Juno para todos y todos para Juno!

 

Desde hace unas horas, la sonda Juno de la NASA ha entrado en la órbita de Júpiter, toda una hazaña que harán recordar éste 4 de julio de 2016 (5 de julio en nuestro país).

Juno_Jupiter

Las primeras fotos tras la puesta en órbita de Juno se harán esperar, pues los equipos se apagaron para la fase de entrada en la órbita joviana y habrá que esperar a que la sonda se acerque de nuevo a Júpiter, cosa que sucederá el próximo 27 de agosto, pero la misión promete dar grandes imágenes y grandes descubrimientos, y la espera seguro que merecerá la pena. Esto no significa que no vayamos a tener ninguna imagen hasta finales de agosto, ya que los instrumentos científicos se volverán a encender el 6 de julio, y seguro que irán llegando algunas imagenes donde veremos su acercamiento paulatino.

Pero vayamos al comienzo, el viaje no ha sido fácil, Juno despegó de nuestro planeta hace casi 5 años, concretamente lo hacía el día 5 de agosto de 2011. Desde entonces Juno ha tenido que recorrer 2.800 millones de kilómetros hasta llegar la pasada  madrugada hasta el gigante gaseoso a las 23:53 horas (5:53 hora española). En su viaje ha alcanzado velocidades superiores a los 265.000 km/h.

Instrumentos

A la ya complicada maniobra de entrada en órbita se ha añadido la distancia con Júpiter, que hacía que cada señal que emitiese Juno no llegara a Tierra hasta pasados 48 minutos, con lo que la sonda debía ser en cierta medida autónoma para llegar a su objetivo, pues no existía la posibilidad de cambiar ningún plan desde nuestro planeta.

Aún con todas estas dificultades, Juno se ha convertido en la segunda sonda en orbitar Júpiter (hasta ahora sólo lo había hecho la sonda Galileo en 1995), aunque hubo otras que sin entrar en la órbita joviana se acercaron y estudiaron el planeta gaseoso (la Pioneer 10 en 1973, las Voyager en 1979, la Galileo entre 1995 y 2003 y la New Horizons cuando se dirigía a Plutón), pero ninguna de ellas se había acercado tanto a Júpiter como Juno, ni enviará datos con tanta resolución y adelantos tecnológicos, pero podríamos decir que la misión no ha hecho más que empezar… al menos la misión científica.

Interior

Juno no ha hecho más que tomar posiciones, a partir de ahora tiene previsto completar 37 vueltas alrededor del planeta durante los próximos 20 meses para empezar a analizar al gigante de gas, su composición, temperatura, determinar la cantidad de agua que hay en su atmósfera, como es el nucleo interior, la gran mancha roja tan característica de Júpiter, estudiar sus campos magnéticos y su gravedad, las auroras que se producen en sus polos y un largo etcétera… hasta que llegue el momento de decir adiós y se precipite en la atmósfera radioactiva de Júpiter (al igual que hizo la sonda Galileo en 2003), cosa que sucederá el 20 de febrero de 2018 si no cambian los planes y si la sonda aguanta las brutales radiaciones a las que se verá expuesta.

EstudiandoJupiter

La NASA ha decidido este final para Juno para evitar que pudiese terminar impactando con algunas de los satélites de Júpiter, en especial con Europa, uno de los mundos candidatos a albergar vida, y pudiese contaminarlos con organismos terrestres.

Como curiosidad decir que a bordo de la sonda Juno viajan tres pequeñas figuras de Lego, que representan al dios Júpiter, a su mujer la diosa romana Juno (que podía ver a través de las nubes y descubrir las infidelidades de su esposo) y a Galileo Galilei que fue quien descubrió los cuatro satélites más importantes del gigante gaseoso: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Lego se ha gastado en torno a 15.000 euros en estas tres pequeñas figuras, ya que no son de plástico, si no de un aluminio procesado y refinado para que no interfiera con la maquinaria de a bordo.

Lego

Curiosidades sobre Júpiter, que Juno podrá corroborar o corregir en breves:

Es el planeta más grande del Sistema Solar, con un tamaño 1.300 veces superior al de la Tierra. En su interior cabrían todos los planetas de nuestros Sistema Solar.

Su Gran Mancha Roja es una tormenta de dimensiones descomunales, cuyo diámetro es varias veces superior al de nuestro planeta, y que lleva activa más de 400 años.

Las temperaturas en Júpiter oscilan entre los -145ºC en sus nubes, hasta unos 24.000ºC que se estiman en su nucleo, lo que sería más caliente que la superficie del Sol.

Su rotación es muy rápida, por lo que un día en Júpiter sólo tarda 10 horas terrestres, sin embargo su distancia con el Sol hace que un año en el gigante gaseoso tenga lugar cada doce años terrestres aproximadamente.

Su campo magnético es 20 veces superior al de nuestro planeta.

Júpiter tiene más de sesenta lunas conocidas, entre ellas una con gran interés científico pues se considera uno de los mundos con más posibilidad para albergar vida: la conocida Europa.

Gracias a Júpiter la Tierra no es bombardeada con infinidad de asteroides y cometas, ya que su alta influencia gravitatoria hace que impacten con él y nos evita gran cantidad de colisiones al año.

Las auroras que tienen lugar en Júpiter son cientos de veces mas intensas que las que vemos en la Tierra y son constantes.

AurorasJupiter

Por el momento no hay demasiadas imágenes que compartir con vosotros, pero si os voy a dejar con el vídeo de aproximación a Júpiter que Juno captó entre el 12 y el 29 de junio:

Lo más difícil ya está hecho. Ahora ya sólo nos queda esperar a que Juno nos deleite con sus descubrimientos y sus imágenes, que sin lugar a dudas nos dejarán con la boca abierta, y que pueden revelar cosas importantes sobre como se formó Júpiter y nuestro Sistema Solar.

Enhorabuena una vez más a la NASA y en especial al equipo responsable de esta misión.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2016/07/05/juno-ya-esta-en-jupiter/

http://www.elmundo.es/ciencia/2016/07/04/577aa4e5ca474182578b4669.html

http://www.abc.es/ciencia/abci-jupiter-extrano-mundo-llegado-juno-201607051248_noticia.html

https://josevicentediaz.wordpress.com/2016/07/05/juno-ha-llegado-a-jupiter/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://elpais.com/elpais/2016/07/04/ciencia/1467623139_466536.html

Actualización 13/07/2016:

Juno envia su primera foto desde que está oficialmente en la órbita de Júpiter, es la siguiente:

PrimeraFotoOrbitandoJupiter_10072016

Fue tomada el pasado 10 de julio a una distancia de 4,3 millones de kilómetros de Júpiter, y en ellas se pueden observar tres de sus cuatro lunas mayores, Io, Europa y Ganímedes, conocidas también como lunas galileanas, en honor a su descubridor, Galileo Galilei.

Seguiremos informando 😉

#TalDiaComoHoy, en 1972, se lanzó la Pioneer 10, y su mensaje para extraterrestres

Hoy se cumplen 44 años, nada más y nada menos, del lanzamiento de la Pioneer 10.

La sonda Pioneer 10 fue lanzada por la NASA el día 2 de marzo de 1972, con rumbo a Júpiter, objetivo principal de su misión, a donde llegaría el 3 de diciembre de 1973.

Jupiter_byPioneer10

En junio de 1983 pasó por la órbita de Neptuno, donde ningún artificio construido por el hombre había llegado hasta entonces.

La sonda ha seguido alejandose desde entonces, y su señal a la Tierra se fue haciendo cada vez más débil, hasta que el 23 de enero de 2003 nos llegó su última señal, cuando se encontraba a 12.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Pioneer10

A día de hoy la sonda sigue su viaje hacía la estrella Aldebarán, en a constelación de Tauro, donde llegará dentro de unos 1.690.000 años.

La sonda Pioneer 10 lleva una placa de aluminio anodizado en oro, con una inscripción acerca de nuestra especie y nuestro planeta, por si fuera interceptada por una civilización extraterrestre, para darles una pista de quienes somos y de donde venimos. Un mensaje en una botella cósmica.

Placa_Pioneer10

Dicha placa fue diseñada por el mismisimo Carl Sagan, junto a Frank Drake.

Sagan_Pioneer10

¿La recibirá algún día otra civilización? ¿Sabrán interpretarla?

Si esto ocurre esperemos que esa civilización tenga buenas intenciones.

Hoy se cumplen 10 años del lanzamiento de la MESSENGER hacia Mercurio

Hoy se cumplen 10 años del lanzamiento de la nave espacial MESSENGER, fue el 3 de agosto de 2004, cuando despegó desde Cabo Cañaveral, en Florida, y la NASA le rinde homenaje con éste pequeño vídeo de la superficie de Mercurio, captado por la propia sonda:

A la nave no le queda ya mucho combustible por desgracia, pero por el momento sigue estudiando Mercurio, aunque ya nos ha hecho aprender mucho sobre éste planeta.

Desde aquí, ¡muchas felicidades MESSENGER! y también para el equipo de la NASA que ha hecho posible esta misión.

Para más información sobre la misión o sus descubrimientos, os recomendamos este enlace, de la propia NASA (en inglés).

 

Cassini cumple 10 años estudiando Saturno

Tal día como hoy, un 30 de junio, pero de 2004, hace 10 años, Cassini llegaba a Saturno, y desde entonces nos ha enviado valiosa información sobre el planeta de los anillos y sus lunas.

Tantos son sus descubrimientos que resulta dificil hacer un resumen. En nuestra primera fuente se han quedado con éstos:

– La sonda Huygens aterriza en Titán, siendo éste el primer aterrizaje en una luna del sistema solar exterior.

– El descubrimiento de criomagmatismo en Encélado.
– Los anillos de Saturno se muestran activos y dinámicos, ayudando a explicar la formación planetaria.
– El satélite Titán se muestra como un mundo similar a la Tierra, con lluvias, ríos, lagos y mares.
– El estudio de la gran tormenta boreal de Saturno en 2010-2011.
– El descubrimiento de patrones de ondas de radio no vinculados a la rotación interior de Saturno.
– Las estructuras verticales en el sistema de anillos.
– El estudio de la química prebiótica de Titán.
– La resolución del misterio de la superficie dual brillante-oscura de la luna Japeto.
– La primera vista completa del hexágono del polo norte y el descubrimiento de los huracanes gigantes en los polos de Saturno.
La NASA ha homenajeado a Cassini con una serie de fotos captados por la sonda a lo largo de ésta década, y que podéis ver en aquí, y también nos ha dejado el siguiente vídeo sobre la llegada de Cassini a Saturno hace ahora 10 años:

La sonda tenía una vida útil de 4 años, pero su misión ha sido postpuesta en varias ocasiones, y esperemos que todavía le quede larga vida a Cassini, para seguir desvelando secretos de Saturno y de sus enigmáticas lunas.

Daniel Mediavilla nos explica en CienciaXplora algunos de los logros conseguidos por Cassini en sus diez años estudiando Saturno y sus lunas. Podéis verlo en el siguiente vídeo: http://www.cienciaxplora.com/videoblogs/patricia-fernandez-lis/volcanes-hielo-tormentas-monstruosas-nuevas-lunas-anos-cassini-saturno_2014070200051.html

¡Felicidades Cassini, y que cumplas muchos más!

Fuentes:

http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2014/06/cassini-diez-anos-saturno.html

http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-sonda-cassini-cumple-diez-anos-explorando-saturno-lunas-20140630144308.html

La vieja y olvidada sonda ISEE-3 sigue funcionando 36 años después

El 12 de agosto de 1978, la NASA junto a el entonces ESRO europeo lanzaba una sonda espacial cuyo objetivo era estudiar los vientos solares, y de paso probar los sistemas de comunicación y navegación de la época.

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La ISEE-3 O ICE tenía una órbita alrededor del Sol, para llevar a cabo su cometido, pero en 1986 el acercamiento del cometa Halley a la Tierra llevó la misión por otros derroteros.

La antigua Unión Soviética (URSS) estudiaría al cometa Halley con la pareja de sondas VeGa, Europa con su Giotto y Japón con las naves Suisei y Sakigake, mientras que Estados Unidos no tenía nada preparado, así que decidieron cambiar el rumbo de ICE para acercarlo al cometa Giacobini-Zinner, adelantándose a sus competidores e impidiendo quedar en rídiculo ante una sociedad volcada en el espacio por aquel entonces, en plena carrera espacial.

La idea de la NASA era adelantarse al resto de países en el estudio de un cometa, y apuntarse ese tanto, aún sabiendo que la sonda que enviaban no estaba diseñada para tal fin, y carecía del equipo científico para estudiar un cometa, pues su misión era muy distinta. La cuestión es que finalmente ICE se convirtió en la primera sonda en sobrevolar un cometa, pero como no pudo sacar ninguna imagen que lo probara dejó un sabor agridulce en el resto del mundo, que tuvieron que admitir la derrota, sin una miserable foto del cometa Giacobini-Zinner.

ICE

En 1986 pasó a 28 millones de kilómetros de la cola del cometa Halley, otro tanto que se anotó la NASA como triunfo, pero que el resto del mundo no dio ninguna importancia debida a la gran distancia.

En mayo de 1997 la NASA dió por concluida la misión de ICE y apagó todos sus instrumentos, excepto el transmisor de radio, para poder seguir a la sonda, y así comenzó un largo viaje en el más absoluto silencio y soledad, hasta que en 2008 volvió a ser captada una señal de la ISEE-3.

La sonda se volvía a acercar a la Tierra y su señal pudo ser captada, y se pensó en intentar recuperarla, sin embargo había un problema importante, para hacerse con el control de la nave se necesitaba la antigua tecnología que hacía ya muchos años había quedado obsoleta y había sido retirada en 1999.

La NASA valoró los costes de volver a la antigua tecnología y los beneficios científicos de recuperarla y finalmente optó por la decisión de que no merecía la pena el esfuerzo, a pesar de haber comprobado que sus 14 instrumentos a bordo están funcionando correctamente.

En la actualidad, un grupo de radioaficionados están intentando comunicarse con la vieja e incansable sonda, y de hecho, a comienzos de marzo consiguieron detectar su débil señal, pero lo complicado será que consigan hackear el software de ICE y activar sus sistemas, para permitir un encendido antes de agosto, y poder así situar a la sonda en la órbita terrestre.

ISEE orbita

En agosto la ISEE-3 se acercará a la Tierra, y veremos si finalmente tiene el final que se merece o no.

Si queréis ampliar la información sobre la historia de ésta vieja sonda, os recomendamos que leáis cualquiera de las dos primeras fuentes, y en la tercera podréis encontrar la última hora, con los avances de los radioaficionados que intentar recuperar el control de la sonda, así como los problemas que se están encontrando en su camino, entre ellos la propia NASA que no parece muy convencida de que le toquen sus sondas, aunque hayan decidido abandonarla para siempre. NASA incluso ha hecho firmar un acuerdo a Skycorp para tener bien atadas las reglas en la recuperación de la sonda.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2014/04/01/ice-la-nave-interplanetaria-que-se-negaba-morir/

http://naukas.com/2014/05/09/llamando-isee-3-nos-oyes/

http://elprofedefisica.naukas.com/tag/isee-3/

Actualización 04/07/2014:

El pasado día 2 de julio, lograron encender los propulsores A y B de la sonda ISEE-3, el primer paso para la resurreción de la sonda, que la semana que viene se enfrentará al punto crítico, recuperar la órbita que tuvo en su misión inicial, desde donde podrá volver a estudiar los vientos solares.

Lugar para el optimismo entre quienes intentan recuperar a la vieja sonda, esperemos que termine con un final feliz, que os contaremos la semana que viene.

Mientras esperamos os recomendamos las dos entradas que tenéis abajo, dos miembros de Naukas, que han escrito sobre la vieja sonda. En cualquiera de ellas podréis leer sobre la situación actual y como está siendo la recuperación de la ISEE.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2014/07/03/la-resurreccion-de-la-vieja-isee-3/

http://elprofedefisica.naukas.com/2014/07/04/susurros-desde-la-isee-3-vii/

Actualización 12/07/2014:

Finalmente no pudo traerse a la sonda ISEE-3 a la órbita terrestre.

Un fallo, todavía por determinar, ha imposibilitado la hazaña de recuperar completamente a la vieja sonda, que seguirá vagando en su órbita solar, aunque lo hará estudiando el viento solar, misión para la cual fue lanzada.

Lo cuenta en detalle Daniel Marín en Naukas.

Aunque se nos queda un sabor agridulce, ya que teníamos esperanza en la resurrección de la sonda, sin duda ha sido un gran reto y una aventura que ha merecido la pena.

Opportunity: Diez años estudiando Marte

Hoy se cumplen 10 años desde que el rover Opportunity aterrizara sobre la superficie marciana.

Su hermano gemelo Spirit había llegado tres semanas antes, pero en marzo de 2010 quedó atascado y se perdió toda comunicación con él, sin embargo Opportunity sigue hoy activo estudiando el planeta rojo, diez años después, aunque su misión inicial se estimó en principio en tres meses únicamente.

En ésta década sin descanso para Opportunity, nos ha dejado gran cantidad de fotografías y muestras del suelo de Marte que, entre otras cosas, han servido para confirmar que el planeta albergó las condiciones para la vida, y que por él corrió el agua líquida, en el pasado.

Logros que han superado todas las expectativas, y es que cuando el rover fue lanzado hacía Marte, mucha de la tecnología que hoy tenemos no existía. Por ejemplo Twitter no había nacido, y Facebook se preparaba para hacer su aparición como red social.

Aquí os dejamos el enlace a un vídeo de la propia NASA, en el que hacen un breve resumen de los diez años de Opportunity sobre Marte.

Desde aquí mandamos nuestra felicitación para el incansable rover y para el equipo que ha hecho posible su larga misión y sus hallazgos.

Fuentes:

http://www.agenciasinc.es/Multimedia/Galerias/Una-decada-del-Opportunity-en-Marte

http://www.astrofisicayfisica.com/2014/01/decimo-aniversario-de-opportinity.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.cosmonoticias.org/una-decada-rodando-por-marte/

http://oceanoestelar.blogspot.com.es/2014/01/la-increible-historia-del-rover-que-se.html