¿Sabrías ubicar la distancia que separa la Tierra y la Luna?

¿Sabrías a que distancia se encuentra la Luna de nuestro planeta?

La respuesta es 384.400 kilómetros, pero quizás nos deje un poco como estabamos, sin entender muy bien la distancia real, y sin que pudieramos ubicarla correctamente. Para verlo de una forma más gráfica os dejamos la siguiente imagen.

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¿Sorprendido? Seguramente no te la esperabas tan lejos, acostumbrado a ver imágenes en las que aparece una al lado de otra. Lógicamente queda más fotogénico cuando ambos salen juntos y no se ve tanta negrura.

Seguro que alguna vez has leído o escuchado alguna noticia en la que nos advierten de un asteroide que pasará rozando la Tierra, pongamos por ejemplo a 1,5 veces la distancia que hay entre la Luna y nuestro planeta, y la primera reacción puede ser asustarse por si pudiera llegar a impactarnos y provocar algún daño.

Para no llevarse sobresaltos absurdos, conviene que sepamos que distancia es esta, y para ello la Aldea Irreductible ha publicado hoy un post genial que podéis ver aquí, que nos permitirá verlo de una forma muy gráfica, y nos permitirá tener una idea más aproximada.

Y es que la mayoría de personas tienen una idea equivocada de ésta distancia, pensando que la Luna está mucho más cerca de lo que realmente está, como podéis ver en el siguiente vídeo que proviene del mismo post que os indicamos antes:

El vídeo es muy cortito pero muy gráfico, al igual que la imagen que tenéis debajo, donde se puede ver que en la distancia que nos separa de nuestro satélite natural entrarían todo el resto de planetas del sistema solar.

Imagen vía Gizmodo

Las distancias del Universo son enormes, y hasta las más pequeñas, como es el caso que nos ocupa, nos hacen sorprendernos.

Ahora, cuando escuchéis que un asteroide rozará la Tierra, quizás os hagáis una idea de lo lejos que pasará de nosotros, y podáis estar más tranquilos.

Fuente: http://irreductible.naukas.com/2014/10/25/otra-visualizacion-genial-de-la-distancia-entre-la-tierra-y-la-luna/

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El hombre en la Luna, el gran salto (incluye vídeo de la retransmisión de 1969)

Sin duda una de las grandes hazañas de la Humanidad ha sido llegar a la Luna y pasear por ella, y aprovechando que ahora se cumplen 45 años de aquel momento histórico, vamos a hablar sobre ello.

LA MISION APOLO XI:

Corría el año 1969, y Estados Unidos se preparaba para su misión más ambiciosa, llevar al hombre hasta nuestro satélite natural, pasear por la Luna y dejar su bandera que recoradara al mundo quienes fueron los primeros en conseguir poner un pie allí.

Fue el 16 de julio de 1969, a las 13:32 hora local, cuando se lanzó aquella mítica misión, Apolo 11, desde el complejo de Cabo Kennedy, en Florida. A bordo viajaban tres astronautas, el comandante Neil Armstrong, Edwin Aldrin (o también llamado Buzz Aldrin) y Michael Collins.

A las 20:14:40 UTC (Nota: al horario UTC hay que añadirle dos horas más para saber el horario en España) del 20 de julio, Armstrong confirma la ansiada noticia: “Houston… aquí base Tranquilidad, el Eagle ha alunizado. La nave había conseguido posarse sobre la superficie lunar, en una zona conocida como “Mar de la Tranquilidad”.

Pero no fue hasta el día siguiente cuando dos de estos astronautas caminaran por nuestro satélite. Fue a las 2:56 UTC del 21 de julio cuando entraron en los libros de historia para siempre.

Primero bajó Armstrong, y después bajó Aldrin. Collins no llegó a pisar la superficie marciana, pues era el piloto del módulo de mando y se quedó a bordo de la nave, en la órbita lunar.

Se hizo famosa ésta pequeña conversación mantenida entre Armstrong y Aldrin, cuando éste segundo baja por la escalera, mientras el comandante ya se encuentra sobre la superficie hace un tiempo:

Aldrin: Hermoso… hermoso…
Armstrong: La vista de una magnífica desolación.
Aldrin: Magnífica definición.

El momento fue televisado en todo el mundo, y España aportó su granito de arena en aquella misión, desde sus instalaciones en Robledo de Chavela (Madrid).

A continuación os dejamos con un vídeo de 3 horas que es una reposición de lo que se transmitió por la televisión aquel julio de 1969, un documento histórico:

En el vídeo anterior podéis ver el momento de la primera pisada de un hombre sobre la superficie lunar, así como parte de la caminata de Armstrong y de Aldrin, en la que recogieron unos cuantos kilos de muestras lunares.

Célebre se hizo la famosa frase que pronunció Armstrong al pisar la luna por primera vez: «It’s one small step for [a] man, one giant leap for mankind» (Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad).

Durante la caminata lunar, se llevaron a cabo varias misiones, unas más científicas, como fue la recogida de muestras lunares, para su posterior análisis en nuestro planeta, o la instalación de un sismógrafo, para estudiar la actividad sísmica de la Luna, pero otras tantas tareas tuvieron un tinte más patriótico, como dejar una placa conmemorativa con la fecha de aquel día en que el hombre pisaba la Luna por primera vez, la famosa colocación de la bandera estadounidense sobre la superficie lunar, así como llevar a cabo una conversación telefónica con el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon.

También se dejaron allí unos discos con mensajes y saludos en distintos idiomas de nuestro planeta, al igual que el que llevan las sondas Voyager, incluso algunos otros recuerdos, como fueron las medallas de las familias de Yuri Gagarin y Vladimir Kamarov, o las insignias del primer Apolo, en homenaje a los astrounáutas que fallecieron en el fatal accidente.

El 24 de julio la nave y su tripulación llegaban a Tierra dando por finalizada la misión, una misión que sería recordada siempre y que entró por la puerta grande de la historia. El hombre había sido capaz de llegar hasta la Luna y caminar sobre su superficie.

LA CONSPIRACION:

Pero como toda gran proeza, parte de la sociedad pensó, y mucha gente piensa todavía, que fue todo un montaje y que realmente el hombre no ha pisado la Luna. Los motivos para la conspiración son muy variopintos, ausencia de estrellas en el firmamento lunar, anomalías en las fotografías de la época (sombras y reflejos que han sido achacados al misterio), sospechoso silencio por parte de los astronautas protagonistas de ésta historia o que no hayamos vuelto en más ocasiones a la Luna.

En lo que parecen todos coincidir es en que Estados Unidos grabó todo el montaje (supuestamente en el desierto de Nevada, cerca de las Vegas) para demostrar al mundo que eran mejores que los soviéticos, en plena carrera espacial entre ambas súper potencias. Otros piensan que no no fue grabado en su totalidad, pero si que hubo un retoque para ocultarnos algo que no debemos saber, y por lo que fueron obligados a guardar silencio los astronautas Armstrong y Aldrin.

Algunos incluso opinan que no hubo mala fe por parte del Gobierno de Estados Unidos en engañar al mundo entero, se vieron obligados a hacerlo porque al llegar a la Luna se encontraron OVNIS, estructuras alienígenas o incluso los más fantasiosos suponen que incluso se encontraron con marcianos. Para la gente que defiende ésta hipótesis, es la única forma de explicar la cuarentena a la que fueron expuestos los astronautas a su llegada a Tierra, y de que no hayamos vuelto a la Luna en más ocasiones.

OPINION PERSONAL:

En ésta ocasión, y sin que sirva de precedente, me voy a tomar la licencia de compartir con vosotros mi opinión personal sobre el tema.

Yo no dudo de que aquel julio de 1969 el hombre consiguió llegar a la Luna y caminar sobre ella, entre otras cosas porque ninguna de las teorías conspirativas me parecen de suficiente peso, y tienen poco rigor científico (por no decir ninguno), pero creo que si queremos estar plenamente seguros de que fuimos capaces de caminar por la superficie lunar en 1969, 45 años después deberíamos volver allí, con la tecnología actual, y dejar claro al mundo que somos capaces de eso y de más. Creo que hoy día tenemos la tecnología suficiente no sólo para llegar a la Luna, alunizar y dar un paseo por allí, si no de establecer una base permanente en la Luna, y también en Marte.

De hecho, pienso que si no queremos extinguirnos como raza en unos cuantos cientos de años, debemos colonizar otros mundos y repartir la población de la Tierra en otros lugares. La Tierra no tiene recursos suficientes para la superpoblación que alcanzaremos en unos años, y debemos ser capaces de subsistir y aprovechar otros mundos. Además, estando presentes en un único planeta estamos expuestos a que un gran meteorito, un supervolcán o alguna otra catástrofe pueda acabar con nuestra especie para siempre.

¿Será difícil? Sin duda. ¿Es posible? Yo creo que sí.

Marte quizás es más atractivo porque, aunque débil, poseé una atmósfera que facilita un poco la vida allí, el problema principal es la distancia. La Luna carece de atmósfera, lo que la hace particularmente hostil, con unas temperaturas que superan los 100 ºC durante el día e inferiores a los -150 ºC por las noches, además tiene otros inconvenientes, cada día o noche lunar dura casi 15 días terrestres, así que hay que lidiar con esas temperaturas durante dos semanas seguidas. Otro tema importante es que la falta de atmósfera convierte a la Luna en peligrosa en cuanto a impactos de meteoros, ya que no tiene ningún escudo que los repela.

Pero todos éstos problemas tienen una misma solución, y es bastante sencilla, ubicar las bases bajo la superficie lunar, volver a las cavernas pero en otro mundo. Paradojico que volver a nuestros inicios en la Tierra sea la solución para adaptarnos a un nuevo mundo, pero aparentemente efectivo.

La Luna tiene gran cantidad de impactos, y muchos de ellos han provocado gigantescos agujeros, que podrían ser muy útiles para una futura misión tripulada en la Luna, puesto que se cree que podrían formar complejos sistemas de cavernas donde los humanos podrían estar a salvo de las temperaturas extremas, del polvo lunar, de los pequeños impactos de meteoritos y de la radiación solar. (Si queréis saber más sobre éstos cráteres pinchad en este enlace).

Confirmados 200 agujeros en la Luna, ¿la punta del iceberg?

La cuestión es que parece que hay una solución, y que la Luna puede albergar grandes cantidades de agua congelada que puede ser muy útil a la hora de mantener una base permanente en la Luna.

¡Vayamos otra vez a la Luna!, pero ésta vez para quedarnos y terraformarla. Y Marte también nos espera, ¿a qué esperamos? La Humanidad necesita grandes retos que unan a los distintos países y naciones. En vez de gastar dinero en matarnos en absurdas guerras, invirtamos dinero en salvaguardar a nuestra especie, en dar un futuro mejor a nuestras próximas generaciones.

Por si alguno no sabéis lo que significa la palabra terraformar, aunque ya la forma etimológica de la palabra nos puede hacer una idea, es la acción de transformar un hábitat de un mundo extraterrestre para hacerlo parecido al de la Tierra, es decir, modificar unas condiciones en las que el humano no podría vivir, en algo donde podamos respirar por ejemplo. Tanto en la Luna como en Marte, necesitaríamos ir introduciendo vegetación para que con el paso de muchos años, la atmósfera fuera apta para que los humanos pudiéramos respirarla directamente. En definitiva, se trata de modificar la atmósfera para hacerla asequible para nuestra vida, conseguir que la vegetación crezca, que haya agua. Tenemos la tecnología para llevarlo a cabo, pero será un proceso que durará muchos muchos años. Seguro que habréis oído hablar de la misión que pretende llevar a personas a Marte sin viaje de vuelta, el objetivo de esa gente será comenzar esa terraformación, para que dentro de muchos años, Marte sea un sitio propicio para la vida, tal y como la conocemos.

Lamentablemente éste mundo en el que vivimos necesita una motivación económica para llevar a cabo una misión de éste tipo, y lo cierto es que también existe un beneficio para quien lo consiga. Resulta que en la Luna abunda un isótopo ligero del helio enormemente energético, conocido como Helio-3, muy escaso en la Tierra, que tiene unas propiedades excepcionales. Es un combustible que se usa en la fusión nuclear, y con las cantidades que se estima que podría haber en la Luna se daría energía a nuestra civilización durante los próximos 10.000 años, y es que con una cantidad muy pequeña de Helio-3 se puede producir una cantidad inmensa de energía.

Y el Helio-3 tiene otra gran ventaja, no es contaminante ni radioactivo, con lo que si conseguimos establecernos en la Luna habremos matado dos pájaros de un tiro. Habremos conquistado otro mundo, consiguiendo que nuestra extinción sea más complicada, y podremos disponer de una energía no contaminante que podrá ser usada tanto en la Luna como en la Tierra, e incluso nos ayudará para llegar a otros futuros planetas, y nos ayudará a olvidarnos de las energías fósiles como el petróleo, ayudando a cuidar nuestro planeta, que falta le hace.

Cada misión espacial que se lleva a cabo tiene un gran interés científico y nos sirve para aprender más sobre el Universo, pero la misión más importante de todas sería poder dispersarnos en varios mundos. Creo que ya va siendo hora de que dejemos de mandar rovers y orbitadores a otros planetas del Sistema Solar para dar el gran salto. Como bien dijo Armstrong, pisar la Luna fue un gran salto para la Humanidad, han pasado 45 años y necesitamos dar otro gran salto, y nos quedan muchos por dar todavía. Otro gran salto sería pisar Marte, y otro más importante todavía sería asentar una base permanente en otro mundo.

Ésta última parte no deja de ser mi punto de vista, así que me encantaría conocer el vuestro.

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Apolo_11

http://www.abc.es/ciencia/20140622/abci-para-quiere-humanidad-regresar-201406201247.html

¿Cómo se formó la Luna?

Sabemos que la Tierra se formó hace unos 4.700 millones de años, y se piensa que la Luna surgió poco después, hace unos 4.300 o 4.500 millones de años.

La hipótesis conocida como “El Gran Impacto” sugiere que nuestro satélite natural debió surgir tras la colisión de un objeto rocoso del tamaño de un planeta como Marte con nuestra Tierra primitiva. A éste objeto hipotético se le ha dado el nombre de Theia.

Theia choca contra la Tierra

Si ésto fue así, la Luna debería estar formada en un 70% por los restos de Theia, sin embargo, los isótopos que se pueden encontrar en la Tierra son muy similares a los que se han encontrado en la Luna, lo cual es un problem para ésta teoría, pues la mayoría de planetas del sistema solar tienen unas firmas químicas únicas, y entre la Tierra y la Luna parecen haber demasiadas similitudes, aunque un nuevo análisis de rocas lunares realizado por Daniel Herwartz y su equipo ha encontrado recientemente significativas diferencias en tales composiciones isotópicas entre Tierra y Luna, lo que apoya la teoría del gran impacto.

El nuevo estudio sugiere que Theia podría haber tenido una composición similar a la de los meteoritos conocidos como condritas de anstatita (similar a la Tierra), lo que pudo hacer que no se hayan hallado hasta ahora las diferencias isotópicas.

Hasta ahora se habían analizado rocas meteoríticas de la Luna caídas en nuestro planeta, cuya contaminación pudo hacer que se vieran más similitudes de las que realmente se han encontrado ahora analizando rocas traidas por astronáutas de la NASA durante las misiones Apolo.

Se estima que la Luna está compuesta en un 40% por aquel planeta llamado Theia, del cual podemos aprender un poco más gracias a nuestro satélite natural.

Y para terminar deciros que podéis ampliar ésta noticia en cualquiera de nuestras dos fuentes, y en el siguiente vídeo, en el que José Manuel Nieves habla sobre la formación de la Luna.

La luna, con sus misterios, es uno de los mayores espectáculos nocturnos que tenemos la suerte de poder disfrutar desde nuestro planeta, e influye en las mareas de nuestros océanos e incluso para algunos en nosotros mismos.

Fuentes:

http://www.cosmonoticias.org/indicios-de-theia-en-rocas-lunares/

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-40-ciento-luna-procede-planeta-estallo-contra-tierra-20140606120644.html

Yutu, el rover chino, comienza su exploración lunar

Tras dos semanas dedicadas a comprobar el correcto funcionamiento de todos los sistemas del pequeño rover, que ha concluido con resultado satisfactorio, Yutu ya ha dado sus primeros “pasos” por la superficie lunar, y está listo para comenzar su misión de estudiar la Luna.

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El aterrizador Chang’e 3, en el que viajaba Yutu, también se ha dedicado a tomar algunas fotografías de su entorno. Aquí os dejamos la primera imagen panorámica que tomó el pasado día 15, en la que podemos ver al pequeño rover sobre la superficie lunar.

Yutu pone rumbo al sur, donde comenzará la exploración geográfica y geomorfológica de la zona aledaña al área del aterrizaje, las llanuras de Sinus Iridium.

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Yutu enviará a la Tierra imágenes de la Luna en 3D, una tecnología muy distinta a la que tenían los últimos rover que rodaron por la Luna la última vez que ésta fue pisada por un aparato construido por el hombre.

Como curiosidad cabe destacar que a bordo del vehículo viajan custro amplificadores de radiofrecuencia diseñados y fabricados en Cantabria.

Desde aquí, intentaremos manteneros informados sobre los avances de Yutu en la Luna.

Fuente: http://milesdemillones.com/2013/12/24/el-rover-chino-yutu-empieza-su-viaje-de-exploracion-lunar/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

Actualización 25/01/2014:

El pequeño rover lunar chino Yutu se encuentra en graves apuros, tras haber tenido un problema a la hora de plegar sus paneles solares.

Debido a las gélidas temperaturas nocturnas de nuestro satélite natural (de hasta -180ºC), cada noche Yutu debe recoger sus paneles, para conservar la temperatura de sus mecanismos electrónicos internos, pero hoy algún fallo mecánico ha impedido tal circunstancia, con lo que Yutu tendrá que pasar la noche a la “intemperie”, lo que podría dar al traste su recién estrenada misión.

Tendremos que esperar dos semanas para saber si el rover ha conseguido aguantar las condiciones de las frías noches lunares, y su aparataje no ha sufrido ningún daño que ponga fin a la misión.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2014/01/25/problemas-con-el-rover-yutu-bitacora-de-change-3-iv/

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-rover-chino-yutu-rompe-mes-medio-luna-20140127130602.html

Earthrise: Se cumplen 45 años de una fotografía histórica de la misión Apolo 8

Hace 45 años, el 24 de diciembre de 1968, los tripulantes de la misión Apolo, que se encontraban examinando la Luna, fueron sorprendidos por una bella e inesperada estampa.

Mientras tomaban fotografías de la superficie lunar se dieron cuenta de que en el horizonte aparecía nuestro precioso planeta azul.

La Tierra vista desde la Luna

La Tierra vista desde la Luna

Frank Borman, James Lovell y William Anders, los tripulantes a bordo del Apolo 8, olvidaron por unos instantes la superficie lunar, y se dedicaron a fotografiar aquel “amanecer terrestre”, dejándonos unas fotos históricas.

La NASA ha recreado como pudieron suceder los hechos a bordo del Apolo 8, y ha montado un vídeo conmemorativo digno de ver, acompañado de las conversaciones que tuvieron lugar a bordo de la nave.

Fuentes:

http://www.nasa.gov/content/forty-fifth-anniversary-of-earthrise-image/

http://www.seti.org/watch-earthrise-with-apollo-8-astronauts?utm_source=buffer&utm_campaign=Buffer&utm_content=buffer5ff5b&utm_medium=twitter

 

China preparada para lanzar hoy su misión Chang’E-3 hacia la Luna

Hoy, si todo va bien, a las 18:00 UTC, China lanzará a la Chang’E-3 hacia la Luna, misión que será apoyada por la tecnología de la Agencia Espacial Europea (ESA), que monitorizará cada paso de la misión una vez haya despegado, informando en todo momento sobre su viaje hasta la Luna, así como de la posterior maniobra de descenso, e incluso después de haber alunizado.

Recreación del rover de la misión Chang'E-3 sobre la superficie lunar

Recreación del rover de la misión Chang’E-3 sobre la superficie lunar

Tras su lanzamiento desde Sichuan, la Chang’E-3 tardará cinco días hasta llegar a nuestro satélite, para ponerse en su órbita el día 6 de diciembre, para más tarde, el día 14, alunizar en la Bahía del Arco Iris (Sinus Iridium).

La Chang’E-3 se compone de una plataforma estacionaria y un rover de exploración lunar de seis ruedas.

España aportará su granito de arena para ésta misión, ya que una de las antenas que la ESA usará para determinar la posición de la Chang’E-3, cuando ésta se encuentre ya sobre la superficie lunar, está situada en Cebreros (Ávila).

La misión es importante en cuanto a sus objetivos científicos de analizar y aprender más sobre nuestro satélite natural, pero además es una fabulosa experiencia de cooperación internacional que seguro dará buenos frutos en futuras misiones a planetas más lejanos del Universo.

Fuente: http://agenciasinc.es/Noticias/Las-estaciones-de-la-ESA-ayudaran-a-la-mision-lunar-de-China