Juno para todos y todos para Juno!

 

Desde hace unas horas, la sonda Juno de la NASA ha entrado en la órbita de Júpiter, toda una hazaña que harán recordar éste 4 de julio de 2016 (5 de julio en nuestro país).

Juno_Jupiter

Las primeras fotos tras la puesta en órbita de Juno se harán esperar, pues los equipos se apagaron para la fase de entrada en la órbita joviana y habrá que esperar a que la sonda se acerque de nuevo a Júpiter, cosa que sucederá el próximo 27 de agosto, pero la misión promete dar grandes imágenes y grandes descubrimientos, y la espera seguro que merecerá la pena. Esto no significa que no vayamos a tener ninguna imagen hasta finales de agosto, ya que los instrumentos científicos se volverán a encender el 6 de julio, y seguro que irán llegando algunas imagenes donde veremos su acercamiento paulatino.

Pero vayamos al comienzo, el viaje no ha sido fácil, Juno despegó de nuestro planeta hace casi 5 años, concretamente lo hacía el día 5 de agosto de 2011. Desde entonces Juno ha tenido que recorrer 2.800 millones de kilómetros hasta llegar la pasada  madrugada hasta el gigante gaseoso a las 23:53 horas (5:53 hora española). En su viaje ha alcanzado velocidades superiores a los 265.000 km/h.

Instrumentos

A la ya complicada maniobra de entrada en órbita se ha añadido la distancia con Júpiter, que hacía que cada señal que emitiese Juno no llegara a Tierra hasta pasados 48 minutos, con lo que la sonda debía ser en cierta medida autónoma para llegar a su objetivo, pues no existía la posibilidad de cambiar ningún plan desde nuestro planeta.

Aún con todas estas dificultades, Juno se ha convertido en la segunda sonda en orbitar Júpiter (hasta ahora sólo lo había hecho la sonda Galileo en 1995), aunque hubo otras que sin entrar en la órbita joviana se acercaron y estudiaron el planeta gaseoso (la Pioneer 10 en 1973, las Voyager en 1979, la Galileo entre 1995 y 2003 y la New Horizons cuando se dirigía a Plutón), pero ninguna de ellas se había acercado tanto a Júpiter como Juno, ni enviará datos con tanta resolución y adelantos tecnológicos, pero podríamos decir que la misión no ha hecho más que empezar… al menos la misión científica.

Interior

Juno no ha hecho más que tomar posiciones, a partir de ahora tiene previsto completar 37 vueltas alrededor del planeta durante los próximos 20 meses para empezar a analizar al gigante de gas, su composición, temperatura, determinar la cantidad de agua que hay en su atmósfera, como es el nucleo interior, la gran mancha roja tan característica de Júpiter, estudiar sus campos magnéticos y su gravedad, las auroras que se producen en sus polos y un largo etcétera… hasta que llegue el momento de decir adiós y se precipite en la atmósfera radioactiva de Júpiter (al igual que hizo la sonda Galileo en 2003), cosa que sucederá el 20 de febrero de 2018 si no cambian los planes y si la sonda aguanta las brutales radiaciones a las que se verá expuesta.

EstudiandoJupiter

La NASA ha decidido este final para Juno para evitar que pudiese terminar impactando con algunas de los satélites de Júpiter, en especial con Europa, uno de los mundos candidatos a albergar vida, y pudiese contaminarlos con organismos terrestres.

Como curiosidad decir que a bordo de la sonda Juno viajan tres pequeñas figuras de Lego, que representan al dios Júpiter, a su mujer la diosa romana Juno (que podía ver a través de las nubes y descubrir las infidelidades de su esposo) y a Galileo Galilei que fue quien descubrió los cuatro satélites más importantes del gigante gaseoso: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Lego se ha gastado en torno a 15.000 euros en estas tres pequeñas figuras, ya que no son de plástico, si no de un aluminio procesado y refinado para que no interfiera con la maquinaria de a bordo.

Lego

Curiosidades sobre Júpiter, que Juno podrá corroborar o corregir en breves:

Es el planeta más grande del Sistema Solar, con un tamaño 1.300 veces superior al de la Tierra. En su interior cabrían todos los planetas de nuestros Sistema Solar.

Su Gran Mancha Roja es una tormenta de dimensiones descomunales, cuyo diámetro es varias veces superior al de nuestro planeta, y que lleva activa más de 400 años.

Las temperaturas en Júpiter oscilan entre los -145ºC en sus nubes, hasta unos 24.000ºC que se estiman en su nucleo, lo que sería más caliente que la superficie del Sol.

Su rotación es muy rápida, por lo que un día en Júpiter sólo tarda 10 horas terrestres, sin embargo su distancia con el Sol hace que un año en el gigante gaseoso tenga lugar cada doce años terrestres aproximadamente.

Su campo magnético es 20 veces superior al de nuestro planeta.

Júpiter tiene más de sesenta lunas conocidas, entre ellas una con gran interés científico pues se considera uno de los mundos con más posibilidad para albergar vida: la conocida Europa.

Gracias a Júpiter la Tierra no es bombardeada con infinidad de asteroides y cometas, ya que su alta influencia gravitatoria hace que impacten con él y nos evita gran cantidad de colisiones al año.

Las auroras que tienen lugar en Júpiter son cientos de veces mas intensas que las que vemos en la Tierra y son constantes.

AurorasJupiter

Por el momento no hay demasiadas imágenes que compartir con vosotros, pero si os voy a dejar con el vídeo de aproximación a Júpiter que Juno captó entre el 12 y el 29 de junio:

Lo más difícil ya está hecho. Ahora ya sólo nos queda esperar a que Juno nos deleite con sus descubrimientos y sus imágenes, que sin lugar a dudas nos dejarán con la boca abierta, y que pueden revelar cosas importantes sobre como se formó Júpiter y nuestro Sistema Solar.

Enhorabuena una vez más a la NASA y en especial al equipo responsable de esta misión.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2016/07/05/juno-ya-esta-en-jupiter/

http://www.elmundo.es/ciencia/2016/07/04/577aa4e5ca474182578b4669.html

http://www.abc.es/ciencia/abci-jupiter-extrano-mundo-llegado-juno-201607051248_noticia.html

https://josevicentediaz.wordpress.com/2016/07/05/juno-ha-llegado-a-jupiter/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://elpais.com/elpais/2016/07/04/ciencia/1467623139_466536.html

Actualización 13/07/2016:

Juno envia su primera foto desde que está oficialmente en la órbita de Júpiter, es la siguiente:

PrimeraFotoOrbitandoJupiter_10072016

Fue tomada el pasado 10 de julio a una distancia de 4,3 millones de kilómetros de Júpiter, y en ellas se pueden observar tres de sus cuatro lunas mayores, Io, Europa y Ganímedes, conocidas también como lunas galileanas, en honor a su descubridor, Galileo Galilei.

Seguiremos informando 😉

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