Planetas potencialmente habitables

Hace ya unos meses hablamos sobre éste mismo tema de los planetas potencialmente habitables fuera de nuestro Sistema Solar, donde contabamos con una lista de 9 firmes candidatos a albergar vida tal y como la conocemos (Gliese 581g, Gliese 667Cc, Kepler-22b, HD 40307 g, HD 85512b, Tau Ceti e, Gliese 163c, Gliese 581d y Tau Ceti f), a los que también habría que añadir a Kepler-186f.

También os hemos hablado más recientemente sobre algunos de los mundos que parecen albergar agua líquida dentro de nuestro Sistema Solar, como son los casos de Titán, Encelado o Europa. Aquí también tenemos que añadir a Ganímedes, otro mundo que se ha sumado porque parece ser que tiene agua líquida y además salada, como la de nuestros océanos.

Pero los nuevos candidatos no dejan de crecer, y cada vez son más los exoplanetas que podrían tener agua líquida, y por ende vida, ya sea microscópica y primigenia o desarrollada en mayor o menor medida, con lo que éstos post rápidamente se quedan desactualizados, con nuevos mundos dignos de ser mencionados, y aunque en muchas ocasiones editamos el post y los incluimos, hemos preferido crear uno nuevo, con la intención de intentar tener a todos éstos apasionantes mundos juntos y no desperdigados en distintos posts.

La misión Kepler no deja de llevarnos a nuevos descubrimientos y a exoplanetas cada vez más similares a la Tierra, en tamaño y características, y es que estamos apunto de llegar a la cifra de 1.000 planetas confirmados.

Decir que cuando hablamos de planetas o exoplanetas potencialmente habitables nos referimos a esos mundos que están dentro de la llamada zona de habitabilidad, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de la estrella que orbitan, lo que les da una temperatura que les permite tener agua en estado líquido, condición básica para la vida tal y como la conocemos. Además de ésta condición un planeta potencialmente habitable debe reunir otras características, como una atmósfera amigable para que la vida sea posible en ella por ejemplo.

Las dos últimas incorporaciones a ésta lista de mundos potencialmente habitables son Kepler-62e y Kepler-62f, que orbitan la misma estrella. Dos mundos lejanos pero muy prometedores. A continuación os dejamos con el videoblog de José Manuel Nieves, donde habla de ellos:

Intentaremos ir añadiendo los nuevos mundos que vayan apareciendo, pero seguro que dentro de unos meses volveremos a crear otra entrada para tenerlos mejor organizados. Nos conformaremos con tener “controlados” a estos mundos, mientras pensamos que cada vez estamos más cerca de encontrar la primera vida extraterrestre, y entiéndase extraterrestre como cualquier organismo vivo, bacterias o microorganismos, que nadie piense en hombrecitos verdes por el momento. 😉 Aunque no sería de extrañar que cuando hallemos la vida sea en forma algo más desarrollada, quizás algo parecido a nuestros insectos o algo por el estilo… pero eso está aún por ver.

Actualización 29/06/2014:

Un nuevo planeta potencialmente habitable se incorpora a la lista, se le ha llamado Gliese 832c.

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 Actualización 02/07/2014:

Lo dicho, en menos de tres semanas vamos con la segunda actualización del post, y es que otro candidatos se suma a la lista de exoplanetas parecidos a la Tierra, y cuyas características lo podrían hacer potencialmente habitable.

Se trata de GJ 832 c, un planeta que orbita a una enana roja, que podría recibir una energía similar que nuestro planeta, con unas temperaturas parecidas y, lo que es más importante, con agua en estado líquido.

Además GJ 832 c se encuentra bastante cerca de nuestro planeta, a tan solo 16 años luz. Las distancias en el Universo siempre son enormes, pero en comparación podríamos decir que es relativamente cerca.

El nuevo exoplaneta se coloca en la tercera posición en el ranking de mundos más parecidos a la Tierra, sólo por detrás de Gliese 667C c, que se encuentra a unos 23 años luz, y de Kepler-62, mucho más lejos, a unos 1.200 años luz.

Estos tres mundos son los más similares hasta ahora, pero seguro que no tardarmos en tener que actualizar nuevamente ésta entrada, con nuevos descubrimientos.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-nuevo-planeta-coloca-top-semejanza-tierra-20140702174511.html

http://www.cosmonoticias.org/gliese-832c-un-planeta-en-la-zona-habitable-de-su-estrella-cercano-a-la-tierra/

Actualización 04/07/2014:

Tal y como vaticinamos hace un par de días, volvemos a actualizar éste post, lo curioso es que hoy el motivo no es el incluir un nuevo planeta descubierto, si no el de eliminar un par de mundos de ésta lista de planetas potencialmente habitable.

Hemos acertado en que el tiempo de actualización iba a ser breve, pero no pensabamos que sería para disminuir la lista, la cuestión es que nuevos estudios parecen confirmar que dos de éstos mundos, Gliese 581d y Gliese 581g no son lo que se pensaba, cayéndose de la lista de planetas potencialmente habitables.

Las señales que hicieron sospechar de la existencia de éstos dos mundos dentro de la zona habitable de su estrella, se confundieron con las señales producidas por la actividad de su estrella.

Fuentes:

http://science.psu.edu/news-and-events/2014-news/Mahadevan6-2014

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/no-hay-extraterrestres-en-gliese-581-16380.asp/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-dos-planetas-podian-albergar-vida-realida-no-existen-20140704105729.html

Actualización 24/11/2014:

Cada vez son más los exoplamentas confirmados, ya hemos pasado la barrera de los 1.800, y hay ya más de 4.000 candidatos, que esperan ser confirmados en el futuro, pero entre todos ellos, pocos son los que cumplen las condiciones para ser considerados potencialmente habitables.

En nuestro post os hablabamos de 9 exoplanetas potencialmente habitables, de los cuales algunos han sido descartados posteriormente, pero la lista también se ha visto aumentada con otros nuevos, y es por eso que hemos decidido actualizar ésta entrada.

Os dejamos un enlace donde podéis ver éstos diez exoplanetas que podrían ser buenos candidatos para albergar vida y que tienen unas condiciones similares a la Tierra.

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Kepler-186f, un exoplaneta de tamaño similar al nuestro y dentro de la zona de habitabilidad

Ayer la misión Kepler dió una rueda de prensa en la que anunció un nuevo y sorprendente hallazgo, han encontrado un exoplaneta del tamaño de la Tierra dentro de la zona habitable de su estrella.

Portada Science

Portada Science

Se trata del sistema Kepler-186, una estrella enana a la que orbitan un conjunto de cinco planetas, uno de los cuales está en plena zona de habitabilidad, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de su estrella, esa zona en la que es posible encontrar agua en estado líquido, uno de los requisitos que se buscan para decir que un planeta puede albergar vida tal y como la conocemos en nuestro planeta.

Kepler-186f se encuentra en plena zona de habitabilidad

Kepler-186f se encuentra en plena zona de habitabilidad

Kepler-186f es el único de los cinco planetas que orbitan la estrella Kepler-186 que se encuentra dentro de la zona habitable, el resto de planetas de éste sistema están demasiado cerca de su estrella, con lo que los hace demasiado calientes para la vida.

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Es importante que se trate de un planeta del tamaño de la Tierra, pues eso significa que probablemente se trate de un planeta rocoso, lo que es indispensable para la vida como la conocemos, y también es importante que se encuentre dentro de esa zona habitable pues fuera de esa zona sería más difícil albergar algún tipo de vida, sin embargo hay muchas otras cosas a tener en cuenta para que encontremos vida fuera de nuestro planeta, y es que no sabemos nada de la atmósfera de Kepler-186f, ni de su masa, ni de su densidad, ni la temperatura, etc., como bien explica Daniel Marín en su blog en Naukas.

Por lo tanto hay que ser cautos, se trata de un gran hallazgo, pero no debemos decir que se ha encontrado la primera exotierra o un gemelo de nuestro planeta, si no el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra (un 10% superior), probablemente rocoso, dentro de la zona de habitabilidad de su estrella.

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Sin duda el descubrimiento de Kepler-186f es fascinante y será estudiado minuciosamente por científicos y astrólogos en los próximos años, y es que hasta ahora los exoplanetas detectados eran un 40% más grandes que la Tierra, con lo que encontrar uno que sólo sea un 10% mayor que nuestro planeta hace pensar que pueda tener condiciones parecidas a las nuestras, aunque como decíamos antes hay muchos factores que influyen y que por el momento no se conocen.

Una de las grandes diferencias puede ser la estrella a la que orbita, una enana roja con la mitad de masa que nuestro Sol, de la cual recibe un tercio de la energía que recibimos nosotros de nuestra estrella. La órbita completa de Kepler-186f a su estrella se hace en 130 días.

La posibilidad de que Kepler-186f sea un gemelo de nuestro planeta está ahí y es plausible, pero con los datos que tenemos no podemos asegurarlo por el momento, así que habrá que esperar a próximas investigaciones que nos digan algo más de su atmósfera, de su composición y de otro montón de cosas.

Tipología de los 1.781 planetas confirmados hasta la fecha. Podéis verlos en grande en http://www.hpcf.upr.edu/~abel/phl/PT_Confirmed.jpg

Tipología de los 1.781 planetas confirmados hasta la fecha. Podéis verlos en grande en http://www.hpcf.upr.edu/~abel/phl/PT_Confirmed.jpg

Planetas potencialmente habitables

Planetas potencialmente habitables

Si en el futuro se confirmase que Kepler-186f tiene una atmósfera óptima para la vida, una temperatura adecuada en su superficie y demás condiciones amigables para la vida, todavía tendríamos que salvar un pequeño inconveniente para futuras misiones a éste planeta, los 500 años luz de distancia que nos separan.

Mientras ésto se confirma, podemos decir que Kepler186f parece encajar bastante bien en lo que entendemos por un planeta habitable, y quizás pueda albergar vida, ahora o en el futuro, ya que su estrella es jóven y durará muchos años, muchos más que nuestro Sol.

Os dejamos también con el videoblog de José Manuel Nieves, en el que habla sobre la posible habitabilidad de éste planeta, y sus similares características con la Tierra:

Por último, os dejamos éste enlace, donde podéis escuchar la conferencia de prensa de la NASA sobre el descubirmiento de la misión Kepler (Lógicamente está en inglés).

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2014/04/17/kepler-186f-la-primera-exotierra/

http://milesdemillones.com/2014/04/18/descubierto-un-planeta-del-tamano-de-la-tierra-en-la-zona-habitable-de-su-estrella/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.cosmonoticias.org/kepler-descubre-su-primer-planeta-de-tamano-terrestre-en-la-zona-habitable/

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/04/17/5350068f268e3e9e238b4570.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-kepler-descubre-primer-planeta-zona-habitable-mismo-tamano-tierra-20140417201208.html

http://esmateria.com/2014/04/17/descubierto-el-exoplaneta-mas-parecido-la-tierra/

Actualización 26/04/2014:

Tras leer una entrada de cosmonoticias, en relación con la posible habitabilidad de Kepler-186f, nos ha parecido a bien compartir el enlace con vosotros.

En él podéis leer que aún cuando en dicho exoplaneta se dieran las condiciones para la vida, es tremendamente complicado que se encuentre habitado en éstos momentos, y mucho más aún que pudieramos captar alguna señal que nos permitiera tener la certeza de que allí hay algún tipo de vida inteligente.

Lo más probable es que, si algún día hubo vida, no haya llegado a a ser inteligente y sea indetectable a nuestros métodos de búsqueda, o si llegó a ser inteligente en algún momento es probable que ya se haya extinguido.

Sea como sea en los próximos años seguro que encontramos más exoplanetas similares al nuestro, y con ellos aumentará la posibilidad de encontrar algún tipo de vida en el futuro.

Por el momento sólo nos queda seguir oteando el cosmos y tener paciencia… algún día encontraremos una prueba de que no estamos sólos en el Universo.

Como leímos hace algún tiempo del astronauta español más conocido, Pedro Duque, las posibilidades de que convivamos con cientos de civilizaciones son enormes, pero las posibilidades de coincidir con ellas o detectarlas son muy remotas.

Os dejamos con el enlace al que hacemos referencia:

http://www.cosmonoticias.org/kepler-186f-esta-habitado/