20 aniversario del nacimiento de la oveja Dolly

Hoy se cumplen 20 años del nacimiento de la oveja Dolly, el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta.

Sus creadores fueron Ian Wilmut y Keith Campbell, dos científicos del Instituto Roslin de Edimburgo, en Reino Unido.

La famosa oveja Dolly nació el 5 de julio de 1996, y murió el 14 de febrero de 2003, tras ser sacrificada a causa de una enfermedad progresiva pulmonar.

Dolly fue disecada y actualmente se expone en el museo real de Escocia.

Dollyscotland.JPG

Anuncios

Un ruso de 30 años será el primer trasplantado de cabeza

Probablemente ya hayáis oído o leído alguna noticia sobre éste asunto del trasplante de cabeza (y si no es así aquí os dejo la noticia), del cual me enteré hace tan sólo unos días, en el programa Cuarto Milenio, un programa de fantasmas para algunos, pero que sin duda me ha descubierto muchos temas interesantes a lo largo de los últimos años…. y la mayoría de ellos puramente científicos.

La cuestión es que parece ser que un afamado cirujano italiano, llamado Sergio Canavero, hace ya unos meses que anunció que será capaz de trasplantar la cabeza de un ser humano en otro hacia 2017.

A priori parece una absoluta locura, y muchos colegas están convencidos de que no lo conseguirá, pero si Fleming no hubiera estudiado ciertos hongos nunca habría descubierto la penicilina.

Como bien decían en Cuarto Milenio, es probable que la primera operación no sea 100% satisfactoria, pero seguro que servirá para depurar la técnica y que en el futuro sea una práctica relativamente habitual, y es que existen en el mundo muchas personas a las que les gustaría cambiarse a otro cuerpo, tal es el caso de un programador ruso de 30 años que ya ha solicitado hacer de conejillo de indias y está dispuesto a ser el primer ser humano en someterse a la complicada operación del doctor Canavero.

Valeri Spiridónov, el ruso que está dispuesto a someterse al primer trasplante de cabeza

Valeri Spiridónov, el ruso que está dispuesto a someterse al primer trasplante de cabeza

Sobra explicar la complejidad de dicha operación, que requerira un gran número de personas en el quirófano, la tecnología más puntera, horas de operación y una larga recuperación del paciente… por no decir lo que ello supone en costos económicos. Pero Valeri Spiridónov, que así se llama éste candidato a primer trasplantado de cabeza, parece estar de acuerdo con los enormes riesgos a los que se enfrenta, entre los que se encuentra una bajada de la temperatura corporal, un coma inducido y unos resultados que no se saben a ciencia cierta cuales serán, pues coser la cabeza en otro cuerpo, incluso hacer que funcionen los nervios y vasos sanguíneos, o soldar los huesos parece una tarea fácil, si se compara con la misión de conseguir unir el cerebro con la médula, para que el cuerpo pueda tener movilidad.

Por el momento nos tocará esperar un par de años, y cruzar los dedos para que todo salga lo mejor posible. Mientras tanto la polémica está servida y habrá gente defensora de las dos posturas.

Como curiosidad, habría que decir que hace 30 años ya se hicieron unos aterradores experimentos con cabezas de animales, a los cuales regaban con sangre y parecían vivir sin cuerpo… aunque no duraban mucho tiempo. Os voy a dejar aquí el macabro vídeo de éstos experimentos, pero os advierto que no son aptos para todos los públicos, y más para mentes que adoran a los animales, como es mi caso, pero al fin y al cabo es parte de nuestra historia.

Esperemos que la operación de Canavero tenga mejores resultados.

Si queréis saber más sobre ésta operación os recomiendo que veáis el capítulo de éste último domingo de Cuarto Milenio. Os dejo por aquí el enlace también.

http://www.cuatro.com/cuarto-milenio/programas/temporada-10/t10xp30/podria-primer-transplante-cabeza-humanos_2_1966680044.html

Resumen de noticias de 2014 en ESNOL

Hagamos un resumen de las noticias que nos ha dejado éste año, y que hemos compartido con vosotros en nuestro blog.

En enero despertaba Rosetta de su largo letargo, y Opportunity cumplía 10 años estudiando Marte.

En febrero leíamos noticias como la de un amputado que recuperaba la sensibilidad gracias a una mano robótica, aprendíamos como será la futurista ropa del siglo XXI, delirábamos con la posibilidad de que hubiéramos sido contactados por extraterrestres en tiempos ancestrales, Altamira abría sus puertas tras doce años de hermetismo y soñábamos con que la fusión nuclear nos hiciera alejarnos un poco del petróleo.

En marzo se cumplían 25 años del Internet tal y como lo conocemos, conocíamos algunos planetas fuera del sistema solar que podrían ser habitables, Cassini detectaba olas en los mares de hidrocarburos de Titán (luna de Saturno) y creaban un tejido capaz de imitar al músculo cardiaco y de latir.

En abril recordábamos el 28 aniversario del desastre de Chernobil , dábamos un paseo por nuestro Sistema Solar, con algunos datos sobre cada uno de los mundos que lo componen, dábamos a conocer la creación de una batería flexible y delgada como una lámina, se hallaban 50 momias en el Valle de los Reyes de Luxor, y llegaba el primer invernadero a la ISS para experimentar con la plantación de vegetales en gravedad cero.

En mayo os presentábamos LIX, el bolígrafo que imprime en 3D, y también el canal streaming de la NASA que nos permite ver la Tierra en directo con las imágenes que nos brinda la ISS, así como un nuevo concepto de transporte, el Fly Citycopter, un híbrido entre coche y helicóptero, que podría surcar nuestros cielos en el futuro, también se creaban dos nuevas letras en el alfabeto genético, y creaban un plástico que se autoreparaba sólo, os hablábamos de los mundos en los que se estima que puede haber agua líquida, y por tanto posibilidad de vida, y también nos dábamos un paseo por la estación polar Amundsen-Scott.

En junio os hablábamos de las Smart Cities, las ciudades inteligentes del futuro, de cómo se formó la Luna, actualizábamos la lista de mundos potencialmente habitables, os mostrábamos las colosales dimensiones del Monte Olimpo marciano y hablábamos de Cassini en su décimo aniversario estudiando Saturno.

En julio os hablamos del profundo cráter que se encontró en Siberia, de la mítica llegada del hombre a la Luna del que se cumplían 45 años y nos despedimos de vosotros por problemillas personales, desde entonces no hemos publicado demasiados post, pero al menos no lo hemos abandonado totalmente.

En agosto se cumplían 10 años del lanzamiento de la sonda Messenger y os enseñamos las curiosas montañas de colores Zhangye Danxia de China.

En septiembre os dimos unos trucos de cocina que nos parecieron curiosos, os hablamos de la ciudad sumergida de Shi Cheng en China y le dedicamos un post al Alzheimer, con una carta preciosa que os recomendamos que no os perdáis.

En octubre os hablamos de los olores en el espacio y de la distancia entre la Luna y la Tierra.

Noviembre lo dedicamos exclusivamente a la hazaña de la llegada de Rosetta al cometa 67P, y el descenso de Philae.

Y en diciembre os hemos hablado de Cicret Bracelet, la pulsera que te permitirá manejar tu móvil, de la Estación Espacial Internacional (ISS), de los sonidos que producen cada uno de los mundos del Sistema Solar y de la regeneración de pelo en un experimento con ratones.

Esperamos que os hayan gustado.

¡Feliz 2015 a todos!

Logran regenerar el pelo modificando una células llamadas macrófagos

Cada vez es más habitual ver a personas con la cabeza rapada o afeitada, debido a las tempranas alopecias que hacen que nuestro pelo se caiga poco a poco, y hasta ahora las únicas opciones eran admitirlo y ser un calvo digno, o ir a un centro de estética e injertarse pelo.

Una nueva investigación del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), por casualidad, y es que estaba investigando otra cosa y se encontró con éstos inesperados resultados, ha encontrado la forma de hacer crecer el pelo modificando unas células del sistema inmune llamadas macrófagos.

Por el momento sólo se ha probado en ratones, con resultados prometedores, pero las pruebas en humanos están listas para comenzar a hacerse.

crecepelo

El descubrimiento no sólo afecta al crecimiento del pelo, si no que será clave para estudiar las causas del cáncer de piel y poder combatirlo o prevenirlo en el futuro, y es que se piensa que ayudará a aprender más acerca de como se regeneran los tejidos en el organismo.

Si queréis ampliar la noticia os dejamos algunas fuentes donde hablan sobre éste hallazgo.

Fuentes:

http://www.efefuturo.com/noticia/caida-pelo-sistema-inmune/

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Consiguen-regenerar-pelo-modificando-celulas-del-sistema-inmune

http://elpais.com/elpais/2014/12/23/ciencia/1419328837_261572.html

 http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-investigadores-espanoles-consiguen-estimular-crecimiento-cabello-20141223200433.html

Una visita guiada a la estación polar antártica Amundsen-Scott

¿Alguna vez os habéis preguntado como se vive en una base aislada en el polo sur?

Quizás películas como “La Cosa” nos hacen pensar que son poco más que chabolas en medio de un desierto de nieve, pero lo cierto es que hoy día tienen bastantes comodidades y tienen casi cualquier tecnología.

No queremos quitar mérito a todos éstos valientes que pasan en una de éstas estaciones alguna parte de su vida, obviamente tienen que enfrentarse a muchos inconvenientes allí, comenzando por las gélidas temperaturas.

Pero lo cierto es que una base como Amundsen-Scott está completamente preparada para una larga estancia en su interior.

La Base Amundsen-Scott recibe su nombre en honor a Roald Amundsen y Robert F. Scott, los primeros aventureros que lograron alcanzar el polo sur, allá por 1911 y 1912 respectivamente.

Se trata de una base de Estados Unidos, que ha estado siempre habitada desde su construcción en 1956-57, aunque dependiendo la época del año alberga a más o menos personas, durante el verano austral puede haber en torno a 200 personas, pero la mayoría se retiran en febrero, con la llegada del invierno austral, quedando apenas unas pocas decenas en la base. Desde mediados de febrero y hasta finales de octubre la base queda aislada por el clima.

La base ha sufrido numerosos cambios con el paso de los años, por ejemplo la elevación respecto al suelo es una cosa bastante reciente, ya que tuvo lugar en 2003, y se han ido incorporando nuevas tecnologías y numerosas zonas de ocio para el bienestar de sus habitantes hasta convertirse en lo que es en la actualidad.

Tienen salas de reuniones, de ordenadores, un pequeño hospital, una sala a modo de cine, un invernadero donde plantan ricos y frescos alimentos, un gimnasio, sauna, zona de comidas, un enorme almacen y maquinarias para la investigación, entre otras muchas cosas.

Realmente sorprende ver lo que han construido en la más absoluta nada, a las instalaciones no le faltan detalle.

Y como la mayoría de las personas que lean éste post no podrán conocer nunca ésta base, en el siguiente vídeo tenéis un tour guiado por la estación Amundsen-Scott en el Polo Sur Antártico:

El vídeo dura una media hora y está en inglés, pero merece la pena verlo para hacerse una idea de la gente que hay allí y de sus investigaciones, de su forma de vivir.

Los habitantes tienen que enfrentarse a temperaturas que oscilan entre -13,6 °C y -82,8 °C, siendo unos  -49 °C la temperatura media anual. Los vientos helados pueden llegar a casi los 100 km/h. ¿Te atreverías?

Temperaturas medias en la Base Amundsen-Scott. (Fuente: Wikipedia)

Temperaturas medias en la Base Amundsen-Scott. (Fuente: Wikipedia)

En octubre de 2013 anunciaron el cierre de la base por falta de fondos. Una verdades pena si al final se lleva a cabo el cierre.

El sueño de la fusión nuclear un poco más cerca. Consiguen crear más energía de la que consume un reactor

El equipo del Lawrence Livermore National Laboratory ha dado un paso hacia el sueño de la fusión nuclear o fusión fría, al conseguir que un reactor nuclear produzca más energía de la que consume.

Normalmente en las centrales nucleares la energía obtenida es gracias a la fisión, que consiste en destruir núcleos de moléculas para conseguir energía, pero la fusión es justamente lo contrario, se trata de juntar o fusionar moléculas, para lo cual se necesitan unas temperaturas enormes, lo que lo hace tremendamente caro… y hasta ahora la energía conseguida siempre era menor a la que se invertía en el proceso, con lo que no era rentable.

Los investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory han conseguido producir más energía de la que se invierte en el proceso, haciéndolo rentable.

Si queréis profundizar más sobre como se ha conseguido o en que consiste la fusión nuclear os recomendamos que veáis el videoblog de José Manuel Nieves, donde lo explica más detalladamente.

La importancia del hallazgo es que podría ser el principio para que en unos años podamos disfrutar de una energía limpia e inagotable en nuestro planeta, y podamos olvidarnos de los combustibles fósiles que son escasos, caros y contaminantes.

Éste proceso de fusión es el que usan las estrellas.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140228/abci-estamos-cerca-conseguir-fusion-201402281025.html