La tormenta solar perfecta del pasado 23 de julio de 2012

Desde los escenarios apocalípticos que sonaron a bombo y platillo a partir de la leyenda del fin del mundo para los mayas, raro es la persona que no haya oído hablar, o esté más o menos familiarizada ya con las tormentas solares, y sus posibles consecuencias para nuestro planeta.

El Sol se encuentra desde hace algún tiempo en un cíclo máximo de actividad, cosa que se repite cada 11 años aproximadamente, aunque en la actualidad nuestro astro está más tranquilo de lo que cabría esperar.

Aún así, el Sol de vez en cuando lanza una Eyección de Masa Coronal (CME) y a veces ésta va dirigida a la Tierra. Normalmente no tiene grandes repercusiones gracias al escudo magnético de nuestro planeta, que minimiza los daños y la dirige hacia los polos, gracias a lo que se pueden contemplar bellas auroras, pero el peligro está ahí y algún día podría provocar daños serios en nuestras telecomunicaciones, satélites, etc.

Concretamente el pasado día 23 de julio de 2012, hace algo menos de dos años, una gran tormenta solar pudo chocar contra nuestro planeta, lo que podría haber tenido consecuencias graves. “Si nos hubiera golpeado, todavía estaríamos recogiendo los pedazos”, dice Daniel Baker, de la Universidad de Colorado.

Una CME, o dos según algunos expertos, en un intervalo de sólo 15 minutos, salió disparada del Sol a 3.000 kilómetros por hora, más de cuatro veces más rápido que una erupción normal, atravesando la órbita terrestre pero, por fortuna, la Tierra no estaba allí en ese momento. De haber chocado contra nuestro planeta la Tierra se habría enfrentado quizás a una de las tormentas más fuertes registradas en la historia, más incluso que el conocido “Efecto Carrignton”.

El Evento Carrington de septiembre 1859 fue una serie de poderosas CMEs que golpearon la Tierra de lleno, lo que provocó auroras boreales hasta el sur de Tahití. Tormentas geomagnéticas intensas causaron chispas en las líneas telegráficas, prendiendo fuego a algunas oficinas de telégrafos y desactivando de hecho la ‘Internet victoriana’.

El problema de éste tipo de poderosas tormentas solares es que de producirse en la actualidad, una época en la que todo cuanto nos rodea depende de la energía eléctrica, podría provocar una gran catástrofe mundial. Para hacernos una idea de sus consecuencias basta con empezar a imaginar un mundo sin electricidad durante algunos meses. Nuestras tarjetas de crédito no funcionarían, impidiendonos sacar dinero, y los bancos no podrían acceder a nuestras cuentas bancarias, con lo que el caos no tardaría en llegar. Sin efectivo no tardarían en llegar los problemas de abastecimiento de comidas a los supermercados, o de gasolina para nuestros vehículos. Tampoco nos podríamos comunicar con nuestros familiares pues las telecomunicaciones estarían fuera de servicio. Los transformadores que suministran electricidad se destruirían y podrían tardar años en ser reparados. Realmente sería un problema muy serio en ésta civilización tecnológica.

Aparte de tratarse de dos CMEs seguidas, con tan sólo 15 minutos de diferencia entre ambas, sólo cuatro días antes había habido otra que había limpiado toda la región que recorrieron éstas dos, con lo que no se desaceleraron tanto como habitualmente, provocando una tormenta perfecta.

Por suerte, la Tierra no se encontraba en el punto de mira de éstas dos CMEs, pero si hubiera ocurrido tan sólo una semana antes, dicha tormenta habría chocado de lleno contra nuestro planeta.

La pregunta no es ¿pasará ésto algún día? ¿nos impactará una tormenta de lleno pudiendo afectarnos tanto?… la pregunta es ¿cuando pasará?

No pretendemos ser catastrofistas, aunque pueda parecer lo contrario tras leer ésta última frase, pero es evidente que el Sol seguirá provocando enormes tormentas en sus ciclos habituales, tal y como lleva haciendo millones de años, y tarde o temprano la Tierra estará en la trayectoria de una de éstas potentes CMEs, es cuestión de estadística.

Igual no lo vivimos… a lo mejor pasan cientos de años antes de que ocurra… pero tarde o temprano ocurrirá. Y no será la extinción de la raza humana porque el daño causado no es tanto contra los organismos, de hecho uan tormenta de éstas seguramente pasaría desapercibida totalmente para una tribu no contactada de la amazonía por ejemplo, pero la industria y la vida tecnológica que llevamos supondría un serio problema, del que saldremos adelante como especie obviamente, pero que sin duda pasará a los libros de historia.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-tierra-esquivo-2012-tormenta-solar-catastrofica-20140507144425.html

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Tormentas solares

En el mes de mayo de 2012, hablamos sobre las tormentas solares, aquí os dejamos la entrada:

En los últimos meses, a menudo hemos oído hablar de las tormentas solares en televisión, radio y prensa, por lo que vamos a abordar el tema para conocer como puede afectarnos, y que podemos hacer para estar preparados por si llegara.

¿Qué son las tormentas solares?

Lo primero que debemos saber es que las tormentas solares se vienen produciendo desde antes de la aparición del ser humano.

cme

El Sol, tiene unos ciclos, de mayor actividad, que se producen cada 11 años aproximadamente, donde se producen éstas fuertes tormentas, que expulsan enormes olas de masa coronal al espacio (CME), pero lo que llega a la Tierra no son éstas eyecciones en sí, si no las radiaciones electromagnéticas que producen.

¿Cómo puede afectarnos una tormenta solar?

El peligro de estas radiaciones es que pueden afectar a nuestra electricidad, y por lo tanto a cualquier aparato o sistema eléctrico, así como a los satélites que orbitan la Tierra, pudiendo hacernos perder comunicaciones, señal GPS, Internet, etc.

satelites

Hasta ahora las tormentas solares no nos han preocupado demasiado, porque no dependíamos tanto de la electricidad.

En 1859 hubo una gran tormenta solar que afectó a las redes de telégrafos.

En 1989 afectó a una planta hidroeléctrica en Quebec (Canadá), deteniendo su actividad durante más de 9 horas, y dejando sin luz a más de 5 millones de personas.

El miedo actual es que se prevé que la actividad solar para 2012 (probablemente el máximo de actividad solar llegará en 2013) es la mayor desde hace muchos años, y que podría causar un apagón eléctrico en nuestra sociedad, fundiendo generadores, que podrían tardar años en repararse.

europanoche

Si llegara el apagón global, nos quedaríamos sin comunicación mediante teléfonos con nuestros familiares, sin información de lo que ha sucedido en televisión o prensa, sin poder sacar dinero del banco o hacer transacciones con la tarjeta de crédito, sin agua en nuestras casas en unas horas, sin luz, sin transporte cuando se terminara el suministro de carburantes, sin comida en pocos días en los grandes almacenes… sin el mundo como lo conocemos… volveríamos a la edad media.

¿Cómo podemos minimizar los daños?

Esperemos que no ocurra, pero si llegara, conviene tener un plan de emergencia, que puede consistir en quedar en algún punto con los familiares, y tener dinero en efectivo, comida y bebida para algún tiempo… y si tienes una casita de campo donde puedas cultivar distintos alimentos mucho mejor, aunque entonces tendrás que estar atento a que no te la roben, ya que fuera la gente hará lo que sea para encontrar comida.

Pero todo esto sería en el peor de los casos, quizás la tormenta sólo afecte a algunas regiones, (como ya ha ocurrido a principios de marzo en China, India y Australia) y no tenga tan devastadoras consecuencias, o quizás el escudo magnético que tiene la Tierra aguante la envestida sin mayor problema y simplemente veamos auroras boreales en lugares distintos a los polos.

escudo

Otra posibilidad que se baraja es que el impacto de la radiación altere los polos magnéticos de la Tierra y nos afecte con un cambio climático en algunas regiones… la cuestión es que conviene estar preparado, porque puede que todo lo dicho no ocurra en éste ciclo solar, pero suceda en la siguiente tormenta, dentro de unos años.

Conclusión: No nos estamos enfrentando a la destrucción de la Tierra, ni de la humanidad, es probable que tarde mucho tiempo en pasar algo que nos afecte demasiado, pero las tormentas solares pueden representar un peligro serio para el mundo tal y como lo conocemos, con lo cual, conviene estar informados y tener un plan de emergencia, por si las cosas vienen mal dadas.

Fuente: http://eurekaweb.idomyweb.com/pens201205.html