Kepler-186f, un exoplaneta de tamaño similar al nuestro y dentro de la zona de habitabilidad

Ayer la misión Kepler dió una rueda de prensa en la que anunció un nuevo y sorprendente hallazgo, han encontrado un exoplaneta del tamaño de la Tierra dentro de la zona habitable de su estrella.

Portada Science

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Se trata del sistema Kepler-186, una estrella enana a la que orbitan un conjunto de cinco planetas, uno de los cuales está en plena zona de habitabilidad, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de su estrella, esa zona en la que es posible encontrar agua en estado líquido, uno de los requisitos que se buscan para decir que un planeta puede albergar vida tal y como la conocemos en nuestro planeta.

Kepler-186f se encuentra en plena zona de habitabilidad

Kepler-186f se encuentra en plena zona de habitabilidad

Kepler-186f es el único de los cinco planetas que orbitan la estrella Kepler-186 que se encuentra dentro de la zona habitable, el resto de planetas de éste sistema están demasiado cerca de su estrella, con lo que los hace demasiado calientes para la vida.

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Es importante que se trate de un planeta del tamaño de la Tierra, pues eso significa que probablemente se trate de un planeta rocoso, lo que es indispensable para la vida como la conocemos, y también es importante que se encuentre dentro de esa zona habitable pues fuera de esa zona sería más difícil albergar algún tipo de vida, sin embargo hay muchas otras cosas a tener en cuenta para que encontremos vida fuera de nuestro planeta, y es que no sabemos nada de la atmósfera de Kepler-186f, ni de su masa, ni de su densidad, ni la temperatura, etc., como bien explica Daniel Marín en su blog en Naukas.

Por lo tanto hay que ser cautos, se trata de un gran hallazgo, pero no debemos decir que se ha encontrado la primera exotierra o un gemelo de nuestro planeta, si no el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra (un 10% superior), probablemente rocoso, dentro de la zona de habitabilidad de su estrella.

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Sin duda el descubrimiento de Kepler-186f es fascinante y será estudiado minuciosamente por científicos y astrólogos en los próximos años, y es que hasta ahora los exoplanetas detectados eran un 40% más grandes que la Tierra, con lo que encontrar uno que sólo sea un 10% mayor que nuestro planeta hace pensar que pueda tener condiciones parecidas a las nuestras, aunque como decíamos antes hay muchos factores que influyen y que por el momento no se conocen.

Una de las grandes diferencias puede ser la estrella a la que orbita, una enana roja con la mitad de masa que nuestro Sol, de la cual recibe un tercio de la energía que recibimos nosotros de nuestra estrella. La órbita completa de Kepler-186f a su estrella se hace en 130 días.

La posibilidad de que Kepler-186f sea un gemelo de nuestro planeta está ahí y es plausible, pero con los datos que tenemos no podemos asegurarlo por el momento, así que habrá que esperar a próximas investigaciones que nos digan algo más de su atmósfera, de su composición y de otro montón de cosas.

Tipología de los 1.781 planetas confirmados hasta la fecha. Podéis verlos en grande en http://www.hpcf.upr.edu/~abel/phl/PT_Confirmed.jpg

Tipología de los 1.781 planetas confirmados hasta la fecha. Podéis verlos en grande en http://www.hpcf.upr.edu/~abel/phl/PT_Confirmed.jpg

Planetas potencialmente habitables

Planetas potencialmente habitables

Si en el futuro se confirmase que Kepler-186f tiene una atmósfera óptima para la vida, una temperatura adecuada en su superficie y demás condiciones amigables para la vida, todavía tendríamos que salvar un pequeño inconveniente para futuras misiones a éste planeta, los 500 años luz de distancia que nos separan.

Mientras ésto se confirma, podemos decir que Kepler186f parece encajar bastante bien en lo que entendemos por un planeta habitable, y quizás pueda albergar vida, ahora o en el futuro, ya que su estrella es jóven y durará muchos años, muchos más que nuestro Sol.

Os dejamos también con el videoblog de José Manuel Nieves, en el que habla sobre la posible habitabilidad de éste planeta, y sus similares características con la Tierra:

Por último, os dejamos éste enlace, donde podéis escuchar la conferencia de prensa de la NASA sobre el descubirmiento de la misión Kepler (Lógicamente está en inglés).

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2014/04/17/kepler-186f-la-primera-exotierra/

http://milesdemillones.com/2014/04/18/descubierto-un-planeta-del-tamano-de-la-tierra-en-la-zona-habitable-de-su-estrella/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.cosmonoticias.org/kepler-descubre-su-primer-planeta-de-tamano-terrestre-en-la-zona-habitable/

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/04/17/5350068f268e3e9e238b4570.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-kepler-descubre-primer-planeta-zona-habitable-mismo-tamano-tierra-20140417201208.html

http://esmateria.com/2014/04/17/descubierto-el-exoplaneta-mas-parecido-la-tierra/

Actualización 26/04/2014:

Tras leer una entrada de cosmonoticias, en relación con la posible habitabilidad de Kepler-186f, nos ha parecido a bien compartir el enlace con vosotros.

En él podéis leer que aún cuando en dicho exoplaneta se dieran las condiciones para la vida, es tremendamente complicado que se encuentre habitado en éstos momentos, y mucho más aún que pudieramos captar alguna señal que nos permitiera tener la certeza de que allí hay algún tipo de vida inteligente.

Lo más probable es que, si algún día hubo vida, no haya llegado a a ser inteligente y sea indetectable a nuestros métodos de búsqueda, o si llegó a ser inteligente en algún momento es probable que ya se haya extinguido.

Sea como sea en los próximos años seguro que encontramos más exoplanetas similares al nuestro, y con ellos aumentará la posibilidad de encontrar algún tipo de vida en el futuro.

Por el momento sólo nos queda seguir oteando el cosmos y tener paciencia… algún día encontraremos una prueba de que no estamos sólos en el Universo.

Como leímos hace algún tiempo del astronauta español más conocido, Pedro Duque, las posibilidades de que convivamos con cientos de civilizaciones son enormes, pero las posibilidades de coincidir con ellas o detectarlas son muy remotas.

Os dejamos con el enlace al que hacemos referencia:

http://www.cosmonoticias.org/kepler-186f-esta-habitado/

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Planetas habitables fuera del Sistema Solar

A continuación os dejamos la lista de los 9 planetas, fuera del Sistema Solar, que los expertos consideran más propicios para que pudieran albergar agua en estado líquido y algún tipo de vida.

–          Gliese 581g: Fue descubierto en 2010 y su masa es tres veces mayor que la de la Tierra. Se encuentra a unos 20 años luz, en la constelación de Libra. Tarda algo más de 36 días en orbitar a su estrella, Gliese 581. Se estima que, por su ubicación en relación a la estrella que orbita, podría tener unas temperaturas que oscilarían entre los 37 y los -12 grados centígrados, lo que le permitiría tener agua líquida en su superficie, aunque todavía no se tienen datos sobre su atmófera.

–          Gliese 667Cc: Se trata de otra “Súper-Tierra”, confirmada en febrero de 2012, que pertenece a un sistema triple, en la constelación del Escorpión. Gliese 667Cc orbita a su estrella, Gliese 667C, una enana roja, en 28,1 días. Se estima que el planeta podría recibir gran cantidad de rayos X o radiación ultravioleta.

–          Kepler-22b: Es 2,4 veces mayor que la Tierra, pero está muy cerca de su estrella, con lo que podría tener unas condiciones parecidas a las de nuestro planeta, estimándose una temperatura de unos 22°C.

–          HD 40307 g: A 42 años luz, orbita la zona habitable de su estrella. Es siete veces más grande que la Tierra, pero la orbita es similar a la nuestra, con lo que podría recibir una cantidad de energía similar a la que nos llega a nosotros del Sol.

–          HD 85512b: También se encuentra a la distancia justa de su estrella, aunque tiene 3,5 masas terrestres. Si su atmósfera fuera similar a la nuestra podría albergar agua líquida en su superficie.

–          Tau Ceti e: Es el más cercano a la Tierra de los que se consideran aptos para tener vida, aunque se piensa que de existir algún tipo de vida sería termófilos (organismos capaces de sobrevivir en temperaturas extremas). De ser rocoso podría tener el doble de gravedad que nuestro planeta.

–          Gliese 163c: Tiene siete veces la masa terrestre. Orbita a su estrella madre cada 26 días. Se encuentra a 50 años luz.

–          Gliese 581d: También tiene siete veces la masa de nuestro planeta, y cuenta con una atmósfera fina de dióxido de carbono.

–          Tau Ceti f: Tiene algo más de seis masas terrestres y también se encuentra en la zona habitable de su estrella. Si su atmósfera fuera favorable podría tener las características propicias para la vida.

Cualquier a de éstos mundos podría albergar algún tipo de vida fuera del Sistema Solar, pero no olvidemos que dentro también tenemos algunos candidatos que podrían reunir las condiciones, como es el caso de las lunas Europa o Encelado, por ejemplo… o quizás puede que la vida esté por todos lados y haya sabido adaptarse a las cambiantes condiciones de cada uno de los mundos.

Por ahora buscamos vida en base a la que conocemos aquí en la Tierra, pero no hay que descartar que otras formas de vida pudieran existir, que no necesiten oxígeno y agua para sobrevivir.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-expertos-senalan-planetas-mas-adecuados-albergar-vida-20140316140916.html