Descubiertos grandes géiseres de vapor de agua en Europa, luna de Júpiter

Hubble ha encontrado enormes chorros de vapor en el polo sur de Europa, una de las lunas de Júpiter, de la que se piensa que está cubierta por una capa de hielo, y que podría contener un gran océano subterráneo en su interior.

Recreación artística de un chorro de vapor de agua en la superficie...

El hallazgo es importante, pues si se confirma que Europa tiene agua subterránea en estado líquido, podrían darse las condiciones para la vida, pero como en todos éstos temas conviene ser cautos, pues todavía debe confirmarse la noticia.

Los chorros, que fueron vistos por primera vez hace un año, en diciembre de 2012, pueden deberse a las fuerzas gravitatorias que ejerce Júpiter sobre ésta Luna, abriendo grietas en su capa de hielo y dejando escapar por ella grandes cantidades de agua a modo de gigantescos géiseres.

Europa, Luna De Júpiter

Algo parecido sólo se ha observado hasta ahora en otra luna, en éste caso de Saturno, llamada Encelado. Ambos mundos son unas de las prioridades a estudiar en el futuro, pues no se descarta la existencia de algún tipo de vida en ellos. Aquí os dejamos un link sobre los géiseres de Encelado. Y también os recomendamos la lectura de éste otro post sobre las diferencias en los géiseres de ambas lunas.

Uno de los alicientes de éstos géiseres es que facilitarían el estudio del agua de ésta luna, pues podrían analizarse sin necesidad de aterrizar en su superficie, directamente recogiendo el agua que es expulsada a la atmósfera, a nada más y nada menos que unos 200 kilómetros de altura respecto a la superficie, pudiendo ser recogida por alguna sonda que orbitara a baja altura.

El tamaño de los chorros parece aumentar a medida que la luna se distancia de Júpiter, reduciéndose cuando ésta se encuentra en la órbita más cercana del planeta.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-descubren-chorros-vapor-agua-fluyen-luna-jupiter-20131213101447.html

http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/12/52a9d9ed61fd3d07128b456c.html

http://www.muyinteresante.com.mx/espacio/669037/existe-vida-otros-planetas-luna-jupiter-europa/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

Hubble capta agua en la atmósfera de cinco planetas

El telescopio Hubble de la NASA ha captado lo que parecen ser débiles señales que evidencian existencia de agua en la atmósfera de cinco planetas situados fuera del Sistema Solar.

Estos cinco planetas son conocidos como WASP- 17b, HD 209458 b, WASP- 12b, WASP- 19b y XO-1b, y todos ellos orbitan estrellas cercanas, aunque no todos parecen poseer la misma intensidad de agua.

Aunque los expertos están convencidos de la existencia de agua, las características de éstos planetas hacen imposible que exista la vida tal y como la conocemos en nuestro planeta.

 

 

Spitzer cumple su décimo aniversario en el espacio

Spitzer, de la NASA, ha cumplido su décimo aniversario en el espacio.

El telescopio infrarrojo Spitzer pertenece a los cuatro grandes telescopios que la NASA envió al espacio, cada uno de ellos preparado para cubrir distintas  longitudes de onda: el Hubble, Spitzer, el Observatorio Chandra de rayos X y el  Observatorio Compton de rayos gamma, el único que ya no funciona.

Lejos está ya aquel 25 de agosto de 2003, fecha en que fue lanzado por la NASA, desde Cabo Cañaveral, y desde esa fecha no ha parado de enviar imágenes de cometas, galaxias lejanas, planetas y  estrellas.

spitzer

El observatorio espacial Spitzer tiene previsto seguir escrutando el cosmos, y además la NASA ha anunciado que le encargará una nueva misión, ya que contempla usarlo para la difícil tarea de localizar, capturar y cambiar la órbita de un asteroide cercano a la Tierra, aunque esto será dentro de unos años, sobre 2025 aproximadamente.

En éstos 10 años, la visión infrarroja del Spitzer, nos ha permitido acercarnos a la parte más lejana, fría y polvorienta del universo, estudiar cometas como el Tempel 1, descubrir el anillo más grande de Saturno, compuesto por hielo y partículas de polvo, encontrar las buckyballs, unas esferas de carbono con forma de pelotas del fútbol en el espacio, ha sido el primero en detectar luz de un planeta de fuera del sistema solar, ha realizado un censo completo de estrellas en formación cercanas, ha mejorado el mapa que se tenía de la estructura espiral de la Vía Láctea, y, junto con  el telescopio espacial Hubble, ha descubierto que las galaxias más lejanas conocidas  hasta ahora son más viejas, y con más masa, de lo que se creía.

Desde éste humilde rincón del ciberespacio, te deseamos muchas felicidades Spitzer, y esperamos que nos sigas enseñando nuevos secretos del Universo durante muchos  años más.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-spitzer-cumple-diez-anos-espacio-nuevos-proyectos-20130826140229.HTML

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/08/26/ciencia/1377507475.html

http://www.cosmonoticias.org/el-telescopio-spitzer-cumple-10-anos-en-el-espacio/

Actualización 30/09/2013:

Spitzer no fue diseñado para la búsqueda y el estudio de exoplanetas, sin embargo, el ingenio humano y el trabajo de los expertos han conseguido hacer algunas variaciones en su equipo para dotarle de la precisión de la que está gozando hoy día.

Fuente: http://www.cosmonoticias.org/como-modernizaron-a-spitzer-para-estudiar-exoplanetas/