassini envía las primeras imágenes de la colosal tormenta de Saturno en color real

Cassini logra las primeras imágenes en color real de la tormenta hexagonal que tiene lugar en el polo norte de Saturno.

Hasta la fecha habíamos podido contemplar la misteriosa tormenta hexagonal que tiene lugar en el polo norte de Saturno en base a longitudes de onda infrarrojas, lo que nos hacía verlo en colores falsos, pero Cassini nos permite por fin ver su verdadero color.

Misterioso hexágono de Saturno muestra sus verdaderos colores.

El hexágono mide unos 25.000 kilómetros de ancho, suficiente para albergar casi cuatro Tierrsa en su interior.

Color composite

En el centro del hexágono se puede apreciar un ciclón polar, que ya fue visto por las sondas Voyager 1 y 2 hace 30 años, pero no fue hasta abril cuando Cassini proporcionó las primeras vistas, en primer plano, del huracán gigante girando dentro del  hexágono.

Se estima que las nubes brillantes del  borde exterior del huracán viajan a unos 150  metros por segundo.

Esta inducción de vértigo, espectacular imagen, en falso color de la misión Cassini de la NASA pone de relieve las tormentas en el polo norte de Saturno.

La imagen de arriba es en falso color.

En la Tierra los huracanes se alimentan del agua caliente del océano, pero en Saturno no existen masas de agua cerca de las nubes altas de la atmósfera, si bien se piensa que utiliza el vapor de agua para formar tan gigantesca tormenta.

Otra gran diferencia entre ésta colosal tormenta y las que se producen en nuestro planeta es que los vientos huracanados en Saturno giran sorprendentemente rápidos, hasta cuatro veces más rápido que un huracán terrestre.

Fuente: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2464397/Saturns-HEXAGONAL-storm-revealed-true-colour-time.html

Cassini detecta ingredientes del plástico (propileno) en Titán, luna de Saturno

Cassini ha detectado propileno en la baja atmósfera de Titán, luna de Saturno.

Foto de la atmósfera de Titán, captada por Cassini el 12 de septiembre de 2013

Foto de la atmósfera de Titán, captada por Cassini el 12 de septiembre de 2013

El propileno es un producto químico que se utiliza en la fabricación de recipientes de almacenamiento de alimentos, parachoques de automóviles y otros productos de consumo, siendo un ingrediente del plástico.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-encuentra-ingredientes-plastico-titan-20131001115154.html