Europa conquista un cometa, gracias a su misión Rosetta

No es la primera vez que os hablamos de la misión Rosetta en nuestro blog, ya en enero os contabamos sobre el despertar de Rosetta, tras diez años de viaje, y su posterior llegada a la órbita del cometa que tenía como objetivo.

Hoy la misión ha hecho historia, al conseguir aterrizar a Philae en la superficie de 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Recreación de Philae sobre 67P

Recreación de Philae sobre 67P

La confirmación llegó hace apenas un rato, a las 17:04 hora española, aunque el aterrizaje realmente tuvo lugar 28 minutos y 20 segundos antes, ya que la gran distancia que separa a 67P de nuestro planeta (500 millones de kilómetros) hizo que tuvieramos que esperar ese tiempo para conocer la noticia.

La misión ha sido terriblemente compleja, pues 67P tiene una forma muy irregular, se mueve a una gran velocidad (40 veces más rápido que una bala) y gira sobre si mismo, tiene grandes rocas y grietas en su morfología, y además tiene escapes de gas, con lo que el equipo de ESA Rosetta (y todos los que lo hemos seguido en directo) hemos pasado momentos de tensión, esperando la ansiada noticia.

Afortunadamente todo ha salido bien (aunque falta por confirmar que ha pasado con los arpones que lo anclan a la superficie del planeta, que parecen no haber funcionado correctamente, y podría ser un problema para la misión), y Philae podrá darnos una valiosa información en los próximos meses, cuando vaya analizando a “Chury”.

La curiosa forma de 67P

La curiosa forma de 67P

Nosotros intentaremos ampliar éste post con sus descubrimientos, y actualizaremos con las fotos que vayan llegando de Philae.

Si os interesa el tema, ya estaréis informados sobre las características de 67P, pero nunca vienen mal unas imágenes y algún vídeo para tener presente algunos detalles de la misión y del hito que representa.

Por ejemplo, es interesante ésta foto en la que se compara el tamaño del cometa con la ciudad de Madrid, para que nos hagamos una idea de su envergadura.

67P sobre Madrid

67P sobre Madrid

Os dejamos algunas de las fotos hechas en los últimos días por Rosetta a 67P:

67P desde 29 km de distancia

67P desde 29 km de distancia

El lugar elegido para el aterrizaje ha recibido el nombre de “Agilkia”, lo podéis ver en la siguiente imagen. Es la explanada que se puede apreciar en la foto.

Agilikia, lugar de aterrizaje de Philae

Agilkia, lugar de aterrizaje de Philae

Agilkia desde unos 3 kilómetros de distancia

Agilkia desde unos 3 kilómetros de distancia

Así veía Rosetta como se alejaba de ella su módulo de aterrizaje y compañero de viaje por más de diez años:

Philae iniciando su viaje en solitario hacia 67P, vista desde Rosetta

Philae iniciando su viaje en solitario hacia 67P, vista desde Rosetta

Gif de Philae separándose de Rosetta

Gif de Philae separándose de Rosetta

Y la foto contraria a la anterior, Rosetta vista desde Philae, mientras se alejaba la una de la otra:

Rosetta vista desde Philae

Rosetta vista desde Philae

Si os habéis quedado con más ganas de fotos, os dejamos el siguiente enlace, donde encontraréis una buena selección de imágenes.

A continuación os dejo un vídeo que la ESA publicó hace unos días, antes del aterrizaje, que me ha parecido bastante gráfico:

Aquí tenéis también una animación en español:

Es increíble que con una tecnología de hace más de diez años seamos capaces de llegar a un mundo situado a 511 millones de kilómetros de la Tierra, aterrizar en él y estudiarlo. Hace reflexionar de lo que seríamos capaces de hacer con la tecnología actual, ¿verdad?

Estaremos atentos a la misión Rosetta para traeros toda la información.

Por último, dar las gracias al equipo ESA Rosetta por darnos momentos como éstos, y hacernos pensar que la humanidad es capaz de grandes hazañas.

 Actualización 13/11/2014:

Ayer hubo un poco de caos y quedaron algunas cosas sin aclarar, así que vamos a intentar plasmar la última hora.

Lo más importante es la situación de los arpones que sujetan a Philae a la superficie del cometa. Philae llevaba tres sistemas de sujección, y parece ser que dos de ellos no funcionaron correctamente, con lo que el módulo de aterrizaje se encuentra anclado únicamente con unos tornillos que lleva en sus patas, y apunta a que sólo en dos de ellas se activaron estos tornillos.

Desde Tierra han intentado disparar los arpones manualmente, pero por el momento no han debido conseguirlo, no obstante, los tornillos podrían ser suficientes para fijar a Philae y que ésta pueda estudiar al cometa.

Al no haberse accionado los arpones, Philae rebotó al tocar el suelo del cometa, lo que hizo que llegará a aterrizar hasta tres veces (a las 16:33, a las 18:26 y a las 18:33 hora española). Ésto podría haber sido un problema, ya que podría haber dañado cualquier cosa, pero parece que fueron todos aterrizajes muy suaves y no hay que lamentar daños importantes, con lo que Philae se encuentra en buenas condiciones y ya ha empezado a hacer ciencia.

Éstos rebotes a la hora de aterrizar han hecho que Philae no se encuentre en el punto de destino que estaba planeado, si no a un kilómetro aproximadamente de donde estaba previsto. Lo cierto es que aún no se sabe a ciencia cierta el punto exacto donde se encuentra el aterrizador.

La X es el lugar previsto para el aterrizaje, y el cuadrado donde se cree que ha aterrizado finalmente

La X es el lugar previsto para el aterrizaje, y el cuadrado donde se cree que ha aterrizado finalmente

El rombo azul sería la zona donde creen que ha aterrizado Philae, y el cuadrado rojo el lugar que tenían previsto

El rombo azul sería la zona donde creen que ha aterrizado Philae, y el cuadrado rojo el lugar que tenían previsto

La colocación de Philae tampoco es la que estaba prevista. No está en paralelo a la superficie.

Otro problema adicional es que se había escogido el lugar de aterrizaje, entre otras cosas, por las horas de luz que Philae recibiría, y que le permitirían obtener energía para sus baterías, y el cambio de ubicación actual ha hecho que en lugar de tener entre 6 y 7 horas de luz diaria, tenga únicamente entre 60 y 90 minutos cada doce horas.

Philae no puede cambiar ya su posición, pero los técnicos de tierra están intentando corregirla lo suficiente para optimizar su rendimiento.

Y una vez contados los problemillas, vamos con la parte positiva, que es la que nos interesa y con la que hay que quedarse.

Parece que todos los instrumentos de Philae están funcionando correctamente, y ya ha empezado a enviar datos a un ritmo normal.

Entre otras cosas Philae ha mandado ya algunas fotos… las primeras fotos hechas desde un cometa.

Vista de la superficie de 67P unos segundos antes de aterrizar, a unos 40 metros del suelo

Vista de la superficie de 67P unos segundos antes de aterrizar, a unos 40 metros del suelo

 Además de las fotos, Philae ya ha mandado algunos datos sobre la superficie del cometa, que tiene una textura rocosa y polvorienta.

Ayer se me pasó hacer mención a la participación de España en la misión Rosetta, y es que varios de los equipos tienen una importante colaboración de nuestro país. Podéis acceder al anterior enlace para ver nuestra en que equipos hemos aportado nuestro granito de arena.

Philae no ha hecho más que llegar, y estamos seguros de que nos va a dar gran y fascinante información en los tres meses que está prevista que dure su misión. Aunque Philae haya comenzado con algunos contratiempos hay que tener presente que la misión es todo un logro y ha marcado ya la historia de la conquista espacial.

Os seguiremos contando.

Actualización 14/11/2014:

La última hora de Philae no es muy alentadora. Como os contamos ayer, los paneles solares apenas están recibiendo luz, y sus baterías están próximas a agotarse. Se estima que no pasarán del día de hoy.

Philae está taladrando la superficie del cometa, y los técnicos confian en que pueda enviar los resultados antes de que se acaben sus baterías, pero no se sabe si aguantará el tiempo suficiente. Lo sabremos ésta noche.

Otra maniobra que se están planteando es intentar reorientar ligeramente los paneles, para ver si consiguen algo más de luz y pueden recargar las baterías. También es posible que a medida que 67P se vaya acercando al Sol reciba más luz y, aunque ahora quedara aletargado, podría despertar en un tiempo, y darnos toda esa información que esperamos ansiosos.

Por el momento, Philae ha hecho cinco medidas del gas que está desprendiendo el cometa y los expertos están interpretando los resultados, aunque ya han adelantado que hay agua, monóxido de carbono, dióxido de carbono y otras moléculas más complejas.

Las investigaciones de Philae dependen de un hilo, pero no olvidemos que haber conseguido aterrizar es ya todo un logro, y que la misión principal de ésta misión está en manos de Rosetta.

Actualización 15/11/2014:

Desfallecimiento de las baterías de Philae

Desfallecimiento de las baterías de Philae

Finalmente Philae se quedó sin batería y ha entrado en modo hibernación, en espera de que en el futuro reciba más sol y pueda recargar sus baterías secundarias.

La buena noticia es que antes de quedarse sin batería pudo taladrar el cometa y le dió tiempo también para enviar los resultados de su análisis, con lo que pronto sabremos un poco más sobre la composición de 67P.

Y no sólo eso, el equipo de ESA Rosetta consiguió también reorientar sus paneles solares, y con suerte recibirán algo más de luz solar.

Ahora mismo Philae duerme, pero creo que tenemos que tener esperanza en que pronto podrá despertar y seguir descubriendo los misterios del cometa.

Descansa Philae, has hecho un trabajo estupendo, coge fuerza para darnos más alegrías en el futuro.

 Actualización 19/11/2014:

Comienzan a llegar algunas conclusiones sobre los análisis realizados por Philae, antes de hibernar.

Por un lado, parece que bajo la capa de polvo, el cometa 67P está compuesto por hielo endurecido, a 170 ºC bajo cero. Al menos eso sugieren las primeras interpretaciones que se han hecho.

Por otro lado, parece haber detectado sustancias orgánicas.

Ambos descubrimientos podrían ser muy importantes, pero por el momento vamos a ser cautos y esperar a que llegue más información al respecto, para contaros en detalle estos dos hallazgos.

Si queréis saber más, os dejamos el enlace al blog de Daniel Marín, donde podréis encontrar todos los detalles sobre los descubrimientos de Philae.

Actualización 22/11/2014:

Os dejamos un vídeo resumiendo un poco la aventura de Philae, contada por el propio equipo de ESA Rosetta:

Actualización 27/12/2014:

Os dejamos con el videoblog de Jose Manuel Nieves, en el que nos cuenta algunas cosas sobre la misión Rosetta, con especial hincapie en la noticia que salió hace algunas semanas, sobre el análisis del agua del cometa 67P, que ya comentamos en nuestro Twitter, y que hace pensar que el agua de la Tierra no proviene de cometas, si no más bien de asteroides, aunque todavía está por confirmar, ya que puede haber distintos tipos de cometas, y quizás otros si contengan un agua más parecida a la que tenemos en nuestro planeta.

http://www.abc.es/ciencia/20141226/abci-rosetta-agua-diferente-tierra-201412231836.html

Actualización 10/06/2015:

Volvemos a actualizar el post, para incluir el siguiente vídeo que ha colgado la ESA en su web, con un resumen de la misión hasta la fecha.

Sin duda una misión apasionante, que todavía nos dará algunas sorpresas a medida que el cometa se vaya acercando al Sol.

¿Se fragmentará 67P? ¿Despertará Philae? Estaremos atentos. Continuará… 😉

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La Venus Express de la ESA, preparada para su misión más kamikaze, penetrar la hostil atmósfera de Venus

La Venus Express fue lanzada, por la ESA, el 9 de noviembre de 2005, desde el cosmódromo ruso de Baikonur (Kazajistan) y llegó a Venus el 11 de abril de 2006, con lo que lleva más de 8 años orbitando el planeta y estudiándolo minuciosamente.

En éstos 8 años, la Venus Express ha proporcionado valiosos datos de la ionosfera, la atmósfera y la superficie de Venus, y nos ha dado gran cantidad de pistas de como ha ido cambiando el planeta desde que se formó hace 4.600 millones de años.

Pero la nave ha consumido ya casi todo su combustible, y la ESA quiere intentar exprimir la misión hasta el último momento, por lo que ha decidido intentar adentrarse en la hostil atmósfera del planeta, aún sabiendo que esto puede ser un suicidio para la nave.

Hasta ahora ha orbitado a Venus en una órbita elíptica de entre 66.000 km en el punto más alejado, hasta los 250 km en su mayor acercamiento, lo que ha permitido captar impresionantes imágenes globales del planeta. Ahora, sin mucho que perder ya que la nave no aguantará mucho más tiempo activa, la ESA pretende llegar a una zona más cercana de la superficie del planeta, quizás intentar llegar a los 130 km o incluso menos, aunque no lo tienen todavía decidido e irán tomando las decisiones “sobre la marcha”.

Venus pudo ser un planeta muy parecido a la Tierra, al principio de los tiempos, pero su evolución ha hecho que ahora sean muy distintos, por ejemplo, la temperatura de la superficie de Venus supera los 450ºC, y está compuesto por gases tóxicos para nosotros.

La vida, tal y como la conocemos en la Tierra, sería absolutamente imposible en Venus. Las temperaturas y la atmósfera lo convertirían en un lugar parecido al mismísimo infierno.

Sin embargo, Venus podría tener agua en su interior, pero en mucha menos cantidad que en nuestro planeta, concretamente se estima que la tierra tendría unas 100.000 veces más agua que Venus.

Otros puntos en común de ambos planetas es que se formaron en la misma época, y su tamaño, ya que son muy parecidos. También se piensa que Venus pudo tener un sistema de placas tectónicas como el que hoy tenemos en la Tierra, e incluso un océano de agua, que ha ido desapareciendo junto con su atmósfera.

En definitiva, gracias a Venus Express hemos aprendido mucho sobre Venus, pero quizás todavía pueda sorprendernos con la arriesgada maniobra que va a llevar a cabo el equipo de la ESA, y que tendrá lugar este martes a las 4 de la madrugada, hora española.

Por supuesto, cualquier novedad la intentaremos incluir por aquí, para manteneros informados.

¡Suerte Venus Express!

Fuente: http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Venus_Express_se_prepara_para_penetrar_en_la_hostil_atmosfera_venusiana

Actualización 17/07/2014:

La Venus Express consiguió su cometido de bucear en la atmósfera de Venus a unas alturas que nunca se habían conseguido antes, llegando a acercarse a menos de 130 kilómetros de distancia de la superficie el pasado 12 de julio.

Tras conseguir con éxito su misión, la ESA ha alzado de nuevo el vuelo de la nave, con varias maniobras, y la intención es volver a sumergirla nuevamente en una última inmersión que llevará a la Venus Express a su fin, ya que será abandonada a su suerte en una órbita que se irá acercando poco a a poco al planeta por las fuerzas gravitatorias y que terminarán con la nave impactando sobre la superficie del planeta o desintegrándose en su atmósfera. Para entonces quizás ya no le quede combustible y no pueda comunicar a la Tierra sus sensaciones, cosa que ocurrirá a finales de año, en diciembre.

Una misión que terminará, pero que ha dejado grandes descubrimientos científicos, y que en su última etapa ha servido además para estudiar la reentrada de una sonda en la atmósfera de un planeta como Venus, lo que servirá para futuras misiones.

Rosetta despierta mañana a las 11:00 horas para estudiar un cometa

Mañana lunes está previsto el despertar de la sonda Rosetta, de la ESA, tras dos años y medio de hibernación, y casi diez años de viaje.

Rosetta

Rosetta

Rosetta ha estado viajando por el espacio desde el 2 de marzo de 2004, y tiene prevista una misión pionera: aterrizar sobre un cometa, y estudiarlo en profundidad.

Pero el aterrizaje no será hasta el próximo mes de noviembre, cuando podríamos ser testigos del primer “acometizaje” de la raza humana, si es que la misión llega a buen fin (esperemos que sí) y la sonda es capaz de aterrizar sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El tamaño del cometa Churyumov-Gerasimenko (que visitará Rosetta) (ESA).

El viaje ha sido largo, muy largo, pero la auténtica misión de Rosetta aún está lejos de comenzar ya que tiene que ir consiguiendo diversos hitos. El primero de ellos es despertar mañana lunes, luego la ESA tendrá que comprobar el correcto funcionamiento de todo su aparataje, en noviembre tendrá la prueba de fuego, lo más difícil de todo, conseguir poner su módulo de aterrizaje sobre el cometa en cuestión, y una vez allí será cuando comience su labor de estudio, que sin duda podría darnos una valiosa información.

Se piensa que los cometas son el origen de gran parte del agua que hay en la Tierra, y que llevan el líquido elemento a los distintos mundos del Universo, así como los ingredientes necesarios para la vida, por lo que nos encontramos ante una misión de esas que entrarán en los libros de historia y, sin duda, uno de los grandes retos de éste año 2014.

Calendario de Rosetta:

El despertador de Rosetta sonará a las 11:00 horas (hora peninsular) de mañana 20 de enero, momento en el que la sonda comenzará a calentar sus instrumentos de navegación y frenará su rotación, para poder apuntar su antena principal hacia la Tierra y enviar señales de vida a nuestro planeta, cosa que se estima ocurrirá sobre las 18:45 horas.

A medida que se acerque a su objetivo, Rosetta encenderá y comprobará los once instrumentos científicos de la sonda y los diez del módulo de aterrizaje.

A principios de mayo se encontrará a unos dos millones de kilómetros del cometa, y a finales realizará una importante maniobra que le permitirá ajustar el rumbo y encontrarse con el cometa allá por agosto.

La sonda fotografiará el cometa y nos permitirá conocer sus secretos, la orientación del cometa-eje de rotación, velocidad angular, los principales puntos de referencia y otras características básicas.

Y en noviembre, si todo va bien, el módulo de aterrizaje descenderá hasta el cometa y comenzará a estudiarlo, proporcionándonos información sobre la naturaleza del hielo del cometa y la corteza orgánica.

Rosetta estudiará el cometa hasta diciembre de 2015, incluyendo su paso cercano al Sol y su posterior alejamiento.

Os dejamos éste vídeo, donde podéis ver como Rosetta fue cogiendo impulso, su trayectoria hasta llegar al cometa, y su posterior calendario de aproximación, estudio y aterrizaje.

Pero todavía falta mucho hasta entonces. A medida que Rosetta vaya consiguiendo sus objetivos os los iremos contando.

Por el momento, no faltéis a la cita mañana.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-prepara-proximo-despertar-sonda-rosetta-decada-viaje-espacio-20140119130151.html

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta

Actualización 07/08/2014:

Como ya todos sabréis, ayer, día 6 de agosto, Rosetta llegó a su destino, tras más de diez años de viaje, el cometa conocido como 67P.

La sonda consiguió ponerse en órbita donde estudiará al cometa en los próximos meses. Entre sus objetivos actuales se encuentra el localizar un buen lugar para que aterrice Philae en el mes de noviembre, para lo cual necesitan un lugar relativamente plano, pero de interés científico.

Por el momento Rosetta ya ha enviado sus primeras fotos del 67P y son impresionantes. El cometa tiene una curiosa forma a la que han comparado con un pato, y en su superficie se pueden ver lugares más o menos planos, grandes precipicios y rocas considerables. Sin duda todo un mundo por descubrir.

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Es la primera vez que vamos a poder estudiar un cometa con tal nivel de detalle, y la verdad es que todo apunta a que Rosetta nos dará grandes alegrías y mucha información… sin olvidar a Philae que nos traerá muchos más descubrimientos cuando aterrice sobre la superficie del cometa.

Esperamos ansiosos más extraordinarias fotos captadas por Rosetta, y por supuesto que llegue noviembre y Philae nos aporte todavía más información. La misión de la ESA promete ser fructífera y llena de hallazgos.

En los próximos días, semanas, meses, iremos aprendiendo mucho más acerca de los cometas, su formación, su comportamiento, así como de como se formó el Universo probablemente… pero además de esto, nos queda otra gran cita que será en noviembre, cuando Philae se pose sobre el 67P.

Intentaremos contároslo cuando llegue la fecha, mientras tanto, y si queréis ampliar la información, os dejamos con algunos enlaces a las noticias de éstas últimas horas.

– Radiografía de un cometa (El Mundo): http://www.elmundo.es/ciencia/2014/08/07/53e28753e2704e5e7a8b458a.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

– El satélite Rosetta se encuentra con su cometa tras un viaje de diez años (ABC): http://www.abc.es/ciencia/20140806/abci-rosetta-cometa-cuerpo-201408052250.html

– Rosetta envía las primeras imágenes desde la órbita del cometa (EuropaPress): http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-rosetta-envia-primeras-imagenes-orbita-cometa-20140806174729.html

– ¡Rosetta ha llegado a su destino! (Bitácora de Rosetta 2) por Daniel Marín de Naukas o Eurekablog: http://danielmarin.naukas.com/2014/08/06/rosetta-ha-llegado-a-su-destino-bitacora-de-rosetta-2/

 

La ESA lanzará mañana su misión Gaia, que cartografiará parte de nuestra galaxia

Mañana está previsto el lanzamiento de la misión Gaia, de la ESA, que tiene como objetivo observar más de mil millones de estrellas en los próximos cinco años, y construir el mapa tridimensional de nuestra galaxia más preciso jamás creado.

Recreación artística de la nave Gaia en órbita.

El lanzamiento está previsto para las 10:12 CET (hora española), desde la Guayana Francesa, y podrá ser seguido en directo desde la web de la ESA (os dejamos el enlace). http://livestre.am/6XD

Decir que va a cartografiar mil millones de estrellas puede parecer una brutalidad, y de echo lo es, pero esa cifra apenas representa el 1% de las que se calcula que tiene la Vía Láctea.

Gaia observará las estrellas desde una distancia de 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, y se ayudará de la mayor cámara digital construida hasta la fecha para la observación espacial.

Pero Gaia no sólo servirá para cartografiar las estrellas, también será capaz de descubrir asteroides, planetas fuera de nuestro Sistema Solar, cuerpos helados o agujeros negros, entre otras cosas.

Si como todos esperamos, el lanzamiento se produce según lo previsto, y no hay ningún contratiempo, Gaia tardará un mes en ponerse en la órbita desde la que trabajará los próximos cinco años.

Para los amantes de los datos técnicos, decir que Gaia tiene unos diez metros de envergadura y pesa unos 2.000 kilos.

Gaia cuenta con dos telescopios que trabajan conjuntamente, y que tienen diez espejos rectangulares que recogen y focalizan la luz hacia los tres instrumentos de detección. Cada uno de estos instrumentos hace una medición, uno determina las posiciones de las estrelllas en el cielo, otro su velocidad y otro analiza el color de los cuerpos celestes, que luego determinará su temperatura, masa y composición química.

España ha participado activamente en ésta misión, aportando elementos claves de la misión, como es el caso del enorme parasol de 10 metros de diámetro que evita que el satélite se caliente por el sol, y cuando Gaia comience a enviar sus datos uno de los puntos que los recojeran y procesará está situado en Cebreros (Ávila).

Fuentes:

http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/18/52b2000e22601d246d8b4590.html

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/El_sector_espacial_espanol_muy_implicado_en_la_produccion_del_mapa_mas_preciso_de_la_galaxia

China preparada para lanzar hoy su misión Chang’E-3 hacia la Luna

Hoy, si todo va bien, a las 18:00 UTC, China lanzará a la Chang’E-3 hacia la Luna, misión que será apoyada por la tecnología de la Agencia Espacial Europea (ESA), que monitorizará cada paso de la misión una vez haya despegado, informando en todo momento sobre su viaje hasta la Luna, así como de la posterior maniobra de descenso, e incluso después de haber alunizado.

Recreación del rover de la misión Chang'E-3 sobre la superficie lunar

Recreación del rover de la misión Chang’E-3 sobre la superficie lunar

Tras su lanzamiento desde Sichuan, la Chang’E-3 tardará cinco días hasta llegar a nuestro satélite, para ponerse en su órbita el día 6 de diciembre, para más tarde, el día 14, alunizar en la Bahía del Arco Iris (Sinus Iridium).

La Chang’E-3 se compone de una plataforma estacionaria y un rover de exploración lunar de seis ruedas.

España aportará su granito de arena para ésta misión, ya que una de las antenas que la ESA usará para determinar la posición de la Chang’E-3, cuando ésta se encuentre ya sobre la superficie lunar, está situada en Cebreros (Ávila).

La misión es importante en cuanto a sus objetivos científicos de analizar y aprender más sobre nuestro satélite natural, pero además es una fabulosa experiencia de cooperación internacional que seguro dará buenos frutos en futuras misiones a planetas más lejanos del Universo.

Fuente: http://agenciasinc.es/Noticias/Las-estaciones-de-la-ESA-ayudaran-a-la-mision-lunar-de-China

ESA ha desconectado el observatorio Planck

El pasado mes de junio era apagado el observatorio Herschel, y hoy le ha llegado el turno a Planck.

Ambos observatorios formaron parte de la misma misión, que inició su andadura un 14 de mayo de 2009, y su fin ha llegado con pocos meses de diferencia.

En su haber nos deja grandes descubrimientos y valiosos datos que nos han servido para conocer un poco mejor algunas cuestiones del Universo.

Gracias a las mediciones y análisis de Planck hoy se estima que el Universo está compuesto en un 4,9% de materia ordinaria, un 26,8% de materia oscura y un 68,3% de energía oscura.

También nos ha proporcionado información sobre el fondo cósmico de microondas.

El fin de Planck no se debe a ningún contratiempo, simplemente ha llegado al final de su vida útil. Uno de sus instrumentos, el HFI (High Frequency Instrument), ya había agotado el helio líquido que lo refrigeraba a principios de 2012. Así que no ha pillado de sopresa a la ESA, que lleva programando su desconexión desde hace tiempo.

Planck ha sido puesto en órbita solar, al igual que se hizo con su “hermano” Herschel.

Siempre entristece que una misión tenga que ser desconectada, pero tanto ambos observatorios, como todas las personas que han trabajo para ésta misión, pueden estar muy contentos con los resultados obtenidos.

Desde aquí no nos cabe más que felicitar a todo el equipo y decirle ¡GRACIAS!, en nombre de la ciencia.

Fuentes:

http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2013/10/planck-cierra-los-ojos.html

http://www.esa.int/Our_Activities/Operations/Planck_on_course_for_safe_retirement?utm_source=buffer&utm_campaign=Buffer&utm_content=buffer07d9c&utm_medium=twitter