La ESA lanzará mañana su misión Gaia, que cartografiará parte de nuestra galaxia

Mañana está previsto el lanzamiento de la misión Gaia, de la ESA, que tiene como objetivo observar más de mil millones de estrellas en los próximos cinco años, y construir el mapa tridimensional de nuestra galaxia más preciso jamás creado.

Recreación artística de la nave Gaia en órbita.

El lanzamiento está previsto para las 10:12 CET (hora española), desde la Guayana Francesa, y podrá ser seguido en directo desde la web de la ESA (os dejamos el enlace). http://livestre.am/6XD

Decir que va a cartografiar mil millones de estrellas puede parecer una brutalidad, y de echo lo es, pero esa cifra apenas representa el 1% de las que se calcula que tiene la Vía Láctea.

Gaia observará las estrellas desde una distancia de 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, y se ayudará de la mayor cámara digital construida hasta la fecha para la observación espacial.

Pero Gaia no sólo servirá para cartografiar las estrellas, también será capaz de descubrir asteroides, planetas fuera de nuestro Sistema Solar, cuerpos helados o agujeros negros, entre otras cosas.

Si como todos esperamos, el lanzamiento se produce según lo previsto, y no hay ningún contratiempo, Gaia tardará un mes en ponerse en la órbita desde la que trabajará los próximos cinco años.

Para los amantes de los datos técnicos, decir que Gaia tiene unos diez metros de envergadura y pesa unos 2.000 kilos.

Gaia cuenta con dos telescopios que trabajan conjuntamente, y que tienen diez espejos rectangulares que recogen y focalizan la luz hacia los tres instrumentos de detección. Cada uno de estos instrumentos hace una medición, uno determina las posiciones de las estrelllas en el cielo, otro su velocidad y otro analiza el color de los cuerpos celestes, que luego determinará su temperatura, masa y composición química.

España ha participado activamente en ésta misión, aportando elementos claves de la misión, como es el caso del enorme parasol de 10 metros de diámetro que evita que el satélite se caliente por el sol, y cuando Gaia comience a enviar sus datos uno de los puntos que los recojeran y procesará está situado en Cebreros (Ávila).

Fuentes:

http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/18/52b2000e22601d246d8b4590.html

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/El_sector_espacial_espanol_muy_implicado_en_la_produccion_del_mapa_mas_preciso_de_la_galaxia

Superada la cifra de los 1.000 planetas extrasolares descubiertos

Tras casi 20 años de investigación, por fin podemos decir que hemos superado la cifra de los 1.000 planetas extrasolares descubiertos, al menos para el grupo WASP (Wide Angle Search for Planets), ya que la NASA no ha reconocido más que 919, cifra nada despreciable por otro lado, y es que los requisitos para confirmar un planeta varian entre unos organismos y otros.

Fue en los años 90 cuando se descubrió el primer planeta (51 Pegasi b), aunque inicialmente no fue considerado como planeta), y son ya más de 1.000 mundos encontrados fuera de nuestro Sistema Solar.

Los métodos para la detección de planetas extrasolares ha ido evolucionando durante éstas dos décadas, pero la mayor parte de los planetas descubiertos han sido mediante la detección indirecta, es decir, estudiando los efectos que provocan en su entorno, y mediante el tránsito, ésto es observándolos cuando pasan delante de su estrella.

De los 1.000 planetas descubiertos tan sólo unos 100 cumplen los requisitos de habitabilidad, es decir, ser rocosos y tener una masa entre una y diez veces la de la Tierra, pero la mayoría se encuentran fuera de la zona de habitabilidad de su estrella, o lo que es lo mismo están fuera de esa franja en la que las temperaturas podrían ser moderadas hasta el punto de albergar vida, y es que los que están demasiado cerca de su estrella están expuestos a temperaturas extremadamente altas, y los que están demasiado lejos se enfrentan a temperaturas gélidas, donde en cualquier caso la vida es muy poco probable, y tan sólo 12 de ellos son potencialmente habitables y candidatos a albergar vida realmente.

Haber cruzado la barrera de los 1.000 planetas descubiertos se lo debemos a misiones espaciales como CoRoT, que entre 2007 y 2012 detectó unos 30 planetas y cientos de candidatos, o Kepler, que descubrió 148 planetas y dejó casi 3.600 candidatos, en ambos casos se siguen analizando hoy día la gran cantidad de datos que recogieron durante su vida útil.

Entre todos los exoplanetas descubiertos hay algunos muy curiosos. Los hay que giran tan cerca de su estrella que se piensa que podrían estar cubiertos por océanos de magma, también los hay que giran en torno a varias estrellas al mismo tiempo, otros están compuestos por carbono y diamante, o incluso los hay en los que llueven piedras, metales o cristal.

Por el momento no hemos encontrado vida en otros mundos, pero las matemáticas y las estadísticas están a favor, ya que se estima que solamente en la Vía Láctea podrían existir unos 17 mil millones de planetas terrestres, aunque como decía hace unos días el más famoso astronauta español, Pedro Duque, “el Universo es demasiado grande para pensar que estamos solos, pero es tan grande que es muy probable que nunca encontremos a ninguna otra civilización“.

En el futuro la cifra de exoplanetas seguirá aumentando, con misiones como Gaia o TESS, que comenzarán a otear el Universo en los próximos meses.

Fuentes:

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/10/mas-de-mil-planetas-extrasolares.html

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-mas-1000-planetas-extrasolares-sido-descubiertos-20-anos-20131023133203.html

El satélite GAIA ya está en la Guayana Francesa

El pasado jueves, el avión en el que viajaba el satélite GAIA, de la ESA, partió desde Toulouse hacia la Guayana Francesa, donde llegó un día más tarde.

avion_gaia

El satélite GAIA será lanzado hacia final de año, y tiene como objetivo cartografiar nuestra galaxia con un nivel de detalle sin precedente, para lo que analizará la posición y desplazamiento de más de mil de millones de estrellas, e intentará crear un mapa en 3D de parte de nuestra Vía Láctea.

Su misión inicial tiene una duración prevista de 5 años, tiempo en el que estudiará una serie de propiedades físicas de cada estrella, como su temperatura, luminosidad o composición química.

GAIA nos permitirá aprender más sobre nuestra galaxia, sobre su origen y su evolución, y se espera que pueda desvelar cientos de miles de objetos desconocidos, tales como asteroides en nuestro propio Sistema Solar, planetas en órbita a estrellas cercanas y explosiones estelares (supernovas) en otras galaxias.

El próximo día 28 de agosto, un segundo avión transportará el resto de equipos y componentes del satélite, para su ensamblaje final.

Si todo va bien, a finales de año se realizará el lanzamiento, y comenzaremos a disfrutar de la información que nos vaya proporcionando ésta gran misión de la ESA.

Ampliar noticia:

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Gaia_ya_se_encuentra_en_la_Guayana_Francesa

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-satelite-proyecto-gaia-llega-guayana-francesa-20130826141842.html