Europa conquista un cometa, gracias a su misión Rosetta

No es la primera vez que os hablamos de la misión Rosetta en nuestro blog, ya en enero os contabamos sobre el despertar de Rosetta, tras diez años de viaje, y su posterior llegada a la órbita del cometa que tenía como objetivo.

Hoy la misión ha hecho historia, al conseguir aterrizar a Philae en la superficie de 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Recreación de Philae sobre 67P

Recreación de Philae sobre 67P

La confirmación llegó hace apenas un rato, a las 17:04 hora española, aunque el aterrizaje realmente tuvo lugar 28 minutos y 20 segundos antes, ya que la gran distancia que separa a 67P de nuestro planeta (500 millones de kilómetros) hizo que tuvieramos que esperar ese tiempo para conocer la noticia.

La misión ha sido terriblemente compleja, pues 67P tiene una forma muy irregular, se mueve a una gran velocidad (40 veces más rápido que una bala) y gira sobre si mismo, tiene grandes rocas y grietas en su morfología, y además tiene escapes de gas, con lo que el equipo de ESA Rosetta (y todos los que lo hemos seguido en directo) hemos pasado momentos de tensión, esperando la ansiada noticia.

Afortunadamente todo ha salido bien (aunque falta por confirmar que ha pasado con los arpones que lo anclan a la superficie del planeta, que parecen no haber funcionado correctamente, y podría ser un problema para la misión), y Philae podrá darnos una valiosa información en los próximos meses, cuando vaya analizando a “Chury”.

La curiosa forma de 67P

La curiosa forma de 67P

Nosotros intentaremos ampliar éste post con sus descubrimientos, y actualizaremos con las fotos que vayan llegando de Philae.

Si os interesa el tema, ya estaréis informados sobre las características de 67P, pero nunca vienen mal unas imágenes y algún vídeo para tener presente algunos detalles de la misión y del hito que representa.

Por ejemplo, es interesante ésta foto en la que se compara el tamaño del cometa con la ciudad de Madrid, para que nos hagamos una idea de su envergadura.

67P sobre Madrid

67P sobre Madrid

Os dejamos algunas de las fotos hechas en los últimos días por Rosetta a 67P:

67P desde 29 km de distancia

67P desde 29 km de distancia

El lugar elegido para el aterrizaje ha recibido el nombre de “Agilkia”, lo podéis ver en la siguiente imagen. Es la explanada que se puede apreciar en la foto.

Agilikia, lugar de aterrizaje de Philae

Agilkia, lugar de aterrizaje de Philae

Agilkia desde unos 3 kilómetros de distancia

Agilkia desde unos 3 kilómetros de distancia

Así veía Rosetta como se alejaba de ella su módulo de aterrizaje y compañero de viaje por más de diez años:

Philae iniciando su viaje en solitario hacia 67P, vista desde Rosetta

Philae iniciando su viaje en solitario hacia 67P, vista desde Rosetta

Gif de Philae separándose de Rosetta

Gif de Philae separándose de Rosetta

Y la foto contraria a la anterior, Rosetta vista desde Philae, mientras se alejaba la una de la otra:

Rosetta vista desde Philae

Rosetta vista desde Philae

Si os habéis quedado con más ganas de fotos, os dejamos el siguiente enlace, donde encontraréis una buena selección de imágenes.

A continuación os dejo un vídeo que la ESA publicó hace unos días, antes del aterrizaje, que me ha parecido bastante gráfico:

Aquí tenéis también una animación en español:

Es increíble que con una tecnología de hace más de diez años seamos capaces de llegar a un mundo situado a 511 millones de kilómetros de la Tierra, aterrizar en él y estudiarlo. Hace reflexionar de lo que seríamos capaces de hacer con la tecnología actual, ¿verdad?

Estaremos atentos a la misión Rosetta para traeros toda la información.

Por último, dar las gracias al equipo ESA Rosetta por darnos momentos como éstos, y hacernos pensar que la humanidad es capaz de grandes hazañas.

 Actualización 13/11/2014:

Ayer hubo un poco de caos y quedaron algunas cosas sin aclarar, así que vamos a intentar plasmar la última hora.

Lo más importante es la situación de los arpones que sujetan a Philae a la superficie del cometa. Philae llevaba tres sistemas de sujección, y parece ser que dos de ellos no funcionaron correctamente, con lo que el módulo de aterrizaje se encuentra anclado únicamente con unos tornillos que lleva en sus patas, y apunta a que sólo en dos de ellas se activaron estos tornillos.

Desde Tierra han intentado disparar los arpones manualmente, pero por el momento no han debido conseguirlo, no obstante, los tornillos podrían ser suficientes para fijar a Philae y que ésta pueda estudiar al cometa.

Al no haberse accionado los arpones, Philae rebotó al tocar el suelo del cometa, lo que hizo que llegará a aterrizar hasta tres veces (a las 16:33, a las 18:26 y a las 18:33 hora española). Ésto podría haber sido un problema, ya que podría haber dañado cualquier cosa, pero parece que fueron todos aterrizajes muy suaves y no hay que lamentar daños importantes, con lo que Philae se encuentra en buenas condiciones y ya ha empezado a hacer ciencia.

Éstos rebotes a la hora de aterrizar han hecho que Philae no se encuentre en el punto de destino que estaba planeado, si no a un kilómetro aproximadamente de donde estaba previsto. Lo cierto es que aún no se sabe a ciencia cierta el punto exacto donde se encuentra el aterrizador.

La X es el lugar previsto para el aterrizaje, y el cuadrado donde se cree que ha aterrizado finalmente

La X es el lugar previsto para el aterrizaje, y el cuadrado donde se cree que ha aterrizado finalmente

El rombo azul sería la zona donde creen que ha aterrizado Philae, y el cuadrado rojo el lugar que tenían previsto

El rombo azul sería la zona donde creen que ha aterrizado Philae, y el cuadrado rojo el lugar que tenían previsto

La colocación de Philae tampoco es la que estaba prevista. No está en paralelo a la superficie.

Otro problema adicional es que se había escogido el lugar de aterrizaje, entre otras cosas, por las horas de luz que Philae recibiría, y que le permitirían obtener energía para sus baterías, y el cambio de ubicación actual ha hecho que en lugar de tener entre 6 y 7 horas de luz diaria, tenga únicamente entre 60 y 90 minutos cada doce horas.

Philae no puede cambiar ya su posición, pero los técnicos de tierra están intentando corregirla lo suficiente para optimizar su rendimiento.

Y una vez contados los problemillas, vamos con la parte positiva, que es la que nos interesa y con la que hay que quedarse.

Parece que todos los instrumentos de Philae están funcionando correctamente, y ya ha empezado a enviar datos a un ritmo normal.

Entre otras cosas Philae ha mandado ya algunas fotos… las primeras fotos hechas desde un cometa.

Vista de la superficie de 67P unos segundos antes de aterrizar, a unos 40 metros del suelo

Vista de la superficie de 67P unos segundos antes de aterrizar, a unos 40 metros del suelo

 Además de las fotos, Philae ya ha mandado algunos datos sobre la superficie del cometa, que tiene una textura rocosa y polvorienta.

Ayer se me pasó hacer mención a la participación de España en la misión Rosetta, y es que varios de los equipos tienen una importante colaboración de nuestro país. Podéis acceder al anterior enlace para ver nuestra en que equipos hemos aportado nuestro granito de arena.

Philae no ha hecho más que llegar, y estamos seguros de que nos va a dar gran y fascinante información en los tres meses que está prevista que dure su misión. Aunque Philae haya comenzado con algunos contratiempos hay que tener presente que la misión es todo un logro y ha marcado ya la historia de la conquista espacial.

Os seguiremos contando.

Actualización 14/11/2014:

La última hora de Philae no es muy alentadora. Como os contamos ayer, los paneles solares apenas están recibiendo luz, y sus baterías están próximas a agotarse. Se estima que no pasarán del día de hoy.

Philae está taladrando la superficie del cometa, y los técnicos confian en que pueda enviar los resultados antes de que se acaben sus baterías, pero no se sabe si aguantará el tiempo suficiente. Lo sabremos ésta noche.

Otra maniobra que se están planteando es intentar reorientar ligeramente los paneles, para ver si consiguen algo más de luz y pueden recargar las baterías. También es posible que a medida que 67P se vaya acercando al Sol reciba más luz y, aunque ahora quedara aletargado, podría despertar en un tiempo, y darnos toda esa información que esperamos ansiosos.

Por el momento, Philae ha hecho cinco medidas del gas que está desprendiendo el cometa y los expertos están interpretando los resultados, aunque ya han adelantado que hay agua, monóxido de carbono, dióxido de carbono y otras moléculas más complejas.

Las investigaciones de Philae dependen de un hilo, pero no olvidemos que haber conseguido aterrizar es ya todo un logro, y que la misión principal de ésta misión está en manos de Rosetta.

Actualización 15/11/2014:

Desfallecimiento de las baterías de Philae

Desfallecimiento de las baterías de Philae

Finalmente Philae se quedó sin batería y ha entrado en modo hibernación, en espera de que en el futuro reciba más sol y pueda recargar sus baterías secundarias.

La buena noticia es que antes de quedarse sin batería pudo taladrar el cometa y le dió tiempo también para enviar los resultados de su análisis, con lo que pronto sabremos un poco más sobre la composición de 67P.

Y no sólo eso, el equipo de ESA Rosetta consiguió también reorientar sus paneles solares, y con suerte recibirán algo más de luz solar.

Ahora mismo Philae duerme, pero creo que tenemos que tener esperanza en que pronto podrá despertar y seguir descubriendo los misterios del cometa.

Descansa Philae, has hecho un trabajo estupendo, coge fuerza para darnos más alegrías en el futuro.

 Actualización 19/11/2014:

Comienzan a llegar algunas conclusiones sobre los análisis realizados por Philae, antes de hibernar.

Por un lado, parece que bajo la capa de polvo, el cometa 67P está compuesto por hielo endurecido, a 170 ºC bajo cero. Al menos eso sugieren las primeras interpretaciones que se han hecho.

Por otro lado, parece haber detectado sustancias orgánicas.

Ambos descubrimientos podrían ser muy importantes, pero por el momento vamos a ser cautos y esperar a que llegue más información al respecto, para contaros en detalle estos dos hallazgos.

Si queréis saber más, os dejamos el enlace al blog de Daniel Marín, donde podréis encontrar todos los detalles sobre los descubrimientos de Philae.

Actualización 22/11/2014:

Os dejamos un vídeo resumiendo un poco la aventura de Philae, contada por el propio equipo de ESA Rosetta:

Actualización 27/12/2014:

Os dejamos con el videoblog de Jose Manuel Nieves, en el que nos cuenta algunas cosas sobre la misión Rosetta, con especial hincapie en la noticia que salió hace algunas semanas, sobre el análisis del agua del cometa 67P, que ya comentamos en nuestro Twitter, y que hace pensar que el agua de la Tierra no proviene de cometas, si no más bien de asteroides, aunque todavía está por confirmar, ya que puede haber distintos tipos de cometas, y quizás otros si contengan un agua más parecida a la que tenemos en nuestro planeta.

http://www.abc.es/ciencia/20141226/abci-rosetta-agua-diferente-tierra-201412231836.html

Actualización 10/06/2015:

Volvemos a actualizar el post, para incluir el siguiente vídeo que ha colgado la ESA en su web, con un resumen de la misión hasta la fecha.

Sin duda una misión apasionante, que todavía nos dará algunas sorpresas a medida que el cometa se vaya acercando al Sol.

¿Se fragmentará 67P? ¿Despertará Philae? Estaremos atentos. Continuará… 😉

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