Mangalyaan, la sonda India, ya está camino de Marte

El pasado 5 de noviembre, La India lanzaba su primera misión a Marte, con el objetivo de estudiar la composición mineral de la superficie del planeta y buscar gas metano en la atmósfera marciana.

Mangalyaan y sus órbitas hasta dirigirse finalmente hacia Marte

Mangalyaan y sus órbitas hasta dirigirse finalmente hacia Marte

Hoy, la ISRO (Organización India de Investigación Espacial) ha anunciado que la sonda espacial Mangalyaan ha abandonado con éxito la órbita terrestre, y ya se encuentra rumbo al planeta rojo.

La India se convierte así en el cuarto país en estudiar de cerca el planeta rojo, ya que hasta la fecha sólo lo han conseguido la Unión Soviética, los Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea.

El viaje de Mangalyaan no ha hecho más que empezar, pues ahora tiene una larga travesía hasta que llegue al planeta rojo y se ponga en su órbita.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-primera-mision-india-marte-abandona-exito-orbita-terrestre-20131201105428.html

MAVEN ha sido lanzado con éxito y ya va rumbo a Marte

La nueva misión MAVEN (Evolución Atmosférica y Volátil de Marte), de la NASA, ha sido lanzada con éxito desde Cabo Cañaveral, y ya se encuentra rumbo a Marte, a donde llegará el próximo 22 de septiembre de 2014 si todo va bien, tras diez meses de viaje.

Recreación de la sonda MAVEN orbitando Marte

Recreación de la sonda MAVEN orbitando Marte

Su objetivo es estudiar la composición de la atmósfera superior marciana, la interacción con el viento solar que azota el planeta y descubrir que sucedió en Marte para que dejará de ser un mundo cálido, con gran cantidad de agua, una atmósfera densa y con las condiciones óptimas para albergar vida, pasando a ser un planeta sin atmósfera y perdiendo esas condiciones que tuvo tan parecidas a nuestro planeta.

Además, la sonda MAVEN servirá para estudiar las condiciones actuales de Marte, y poder aprender para la esperada futura misión tripulada en la que un ser humano pise por primera vez el planeta rojo, y servirá también como estación para las comunicaciones entre los rover activos en Marte (Curiosity y Opportunity) y el personal de tierra de la NASA.

A diferencia de otras misiones recientes, como la conocida Curiosity, la nueva sonda no aterrizará en Marte, si no que lo estudiará orbitando el planeta, concretamente en una órbita elíptica que hará que se encuentre a veces a tan sólo 150 kilómetros de la superficie marciana, y otras veces a 6.000 kilómetros.

La misión ha costado 671 millones de dólares, y os dejamos con un vídeo time lapse que condensa varias semanas de preparación de la sonda MAVEN.

La sonda MAVEN mide como un autobús escolar (11,43 metros) y pesa como un todoterreno o SUV (2.454 kg).

Tamaño y peso a escala de MAVEN

Tamaño y peso a escala de MAVEN

 MAVEN fue lanzado ayer desde un Atlas V 401, y la secuencia de lanzamiento fue la de la siguiente imágen:

Secuencia de lanzamiento de MAVEN

Secuencia de lanzamiento de MAVEN

El lanzamiento comenzó a las 18:28 UTC en la base aérea de Cabo Cañaveral, en Florida.

La misión tiene una vida útil inicial de tan sólo un año, pero se preveé una misión extendida que podría alargarse por otros seis años adicionales.

Como curiosidad hay que decir que a bordo de MAVEN viaja un DVD con más de cien mil nombres, poemas y obras artísticas de todo el mundo.

El lanzamiento fue un éxito y se llevó a cabo según lo previsto, pero MAVEN no ha hecho más que dar el primer paso, y ahora toca esperar el largo viaje que tiene por delante, ya que no será hasta el 22 de septiembre de 2014 cuando llegue al planeta rojo y comience las maniobras para ponerse en órbita. Una vez esté en la órbita prevista los técnicos de la NASA tendrán que comprobar que todo funciona correctamente, lo que tardará un tiempo, y si todo ésta en perfecto estado MAVEN comenzará a analizar y a enviar la información a la Tierra.

Por el momento toca esperar y cruzar los dedos para que todo salga bien y en diez meses comience a darnos buenas noticias, cosa que estamos convencidos de que ocurrirá.

Si queréis aprender más sobre la misión MAVEN os recomendamos que veáis la conferencia en español que dió el equipo antes de su lanzamiento.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2013/11/18/maven/

http://www.abc.es/ciencia/20131118/abci-nasa-vuelve-marte-para-201311181145.html

http://www.efefuturo.com/noticia/todo-listo-para-mision-que-averiguara-como-marte-perdio-su-atmosfera/

El cometa ISON se acerca a Marte, y pronto lo veremos en nuestros cielos

Tal y como estaba previsto, el cometa ISON se está acercando a Marte y lo está haciendo en un esperanzador color verde, que indica que la actividad es cada vez mayor a medida que se adentra en las regiones más intensas del Sistema Solar.

Éste color verde se debe a que su temperatura está aumentando, al ser calentado por los rayos ultravioletas del Sol, y las partículas de hielo van evaporándose poco a poco, formando una bonita cola de vapor de agua y otros elementos.

Las sondas y rovers que se encuentran en Marte han dejado momentáneamente sus labores de investigación sobre el planeta rojo, para dirigir sus ojos hacia ISON, y con un poco de suerte nos ofrecerán alguna imagen de él en los próximos días, que será un anticipo de lo que podremos ver en nuestros cielos a finales de año.

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ISON pasará mañana a solo 10 millones de kilómetros de Marte, su máximo acercamiento al planeta rojo, y tanto los rover Opportunity y Curiosity, como los orbitadores Mars Express y Mars Reconnaissance Orbiter estarán pendientes de su paso, para documentarlo y traernos alguna espectacular imagen.

Nosotros tendremos que esperar hasta el 26 de diciembre para verlo con nuestros propios ojos, ya que es en ésta fecha cuando tiene previsto su mayor acercamiento a nuestro planeta, y si su acercamiento al Sol no lo debilita en exceso, podremos disfrutar de un bonito espectáculo celeste.

Si quieres saber el recorrido de ISON puedes hacerlo en el siguiente post.

Fuente: http://milesdemillones.com/2013/09/29/el-cometa-ison-se-vuelve-verde/

El 2% del suelo marciano está compuesto por agua, según análisis de Curiosity

Los últimos análisis de Curiosity revelan que el suelo marciano está compuesto en alrededor de un 2% por agua.

La muestra analizada está compuesta por tierra y polvo de la zona arenosa conocida como Rocknest, fue calentada a 835ºC, y en ella se han encontrado también cloro y oxígeno, probablemente clorato o perclorato, que ya habían sido detectados en otras zonas de Marte con anterioridad. Además parece haber presencia de materiales carbonados, cuya formación suele producirse en ambientes húmedos.

Todo apunta a que Marte podría tener agua abundante y de más o menos fácil acceso, con lo que la ilusión de pisar el planeta rojo crece aún más, ya que cuando consigamos poner un humano en la superficie marciana, éste podrá excavar y analizar muestras in situ.

Si además de poder extraer agua, ésta fuera potable, facilitaría mucho las cosas de futuras misiones donde empezar a pensar en una colonia permanente en Marte o en dar los primeros pasos de la terraformación (convertir a Marte en un planeta parecido a la Tierra en cuanto a atmósfera se refiere, llenándolo de vegetación).

Imagen de la muestra de roca Jake_M.| NASA

Hasta la fecha todos los estudios estaban basados en observaciones orbitales, pero Curiosity ha analizado éstos materiales desde la propia superficie del planeta.

Sobre la roca conocida como Jake M, la NASA también ha hecho análisis, y ha descubierto que es muy parecida a las mugearitas que hay en nuestro planeta, que son unas rocas ígneas que se forman a partir de magmas que fueron sometidos a grandes presiones y a la presencia de agua.

El entorno acuoso que tuvo el cráter Gale no fue excesivamente ácido ni salado lo que fortalece la ya casi certeza de que Marte reunió las condiciones óptimas para la vida y fue perfectamente habitable, pero es que además Opportunity ha estudiado entornos más ácidos, como Meridiani, en los que también podría haber existido vida, igual que en la Tierra existen comunidades de seres que se han adaptado a ésta alta acidificación, como ya os hablamos en nuestra entrada sobre “Extremófilos”.

Fuentes:

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/26/ciencia/1380190639.HTML

http://www.bbc.co.uk/mundo/ultimas_noticias/2013/09/130926_ultnot_marte_agua_mr.shtml

http://www.efefuturo.com/noticia/detectan-compuestos-organicos-en-marte-de-origen-desconocido/

http://agenciasinc.es/Noticias/Las-muestras-recogidas-por-Curiosity-confirman-la-presencia-de-agua-en-Marte

Sulfatos encontrados en un cráter marciano revelan que pudo ser un lago

Tras analizar el cráter Becquerel, situado en una región de Marte conocida como Arabia Tierra, los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) aseguran que las capas de sulfatos de colores claros que la componen podría ser un nuevo indicio de que en el pasado ese cráter pudo albergar agua en su interior.

crater_becquerel

Éstos sulfatos se producen en la Tierra por la evaporación del agua, así que el cráter Becquerel marciano pudo ser un lago, antes de que se evaporara hace entre 3.500 y 3.800 millones de años.

Las capas de sedimentos de la zona están distribuidas siguiendo un patrón regular, lo que podría deberse a los bruscos cambios de clima que Marte sufre, por la inclinación de su eje de rotación.

También se han observado residuos de color negro alrededor del cráter, que pudiera ser fruto de alguna erupción volcánica que se produjo en otro lugar y arrastrado por el viento hasta las inmediaciones del cráter.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-sulfatos-crater-marte-revelan-pudo-ser-lago-20130906165131.html

 

 

La vida terrestre pudo originarse en Marte

Una de las preguntas que atormenta a la Humanidad desde tiempos inmemoriales es como y donde se formó la vida.

Recientemente está tomando popularidad la idea de que la vida se formó en Marte y pudo viajar a la Tierra a bordo de alguna roca que salió desprendida, quizás por algún impacto sobre la superficie marciana.

La Tierra y Marte

La Tierra y Marte

Una idea curiosa que durante años hayamos estado pensando que hemos estado solos en el Universo, y que ahora haya indicios para pensar que ni siquiera surgió la vida en nuestro planeta, pero aclaremos un poco en que se basa ésta teoría.

La idea de que la vida surgió en otra parte del Universo y que viajó en meteoritos hasta nuestro planeta no es nueva, se conoce como panspermia, y fue descrita allá por 1865, haciéndose más popular a principios del siglo XX.

Según ésta panspermia, la vida pudo formarse en cualquier otro lugar del Universo y dispersarse por distintos planetas, pudiendo haberse adaptado a algunos de ellos, con lo que abre la posibilidad de que un mismo tipo de vida, nacida en una misma parte del cosmos, hubiera podido adaptarse y estar viviendo en lugares muy remotos.

Las bacterias o microorganismos iniciales habrían viajado en meteoritos, yendo a parar a lugares en los que podrían haberse adaptado.

panspermia

En nuestro planeta existen multitud de seres capaces de vivir en condiciones hostiles, nos referimos a los extremófilos, de los que ya hemos hablado en el blog.

Éstos seres podrían haberse adaptado fácilmente a temperaturas extremas, grandes presiones atmosféricas, altas dosis de radiación, o incluso son capaces de sobrevivir en el espacio exterior.

Pero vayamos a la actualidad, y es que recientemente creen haber encontrado indicios para pensar que el lugar en el que pudo originarse la vida primigenia fue en nuestro vecino Marte.

Han analizado la gran cantidad de meteoritos que han ido cayendo en nuestro planeta, procedentes del planeta rojo, y parecen haber encontrado microorganismos que podrían haberse creado en Marte.

Por otro lado parece que en el planeta rojo existieron todos los elementos químicos para la formación de la vida, boro, molibdeno y oxígeno, que pudieron producir moléculas de ARN, precursoras del ADN, que en la Tierra hubieran sido más escasos, a lo que hay que añadir que Marte fue más seco, y podría haber sido otra ventaja, pues nuestro planeta hace millones de agua pudo estar completamente cubierta de agua, lo que habría sido un problema a la hora de crear vida, pues el agua habría atacado las moléculas de ARN.

En la Tierra primigenia tampoco había oxígeno, fundamental para la oxidación del boro y el molibdeno, a la hora de juntarse para formar las primeras moléculas precursoras de vida.

Además, el clima y las características de Marte pudieron ser, en el pasado, muy parecidas a las de la Tierra, con lo que a un organismo no le habría costado mucho trabajo adaptarse a las condiciones terrestres.

El único tema que queda por determinar es como consiguieron sobrevivir al viaje por el espacio, que como ya hemos dicho sería posible, y de la colisión contra nuestro planeta, en la que se alcanzarían temperaturas muy elevadas, que quizás algunos extremófilos pudieran aguantar, que hasta ahora era el momento más difícil de demostrar, pero que parecen haber demostrado.

La hipótesis de la panspermia es completamente viable, aunque no sabemos si sucedió así o no, la cuestión es que es interesante seguir investigando, entre otras cosas porque si la vida surgió en Marte, y existen seres capaces de adaptarse a las condiciones más extremas, quizás no es descabellado pensar que el planeta rojo pudiera albergar vida hoy día.

Pero lo que está claro es que surgiera donde surgiera la vida, es una suerte que termináramos evolucionando en la Tierra, pues en caso contrario, y debido a las condiciones actuales de Marte, nunca hubiéramos existido como especie.

Fuentes:

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/hallan-pruebas-del-origen-marciano-de-la-vida-en-la-tierra-16076.asp/

http://www.cosmonoticias.org/la-vida-terrestre-podria-haberse-originado-en-marte/

http://www.abc.es/ciencia/20130830/abci-pruebas-venimos-marte-201308291811.html#.UiBQc8ShuFY.Twitter

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/08/29/ciencia/1377764751.html