En el futuro podríamos encontrar vida terrestre en otros planetas

La idea de que la vida se ha podido propagar por el Universo a bordo de asteroides que han ido polinizando distintos planetas, como si de insectos se tratase, va cogiendo fuerza en los últimos años.

Ésta teoría se conoce como Panspermia, y en principio consistía en que la vida podría haber llegado a la Tierra desde otros planetas, es decir, podría haberse originado en algún lugar remoto del Universo y haber viajado en algún meteorito hasta nuestro planeta, sin embargo ahora se ha dado una nueva vuelta de tuerca, y es que el proceso puede haberse dado a la inversa también, llevando vida de nuestro planeta a otros mundos lejanos.

Recientemente han publicado una noticia en la que un grupo de científicos asegura que algunas rocas desprendidas de la Tierra podrían haber ido a parar a las lunas de Júpiter y Saturno, y con ello podríamos encontrar vida terrestre en dichas lunas en el futuro, con lo que habrá que ser cautos en el caso de que algún día encontremos vida en otros mundos, pues podría ser vida cuyo origen es terrestre o de algún otro lugar, y no necesariamente del planeta que se está investigando y en el que habita dicha vida.

En nuestro planeta se han detectado más de 100 meteoritos que proceden de Marte, y si tenemos en cuenta todos los que no se han encontrado, y los que podría haber de otros planetas más lejanos, podemos imaginar la cantidad de rocas que se desprenden de los miles de millones de mundos que existen en el gigante Universo y que podrían estar sembrando la vida por todo el cosmos.

Se estima que en la Luna puede haber unas 22 toneladas de material terrestre, y que de la Tierra han salido unos 200 millones de meteoritos que podrían haber impactado contra otros mundos.

Entre los desprendidos de nuestro planeta y del vecino Marte, se calcula que unas 115.000 rocas podrían haber impactado con Júpiter, y que otras 34.000 podrían haber ido a parar a Saturno, con lo que una parte es probable que llegaran a las lunas de ambos planetas.

La cuestión es que hoy sabemos que existen ciertos animales, conocidos como extremofilos, que son capaces de aguantar las extremas condiciones de un viaje espacial, pero el tiempo dirá si ésta teoría es posible y si realmente ha tenido lugar.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20131211/abci-tierra-pudo-llevar-vida-201312110926.html

Detectan un asteroide compuesto en un 26% por agua

Un grupo de astrofísicos de Cambrigde, con ayuda de los telescopios Hubble y Keck de Hawai, han descubierto un asteroide (restos de un antiguo planeta), que contiene enormes cantidades de agua, un 26% de su masa.

Recreación de un asteroide portador de agua

Recreación de un asteroide portador de agua

Dicho planeta orbitaba lo que hoy es enana blanca, es decir, una estrella a punto de morir, llamada GD 61, y en el momento de su muerte, hace 20 millones de años, devoró a éste planeta, no obstante, es la primera vez que se encuentra agua en un cuerpo rocoso fuera de nuestro Sistema Solar.

Las cifras son sorprendentes, el asteroide posee una composición de masa de agua del 26%, frente al 0,023% de nuestro planeta, y las cantidades de oxígeno detectadas rondan entre el 26% y el 28%.

El hallazgo es un nuevo indicio para pensar que las condiciones para la vida pueden estar presentes en muchos lugares del Universo, y apoya la teoría de la panspermia, que avala que la vida en la Tierra pudo originarse cuando uno o varios de éstos asteroides, impactaron con nuestro planeta convirtiéndolo en habitable, y proporcionado las condiciones para la vida, en cuyo caso la vida en sí no se habría originado en nuestro planeta, si no que la vida primigenia vendría del espacio, y siendo éste tipo de asteroides como un insecto que poliniza una planta, llevando las condiciones para la vida por los distintos mundos donde impactan.

Fuentes:

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/10/10/ciencia/1381422608.HTML

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/hallan-los-escombros-de-un-sistema-planetario-que-pudo-albergar-vida-16120.asp/

La vida terrestre pudo originarse en Marte

Una de las preguntas que atormenta a la Humanidad desde tiempos inmemoriales es como y donde se formó la vida.

Recientemente está tomando popularidad la idea de que la vida se formó en Marte y pudo viajar a la Tierra a bordo de alguna roca que salió desprendida, quizás por algún impacto sobre la superficie marciana.

La Tierra y Marte

La Tierra y Marte

Una idea curiosa que durante años hayamos estado pensando que hemos estado solos en el Universo, y que ahora haya indicios para pensar que ni siquiera surgió la vida en nuestro planeta, pero aclaremos un poco en que se basa ésta teoría.

La idea de que la vida surgió en otra parte del Universo y que viajó en meteoritos hasta nuestro planeta no es nueva, se conoce como panspermia, y fue descrita allá por 1865, haciéndose más popular a principios del siglo XX.

Según ésta panspermia, la vida pudo formarse en cualquier otro lugar del Universo y dispersarse por distintos planetas, pudiendo haberse adaptado a algunos de ellos, con lo que abre la posibilidad de que un mismo tipo de vida, nacida en una misma parte del cosmos, hubiera podido adaptarse y estar viviendo en lugares muy remotos.

Las bacterias o microorganismos iniciales habrían viajado en meteoritos, yendo a parar a lugares en los que podrían haberse adaptado.

panspermia

En nuestro planeta existen multitud de seres capaces de vivir en condiciones hostiles, nos referimos a los extremófilos, de los que ya hemos hablado en el blog.

Éstos seres podrían haberse adaptado fácilmente a temperaturas extremas, grandes presiones atmosféricas, altas dosis de radiación, o incluso son capaces de sobrevivir en el espacio exterior.

Pero vayamos a la actualidad, y es que recientemente creen haber encontrado indicios para pensar que el lugar en el que pudo originarse la vida primigenia fue en nuestro vecino Marte.

Han analizado la gran cantidad de meteoritos que han ido cayendo en nuestro planeta, procedentes del planeta rojo, y parecen haber encontrado microorganismos que podrían haberse creado en Marte.

Por otro lado parece que en el planeta rojo existieron todos los elementos químicos para la formación de la vida, boro, molibdeno y oxígeno, que pudieron producir moléculas de ARN, precursoras del ADN, que en la Tierra hubieran sido más escasos, a lo que hay que añadir que Marte fue más seco, y podría haber sido otra ventaja, pues nuestro planeta hace millones de agua pudo estar completamente cubierta de agua, lo que habría sido un problema a la hora de crear vida, pues el agua habría atacado las moléculas de ARN.

En la Tierra primigenia tampoco había oxígeno, fundamental para la oxidación del boro y el molibdeno, a la hora de juntarse para formar las primeras moléculas precursoras de vida.

Además, el clima y las características de Marte pudieron ser, en el pasado, muy parecidas a las de la Tierra, con lo que a un organismo no le habría costado mucho trabajo adaptarse a las condiciones terrestres.

El único tema que queda por determinar es como consiguieron sobrevivir al viaje por el espacio, que como ya hemos dicho sería posible, y de la colisión contra nuestro planeta, en la que se alcanzarían temperaturas muy elevadas, que quizás algunos extremófilos pudieran aguantar, que hasta ahora era el momento más difícil de demostrar, pero que parecen haber demostrado.

La hipótesis de la panspermia es completamente viable, aunque no sabemos si sucedió así o no, la cuestión es que es interesante seguir investigando, entre otras cosas porque si la vida surgió en Marte, y existen seres capaces de adaptarse a las condiciones más extremas, quizás no es descabellado pensar que el planeta rojo pudiera albergar vida hoy día.

Pero lo que está claro es que surgiera donde surgiera la vida, es una suerte que termináramos evolucionando en la Tierra, pues en caso contrario, y debido a las condiciones actuales de Marte, nunca hubiéramos existido como especie.

Fuentes:

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/hallan-pruebas-del-origen-marciano-de-la-vida-en-la-tierra-16076.asp/

http://www.cosmonoticias.org/la-vida-terrestre-podria-haberse-originado-en-marte/

http://www.abc.es/ciencia/20130830/abci-pruebas-venimos-marte-201308291811.html#.UiBQc8ShuFY.Twitter

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/08/29/ciencia/1377764751.html