Así es la ISS (Estación Espacial Internacional), una estación permanentemente habitada

ISS

Los primeros planes de montar una estación espacial se remontan a los años 80, pero no fue hasta 1998 cuando se llevó al espacio la primera pieza de dicha estación. Desde entonces, la Estación Espacial Internacional está en construcción, sufriendo constantes cambios y añadiéndose multitud de nuevas piezas, que hacen que se vaya ampliando poco a poco y haciéndola cada vez un poco más compleja y con mayor capacidad para la investigación y la experimentación.

Desde 1998 hasta al actualidad, la ISS ha sufrido los cambios que podéis ver en el siguiente vídeo:

El 2 de noviembre de 2000 llegaron los primeros habitantes de la ISS, y desde entonces siempre ha estado habitada. En la actualidad van rotando las distintas tripulaciones de astronautas de las distintas agencias que participan.  Las tripulaciones se componen de tres astronautas y se juntan dos tripulaciones distintas que conviven durante unos meses juntos, hasta que los más antiguos vuelven a Tierra y queda la tripulación que ha llegado más tarde, que vivirá sola hasta la llegada de otra nueva tripulación, pasados unos pocos meses.

ISS sobre el Mar Caspio

ISS sobre el Mar Caspio

La estructura orbita la Tierra a unos 400 km de altura, y da una vuelta completa a nuestro planeta cada 91 minutos aproximadamente.

En la ISS se hacen multitud de experimentos e investigaciones, algunos de ellos para su aplicación en la Tierra y otros para las futuras misiones al espacio y el sueño de visitar otros planetas.

Hace ya unos meses os hablamos de un canal en streaming donde podéis ver imágenes en directo de la Tierra tomadas por la ISS. Para el común de los mortales, que probablemente nunca pisemos la ISS ni podamos viajar al espacio, al menos nos da la posibilidad de hacernos una ligera idea de como se ve nuestro querido planeta azul en la distancia.

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Imagenes en directo de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional

La NASA pone a nuestra disposición un canal streaming en el que podemos ver nuestro planeta en directo a 400 kilómetros de distancia, mediante 4 cámaras de alta definición que han sido instaladas en la Estación Espacial Internacional (EEI o ISS en inglés).

Podéis acceder al directo de nuestro planeta en el siguiente vídeo:

La emisión se verá intermitentemente según la actividad en la EEI, es decir, es probable que cuando inicies el vídeo sólo veas la pantalla gris, eso es porque es de noche en la Estación y tendrás que esperar a que vuelvan a emitir, pero la noche en la EEI dura sólo 40 minutos, así que no tardará en volver la imagen.

Cada 90 minutos la EEI completa una vuelta a nuestro planeta, en los que la emisión será visible 50 minutos, y estará en gris los 40 siguientes.

El vídeo podéis configurarlo para que sea vea en HD y estará disponible las 24 horas del día.

Por fin podemos ver lo que ven los astronautas desde la EEI, aunque evidentemente la sensación no será la misma que encontrarse a bordo de la EEI.

¡Bon Voyage!

Fuente: http://blogs.elcorreo.com/el-navegante/2014/05/03/imagenes-en-directo-de-la-tierra-desde-la-iss-en-hd/

Cultivando vegetales en el espacio

El pasado 20 de abril, a bordo del carguero no tripulado SpaceX, llegaba a la Estación Espacial Internacional (EEI) una serie de suministros para los astronautas y los experimentos que se llevan a cabo en la EEI, entre los que recibieron un invernadero para cultivar vegetales.

Las lechugas empiezan a brotar en el invernadero Veggie durante una de...

El objetivo de la NASA es experimentar en el cultivo de alimentos frescos en las condiciones del espacio, para que puedan ser consumidos por los astronautas, añadiendo valor nutritivo a sus dietas y permitiendo en el futuro poder ser un poco más autosuficientes y tener más productos frescos que echarse a la boca en una misión de larga duración, como por ejemplo cuando viajemos a Marte, que obligará a los astronautas a estar al menos entre 2 y 3 años fuera de la Tierra.

La primera cosecha, en la que se plantarán lechugas, está previsto que se pueda recoger a principios de junio, pero antes de que ningún astronauta la consuma deberan ser enviadas a la Tierra para su análisis, así que ésta primera cosecha no será consumida si no que servirá para detectar pudieran tener algún tipo de toxicidad o alguna bactería que pudiera afectar a las personas. Una vez sean recogidas se conegelarán para su transporte a la Tierra, seguramente en septimbre, donde serán minuciosamente analizadas.

La tarea de hacer crecer alimentos frescos en el espacio no es nada sencilla, ya que para conseguirlo hay que salvar evidentes obstáculos, tales como la gravedad cero o la falta de luz natural, muy importantes para las plantas.

Por el momento ya tienen el invernadero Veggie a bordo de la EEI, que será instalado el próximo 7 de mayo. Las lechugas serán plantadas al día siguiente, y a partir de entonces los astronautas tendrán una nueva misión: cuidar éstas lechugas y encargarse de que progresen de la mejor forma posible.

Para éste primer cultivo experimental (realmente no es el primero pues los rusos ya cultivaron y probaron algunos) se ha escogido un tipo de lechuga llamado Outredgeous ya que “germina bien, crece rápidamente, es tolerante con diferentes niveles de estrés ambiental, tiene un nivel bajo de bacterias, es atractiva y tiene buen sabor. Además, debido a que es una lechuga roja, tiene mayores niveles de antocianinas que otros tipos de hojas, por lo que puede tener beneficios nutricionales extras para la tripulación, suministrándoles una mayor cantidad de antioxidantes en su dieta”.

La variedad de lechuga 'Outredgeous' ha sido la elegida para el primer...

Estiman que dicho cultivo crecerá a un ritmo parecido al de la Tierra, con lo que han previsto que en un mes piensan que se podrá recoger lo plantado, aunque dicho crecimiento depende de multiples factores que pueden verse alterados por las condiciones del espacio (la disponibilidad de agua, los nutrientes, la luz, la temperatura y la atmósfera). La cuestión es que el invernadero Veggie cuenta con avanzados sistemas para luchar contra los inconvenientes del espacio, fruto de años de trabajo y experimentación en el pasado. Por ejemplo, las semillas son conoladas cuidadosamente para orientarlas de modo que las raíces crezcan hacia el suelo y los brotes hacia arriba, pues sin la gravedad sueles crecer de forma caótica. También se tiene cuidado con el riego, pues la ausencia de gravedad no permite regarlas como lo hacemos aquí en nuestro planeta.

En la actualidad los astronautas a bordo de la EEI ya cuentan con algunos alimentos frescos, ya que cada vez que llega un carguero se les  lleva alimentos de la Tierra, con lo que tienen una dieta mucho más variada y saludable que antiguamente.

Además Veggie ha sido diseñado con un contenedor transparente, para que los astronautas puedan ver crecer a las plantase interactuar con ellas, ya que se piensa que vivir con plantas tiene beneficios psicológicos para las personas, como relajarse o distraerse tras la dura jornada.

El invernadero tiene unos fuelles extendibles que le permiten tener un...

Cada unidad de invernadero puede cultivar hasta seis lechugas, o plantas de similar tamaño.

A medida que los brotes vayan crecienco, serán alumbrados por un panel de luces LED colocado en el techo de la caja, lo que les suministrará la luz necesaria para la fotosíntesis.

El sabor de las lechugas cultivadas en la EEI aún está por ver, pero se piensa que debería ser similar al sabor de las que crecen aquí en la Tierra, aunque tendremos que esperar ya que no lo sabremos hasta que termine éste curioso experimento.

Si todo sale bien, en el futuro se podrán plantar una gran variedad de plantas en el invernadero Veggie, de echo en éste primer experimento también se han incluido semillas de zinnia, que serán plantadas mientras se esperan los resultados del análisis de las lechugas.

Sólo nos queda esperar. Esperamos que en no mucho tiempo algunos restaurantes de lujo traigan vegetales desde la EEI para que podamos probarlas.

Bon appetit!

Fuente: http://www.elmundo.es/ciencia/2014/04/30/535fcf9522601d16438b4575.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

Hoy se cumplen 15 años del lanzamiento de la Estación Espacial Internacional al espacio

La Estación Espacial Internacional (EEI, ó ISS en inglés) cumple hoy 15 años en el espacio, tiempo en el que se han desarrollado multitud de estudios y experimentos que han ayudado en la carrera espacial y en la vida en la Tierra.

La EEI ha cambiado mucho desde sus inicios, allá por 1998, ya que se han ido acoplando módulos como si de un gigante mecano se tratáse, hasta llegar a ser lo que es hoy en día.

Así era la ISS en 1998

Así era la ISS en 1998

Y así una década más tarde, en 2009

Y así una década más tarde, en 2009

En éstos 15 años la EEI ha albergado a numerosos astronautas, que han podido experimentar con la gravedad cero, lo que ha servido para aprender como afecta al cuerpo humano en una exposición en periódos largos, que será de gran utilidad para futuras misiones a mundos lejanos, en las que los astronautas tendrán que vivir en condiciones muy diferentes a las que tenemos aquí en la Tierra.

También se ha experimentado con agricultura en gravedad cero, con distintos animales para ver como les afecta, y por supuesto sirve para vigilar nuestro querido planeta desde el espacio.

Para los amantes de los datos técnicos diremos que la EEI orbita a unos 370 kilómetros de la superficie terrestre, a una velocidad de unos 7,71 kilómetros por segundo (más de 27.000 km/h), lo que hace que dé una vuelta a nuestro planeta en menos de 93 minutos, dando unas 15,5 vueltas al día.

Las dimensiones de la EEI son de unos 110 m × 100 m × 30 m, convirtiéndolo en el objeto artificial más grande en la órbita terrestre, lo que le permite albergar hasta a 7 personas en su interior, aunque normalmente lo máximo que suele haber son 6, dos tripulaciones de 3 personas, que van rotando cada seis meses, y su peso ronda las 420 toneladas.

El 2 de noviembre del año 2000 llegaron a la EEI las dos primeras personas, y desde entonces siempre ha estado habitada, por astronautas de las distintas agencias espaciales, como son la NASA, la ESA, la FKA (Agencia Espacial Rusa), la JAXA (Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial), etc.

Quizás el astronauta que se ha hecho más conocido en su estancia en la EEI ha sido Chris Hadfield, que hizo multitud de vídeos explicando como se vive en el espacio y colgándolos en la red, para el disfrute de todos los que nos apasiona el cosmos. Los posteriores relevos parece que están siguiendo con su idea y están dando a conocer al mundo lo distinto que resultan las actividades más cotidianas de nuestras vidas cuando no se tiene gravedad. Os aconsejamos ver cualquiera de éstos vídeos que podéis encontrar por Youtube.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Estaci%C3%B3n_Espacial_Internacional