El día en que la NASA confirmó la presencia de agua líquida y salada en Marte en la actualidad

Hace tiempo que no escribo por aquí, pero creo que la ocasión lo merece.

Allá por diciembre de 2013 os hablamos sobre un hallazgo de la sonda MRO de la NASA, en la que parecía haber descubierto indicios de agua líquida y salada en el planeta rojo. Os dejo aquí la entrada:

https://esnol.wordpress.com/2013/12/11/la-mro-de-la-nasa-encuentra-lo-que-podria-ser-agua-salada-en-marte/

Hoy es un gran día, pues la NASA acaba de confirmar dicha noticia.

agua marte

¿Qué significa que Marte tenga agua líquida y salada en la actualidad?

Pues que el planeta rojo podría estar geologicamente activo, lo cual abre muchas posibilidades.

Desde la posibilidad de que exista algún tipo de vida en la actualidad (probablemente microbiana) bajo el subsuelo de Marte, hasta lo beneficiosa que podría ser ese agua para futuras misiones tripuladas a nuestro planeta hermano.

Los astronautas que pisen Marte, previsto para 2030 o 2035 en algunas quinielas, podrían desalinizar este agua y poder disponer de ella para beber en su estancia allí, por ejemplo, o para cultivar.

Y la presencia de agua es la base en nuestra busqueda de vida, así que algunos organismos microscopicos podrían estar viviendo bajo la superficie marciana, al resguardo de las radiaciones…. incluso el personal de la NASA ha bromeado en la rueda de prensa que ha tenido lugar hoy, que saben a ciencia cierta que en la actualidad hay vida en Marte, pues la hemos llevado nosotros, a bordo de los robots que a día de hoy estudian el planeta rojo.

Bien es cierto que podrían existir tipos de vida que no se parezcan en nada a la que conocemos, pero como solo conocemos una la busqueda se centra en encontrar algo que pueda sobrevivir en las condiciones que tenemos en la Tierra, el único lugar hoy día donde sabemos que se ha dado el milagro de la vida… aunque eso podría estar a punto de cambiar.

Por el momento, el agua detectada en la superficie parece producirse unicamente en las estaciones más cálidas, pero parece lógico pensar que cuando sale hasta la superficie en ciertas épocas será porque en el subsuelo si tiene que haber agua todo el año y en mayores cantidades de lo que se ha podido detectar hasta ahora.

Os dejamos un enlace sobre la noticia de hoy: http://www.elmundo.es/ciencia/2015/09/28/5609556322601d28138b45a1.html

Seguiremos informando 😉

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El monte Olimpo. La cima del Sistema Solar

Las descomunales medidas del “skyline” de Marte.


En nuestro blog os hemos hablado alguna vez sobre Marte y su abrupta orografía, en la que podemos encontrar el descomunal monte Olimpo, la montaña más grande del Sistema Solar (al menos conocido hasta la fecha), con una altura de más de 21 kilómetros sobre la superficie, la meseta de Tharsis en la que se encuentran otros tres grandes volcanes (aunque pequeños si los comparamos con el monte Olimpo), y también podemos encontrar el Valle Marineris, un cañón con unas dimensiones de 4.500 km de longitud, 200 km de anchura y 11 km de profundidad máxima, o lo que es lo mismo, diez veces más largo, siete veces más ancho y siete veces más profundo que el Gran Cañón del Colorado.


Y hablamos de nuestro planeta hermano, como aquel que dice… imagináos las maravillas que podremos encontrar en el futuro, cuando tengamos la tecnología suficiente para llegar a otros mundos más lejanos.
Hoy os reblogueamos éste post que habla sobre Olimpo y Tharsis, que nos ha parecido interesante.

Las cifras de nuestro Sistema Solar

¿Sabrías decir a que distancia del Sol se encuentra cada uno de los 8 planetas del Sistema Solar?

¿Ordenarlos según su cercanía al Sol?

¿Y el tamaño de cada uno de los planetas o sus temperaturas?

Impresión artística de los planetas de nuestro sistema solar, junto con el Sol (en la parte inferior).  Crédito: NASA

Si no lo sabes pero tienes curiosidad, lo primero que hay que explicar es que cada uno de los planetas que compone nuestro Sistema Solar tiene una órbita elíptica respecto al Sol, con lo que su distancia varía en función de en que parte de la órbita se encuentre.

Es lo que se conoce como afelio y perihelio, el máximo alejamiento y acercamiento respectivamente. Por lo tanto, diremos que un planeta se encuentra en su afelio cuando su órbita se encuentre en el punto más alejado del Sol, y hablaremos de perihelio cuando el planeta está en el momento en que su órbita pasa más cercano al Sol.

Las medidas astrológicas son enormes, como os podéis imaginar, por lo que habitualmente los kilómetros se quedan cortos y dan números muy grandes, con lo que habitualmente en astronomía se miden las distancias en unidades astronómicas (UA).

Una UA es la distancia promedio que separa nuestro planeta Tierra del Sol.

Una vez aclarados un poco los términos, vayamos con los datos de cada uno de los planetas, ordenados según su cercanía con el Sol, y donde hemos dejado constancia de algunos datos que nos han parecido interesantes de conocer:

Mercurio

Perihelio: 46.000.000 kilómetros (0.307 UA).

Afelio: 70.000.000 kilómetros (0.466 UA).

Promedio: 57.000.000 kilómetros (0.387 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 77.300.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 87 días 23,23 horas.

Rotación (día): 58,7 días.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 4.879,4 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -183 ºC, 166 ºC y 427 ºC.

Curiosidad: En algunos puntos de su superficie pueden observarse amaneceres dobles.

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Venus

Perihelio: 107.000.000 kilómetros (0.718 UA).

Afelio: 109.000.000 kilómetros (0.728 UA).

Promedio: 108.000.000 kilómetros (0.722 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 40.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 224,7 días.

Rotación (día): 243 días terrestres.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.103,6 kilómetros.

Satélites: Ninguno.

Temperatura mínima, media y máxima: -45 ºC, 464 ºC y 500 ºC.

Curiosidad: Gira en sentido contrario a las agujas del reloj y al resto de planetas.

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Tierra

Perihelio: 147.100.000 kilómetros (0.98 UA).

Afelio: 152.100.000 kilómetros (1,02 UA).

Promedio: 149.600.000 kilómetros (AU).

Período orbital sideral (año): 365,256 días.

Rotación (día): 23 horas 56 minutos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 12.742 kilómetros.

Satélites: Luna.

Temperatura mínima, media y máxima: -89 ºC, 14 ºC y 57 ºC.

Curiosidad: Único cuerpo astronómico donde sabemos que hay vida.

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Marte

Perihelio: 206.670.000 kilómetros (1.38 UA).

Afelio: 249.210.000 kilómetros (1.66 UA).

Promedio: 228.000.000 kilómetros (1,52 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 55.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 686,97 días.

Rotación (día): 24 horas 37 minutos 22,7 segundos.

Tipo: Rocoso.

Diámetro: 6.794,4 kilómetros.

Satélites: Fobos y Deimos.

Temperatura mínima, media y máxima: -87 ºC, -46 ºC y -5 ºC.

Curiosidad: Existen varios fragmentos de meteoritos provenientes de Marte, algunos con supuestos fósiles de vida microscópica marciana.

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Júpiter

Perihelio: 741.000.000 kilómetros (4.95 UA).

Afelio: 817.000.000 kilómetros (5,46 UA).

Promedio: 779.000.000 kilómetros (5,20 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 588.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 11 años 315 días y 1,1 hora.

Rotación (día): 9 horas y 55,5 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 142.984 kilómetros.

Satélites: Ío, Europa, Calisto, Ganímedes son los más importantes (Ver los 67 satélites de Júpiter).

Temperatura mínima, media y máxima: -163 ºC, -121 ºC y 75 ºC.

Curiosidad: Algunos astrónomos creen que es una estrella fracasada, ya que por su tamaño y masa pudo quedar cerca de convertirse en estrella.

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Saturno

Perihelio: 1.350.000.000 kilómetros (9,05 UA).

Afelio: 1.510.000.000 kilómetros (10.12 AU).

Promedio: 1.430.000.000 kilómetros (9,58 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 1.200.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 29 años 167 días y 6,7 horas.

Rotación (día): 10 horas y 14 minutos.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 120.536 kilómetros.

Satélites: Titán, Encélado, Dione, Rea, Mimas, Tetis, Jápeto, Hiperión son los más conocidos, aunque se le han atribuido unos 200 satélites (verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: 82 K, 143 K y desconocida.

Curiosidad: Tiene un núcleo sólido que se piensa podría doblar la temperatura de la superficie solar, además posee su famoso sistema de anillos.

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Urano

Perihelio: 2.749.000.000 kilómetros (18,38 UA).

Afelio: 3.004.000.000 kilómetros (20,08 UA).

Promedio: 2.871.000.000 kilómetros (19,2 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 2.570.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 84,01 años.

Rotación (día): 14 horas.

Tipo: Gaseoso o Gigante helado.

Diámetro: 51.118 kilómetros.

Satélites: Tiene 27 satélites conocidos, de los cuales Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda son los más conocidos (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -214 ºC, -205 ºC y desconocida.

Curiosidad: Las velocidades del viento en Urano pueden llegar a los 900 km/h. En sus polos se suceden 42 años de luz solar ininterrumpida y 42 años de oscuridad total.

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Neptuno

Perihelio: 4.453.000.000 kilómetros (29,77 UA).

Afelio: 4.554.000.000 kilómetros (30,44 UA).

Promedio: 4.500.000.000 kilómetros (30,1 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 43.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 164 años 288 días y 13 horas.

Rotación (día): 16 horas 6 minutos y 14 segundos.

Tipo: Gigante gaseoso.

Diámetro: 49.572 kilómetros.

Satélites: Se le atribuyen 14 satélites, entre los que destacan Tritón y Nereida. (Verlos).

Temperatura mínima, media y máxima: -223 ºC, -220 ºC y desconocida.

Curiosidad: Existe una hipótesis que dice que es posible que lluevan diamantes en Neptuno. Además posee los vientos más fuertes del Sistema Solar, llegando a alcanzar los 2.000 km/h.

Y aunque hace años que Plutón no es considerado planeta, ya pasó a llamársele planeta enano, os dejamos también sus datos:

Plutón

Perihelio: 4.435.000.000 kilómetros (29,67 UA).

Afelio: 7.304.000.000 kilómetros (48,83 UA).

Promedio: 5.910.000.000 kilómetros (39,5 UA).

Mayor acercamiento a la Tierra: 4.280.000.000 kilómetros.

Período orbital sideral (año): 248 años 197 días y 5,5 horas.

Rotación (día): 153 horas.

Tipo: Gaseoso.

Diámetro: 2.390 kilómetros.

Satélites: Caronte, Nix, Cerbero, Estigia e Hidra.

Temperatura mínima, media y máxima: -240 ºC, -229 ºC y -218 ºC.

Curiosidad: Durante un tiempo fue considerado planeta, pero finalmente fue relegado a planeta enano.

Las cifras son tan grandes que es difícil imaginarse las distancias que hay entre los distintos planetas, pero esperamos que al menos os hayáis hecho una ligera idea.

Todos éstos mundos orbitan alrededor del Sol, quien tiene él sólo un 99,8% de la masa total del Sistema Solar, es decir, el resto de planetas apenas representarían el 0,2% de la masa total, con lo que podemos hacernos una idea de lo grande que es nuestro Sol respecto a cualquiera de los planetas que conforman nuestro “barrio cósmico”, y eso que nuestro Sol es una estrella más bien pequeña… las hay mucho mayores como veremos un poco después.

Otra cosa interesante es ver los planetas a escala, para conocer sus tamaños respecto al resto de planetas y al Sol.

Enlace permanente de imagen incrustada

En el siguiente vídeo tenéis los planetas del Sistema Solar en escala, nuestro Sol, y otras estrellas, para que os hagáis una idea de la inmensidad del Universo:

Los chicos del “Proyecto Sandía” han hecho dos estupendos vídeos para entender un poco mejor las escalas de nuestro Sistema Solar de una forma bastante gráfica, en ellos han cogido una escala en la que el Sol mediría 1,3 metros, y sobre esa escala posicionan el resto de planetas. Podéis verlos a continuación:

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 1):

El Sistema Solar a escala sobre Rosario (Parte 2):

Si todavía os habéis quedado con ganas de ver las gigantescas distancias de nuestro barrio cósmico, os recomendamos también el siguiente enlace, en el que se mide el Universo en una escala en la que nuestro Sistema Solar tendría la dimensión de un CD. Muy interesante verlo desde ésta perspectiva que nos presenta Antonio Pérez Verde.

También podéis ver una explicación sobre las dimensiones del Universo de la mano de José Manuel Nieves, en su videoblog: ¿Cuál es el tamaño del Universo?

Entre tantos mundos todavía por descubrir sería de locos pensar que no hay vida, ¿verdad?. Lo difícil será encontrarla entre tanto sitio donde buscar y con las gigantescas distancias que tiene el Universo.

Para finalizar os dejamos la siguiente imágen, donde podéis ver a escala las lunas más importantes del Sistema Solar, comparadas con nuestra Luna y con la propia Tierra.

Lunas del Sistema Solar

Lunas del Sistema Solar

Esperamos que os haya gustado éste breve paseo por nuestro Sistema Solar.

Gracias por leernos!

Fuentes:

http://www.universetoday.com/15462/how-far-are-the-planets-from-the-sun/?utm_content=buffered65a&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer#ixzz2zqv2axFh

http://es.wikipedia.org/wiki/Mercurio_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Venus_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Tierra

http://es.wikipedia.org/wiki/Marte_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/J%C3%BApiter_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Urano_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Neptuno_(planeta)

http://es.wikipedia.org/wiki/Plut%C3%B3n_(planeta_enano)

NASA publica foto de un meteorito marciano con posibles rastros de vida

NASA reabre la polémica discusión sobre la vida en Marte, con la publicación de unas fotos de un meteorito marciano en los que podría haber rastros de vida.

Imagen difundida por la NASA en la que señalan los posibles rastros...

Se trata del meteorito conocido como Yamato 000593, procedente del planeta rojo, que tiene unos 13,7 kilos de peso y una antigüedad que se estima en torno a los 1.300 millones de años. Fue hallado en el año 2000 en la Antártida, donde podría haber llegado hace unos 50.000 años.

El Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en Pasadena (California), parecen haber encontrado evidencias de agua en movimiento en dicho meteorito, cuya formación ha sido relacionada con la actividad de organismos vivos del planeta rojo, hace mucho tiempo.

Las estructuras profundas de éste meteorito sugieren procesos biológicos que podrían haber estado produciéndose en Marte desde hace cientos de millones de años.

Los investigadores han hallado estructuras de túneles y micro túneles que se abren paso a lo largo del meteorito Yamato 000593, éstos micro túneles muestran formas ondulantes en curvas compatibles con alteraciones por biotexturas observadas en vídrios basálticos terrestres.

También se han hallado unas esférulas de tamaño de un nanómetro a un micrómetro, que se intercalan entra las capas dentro de la roca, y que son distintas de la capa de carbonato y silicato subyacente, estando éstas significativamente más enriquecidas en carbono que las capas colindantes.

Tales caracterísitcas podrían indicar un origen que impliquen la existencia de vida en el pasado sobre la superficie de Marte, pero también podría deberse a otros factores, con lo que tendremos que esperar a que se sigan analizando y se llegue a una conclusión final.

La noticia de que en el pasado la vida pudo fluir por Marte sería toda una revolución, si bien es cierto que cada vez hay más indicios para pensar que ésto pudo ser así, pero sería la primera muestra de que en otros mundos se ha podido llevar a cabo el milagro de la vida, y por tanto las posibilidades de estar solos en la inmensidad del Cosmos se vería reducida hasta ser casi inexistente.

De confirmarse que nuestro vecino Marte tuvo en tiempos remotos vida nos hace soñar con que no estamos solos, y que quizás más cerca de lo que pensamos pronto encontraremos algunas formas de vida extraterrestre, aunque sea en forma de bacterías o pequeños seres unicelulares… y porque no soñar con vida más desarrollada en algunos de los mundos que hoy despiertan más interés científico, como son Europa o Encelado.

Ojála pronto podamos leer la ansiada noticia.

Fuentes:

http://www.nasa.gov/jpl/mars/meteorite-20140227/#.UxBUZPR5PPw

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/02/28/53106a3b268e3ed9138b4574.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-publica-imagenes-posibles-rastros-vida-meteorito-marte-20140228104511.html

Opportunity: Diez años estudiando Marte

Hoy se cumplen 10 años desde que el rover Opportunity aterrizara sobre la superficie marciana.

Su hermano gemelo Spirit había llegado tres semanas antes, pero en marzo de 2010 quedó atascado y se perdió toda comunicación con él, sin embargo Opportunity sigue hoy activo estudiando el planeta rojo, diez años después, aunque su misión inicial se estimó en principio en tres meses únicamente.

En ésta década sin descanso para Opportunity, nos ha dejado gran cantidad de fotografías y muestras del suelo de Marte que, entre otras cosas, han servido para confirmar que el planeta albergó las condiciones para la vida, y que por él corrió el agua líquida, en el pasado.

Logros que han superado todas las expectativas, y es que cuando el rover fue lanzado hacía Marte, mucha de la tecnología que hoy tenemos no existía. Por ejemplo Twitter no había nacido, y Facebook se preparaba para hacer su aparición como red social.

Aquí os dejamos el enlace a un vídeo de la propia NASA, en el que hacen un breve resumen de los diez años de Opportunity sobre Marte.

Desde aquí mandamos nuestra felicitación para el incansable rover y para el equipo que ha hecho posible su larga misión y sus hallazgos.

Fuentes:

http://www.agenciasinc.es/Multimedia/Galerias/Una-decada-del-Opportunity-en-Marte

http://www.astrofisicayfisica.com/2014/01/decimo-aniversario-de-opportinity.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.cosmonoticias.org/una-decada-rodando-por-marte/

http://oceanoestelar.blogspot.com.es/2014/01/la-increible-historia-del-rover-que-se.html

La MRO de la NASA encuentra lo que podría ser agua salada en Marte

En nuestro Sistema Solar, existen tres planetas que se encuentran dentro de lo que conocemos como zona de habitabilidad (aunque según los criterios que se apliquen ésto puedo cambiar notablemente), aquella franja de cercanía con la estrella en la que el agua podría encontrarse en estado líquido y donde las temperaturas pueden ser compatibles con la vida. Estos planetas son Venus, nuestra Tierra y Marte, aunque el primero se encuentra en el límite de ésta zona, y su cercanía al Sol hace que tenga unas temperaturas poco probables para que haya podido existir vida, al menos tal y como la conocemos en nuestro planeta.

Aún dentro de la zona de habitabilidad, en otros sistemas, no se han encontrado evidencias del apreciada agua, aunque en algunas noticias recientes ya se han recogido pruebas que podrían hacer pensar que en algunos planetas existe el agua en estado líquido.

Hasta ahora, La Tierra ha sido el único planeta en el que tenemos certeza de que el agua fluye en estado líquido, sin embargo, la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA acaba de revelar unas manchas oscuras en nuestro vecino Marte, que parecen indicar que cerca del ecuador del planeta rojo algún día hubo un mar salado.

Hasta hace muy poco Marte era considerado un planeta seco, pero cada vez hay más pruebas que parecen evidenciar justamente lo contrario.

Al principio se trataron de evidencias de agua líquida en tiempo pasado, pero la MRO, en sus últimas exploraciones de Marte, puede haber detectado agua en la actualidad, y es que parece ser que las manchas cambian según la estación del año marciano, lo que podría indicar que existen hoy día flujos superficiales de líquido, que recorren las laderas de Marte, para desvanecerse en invierno y volver en la siguiente primavera.

Indicios de agua salada en marte

El hallazgo no se ha dado en un sólo lugar, si no que la MRO tiene en su punto de mira al menos cinco lugares distintos en los que las manchas varían cuando cambian las temperaturas.

Por el momento habrá que esperar para confirmar que realmente se trata de agua, pero de confirmarse, sin duda, sería una noticia histórica y abriría todo un mundo de posibilidades para la conquista del planeta rojo y para comenzar a pensar en esa primera misión en la que el ser humano pise Marte por primera vez.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-manchas-ecuador-marte-apuntan-presencia-agua-salada-20131211113540.html

Actualización 28/09/2015:

La NASA ha dado esta tarde una rueda de prensa confirmando la noticia que os contamos en diciembre. Lo que detectó la MRO hace casi dos años era realmente agua líquida y salada. Marte tiene agua en la actualidad!

He escrito un pequeño post sobre ello: El día en que la NASA confirmó la presencia de agua líquida y salada en Marte en la actualidad

Esperemos que la noticia sirva para acelerar la esperada misión tripulada al planeta rojo y poder tocar dicha agua con nuestras manos… e intentar averiguar si existe vida en nuestro planeta hermano.