El día en que la NASA confirmó la presencia de agua líquida y salada en Marte en la actualidad

Hace tiempo que no escribo por aquí, pero creo que la ocasión lo merece.

Allá por diciembre de 2013 os hablamos sobre un hallazgo de la sonda MRO de la NASA, en la que parecía haber descubierto indicios de agua líquida y salada en el planeta rojo. Os dejo aquí la entrada:

https://esnol.wordpress.com/2013/12/11/la-mro-de-la-nasa-encuentra-lo-que-podria-ser-agua-salada-en-marte/

Hoy es un gran día, pues la NASA acaba de confirmar dicha noticia.

agua marte

¿Qué significa que Marte tenga agua líquida y salada en la actualidad?

Pues que el planeta rojo podría estar geologicamente activo, lo cual abre muchas posibilidades.

Desde la posibilidad de que exista algún tipo de vida en la actualidad (probablemente microbiana) bajo el subsuelo de Marte, hasta lo beneficiosa que podría ser ese agua para futuras misiones tripuladas a nuestro planeta hermano.

Los astronautas que pisen Marte, previsto para 2030 o 2035 en algunas quinielas, podrían desalinizar este agua y poder disponer de ella para beber en su estancia allí, por ejemplo, o para cultivar.

Y la presencia de agua es la base en nuestra busqueda de vida, así que algunos organismos microscopicos podrían estar viviendo bajo la superficie marciana, al resguardo de las radiaciones…. incluso el personal de la NASA ha bromeado en la rueda de prensa que ha tenido lugar hoy, que saben a ciencia cierta que en la actualidad hay vida en Marte, pues la hemos llevado nosotros, a bordo de los robots que a día de hoy estudian el planeta rojo.

Bien es cierto que podrían existir tipos de vida que no se parezcan en nada a la que conocemos, pero como solo conocemos una la busqueda se centra en encontrar algo que pueda sobrevivir en las condiciones que tenemos en la Tierra, el único lugar hoy día donde sabemos que se ha dado el milagro de la vida… aunque eso podría estar a punto de cambiar.

Por el momento, el agua detectada en la superficie parece producirse unicamente en las estaciones más cálidas, pero parece lógico pensar que cuando sale hasta la superficie en ciertas épocas será porque en el subsuelo si tiene que haber agua todo el año y en mayores cantidades de lo que se ha podido detectar hasta ahora.

Os dejamos un enlace sobre la noticia de hoy: http://www.elmundo.es/ciencia/2015/09/28/5609556322601d28138b45a1.html

Seguiremos informando 😉

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Agua en el Sistema Solar… agua por todos lados!… y vida extraterrestre en una década!

Hace unos años pensábamos que el agua era exclusivo de nuestro planeta, y poco a poco hemos ido descubriendo que es bastante habitual en otros mundos. De hecho, ya hemos hablado en alguna ocasión sobre algunos mundos en los que se estima puede haber agua, tal es el caso de Europa, Titán o Encelado, aunque la lista no para de crecer.

Infografía de los posibles mundos con agua

Infografía de los posibles mundos con agua

Ayer, la propia NASA se encargó de recordarnos todos los mundos en los que se estima que hay agua (aquí tenéis la fuente  original), y no sólo eso, si no que piensan que encontraremos vida extraterrestre hacia el año 2025. Obviamente cuando decimos extraterrestre nos referimos a vida fuera de la Tierra, no hay que pensar en el típico humanoide verde con antenas. Será más bien vida microbiana o microscópica seguramente.

Para terminar, os dejamos cada uno de los mundos que potencialmente pueden tener agua y su correspondiente enlace a la web de la NASA, por si queréis aprender un poco más sobre ellos:

Europa: Se cree que ésta luna de Júpiter podría albergar dos veces más agua que la Tierra. La superficie de Europa es hielo de agua en su mayoría sólida y podría tener un fondo marino rocoso.

Ganímedes: Se trata de la luna más grande de Júpiter y las observaciones del Hubble hacen pensar a los expertos que podría tener un océano subterráneo de agua salada, bajo la corteza helada de éste mundo. Ganímedes tiene además auroras, tal y como ocurre en nuestro planeta.

Calisto: Es el tercer satélite más grande del Sistema Solar y es otra de las Lunas de Júpiter, que también parece contener un gran manto helado en su superficie.

Encelado: Ésta luna de Saturno refleja casi el 100% de la luz solar que incide sobre él y se han detectado enormes géiseres de vapor de agua que salen despedidos a gigantescas distancias de la superficie, por lo que debe tener agua líquida en su interior.

Titán: Es la mayor luna de Saturno, y está rodeada de una densa bruma. Titán cuenta con lagos, mares y ríos de hidrocarburos que fluyen por su superficie.

Plutón: El que fuera antaño nuestro noveno planeta, y que luego fue tristemente relegado a planeta enano, orbita directamente al Sol, y se cree que tiene un núcleo rocoso rodeado por un manto de hielo de agua con otros hielos recubriendo su superficie. Algunos científicos creen que Plutón podría tener un océano escondido bajo su superficie.

Mimas: Se piensa que ésta luna de Saturno podría estar compuesta básicamente de hielo de agua en su totalidad. Se le estima una superficie congelada, pero se han detectado géiseres que podrían indicar una fuente de calefacción interna que haría que el agua pueda encontrarse en estado líquido en su interior.

Tritón: Es la luna más grande de Neptuno. Se compone de una costra de nitrógeno congelado sobre un manto de hielo

Como veis la lista no para de crecer, y cada vez es más absurdo pensar que estamos solos en el inmenso cosmos, aunque como decía Carl Sagan: “A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa”.

Agua líquida en el Sistema Solar (Europa, Titán y Encelado)

El agua está compuesta por hidrógeno y oxígeno, que son el primer y tercer elementos más abundantes en el Universo, por lo que no es difícil encontrarla en algunos planetas del Sistema Solar. Otra cosa más complicada es encontrarla en estado líquido, ya que ésto depende de la situación del planeta en cuestión respecto a su estrella, la famosa zona de habitabilidad, ese rango de distancia que hace que un planeta no esté demasiado cerca de la estrella que orbita, puesto que el propio calor recibido haría que el agua sólo pudiera encontrarse en forma de vapor, o demasiado lejo de la estrella, en cuyo caso las bajas temperaturas provocarían que el agua se encontrara en estado sólido, es decir, en forma de hielo.

Hasta hace unos años se pensaba que el agua en estado líquido era una característica exclusiva de nuestro planeta, una idea muy prepotente quizás, pero desde hace ya tiempo se piensa que también tienen agua líquida otros mundos, como es el caso de Europa o Titán, satélites de Júpiter y Saturno respectivamente.

Y no sólo es que éstos dos mundos tengan agua, es que tienen incluso más que la Tierra, concretamente se calcula que Europa tiene el doble y Titán hasta once veces más que nuestro planeta.

Comparación del volumen de agua líquida

La posibilidad de agua en estado líquido de éstos dos mundos lo convierten en potencialmente habitables, pudiendo albergar algún tipo de vida por pequeña y básica que ésta sea, con lo que ambos planetas se han convertido en lugares de alto interés para el mundo científico, que ya planea misiones para estudiar sus características y navegar por sus amplios océanos.

Su mayor lejanía respecto al Sol hace que ambos mundos tengan gran parte de su agua en forma de hielo, dadas sus bajas temperaturas, pero haber recibido menor calor también les ha permitido que el tamaño de sus océanos sean más grandes que los de nuestro planeta.

Europa:

Europa parece tener grandes cantidades de agua bajo una extensa capa de hielo. Según los expertos, tales concentraciones de agua podría hacer que éste satélite pudiera albergar no solo microorganismos, sino formas de vida más complejas.

Titán:

Quizás es el mundo más parecido al nuestro, ya que cuenta con una atmósfera importante compuesta probablemente en su mayoría por nitrógeno, y donde tenemos evidencias de que el líquido corre por la superficie del planeta. Además parece tener actividad volcánica.

Titán cuenta con mares y lagos de hidrocarburos (etano y metano) y se cree también que podría tener océanos subterráneos de agua y amoniaco.

Otro mundo a tener en cuenta, ya que podría tener también agua líquida en su interior, es Encelado, satélite de Saturno.

Encelado:

Cuenta con una leve atmósfera y parece ser geológicamente activo. La nave Cassini ha mostrado evidencias de que en su interior podría albergar líquido, pues captó grandes géiseres salidos de su polo sur, lo que hace pensar que podría contener grandes cantidades de líquido en sus profundidades (a unos 30 o 40 kilómetros bajo la superficie).

Tendremos que esperar a futuros misiones para confirmar todos éstos datos sobre éstos tres apasionantes mundos, cualquiera de ellos podría darnos la gran noticia de que no estamos solos en el Universo.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-luna-europa-tiene-doble-titan-11-veces-mas-agua-liquida-tierra-20140302111650.html

Confirman que en las profundidades terrestres existen grandes cantidades de agua atrapadas en minerales

Tal y como imaginó Julio Verne en 1864, en su libro “Viaje al centro de la Tierra”, el interior de nuestro planeta podría albergar grandes cantidades de agua en su interior, atrapada enel interior de rocas, tanta agua como existe en la superficie estiman algunos.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Alberta (Canadá), han encontrado una pequeña muestra de un mineral conocido como “ringwoodita”, que proviene de la llamada zona de transición, es decir, entre el manto superior y el inferior, o lo que es lo mismo a una profundidad de entre 410 y 660 kilómetros bajo la superficie terrestre.

La muestra descubierta se encontraba en un pequeño diamante encontrado en Brasil, con aspecto sucio y de poco valor económico, sin embargo tenía un gran secreto en su interior.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140312/abci-gema-agua-julio-verne-201403121901.html

Hubble capta agua en la atmósfera de cinco planetas

El telescopio Hubble de la NASA ha captado lo que parecen ser débiles señales que evidencian existencia de agua en la atmósfera de cinco planetas situados fuera del Sistema Solar.

Estos cinco planetas son conocidos como WASP- 17b, HD 209458 b, WASP- 12b, WASP- 19b y XO-1b, y todos ellos orbitan estrellas cercanas, aunque no todos parecen poseer la misma intensidad de agua.

Aunque los expertos están convencidos de la existencia de agua, las características de éstos planetas hacen imposible que exista la vida tal y como la conocemos en nuestro planeta.

 

 

La atmósfera de Gliese 1214 b podría ser rica en agua

Un grupo de científicos japoneses ha descubierto que el planeta Gliese 1214 b, situado a unos 40 años luz de distancia de la Tierra, en la constelación de Ofiuco, tiene una atmósfera rica en agua.

Recreación del tránsito de Gliese 1214 b

Recreación del tránsito de Gliese 1214 b

El cielo de Gliese 1214 b está cubierto de nubes, lo que podría significar que el planeta podría reunir las condiciones necesarias para la vida.

La masa y el radio de Gliese 1214 b son mayores que los de la Tierra, pero todavía no está claro si se trata de una “supertierra” o de un “pequeño Urano”.

El hallazgo, realizado gracias a observaciones del telescopio Subaru, todavía tiene que ser confirmado en próximos análisis.

Fuentes:

http://www.abc.es/ciencia/20130904/abci-hallan-agua-atmosfera-planeta-201309041113.HTML

http://milesdemillones.com/2013/09/04/un-exoplaneta-con-una-atmosfera-rica-en-agua/