Kepler-186f, un exoplaneta de tamaño similar al nuestro y dentro de la zona de habitabilidad

Ayer la misión Kepler dió una rueda de prensa en la que anunció un nuevo y sorprendente hallazgo, han encontrado un exoplaneta del tamaño de la Tierra dentro de la zona habitable de su estrella.

Portada Science

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Se trata del sistema Kepler-186, una estrella enana a la que orbitan un conjunto de cinco planetas, uno de los cuales está en plena zona de habitabilidad, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de su estrella, esa zona en la que es posible encontrar agua en estado líquido, uno de los requisitos que se buscan para decir que un planeta puede albergar vida tal y como la conocemos en nuestro planeta.

Kepler-186f se encuentra en plena zona de habitabilidad

Kepler-186f se encuentra en plena zona de habitabilidad

Kepler-186f es el único de los cinco planetas que orbitan la estrella Kepler-186 que se encuentra dentro de la zona habitable, el resto de planetas de éste sistema están demasiado cerca de su estrella, con lo que los hace demasiado calientes para la vida.

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Es importante que se trate de un planeta del tamaño de la Tierra, pues eso significa que probablemente se trate de un planeta rocoso, lo que es indispensable para la vida como la conocemos, y también es importante que se encuentre dentro de esa zona habitable pues fuera de esa zona sería más difícil albergar algún tipo de vida, sin embargo hay muchas otras cosas a tener en cuenta para que encontremos vida fuera de nuestro planeta, y es que no sabemos nada de la atmósfera de Kepler-186f, ni de su masa, ni de su densidad, ni la temperatura, etc., como bien explica Daniel Marín en su blog en Naukas.

Por lo tanto hay que ser cautos, se trata de un gran hallazgo, pero no debemos decir que se ha encontrado la primera exotierra o un gemelo de nuestro planeta, si no el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra (un 10% superior), probablemente rocoso, dentro de la zona de habitabilidad de su estrella.

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Sin duda el descubrimiento de Kepler-186f es fascinante y será estudiado minuciosamente por científicos y astrólogos en los próximos años, y es que hasta ahora los exoplanetas detectados eran un 40% más grandes que la Tierra, con lo que encontrar uno que sólo sea un 10% mayor que nuestro planeta hace pensar que pueda tener condiciones parecidas a las nuestras, aunque como decíamos antes hay muchos factores que influyen y que por el momento no se conocen.

Una de las grandes diferencias puede ser la estrella a la que orbita, una enana roja con la mitad de masa que nuestro Sol, de la cual recibe un tercio de la energía que recibimos nosotros de nuestra estrella. La órbita completa de Kepler-186f a su estrella se hace en 130 días.

La posibilidad de que Kepler-186f sea un gemelo de nuestro planeta está ahí y es plausible, pero con los datos que tenemos no podemos asegurarlo por el momento, así que habrá que esperar a próximas investigaciones que nos digan algo más de su atmósfera, de su composición y de otro montón de cosas.

Tipología de los 1.781 planetas confirmados hasta la fecha. Podéis verlos en grande en http://www.hpcf.upr.edu/~abel/phl/PT_Confirmed.jpg

Tipología de los 1.781 planetas confirmados hasta la fecha. Podéis verlos en grande en http://www.hpcf.upr.edu/~abel/phl/PT_Confirmed.jpg

Planetas potencialmente habitables

Planetas potencialmente habitables

Si en el futuro se confirmase que Kepler-186f tiene una atmósfera óptima para la vida, una temperatura adecuada en su superficie y demás condiciones amigables para la vida, todavía tendríamos que salvar un pequeño inconveniente para futuras misiones a éste planeta, los 500 años luz de distancia que nos separan.

Mientras ésto se confirma, podemos decir que Kepler186f parece encajar bastante bien en lo que entendemos por un planeta habitable, y quizás pueda albergar vida, ahora o en el futuro, ya que su estrella es jóven y durará muchos años, muchos más que nuestro Sol.

Os dejamos también con el videoblog de José Manuel Nieves, en el que habla sobre la posible habitabilidad de éste planeta, y sus similares características con la Tierra:

Por último, os dejamos éste enlace, donde podéis escuchar la conferencia de prensa de la NASA sobre el descubirmiento de la misión Kepler (Lógicamente está en inglés).

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2014/04/17/kepler-186f-la-primera-exotierra/

http://milesdemillones.com/2014/04/18/descubierto-un-planeta-del-tamano-de-la-tierra-en-la-zona-habitable-de-su-estrella/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.cosmonoticias.org/kepler-descubre-su-primer-planeta-de-tamano-terrestre-en-la-zona-habitable/

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/04/17/5350068f268e3e9e238b4570.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-kepler-descubre-primer-planeta-zona-habitable-mismo-tamano-tierra-20140417201208.html

http://esmateria.com/2014/04/17/descubierto-el-exoplaneta-mas-parecido-la-tierra/

Actualización 26/04/2014:

Tras leer una entrada de cosmonoticias, en relación con la posible habitabilidad de Kepler-186f, nos ha parecido a bien compartir el enlace con vosotros.

En él podéis leer que aún cuando en dicho exoplaneta se dieran las condiciones para la vida, es tremendamente complicado que se encuentre habitado en éstos momentos, y mucho más aún que pudieramos captar alguna señal que nos permitiera tener la certeza de que allí hay algún tipo de vida inteligente.

Lo más probable es que, si algún día hubo vida, no haya llegado a a ser inteligente y sea indetectable a nuestros métodos de búsqueda, o si llegó a ser inteligente en algún momento es probable que ya se haya extinguido.

Sea como sea en los próximos años seguro que encontramos más exoplanetas similares al nuestro, y con ellos aumentará la posibilidad de encontrar algún tipo de vida en el futuro.

Por el momento sólo nos queda seguir oteando el cosmos y tener paciencia… algún día encontraremos una prueba de que no estamos sólos en el Universo.

Como leímos hace algún tiempo del astronauta español más conocido, Pedro Duque, las posibilidades de que convivamos con cientos de civilizaciones son enormes, pero las posibilidades de coincidir con ellas o detectarlas son muy remotas.

Os dejamos con el enlace al que hacemos referencia:

http://www.cosmonoticias.org/kepler-186f-esta-habitado/

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Planetas habitables fuera del Sistema Solar

A continuación os dejamos la lista de los 9 planetas, fuera del Sistema Solar, que los expertos consideran más propicios para que pudieran albergar agua en estado líquido y algún tipo de vida.

–          Gliese 581g: Fue descubierto en 2010 y su masa es tres veces mayor que la de la Tierra. Se encuentra a unos 20 años luz, en la constelación de Libra. Tarda algo más de 36 días en orbitar a su estrella, Gliese 581. Se estima que, por su ubicación en relación a la estrella que orbita, podría tener unas temperaturas que oscilarían entre los 37 y los -12 grados centígrados, lo que le permitiría tener agua líquida en su superficie, aunque todavía no se tienen datos sobre su atmófera.

–          Gliese 667Cc: Se trata de otra “Súper-Tierra”, confirmada en febrero de 2012, que pertenece a un sistema triple, en la constelación del Escorpión. Gliese 667Cc orbita a su estrella, Gliese 667C, una enana roja, en 28,1 días. Se estima que el planeta podría recibir gran cantidad de rayos X o radiación ultravioleta.

–          Kepler-22b: Es 2,4 veces mayor que la Tierra, pero está muy cerca de su estrella, con lo que podría tener unas condiciones parecidas a las de nuestro planeta, estimándose una temperatura de unos 22°C.

–          HD 40307 g: A 42 años luz, orbita la zona habitable de su estrella. Es siete veces más grande que la Tierra, pero la orbita es similar a la nuestra, con lo que podría recibir una cantidad de energía similar a la que nos llega a nosotros del Sol.

–          HD 85512b: También se encuentra a la distancia justa de su estrella, aunque tiene 3,5 masas terrestres. Si su atmósfera fuera similar a la nuestra podría albergar agua líquida en su superficie.

–          Tau Ceti e: Es el más cercano a la Tierra de los que se consideran aptos para tener vida, aunque se piensa que de existir algún tipo de vida sería termófilos (organismos capaces de sobrevivir en temperaturas extremas). De ser rocoso podría tener el doble de gravedad que nuestro planeta.

–          Gliese 163c: Tiene siete veces la masa terrestre. Orbita a su estrella madre cada 26 días. Se encuentra a 50 años luz.

–          Gliese 581d: También tiene siete veces la masa de nuestro planeta, y cuenta con una atmósfera fina de dióxido de carbono.

–          Tau Ceti f: Tiene algo más de seis masas terrestres y también se encuentra en la zona habitable de su estrella. Si su atmósfera fuera favorable podría tener las características propicias para la vida.

Cualquier a de éstos mundos podría albergar algún tipo de vida fuera del Sistema Solar, pero no olvidemos que dentro también tenemos algunos candidatos que podrían reunir las condiciones, como es el caso de las lunas Europa o Encelado, por ejemplo… o quizás puede que la vida esté por todos lados y haya sabido adaptarse a las cambiantes condiciones de cada uno de los mundos.

Por ahora buscamos vida en base a la que conocemos aquí en la Tierra, pero no hay que descartar que otras formas de vida pudieran existir, que no necesiten oxígeno y agua para sobrevivir.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-expertos-senalan-planetas-mas-adecuados-albergar-vida-20140316140916.html

715 nuevos mundos nos aguardan, gracias a Kepler

Ayer la misión Kepler desveló la detección de 715 nuevos exoplanetas (ya confirmados), algunos de los cuales, por su tamaño y órbita a su estrella (dentro de la llamada zona de habitabilidad), podrían tener agua líquida en su superficie.

Uno de estos planetas, llamado Kepler-296f, orbita a una estrella cuyo tamaño es la mitad de nuestro Sol pero su brillo es un 5% mayor. El tamaño del exoplaneta Kepler-296f es el doble que el de la Tierra, pero los científicos no saben todavía si se trata de un mundo gaseoso con una envoltura de hidrógeno y helio o se trata de un mundo cubierto de agua.

Con éste última hornada de planetas confirmados el número de éstos asciende a casi 1.700.

Fuente: http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2014/02/kepler-y-sus-715-nuevos-mundos.html

Superada la cifra de los 1.000 planetas extrasolares descubiertos

Tras casi 20 años de investigación, por fin podemos decir que hemos superado la cifra de los 1.000 planetas extrasolares descubiertos, al menos para el grupo WASP (Wide Angle Search for Planets), ya que la NASA no ha reconocido más que 919, cifra nada despreciable por otro lado, y es que los requisitos para confirmar un planeta varian entre unos organismos y otros.

Fue en los años 90 cuando se descubrió el primer planeta (51 Pegasi b), aunque inicialmente no fue considerado como planeta), y son ya más de 1.000 mundos encontrados fuera de nuestro Sistema Solar.

Los métodos para la detección de planetas extrasolares ha ido evolucionando durante éstas dos décadas, pero la mayor parte de los planetas descubiertos han sido mediante la detección indirecta, es decir, estudiando los efectos que provocan en su entorno, y mediante el tránsito, ésto es observándolos cuando pasan delante de su estrella.

De los 1.000 planetas descubiertos tan sólo unos 100 cumplen los requisitos de habitabilidad, es decir, ser rocosos y tener una masa entre una y diez veces la de la Tierra, pero la mayoría se encuentran fuera de la zona de habitabilidad de su estrella, o lo que es lo mismo están fuera de esa franja en la que las temperaturas podrían ser moderadas hasta el punto de albergar vida, y es que los que están demasiado cerca de su estrella están expuestos a temperaturas extremadamente altas, y los que están demasiado lejos se enfrentan a temperaturas gélidas, donde en cualquier caso la vida es muy poco probable, y tan sólo 12 de ellos son potencialmente habitables y candidatos a albergar vida realmente.

Haber cruzado la barrera de los 1.000 planetas descubiertos se lo debemos a misiones espaciales como CoRoT, que entre 2007 y 2012 detectó unos 30 planetas y cientos de candidatos, o Kepler, que descubrió 148 planetas y dejó casi 3.600 candidatos, en ambos casos se siguen analizando hoy día la gran cantidad de datos que recogieron durante su vida útil.

Entre todos los exoplanetas descubiertos hay algunos muy curiosos. Los hay que giran tan cerca de su estrella que se piensa que podrían estar cubiertos por océanos de magma, también los hay que giran en torno a varias estrellas al mismo tiempo, otros están compuestos por carbono y diamante, o incluso los hay en los que llueven piedras, metales o cristal.

Por el momento no hemos encontrado vida en otros mundos, pero las matemáticas y las estadísticas están a favor, ya que se estima que solamente en la Vía Láctea podrían existir unos 17 mil millones de planetas terrestres, aunque como decía hace unos días el más famoso astronauta español, Pedro Duque, “el Universo es demasiado grande para pensar que estamos solos, pero es tan grande que es muy probable que nunca encontremos a ninguna otra civilización“.

En el futuro la cifra de exoplanetas seguirá aumentando, con misiones como Gaia o TESS, que comenzarán a otear el Universo en los próximos meses.

Fuentes:

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/10/mas-de-mil-planetas-extrasolares.html

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-mas-1000-planetas-extrasolares-sido-descubiertos-20-anos-20131023133203.html

Las exolunas parecen tener pocas posibilidades de albergar vida

Hasta ahora no se descartaba que las condiciones de habitabilidad que podrían darse en alguno de los planetas encontrados recientemente pudieran extenderse también a las lunas que los orbitan, pero un reciente estudio parece indicar que las posibilidades son muy remotas.

Recreación de una panorámica vista desde una luna extraterrestre

Recreación de una panorámica vista desde una luna extraterrestre

Entre todos los planetas que se han encontrado en los últimos meses, dentro de la zona de habitabilidad, ni muy lejos ni muy cerca de su estrella, donde la temperatura puede ser adecuada para tener agua en estado líquido, gracias a misiones como Kepler, se espera que alguno cumpla con las condiciones para la vida, y de ser así los expertos creían que también podrían albergar vida en sus satélites naturales, pero parece que por su tamaño éstos cuerpos celestes no pueden tener campos magnéticos suficientemente fuertes como para proteger la vida extraterrestre de la radiación cósmica.

La vida que conocemos necesita oxígeno que respirar y disponer de agua líquida, pero quizás es muy aventurado decir que sin éstos dos elementos un planeta, o una luna, no pueda albergar vida, ya que otros organismos podrían haberse adaptado a la radiación, al igual que algunos seres de nuestro mismo planeta, que son capaces de soportar exposiciones altas de radiación, como es el caso de los extremófilos, además no está aún demostrado que no puedan tener un campo magnético suficiente para protegerse de la radiación, o puede que la vida se encuentre en el subsuelo y no lo necesite.

La cuestión es que por el momento parecen estar convencidos de que las exolunas van a tener menos posibilidades de albergar vida que los planetas extraterrestres, aunque los estudios no han hecho más que comenzar, y tardaremos años en saber las posibilidades reales tanto de unos como de otros.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-lunas-planetas-alienigenas-no-alcanzarian-acoger-vida-20130916143032.html

Kepler: El rastreador de planetas

En marzo se cumplieron cuatro años del lanzamiento de Kepler y le rendimos homenaje hablando sobre todo lo que ha descubierto en éste tiempo. Hoy Kepler ya no puede seguir rastreando más planetas, debido a que le han fallado dos de los cuatro giroscopios que posee y que le permitían la precisión que ha tenido durante su misión. En la actualidad Kepler está pendiente de que se le asigne otra función.

El pasado día 6 de marzo, se cumplió el cuarto aniversario del lanzamiento del satélite Kepler, de la NASA, fecha desde la que Kepler ha estado buscando y descubriendo planetas desde su órbita alrededor del Sol, con bastante éxito.

Su duración estimada se calculaba para finales de 2012, sin embargo, recientemente ha comenzado su versión extendida, que esperemos dure muchos años y siga descubriendo al mismo ritmo al que ha venido haciéndolo.

La sonda Kepler es bastante pequeña, con apenas 4,7 metros de alto por 2,7 metros de diámetro, y con un peso de 1.039 kilogramos, y su costo también modesto, unos 550 millones de dólares.

kepler

El objetivo de la misión Kepler era observar simultáneamente a más de 150.000 estrellas, analizando los brillos de éstas en intervalos de 30 minutos, para detectar posibles tránsitos de planetas, es decir, la bajada de brillo si un planeta pasa delante de una estrella.

El éxito de la misión Kepler ha sido tal que hace un tiempo la NASA tuvo que pedir al gran público que les ayudase a analizar la infinidad de datos que transmitía Kepler, e idearon una web llamada planethunters, en la que cualquier persona, sin necesidad de conocimientos astronómicos, puede analizar los brillos de las miles de estrellas que Kepler otea, fácilmente y desde su casa.

Para hacernos una idea de cuan importante ha sido la misión Kepler, decir que antes de su lanzamiento se conocían 337 planetas, y que a enero de 2013 ya vamos por 2.740 candidatos a planetas, de los cuales ya se han confirmado 115 nuevos, y 2.036 estrellas, además la cifra sigue aumentando.

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Os dejamos el listado de candidatos a planetas y de los planetas confirmados.

Entre todos los posibles planetas y los que se han confirmado, los más interesantes son los que tienen un tamaño similar a la Tierra y están en la zona de habitabilidad, esa zona que permite una temperatura buena para que pudieran albergar vida, ni demasiado cerca ni demasiado lejos de la estrella a la que orbita, y en la que el agua podría encontrarse en estado líquido, condición esencial para la vida que conocemos.

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Kepler nos ha permitido darnos cuenta de que planetas gemelos a la Tierra, o muy similares, pueden haber más de los que pensábamos, y más cerca de lo que hasta ahora hubiéramos imaginado, y quizás en alguno de ellos podamos encontrar vida en los próximos años.

Si tenemos en cuenta que en el 6% de las enanas rojas orbitan planetas del tamaño de la Tierra, y que hay unos 75.000 millones de éstas enanas rojas solamente en nuestra galaxia, lo extraño sería pensar que estamos solos en el Universo.

Organismos como el Instituto SETI, que desde hace años busca señales de vida extraterrestre en la infinidad del cosmos, podrán centrarse en los planetas que Kepler está descubriendo, con mayores posibilidades de éxito.

Pero Kepler no sólo ha descubierto exoplanetas, también ha encontrado sistemas multiplanetarios que se desconocían, planetas transitando a la vez la misma estrella, planetas que orbitan dos estrellas al mismo tiempo, etc. y lo mejor de todo es que estamos seguros de que todavía nos dará muchas sorpresas.

Buscamos planetas similares a la Tierra, con la intención de encontrar condiciones de vida como las que tenemos en nuestro planeta, pero no podemos descartar que existan vidas en otros mundos que sean completamente distintas a la nuestra, que estén basadas en el metano por ejemplo, pero tenemos que empezar por algún lado y por el momento solo conocemos lo que hay en nuestro planeta azul.

Fuente: http://eurekaweb.idomyweb.com/pens201303kepler.html

Actualización 23/05/2014:

Dentro de una semana, desde que escribimos éstas líneas, el 30 de mayo de 2014, Kepler comienza una nueva aventura.

La nueva misión de Kepler, conocida como K2, le permitirá seguir buscando exoplanetas, y además observará cumulos estelares, estrellas viejas y jóvenes, galaxias activas y supernovas, y todo gracias a un ingenioso balanceao que dará al telescopio Kepler suficiente estabilidad para seguir estudiando el Universo.

Fuente: http://www.cosmonoticias.org/una-nueva-mision-para-kepler/