Cassini cumple 10 años estudiando Saturno

Tal día como hoy, un 30 de junio, pero de 2004, hace 10 años, Cassini llegaba a Saturno, y desde entonces nos ha enviado valiosa información sobre el planeta de los anillos y sus lunas.

Tantos son sus descubrimientos que resulta dificil hacer un resumen. En nuestra primera fuente se han quedado con éstos:

– La sonda Huygens aterriza en Titán, siendo éste el primer aterrizaje en una luna del sistema solar exterior.

– El descubrimiento de criomagmatismo en Encélado.
– Los anillos de Saturno se muestran activos y dinámicos, ayudando a explicar la formación planetaria.
– El satélite Titán se muestra como un mundo similar a la Tierra, con lluvias, ríos, lagos y mares.
– El estudio de la gran tormenta boreal de Saturno en 2010-2011.
– El descubrimiento de patrones de ondas de radio no vinculados a la rotación interior de Saturno.
– Las estructuras verticales en el sistema de anillos.
– El estudio de la química prebiótica de Titán.
– La resolución del misterio de la superficie dual brillante-oscura de la luna Japeto.
– La primera vista completa del hexágono del polo norte y el descubrimiento de los huracanes gigantes en los polos de Saturno.
La NASA ha homenajeado a Cassini con una serie de fotos captados por la sonda a lo largo de ésta década, y que podéis ver en aquí, y también nos ha dejado el siguiente vídeo sobre la llegada de Cassini a Saturno hace ahora 10 años:

La sonda tenía una vida útil de 4 años, pero su misión ha sido postpuesta en varias ocasiones, y esperemos que todavía le quede larga vida a Cassini, para seguir desvelando secretos de Saturno y de sus enigmáticas lunas.

Daniel Mediavilla nos explica en CienciaXplora algunos de los logros conseguidos por Cassini en sus diez años estudiando Saturno y sus lunas. Podéis verlo en el siguiente vídeo: http://www.cienciaxplora.com/videoblogs/patricia-fernandez-lis/volcanes-hielo-tormentas-monstruosas-nuevas-lunas-anos-cassini-saturno_2014070200051.html

¡Felicidades Cassini, y que cumplas muchos más!

Fuentes:

http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2014/06/cassini-diez-anos-saturno.html

http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-sonda-cassini-cumple-diez-anos-explorando-saturno-lunas-20140630144308.html

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Olas en los mares de hidrocarburos de Titán, luna de Saturno

La sonda Cassini, de la NASA, ha detectado unos extraños reflejos en la superficie de Punga Mare, uno de los mares de hidrocarburos de Titán, la mayor luna de Saturno, lo que podrían ser los primeros indicios de unas pequeñas olas, de unos 2 cm de altura.

Titán, el mundo con mares de hidrocarburos

Titán, el mundo con mares de hidrocarburos

De confirmarse la noticia sería la primera vez que se detectan olas fuera de nuestro planeta.

Titán es uno de los mundos con más interés científico, ya que alberga grandes masas líquidas en su superficie, fundamentalmente hidrocarburos, etano y metano.

Los -178ºC hacían dudar a los expertos de que en Titán se pudieran producir olas, pero todo parece apuntar a que sí es posible.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140319/abci-descubren-olas-mares-titan-201403191043.html

Cassini envía las primeras imágenes de la colosal tormenta de Saturno en color real

Cassini logra las primeras imágenes en color real de la tormenta hexagonal que tiene lugar en el polo norte de Saturno.

Hasta la fecha habíamos podido contemplar la misteriosa tormenta hexagonal que tiene lugar en el polo norte de Saturno en base a longitudes de onda infrarrojas, lo que nos hacía verlo en colores falsos, pero Cassini nos permite por fin ver su verdadero color.

Misterioso hexágono de Saturno muestra sus verdaderos colores.

El hexágono mide unos 25.000 kilómetros de ancho, suficiente para albergar casi cuatro Tierrsa en su interior.

Color composite

En el centro del hexágono se puede apreciar un ciclón polar, que ya fue visto por las sondas Voyager 1 y 2 hace 30 años, pero no fue hasta abril cuando Cassini proporcionó las primeras vistas, en primer plano, del huracán gigante girando dentro del  hexágono.

Se estima que las nubes brillantes del  borde exterior del huracán viajan a unos 150  metros por segundo.

Esta inducción de vértigo, espectacular imagen, en falso color de la misión Cassini de la NASA pone de relieve las tormentas en el polo norte de Saturno.

La imagen de arriba es en falso color.

En la Tierra los huracanes se alimentan del agua caliente del océano, pero en Saturno no existen masas de agua cerca de las nubes altas de la atmósfera, si bien se piensa que utiliza el vapor de agua para formar tan gigantesca tormenta.

Otra gran diferencia entre ésta colosal tormenta y las que se producen en nuestro planeta es que los vientos huracanados en Saturno giran sorprendentemente rápidos, hasta cuatro veces más rápido que un huracán terrestre.

Fuente: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2464397/Saturns-HEXAGONAL-storm-revealed-true-colour-time.html

Cassini capta un gigantesco chorro de vapor de agua, hielo y gases en Encelado

La sonda Cassini de la NASA ha captado un gigantesco chorro de vapor de agua, hielo y gases que ha expulsado Encelado, una de las lunas de Saturno.

Gigantesco géiser captado en Encelado

Gigantesco géiser captado en Encelado

Los géiseres son habituales en Encelado, pero el captado recientemente tiene un tamaño casi tan grande como la propia luna.

Se piensa que Encelado alberga un gran mar subterráneo, con una salinidad muy similar a la de nuestro planeta, con lo que es uno de los mundos que más interés despierta para próximas misiones, ya que podría albergar vida.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20130925/abci-luna-encelado-suelta-chorro-201309251233.html