Así es la ISS (Estación Espacial Internacional), una estación permanentemente habitada

ISS

Los primeros planes de montar una estación espacial se remontan a los años 80, pero no fue hasta 1998 cuando se llevó al espacio la primera pieza de dicha estación. Desde entonces, la Estación Espacial Internacional está en construcción, sufriendo constantes cambios y añadiéndose multitud de nuevas piezas, que hacen que se vaya ampliando poco a poco y haciéndola cada vez un poco más compleja y con mayor capacidad para la investigación y la experimentación.

Desde 1998 hasta al actualidad, la ISS ha sufrido los cambios que podéis ver en el siguiente vídeo:

El 2 de noviembre de 2000 llegaron los primeros habitantes de la ISS, y desde entonces siempre ha estado habitada. En la actualidad van rotando las distintas tripulaciones de astronautas de las distintas agencias que participan.  Las tripulaciones se componen de tres astronautas y se juntan dos tripulaciones distintas que conviven durante unos meses juntos, hasta que los más antiguos vuelven a Tierra y queda la tripulación que ha llegado más tarde, que vivirá sola hasta la llegada de otra nueva tripulación, pasados unos pocos meses.

ISS sobre el Mar Caspio

ISS sobre el Mar Caspio

La estructura orbita la Tierra a unos 400 km de altura, y da una vuelta completa a nuestro planeta cada 91 minutos aproximadamente.

En la ISS se hacen multitud de experimentos e investigaciones, algunos de ellos para su aplicación en la Tierra y otros para las futuras misiones al espacio y el sueño de visitar otros planetas.

Hace ya unos meses os hablamos de un canal en streaming donde podéis ver imágenes en directo de la Tierra tomadas por la ISS. Para el común de los mortales, que probablemente nunca pisemos la ISS ni podamos viajar al espacio, al menos nos da la posibilidad de hacernos una ligera idea de como se ve nuestro querido planeta azul en la distancia.

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Imagenes en directo de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional

La NASA pone a nuestra disposición un canal streaming en el que podemos ver nuestro planeta en directo a 400 kilómetros de distancia, mediante 4 cámaras de alta definición que han sido instaladas en la Estación Espacial Internacional (EEI o ISS en inglés).

Podéis acceder al directo de nuestro planeta en el siguiente vídeo:

La emisión se verá intermitentemente según la actividad en la EEI, es decir, es probable que cuando inicies el vídeo sólo veas la pantalla gris, eso es porque es de noche en la Estación y tendrás que esperar a que vuelvan a emitir, pero la noche en la EEI dura sólo 40 minutos, así que no tardará en volver la imagen.

Cada 90 minutos la EEI completa una vuelta a nuestro planeta, en los que la emisión será visible 50 minutos, y estará en gris los 40 siguientes.

El vídeo podéis configurarlo para que sea vea en HD y estará disponible las 24 horas del día.

Por fin podemos ver lo que ven los astronautas desde la EEI, aunque evidentemente la sensación no será la misma que encontrarse a bordo de la EEI.

¡Bon Voyage!

Fuente: http://blogs.elcorreo.com/el-navegante/2014/05/03/imagenes-en-directo-de-la-tierra-desde-la-iss-en-hd/

Hoy se cumplen 15 años del lanzamiento de la Estación Espacial Internacional al espacio

La Estación Espacial Internacional (EEI, ó ISS en inglés) cumple hoy 15 años en el espacio, tiempo en el que se han desarrollado multitud de estudios y experimentos que han ayudado en la carrera espacial y en la vida en la Tierra.

La EEI ha cambiado mucho desde sus inicios, allá por 1998, ya que se han ido acoplando módulos como si de un gigante mecano se tratáse, hasta llegar a ser lo que es hoy en día.

Así era la ISS en 1998

Así era la ISS en 1998

Y así una década más tarde, en 2009

Y así una década más tarde, en 2009

En éstos 15 años la EEI ha albergado a numerosos astronautas, que han podido experimentar con la gravedad cero, lo que ha servido para aprender como afecta al cuerpo humano en una exposición en periódos largos, que será de gran utilidad para futuras misiones a mundos lejanos, en las que los astronautas tendrán que vivir en condiciones muy diferentes a las que tenemos aquí en la Tierra.

También se ha experimentado con agricultura en gravedad cero, con distintos animales para ver como les afecta, y por supuesto sirve para vigilar nuestro querido planeta desde el espacio.

Para los amantes de los datos técnicos diremos que la EEI orbita a unos 370 kilómetros de la superficie terrestre, a una velocidad de unos 7,71 kilómetros por segundo (más de 27.000 km/h), lo que hace que dé una vuelta a nuestro planeta en menos de 93 minutos, dando unas 15,5 vueltas al día.

Las dimensiones de la EEI son de unos 110 m × 100 m × 30 m, convirtiéndolo en el objeto artificial más grande en la órbita terrestre, lo que le permite albergar hasta a 7 personas en su interior, aunque normalmente lo máximo que suele haber son 6, dos tripulaciones de 3 personas, que van rotando cada seis meses, y su peso ronda las 420 toneladas.

El 2 de noviembre del año 2000 llegaron a la EEI las dos primeras personas, y desde entonces siempre ha estado habitada, por astronautas de las distintas agencias espaciales, como son la NASA, la ESA, la FKA (Agencia Espacial Rusa), la JAXA (Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial), etc.

Quizás el astronauta que se ha hecho más conocido en su estancia en la EEI ha sido Chris Hadfield, que hizo multitud de vídeos explicando como se vive en el espacio y colgándolos en la red, para el disfrute de todos los que nos apasiona el cosmos. Los posteriores relevos parece que están siguiendo con su idea y están dando a conocer al mundo lo distinto que resultan las actividades más cotidianas de nuestras vidas cuando no se tiene gravedad. Os aconsejamos ver cualquiera de éstos vídeos que podéis encontrar por Youtube.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Estaci%C3%B3n_Espacial_Internacional