Agua líquida en el Sistema Solar (Europa, Titán y Encelado)

El agua está compuesta por hidrógeno y oxígeno, que son el primer y tercer elementos más abundantes en el Universo, por lo que no es difícil encontrarla en algunos planetas del Sistema Solar. Otra cosa más complicada es encontrarla en estado líquido, ya que ésto depende de la situación del planeta en cuestión respecto a su estrella, la famosa zona de habitabilidad, ese rango de distancia que hace que un planeta no esté demasiado cerca de la estrella que orbita, puesto que el propio calor recibido haría que el agua sólo pudiera encontrarse en forma de vapor, o demasiado lejo de la estrella, en cuyo caso las bajas temperaturas provocarían que el agua se encontrara en estado sólido, es decir, en forma de hielo.

Hasta hace unos años se pensaba que el agua en estado líquido era una característica exclusiva de nuestro planeta, una idea muy prepotente quizás, pero desde hace ya tiempo se piensa que también tienen agua líquida otros mundos, como es el caso de Europa o Titán, satélites de Júpiter y Saturno respectivamente.

Y no sólo es que éstos dos mundos tengan agua, es que tienen incluso más que la Tierra, concretamente se calcula que Europa tiene el doble y Titán hasta once veces más que nuestro planeta.

Comparación del volumen de agua líquida

La posibilidad de agua en estado líquido de éstos dos mundos lo convierten en potencialmente habitables, pudiendo albergar algún tipo de vida por pequeña y básica que ésta sea, con lo que ambos planetas se han convertido en lugares de alto interés para el mundo científico, que ya planea misiones para estudiar sus características y navegar por sus amplios océanos.

Su mayor lejanía respecto al Sol hace que ambos mundos tengan gran parte de su agua en forma de hielo, dadas sus bajas temperaturas, pero haber recibido menor calor también les ha permitido que el tamaño de sus océanos sean más grandes que los de nuestro planeta.

Europa:

Europa parece tener grandes cantidades de agua bajo una extensa capa de hielo. Según los expertos, tales concentraciones de agua podría hacer que éste satélite pudiera albergar no solo microorganismos, sino formas de vida más complejas.

Titán:

Quizás es el mundo más parecido al nuestro, ya que cuenta con una atmósfera importante compuesta probablemente en su mayoría por nitrógeno, y donde tenemos evidencias de que el líquido corre por la superficie del planeta. Además parece tener actividad volcánica.

Titán cuenta con mares y lagos de hidrocarburos (etano y metano) y se cree también que podría tener océanos subterráneos de agua y amoniaco.

Otro mundo a tener en cuenta, ya que podría tener también agua líquida en su interior, es Encelado, satélite de Saturno.

Encelado:

Cuenta con una leve atmósfera y parece ser geológicamente activo. La nave Cassini ha mostrado evidencias de que en su interior podría albergar líquido, pues captó grandes géiseres salidos de su polo sur, lo que hace pensar que podría contener grandes cantidades de líquido en sus profundidades (a unos 30 o 40 kilómetros bajo la superficie).

Tendremos que esperar a futuros misiones para confirmar todos éstos datos sobre éstos tres apasionantes mundos, cualquiera de ellos podría darnos la gran noticia de que no estamos solos en el Universo.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-luna-europa-tiene-doble-titan-11-veces-mas-agua-liquida-tierra-20140302111650.html

Detectan vapor de agua en la atmósfera de un planeta extrasolar

Una nueva técnica permite analizar atmósferas gaseosas de planetas extrasolares y en su primera prueba ha detectado la presencia de vapor de agua en un planeta con una masa similar a Júpiter, lo que se conoce como un “Júpiter caliente”, y que orbita a una estrella cercana, llamada “Tau Bootis b”.

Éste nuevo experimento consiste en analizar los distintos espectros de luz y las diferentes longitudes de onda que emiten según las moléculas que componen la atmósfera del planeta.

Mediante el uso de un espectrógrafo ha permitido a los investigadores ver la longitud de onda que se produce cuando hay presencia de agua, confirmando que en la atmósfera de dicho planeta hay vapor de agua.

Podéis ampliar la noticia aquí o aquí.

Hace poco vimos la noticia de que se había detectado vapor de agua en el planeta enano Ceres.

El Observatorio Europeo Espacial Herschel reveló por primera vez la presencia de vapor de agua en este objeto en el Cinturón de Asteroides, y se estima que la cantidad de hielo de agua en Ceres puede ser mayor que toda el agua en la Tierra.

Descubiertos grandes géiseres de vapor de agua en Europa, luna de Júpiter

Hubble ha encontrado enormes chorros de vapor en el polo sur de Europa, una de las lunas de Júpiter, de la que se piensa que está cubierta por una capa de hielo, y que podría contener un gran océano subterráneo en su interior.

Recreación artística de un chorro de vapor de agua en la superficie...

El hallazgo es importante, pues si se confirma que Europa tiene agua subterránea en estado líquido, podrían darse las condiciones para la vida, pero como en todos éstos temas conviene ser cautos, pues todavía debe confirmarse la noticia.

Los chorros, que fueron vistos por primera vez hace un año, en diciembre de 2012, pueden deberse a las fuerzas gravitatorias que ejerce Júpiter sobre ésta Luna, abriendo grietas en su capa de hielo y dejando escapar por ella grandes cantidades de agua a modo de gigantescos géiseres.

Europa, Luna De Júpiter

Algo parecido sólo se ha observado hasta ahora en otra luna, en éste caso de Saturno, llamada Encelado. Ambos mundos son unas de las prioridades a estudiar en el futuro, pues no se descarta la existencia de algún tipo de vida en ellos. Aquí os dejamos un link sobre los géiseres de Encelado. Y también os recomendamos la lectura de éste otro post sobre las diferencias en los géiseres de ambas lunas.

Uno de los alicientes de éstos géiseres es que facilitarían el estudio del agua de ésta luna, pues podrían analizarse sin necesidad de aterrizar en su superficie, directamente recogiendo el agua que es expulsada a la atmósfera, a nada más y nada menos que unos 200 kilómetros de altura respecto a la superficie, pudiendo ser recogida por alguna sonda que orbitara a baja altura.

El tamaño de los chorros parece aumentar a medida que la luna se distancia de Júpiter, reduciéndose cuando ésta se encuentra en la órbita más cercana del planeta.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-descubren-chorros-vapor-agua-fluyen-luna-jupiter-20131213101447.html

http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/12/52a9d9ed61fd3d07128b456c.html

http://www.muyinteresante.com.mx/espacio/669037/existe-vida-otros-planetas-luna-jupiter-europa/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter