Agua en el Sistema Solar… agua por todos lados!… y vida extraterrestre en una década!

Hace unos años pensábamos que el agua era exclusivo de nuestro planeta, y poco a poco hemos ido descubriendo que es bastante habitual en otros mundos. De hecho, ya hemos hablado en alguna ocasión sobre algunos mundos en los que se estima puede haber agua, tal es el caso de Europa, Titán o Encelado, aunque la lista no para de crecer.

Infografía de los posibles mundos con agua

Infografía de los posibles mundos con agua

Ayer, la propia NASA se encargó de recordarnos todos los mundos en los que se estima que hay agua (aquí tenéis la fuente  original), y no sólo eso, si no que piensan que encontraremos vida extraterrestre hacia el año 2025. Obviamente cuando decimos extraterrestre nos referimos a vida fuera de la Tierra, no hay que pensar en el típico humanoide verde con antenas. Será más bien vida microbiana o microscópica seguramente.

Para terminar, os dejamos cada uno de los mundos que potencialmente pueden tener agua y su correspondiente enlace a la web de la NASA, por si queréis aprender un poco más sobre ellos:

Europa: Se cree que ésta luna de Júpiter podría albergar dos veces más agua que la Tierra. La superficie de Europa es hielo de agua en su mayoría sólida y podría tener un fondo marino rocoso.

Ganímedes: Se trata de la luna más grande de Júpiter y las observaciones del Hubble hacen pensar a los expertos que podría tener un océano subterráneo de agua salada, bajo la corteza helada de éste mundo. Ganímedes tiene además auroras, tal y como ocurre en nuestro planeta.

Calisto: Es el tercer satélite más grande del Sistema Solar y es otra de las Lunas de Júpiter, que también parece contener un gran manto helado en su superficie.

Encelado: Ésta luna de Saturno refleja casi el 100% de la luz solar que incide sobre él y se han detectado enormes géiseres de vapor de agua que salen despedidos a gigantescas distancias de la superficie, por lo que debe tener agua líquida en su interior.

Titán: Es la mayor luna de Saturno, y está rodeada de una densa bruma. Titán cuenta con lagos, mares y ríos de hidrocarburos que fluyen por su superficie.

Plutón: El que fuera antaño nuestro noveno planeta, y que luego fue tristemente relegado a planeta enano, orbita directamente al Sol, y se cree que tiene un núcleo rocoso rodeado por un manto de hielo de agua con otros hielos recubriendo su superficie. Algunos científicos creen que Plutón podría tener un océano escondido bajo su superficie.

Mimas: Se piensa que ésta luna de Saturno podría estar compuesta básicamente de hielo de agua en su totalidad. Se le estima una superficie congelada, pero se han detectado géiseres que podrían indicar una fuente de calefacción interna que haría que el agua pueda encontrarse en estado líquido en su interior.

Tritón: Es la luna más grande de Neptuno. Se compone de una costra de nitrógeno congelado sobre un manto de hielo

Como veis la lista no para de crecer, y cada vez es más absurdo pensar que estamos solos en el inmenso cosmos, aunque como decía Carl Sagan: “A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa”.

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Planetas potencialmente habitables

Hace ya unos meses hablamos sobre éste mismo tema de los planetas potencialmente habitables fuera de nuestro Sistema Solar, donde contabamos con una lista de 9 firmes candidatos a albergar vida tal y como la conocemos (Gliese 581g, Gliese 667Cc, Kepler-22b, HD 40307 g, HD 85512b, Tau Ceti e, Gliese 163c, Gliese 581d y Tau Ceti f), a los que también habría que añadir a Kepler-186f.

También os hemos hablado más recientemente sobre algunos de los mundos que parecen albergar agua líquida dentro de nuestro Sistema Solar, como son los casos de Titán, Encelado o Europa. Aquí también tenemos que añadir a Ganímedes, otro mundo que se ha sumado porque parece ser que tiene agua líquida y además salada, como la de nuestros océanos.

Pero los nuevos candidatos no dejan de crecer, y cada vez son más los exoplanetas que podrían tener agua líquida, y por ende vida, ya sea microscópica y primigenia o desarrollada en mayor o menor medida, con lo que éstos post rápidamente se quedan desactualizados, con nuevos mundos dignos de ser mencionados, y aunque en muchas ocasiones editamos el post y los incluimos, hemos preferido crear uno nuevo, con la intención de intentar tener a todos éstos apasionantes mundos juntos y no desperdigados en distintos posts.

La misión Kepler no deja de llevarnos a nuevos descubrimientos y a exoplanetas cada vez más similares a la Tierra, en tamaño y características, y es que estamos apunto de llegar a la cifra de 1.000 planetas confirmados.

Decir que cuando hablamos de planetas o exoplanetas potencialmente habitables nos referimos a esos mundos que están dentro de la llamada zona de habitabilidad, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de la estrella que orbitan, lo que les da una temperatura que les permite tener agua en estado líquido, condición básica para la vida tal y como la conocemos. Además de ésta condición un planeta potencialmente habitable debe reunir otras características, como una atmósfera amigable para que la vida sea posible en ella por ejemplo.

Las dos últimas incorporaciones a ésta lista de mundos potencialmente habitables son Kepler-62e y Kepler-62f, que orbitan la misma estrella. Dos mundos lejanos pero muy prometedores. A continuación os dejamos con el videoblog de José Manuel Nieves, donde habla de ellos:

Intentaremos ir añadiendo los nuevos mundos que vayan apareciendo, pero seguro que dentro de unos meses volveremos a crear otra entrada para tenerlos mejor organizados. Nos conformaremos con tener “controlados” a estos mundos, mientras pensamos que cada vez estamos más cerca de encontrar la primera vida extraterrestre, y entiéndase extraterrestre como cualquier organismo vivo, bacterias o microorganismos, que nadie piense en hombrecitos verdes por el momento. 😉 Aunque no sería de extrañar que cuando hallemos la vida sea en forma algo más desarrollada, quizás algo parecido a nuestros insectos o algo por el estilo… pero eso está aún por ver.

Actualización 29/06/2014:

Un nuevo planeta potencialmente habitable se incorpora a la lista, se le ha llamado Gliese 832c.

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 Actualización 02/07/2014:

Lo dicho, en menos de tres semanas vamos con la segunda actualización del post, y es que otro candidatos se suma a la lista de exoplanetas parecidos a la Tierra, y cuyas características lo podrían hacer potencialmente habitable.

Se trata de GJ 832 c, un planeta que orbita a una enana roja, que podría recibir una energía similar que nuestro planeta, con unas temperaturas parecidas y, lo que es más importante, con agua en estado líquido.

Además GJ 832 c se encuentra bastante cerca de nuestro planeta, a tan solo 16 años luz. Las distancias en el Universo siempre son enormes, pero en comparación podríamos decir que es relativamente cerca.

El nuevo exoplaneta se coloca en la tercera posición en el ranking de mundos más parecidos a la Tierra, sólo por detrás de Gliese 667C c, que se encuentra a unos 23 años luz, y de Kepler-62, mucho más lejos, a unos 1.200 años luz.

Estos tres mundos son los más similares hasta ahora, pero seguro que no tardarmos en tener que actualizar nuevamente ésta entrada, con nuevos descubrimientos.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-nuevo-planeta-coloca-top-semejanza-tierra-20140702174511.html

http://www.cosmonoticias.org/gliese-832c-un-planeta-en-la-zona-habitable-de-su-estrella-cercano-a-la-tierra/

Actualización 04/07/2014:

Tal y como vaticinamos hace un par de días, volvemos a actualizar éste post, lo curioso es que hoy el motivo no es el incluir un nuevo planeta descubierto, si no el de eliminar un par de mundos de ésta lista de planetas potencialmente habitable.

Hemos acertado en que el tiempo de actualización iba a ser breve, pero no pensabamos que sería para disminuir la lista, la cuestión es que nuevos estudios parecen confirmar que dos de éstos mundos, Gliese 581d y Gliese 581g no son lo que se pensaba, cayéndose de la lista de planetas potencialmente habitables.

Las señales que hicieron sospechar de la existencia de éstos dos mundos dentro de la zona habitable de su estrella, se confundieron con las señales producidas por la actividad de su estrella.

Fuentes:

http://science.psu.edu/news-and-events/2014-news/Mahadevan6-2014

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/no-hay-extraterrestres-en-gliese-581-16380.asp/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-dos-planetas-podian-albergar-vida-realida-no-existen-20140704105729.html

Actualización 24/11/2014:

Cada vez son más los exoplamentas confirmados, ya hemos pasado la barrera de los 1.800, y hay ya más de 4.000 candidatos, que esperan ser confirmados en el futuro, pero entre todos ellos, pocos son los que cumplen las condiciones para ser considerados potencialmente habitables.

En nuestro post os hablabamos de 9 exoplanetas potencialmente habitables, de los cuales algunos han sido descartados posteriormente, pero la lista también se ha visto aumentada con otros nuevos, y es por eso que hemos decidido actualizar ésta entrada.

Os dejamos un enlace donde podéis ver éstos diez exoplanetas que podrían ser buenos candidatos para albergar vida y que tienen unas condiciones similares a la Tierra.

Agua líquida en el Sistema Solar (Europa, Titán y Encelado)

El agua está compuesta por hidrógeno y oxígeno, que son el primer y tercer elementos más abundantes en el Universo, por lo que no es difícil encontrarla en algunos planetas del Sistema Solar. Otra cosa más complicada es encontrarla en estado líquido, ya que ésto depende de la situación del planeta en cuestión respecto a su estrella, la famosa zona de habitabilidad, ese rango de distancia que hace que un planeta no esté demasiado cerca de la estrella que orbita, puesto que el propio calor recibido haría que el agua sólo pudiera encontrarse en forma de vapor, o demasiado lejo de la estrella, en cuyo caso las bajas temperaturas provocarían que el agua se encontrara en estado sólido, es decir, en forma de hielo.

Hasta hace unos años se pensaba que el agua en estado líquido era una característica exclusiva de nuestro planeta, una idea muy prepotente quizás, pero desde hace ya tiempo se piensa que también tienen agua líquida otros mundos, como es el caso de Europa o Titán, satélites de Júpiter y Saturno respectivamente.

Y no sólo es que éstos dos mundos tengan agua, es que tienen incluso más que la Tierra, concretamente se calcula que Europa tiene el doble y Titán hasta once veces más que nuestro planeta.

Comparación del volumen de agua líquida

La posibilidad de agua en estado líquido de éstos dos mundos lo convierten en potencialmente habitables, pudiendo albergar algún tipo de vida por pequeña y básica que ésta sea, con lo que ambos planetas se han convertido en lugares de alto interés para el mundo científico, que ya planea misiones para estudiar sus características y navegar por sus amplios océanos.

Su mayor lejanía respecto al Sol hace que ambos mundos tengan gran parte de su agua en forma de hielo, dadas sus bajas temperaturas, pero haber recibido menor calor también les ha permitido que el tamaño de sus océanos sean más grandes que los de nuestro planeta.

Europa:

Europa parece tener grandes cantidades de agua bajo una extensa capa de hielo. Según los expertos, tales concentraciones de agua podría hacer que éste satélite pudiera albergar no solo microorganismos, sino formas de vida más complejas.

Titán:

Quizás es el mundo más parecido al nuestro, ya que cuenta con una atmósfera importante compuesta probablemente en su mayoría por nitrógeno, y donde tenemos evidencias de que el líquido corre por la superficie del planeta. Además parece tener actividad volcánica.

Titán cuenta con mares y lagos de hidrocarburos (etano y metano) y se cree también que podría tener océanos subterráneos de agua y amoniaco.

Otro mundo a tener en cuenta, ya que podría tener también agua líquida en su interior, es Encelado, satélite de Saturno.

Encelado:

Cuenta con una leve atmósfera y parece ser geológicamente activo. La nave Cassini ha mostrado evidencias de que en su interior podría albergar líquido, pues captó grandes géiseres salidos de su polo sur, lo que hace pensar que podría contener grandes cantidades de líquido en sus profundidades (a unos 30 o 40 kilómetros bajo la superficie).

Tendremos que esperar a futuros misiones para confirmar todos éstos datos sobre éstos tres apasionantes mundos, cualquiera de ellos podría darnos la gran noticia de que no estamos solos en el Universo.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-luna-europa-tiene-doble-titan-11-veces-mas-agua-liquida-tierra-20140302111650.html

Descubiertos grandes géiseres de vapor de agua en Europa, luna de Júpiter

Hubble ha encontrado enormes chorros de vapor en el polo sur de Europa, una de las lunas de Júpiter, de la que se piensa que está cubierta por una capa de hielo, y que podría contener un gran océano subterráneo en su interior.

Recreación artística de un chorro de vapor de agua en la superficie...

El hallazgo es importante, pues si se confirma que Europa tiene agua subterránea en estado líquido, podrían darse las condiciones para la vida, pero como en todos éstos temas conviene ser cautos, pues todavía debe confirmarse la noticia.

Los chorros, que fueron vistos por primera vez hace un año, en diciembre de 2012, pueden deberse a las fuerzas gravitatorias que ejerce Júpiter sobre ésta Luna, abriendo grietas en su capa de hielo y dejando escapar por ella grandes cantidades de agua a modo de gigantescos géiseres.

Europa, Luna De Júpiter

Algo parecido sólo se ha observado hasta ahora en otra luna, en éste caso de Saturno, llamada Encelado. Ambos mundos son unas de las prioridades a estudiar en el futuro, pues no se descarta la existencia de algún tipo de vida en ellos. Aquí os dejamos un link sobre los géiseres de Encelado. Y también os recomendamos la lectura de éste otro post sobre las diferencias en los géiseres de ambas lunas.

Uno de los alicientes de éstos géiseres es que facilitarían el estudio del agua de ésta luna, pues podrían analizarse sin necesidad de aterrizar en su superficie, directamente recogiendo el agua que es expulsada a la atmósfera, a nada más y nada menos que unos 200 kilómetros de altura respecto a la superficie, pudiendo ser recogida por alguna sonda que orbitara a baja altura.

El tamaño de los chorros parece aumentar a medida que la luna se distancia de Júpiter, reduciéndose cuando ésta se encuentra en la órbita más cercana del planeta.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-descubren-chorros-vapor-agua-fluyen-luna-jupiter-20131213101447.html

http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/12/52a9d9ed61fd3d07128b456c.html

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