MAVEN ha sido lanzado con éxito y ya va rumbo a Marte

La nueva misión MAVEN (Evolución Atmosférica y Volátil de Marte), de la NASA, ha sido lanzada con éxito desde Cabo Cañaveral, y ya se encuentra rumbo a Marte, a donde llegará el próximo 22 de septiembre de 2014 si todo va bien, tras diez meses de viaje.

Recreación de la sonda MAVEN orbitando Marte

Recreación de la sonda MAVEN orbitando Marte

Su objetivo es estudiar la composición de la atmósfera superior marciana, la interacción con el viento solar que azota el planeta y descubrir que sucedió en Marte para que dejará de ser un mundo cálido, con gran cantidad de agua, una atmósfera densa y con las condiciones óptimas para albergar vida, pasando a ser un planeta sin atmósfera y perdiendo esas condiciones que tuvo tan parecidas a nuestro planeta.

Además, la sonda MAVEN servirá para estudiar las condiciones actuales de Marte, y poder aprender para la esperada futura misión tripulada en la que un ser humano pise por primera vez el planeta rojo, y servirá también como estación para las comunicaciones entre los rover activos en Marte (Curiosity y Opportunity) y el personal de tierra de la NASA.

A diferencia de otras misiones recientes, como la conocida Curiosity, la nueva sonda no aterrizará en Marte, si no que lo estudiará orbitando el planeta, concretamente en una órbita elíptica que hará que se encuentre a veces a tan sólo 150 kilómetros de la superficie marciana, y otras veces a 6.000 kilómetros.

La misión ha costado 671 millones de dólares, y os dejamos con un vídeo time lapse que condensa varias semanas de preparación de la sonda MAVEN.

La sonda MAVEN mide como un autobús escolar (11,43 metros) y pesa como un todoterreno o SUV (2.454 kg).

Tamaño y peso a escala de MAVEN

Tamaño y peso a escala de MAVEN

 MAVEN fue lanzado ayer desde un Atlas V 401, y la secuencia de lanzamiento fue la de la siguiente imágen:

Secuencia de lanzamiento de MAVEN

Secuencia de lanzamiento de MAVEN

El lanzamiento comenzó a las 18:28 UTC en la base aérea de Cabo Cañaveral, en Florida.

La misión tiene una vida útil inicial de tan sólo un año, pero se preveé una misión extendida que podría alargarse por otros seis años adicionales.

Como curiosidad hay que decir que a bordo de MAVEN viaja un DVD con más de cien mil nombres, poemas y obras artísticas de todo el mundo.

El lanzamiento fue un éxito y se llevó a cabo según lo previsto, pero MAVEN no ha hecho más que dar el primer paso, y ahora toca esperar el largo viaje que tiene por delante, ya que no será hasta el 22 de septiembre de 2014 cuando llegue al planeta rojo y comience las maniobras para ponerse en órbita. Una vez esté en la órbita prevista los técnicos de la NASA tendrán que comprobar que todo funciona correctamente, lo que tardará un tiempo, y si todo ésta en perfecto estado MAVEN comenzará a analizar y a enviar la información a la Tierra.

Por el momento toca esperar y cruzar los dedos para que todo salga bien y en diez meses comience a darnos buenas noticias, cosa que estamos convencidos de que ocurrirá.

Si queréis aprender más sobre la misión MAVEN os recomendamos que veáis la conferencia en español que dió el equipo antes de su lanzamiento.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2013/11/18/maven/

http://www.abc.es/ciencia/20131118/abci-nasa-vuelve-marte-para-201311181145.html

http://www.efefuturo.com/noticia/todo-listo-para-mision-que-averiguara-como-marte-perdio-su-atmosfera/

La NASA se apaga casi por completo debido al cierre del gobierno de EEUU

Ayer se cumplieron 55 años desde que la NASA entró en servicio oficialmente, aunque realmente se fundó un 29 de julio, y lo ha celebrado con el 97% de su personal ausente, debido al cierre de gobierno de EEUU.

Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Cabo Cañaveral

Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Cabo Cañaveral

La falta de acuerdo gubernamental ha enviado a sus casas a la mayor parte de los trabajadores de la NASA, y sólo 549 de los más de 18.000 trabajadores están llevando a cabo sus labores habituales.

El bloqueo de financiación del Gobierno Federal ha repercutido en un cierre casi total a la agencia espacial, su sitio web no está disponible en estos momentos, por tratarse de una empresa pública, pero las misiones activas seguirán teniendo el soporte que necesitan, es decir, los astronautas que se encuentran en la Estación Espacial Internacional estarán activos y se les apoyará en todo momento.

Los satélites y las naves espaciales que se encuentran actualmente en el espacio se mantendrán activos, aunque los datos que puedan enviar a nuestro planeta se quedarán parados hasta que se solucione el conflicto, pero las misiones previstas no serán lanzadas por el momento.

Así, los rover Curiosity y Opportunity, el Telescopio Hubble y el Spitzer,la sonda Messenger que orbita Mercurio, Cassini en Saturno, el orbitador Juno que está camino de Júpiter, la nave espacial New Horizon en ruta hacia Plutón, y otras tantas, parece que seguirán sus labores de investigación, aunque quizás con menos intensidad y dándoles cierta autonomía, pues los efectivos en Tierra se han visto reducidos drásticamente y no podrán estar tan pendientes de cada paso que éstas maquinarias den.

En peligro se encuentran misiones como MAVEN, cuyo objetivo será estudiar la atmósfera de Marte, que tenía previsto su lanzamiento en noviembre, y que de no solucionarse el asunto se quedará en tierra muy probablemente, y tendría que esperar hasta 2016, que es la próxima oportunidad de lanzamiento.

El parón en la actividad de la NASA coincide con la “semana mundial del espacio” que comenzará el próximo 4 de octubre y durará hasta el día 10.

Fuentes:

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/10/01/ciencia/1380645352.HTML

http://spaceflightnow.com/news/n1310/01shutdown/#.UkvsmzebvIV

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-apaga-casi-completo-cierre-gobierno-eeuu-20131001165550.HTML

http://www.abc.es/ciencia/20131001/abci-nasa-apaga-casi-completo-201310011432.html

Sobre la semana mundial del espacio:

http://agenciasinc.es/Agenda/Semana-Mundial-del-Espacio-2013-Explorando-Marte-descubriendo-La-Tierra

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/10/comienza-la-semana-mundial-del-espacio.html

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/La_ESA_explica_sus_descubrimientos_en_Marte_durante_la_Semana_Mundial_del_Espacio

Más información sobre el riesgo de la misión MAVEN:

http://www.planetary.org/blogs/casey-dreier/2013/20130930-a-government-shutdown-could-delay-maven.html

Actualización 4 de octubre:

La sonda MAVEN será lanzada según lo previsto, a pesar del cierre del gobierno de EEUU.

Fuente: http://www.spacenews.com/article/launch-report/37537launch-preparations-for-maven-back-on