Agua en el Sistema Solar… agua por todos lados!… y vida extraterrestre en una década!

Hace unos años pensábamos que el agua era exclusivo de nuestro planeta, y poco a poco hemos ido descubriendo que es bastante habitual en otros mundos. De hecho, ya hemos hablado en alguna ocasión sobre algunos mundos en los que se estima puede haber agua, tal es el caso de Europa, Titán o Encelado, aunque la lista no para de crecer.

Infografía de los posibles mundos con agua

Infografía de los posibles mundos con agua

Ayer, la propia NASA se encargó de recordarnos todos los mundos en los que se estima que hay agua (aquí tenéis la fuente  original), y no sólo eso, si no que piensan que encontraremos vida extraterrestre hacia el año 2025. Obviamente cuando decimos extraterrestre nos referimos a vida fuera de la Tierra, no hay que pensar en el típico humanoide verde con antenas. Será más bien vida microbiana o microscópica seguramente.

Para terminar, os dejamos cada uno de los mundos que potencialmente pueden tener agua y su correspondiente enlace a la web de la NASA, por si queréis aprender un poco más sobre ellos:

Europa: Se cree que ésta luna de Júpiter podría albergar dos veces más agua que la Tierra. La superficie de Europa es hielo de agua en su mayoría sólida y podría tener un fondo marino rocoso.

Ganímedes: Se trata de la luna más grande de Júpiter y las observaciones del Hubble hacen pensar a los expertos que podría tener un océano subterráneo de agua salada, bajo la corteza helada de éste mundo. Ganímedes tiene además auroras, tal y como ocurre en nuestro planeta.

Calisto: Es el tercer satélite más grande del Sistema Solar y es otra de las Lunas de Júpiter, que también parece contener un gran manto helado en su superficie.

Encelado: Ésta luna de Saturno refleja casi el 100% de la luz solar que incide sobre él y se han detectado enormes géiseres de vapor de agua que salen despedidos a gigantescas distancias de la superficie, por lo que debe tener agua líquida en su interior.

Titán: Es la mayor luna de Saturno, y está rodeada de una densa bruma. Titán cuenta con lagos, mares y ríos de hidrocarburos que fluyen por su superficie.

Plutón: El que fuera antaño nuestro noveno planeta, y que luego fue tristemente relegado a planeta enano, orbita directamente al Sol, y se cree que tiene un núcleo rocoso rodeado por un manto de hielo de agua con otros hielos recubriendo su superficie. Algunos científicos creen que Plutón podría tener un océano escondido bajo su superficie.

Mimas: Se piensa que ésta luna de Saturno podría estar compuesta básicamente de hielo de agua en su totalidad. Se le estima una superficie congelada, pero se han detectado géiseres que podrían indicar una fuente de calefacción interna que haría que el agua pueda encontrarse en estado líquido en su interior.

Tritón: Es la luna más grande de Neptuno. Se compone de una costra de nitrógeno congelado sobre un manto de hielo

Como veis la lista no para de crecer, y cada vez es más absurdo pensar que estamos solos en el inmenso cosmos, aunque como decía Carl Sagan: “A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa”.

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