Cassini cumple 10 años estudiando Saturno

Tal día como hoy, un 30 de junio, pero de 2004, hace 10 años, Cassini llegaba a Saturno, y desde entonces nos ha enviado valiosa información sobre el planeta de los anillos y sus lunas.

Tantos son sus descubrimientos que resulta dificil hacer un resumen. En nuestra primera fuente se han quedado con éstos:

– La sonda Huygens aterriza en Titán, siendo éste el primer aterrizaje en una luna del sistema solar exterior.

– El descubrimiento de criomagmatismo en Encélado.
– Los anillos de Saturno se muestran activos y dinámicos, ayudando a explicar la formación planetaria.
– El satélite Titán se muestra como un mundo similar a la Tierra, con lluvias, ríos, lagos y mares.
– El estudio de la gran tormenta boreal de Saturno en 2010-2011.
– El descubrimiento de patrones de ondas de radio no vinculados a la rotación interior de Saturno.
– Las estructuras verticales en el sistema de anillos.
– El estudio de la química prebiótica de Titán.
– La resolución del misterio de la superficie dual brillante-oscura de la luna Japeto.
– La primera vista completa del hexágono del polo norte y el descubrimiento de los huracanes gigantes en los polos de Saturno.
La NASA ha homenajeado a Cassini con una serie de fotos captados por la sonda a lo largo de ésta década, y que podéis ver en aquí, y también nos ha dejado el siguiente vídeo sobre la llegada de Cassini a Saturno hace ahora 10 años:

La sonda tenía una vida útil de 4 años, pero su misión ha sido postpuesta en varias ocasiones, y esperemos que todavía le quede larga vida a Cassini, para seguir desvelando secretos de Saturno y de sus enigmáticas lunas.

Daniel Mediavilla nos explica en CienciaXplora algunos de los logros conseguidos por Cassini en sus diez años estudiando Saturno y sus lunas. Podéis verlo en el siguiente vídeo: http://www.cienciaxplora.com/videoblogs/patricia-fernandez-lis/volcanes-hielo-tormentas-monstruosas-nuevas-lunas-anos-cassini-saturno_2014070200051.html

¡Felicidades Cassini, y que cumplas muchos más!

Fuentes:

http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2014/06/cassini-diez-anos-saturno.html

http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-sonda-cassini-cumple-diez-anos-explorando-saturno-lunas-20140630144308.html

El monte Olimpo. La cima del Sistema Solar

Las descomunales medidas del “skyline” de Marte.


En nuestro blog os hemos hablado alguna vez sobre Marte y su abrupta orografía, en la que podemos encontrar el descomunal monte Olimpo, la montaña más grande del Sistema Solar (al menos conocido hasta la fecha), con una altura de más de 21 kilómetros sobre la superficie, la meseta de Tharsis en la que se encuentran otros tres grandes volcanes (aunque pequeños si los comparamos con el monte Olimpo), y también podemos encontrar el Valle Marineris, un cañón con unas dimensiones de 4.500 km de longitud, 200 km de anchura y 11 km de profundidad máxima, o lo que es lo mismo, diez veces más largo, siete veces más ancho y siete veces más profundo que el Gran Cañón del Colorado.


Y hablamos de nuestro planeta hermano, como aquel que dice… imagináos las maravillas que podremos encontrar en el futuro, cuando tengamos la tecnología suficiente para llegar a otros mundos más lejanos.
Hoy os reblogueamos éste post que habla sobre Olimpo y Tharsis, que nos ha parecido interesante.

30 impresionantes imágenes aéreas de distintos lugares del mundo

Hoy os presento un proyecto llamado “Overview”, que me ha parecido digno de conocer por la belleza de sus imágenes y por mostrarnos una visión distinta de nuestro planeta.

Bourtange, Vlagtwedde, Países Bajos

53.0066 ° N 7.1920 ° E. Bourtange es un pueblo con una población de 430, en el municipio de Vlagtwedde, en los Países Bajos. La estrella fuerte fue construido en 1593, durante la Guerra de los Ochenta Años, en que Guillermo I de Orange quería controlar el único camino entre Alemania y la ciudad de Groningen. Bourtange fue restaurada y actualmente se utiliza como un museo al aire libre.

Barcelona, ​​España

41 ° 23’27 “N 2 ° 09’47 “E

Mantenimiento Aeroespacial 309a y Regeneración Grupo Tucson, Arizona, EE.UU.

32.170890 ° N 110.855184 ° W

Central Park, New York City, Nueva York, EE.UU.

40 ° 46’56 “N; 73 ° 57’55 “W. Central Park en Nueva York se extiende por 843 hectáreas. Eso es el 6% de la isla de Manhattan.

Gran Muralla de China, el norte de China

40.67693 ° N 117.23193 ° E

Desert Shores Community, Las Vegas, Nevada, EE.UU.

36.211001, -115.266914. The Shores Community Desert en Las Vegas, Nevada contiene 3.351 unidades y cuatro lagos artificiales.

Nueva Bullards Bar Embalse, Condado de Yuba, California

39.42903 ° N 121.13010 ° W

Desarrollo Residencial, Killeen, Texas, EE.UU.

31.079844, -97.80145. En 2013, había 923.400 proyectos de construcción de viviendas en los Estados Unidos.

Venecia, Italia

45 ° 26’15 “N 12 ° 20’9” E

Viñedos, Huelva, España

37 ° 42’12 “N 6 ° 36’10” W. Viñedos arremolinados en las colinas de Huelva, España. El clima es ideal para el cultivo de la uva, con una temperatura promedio de 64 grados y una humedad relativa entre el 60% y el 80%.

Plasticulture / Invernaderos, Almería, España

36.78234 ° N 2.74315 ° W. Plasticultura se refiere a la práctica de utilizar materiales plásticos en aplicaciones agrícolas. Esto es visible en las llanuras y los valles de Almeria, España, donde cerca de 20.000 hectáreas están cubiertas por estas estructuras de invernadero.

Durrat Al Bahrain, Bahrain

25 ° 50’17 “N 50 ° 36’18” E. Durrat Al Bahrain constará de 15 islas artificiales conectadas (incluidos seis atolones, cinco con forma de pez, y dos en forma de media luna). Los costos de construcción se estiman en 6 mil millones de dólares y el proyecto está programado para completarse a mediados de 2015.

Selva Amazónica La deforestación, Pará, Brasil

satélite aéreas-fotos-de-tierra-13

5 ° 40’S 52 ° 44’W. Operaciones de tala en la selva amazónica de Pará, Brasil se ramifican a partir de una de las calles centrales del estado.

Puerto de Newark-Elizabeth Marine Terminal, Newark, Nueva Jersey, EE.UU.

40 ° 40’54 “N 74 ° 09’02” W

Boca Raton, Florida, EE.UU.

26 ° 22’7 “N 80 ° 6’0” W

Aventurarse Out RV Resort, Mesa, Arizona, EE.UU.

33.411791, -111.723591

Puerto de Los Ángeles, Los Ángeles, California, EE.UU.

33 ° 43’45 “N 118 ° 15’43” W

Puente de Vallecas, Madrid, España

40.398204 ° N 3.669059 ° W

Desarrollo Agrícola, Addis Abeba, Etiopía

9 ° 1’48 “N 38 ° 44’24” E

Nuestra Señora de la Almudena Cementerio, Madrid, España

40 ° 25’10 “N 3 ° 38’26” W. El Cementerio de Nuestra Señora de la Almudena, en Madrid (España), es uno de los cementerios más grandes del mundo. El número de tumbas – estimado en cinco millones – es mayor que la población de Madrid en sí.

Palm Island / Hibiscus Island, Miami Beach, Florida, EE.UU.

25.783216 ° N 80.16052 ° W. Palm Island y Hibiscus Islas son dos islas artificiales situadas en Miami Beach, Florida. Mientras que los barrios residenciales de las islas tienen altos valores de propiedad en la ciudad, también se encuentran entre los primeros lugares a evacuar antes de un huracán.

Inman Yard, Atlanta, Georgia, EE.UU.

33.800083, -84.451936. El Norfolk Southern Railway opera 21.300 millas de vías en 22 estados, principalmente en el sureste de los EE.UU. Inman Yard en Atlanta, Georgia, en la foto, es una de las principales terminales ferroviarias que alberga una parte de las 3.648 locomotoras y 79.082 vagones de carga.

Spaghetti Junction (A-3 y M-50), Madrid, España

40.360051, -3.564548. Los A-3 y M-50 carreteras se juntan en un cruce de caminos entrelazados al sureste de Madrid, España. Esta estructura se conoce comúnmente como un “cruce de espagueti.”

Desarrollo Agrícola, Loxahatchee, Florida, EE.UU.

Brøndby Haveby, Brønby Municipio, Dinamarca

55 ° 38 ’12 0.836031 “N, 12 ° 23 ‘58,386726” E

Arrozales en terrazas, el condado de Yuanyang, Yunnan, China

23 ° 09’32 “N 102 ° 44’41” E. Durante los últimos 1.300 años, el pueblo de Hani de Yuanyang County, China ha cultivado espectaculares terrazas de arroz en las laderas.

Tala en el Bosque Nacional de El Dorado, Georgetown, California, EE.UU.

38 ° 45’01 “N 120 ° 20’00” W. 20 acres de tala en el Bosque Nacional de El Dorado.

Edson, Kansas, EE.UU.

39 ° 20’14 “N 101 ° 32’26” W

Riego de pivote central Fields. Hail, Arabia Saudita

27 ° 31’N 41 ° 41’E. Estos patrones circulares se producen en cultivos que son regados por aspersores, que se montan en torres giratorias accionadas por motor que distribuyen agua de manera uniforme a lo largo de los campos.

Por último, un vídeo en el que explican cual fue la inspiración para iniciar éste proyecto:

El vídeo está en inglés, pero aunque no sepas éste idioma os aseguro que lo disfrutaréis, pues está lleno de imágenes preciosas de nuestro planeta visto desde el espacio, y es un paseo por la historia espacial de la Humanidad.

Fuente: http://www.boredpanda.com/daily-overview-satellite-aerial-photography-earth/

 

La España nuclear y radioactiva

Leyendo un artículo de @materia_ciencia titulado “La delirante búsqueda de la supuesta radiactividad que mata a los inquilinos de la Moncloa”, en la que plantean la posibilidad de que una fuga nuclear ocurrida en los años 70 pudiera haber llevado plutonio, estroncio-90 y cesio-137 hasta el subsuelo de la Moncloa, me ha venido a la mente todos esos lugares que podrían estar contaminados en nuestro país, y voy a intentar hablar de algunos de ellos.

Bien conocidos por todos son los desastres nucleares de Chernobil (Rusia) y Fukushima (Japón), pero en nuestro país también hay centrales nucleares y a lo largo del tiempo ha habido algunas fugas o situaciones de peligro, que podrían ser un riesgo en la actualidad.

España cuenta con diez instalaciones nucleares en su territorio peninsular. Entre ellas, cinco centrales (Almaraz I y II, Ascó I y II, Cofrentes, Trillo I y Vandellós II) con un total de siete reactores. La central nuclear de Santa María de Garoña se encuentra cesada de su actividad de forma definitiva y oficial desde el 6 de julio de 2012, aunque se especula con la posibilidad de su reapertura. También la central José Cabrera-Zorita concluyó su actividad el 30 de abril de 2006. Por su parte, Vandellós I se encuentra actualmente en proceso de desmantelamiento tras un incendio producido en octubre de 1989. Existe, además, una fábrica de combustible nuclear en Juzbado, Salamanca (Enusa Industrias Avanzadas de Juzbado) y un centro de almacenamiento de residuos radiactivos de baja y media actividad en Hornachuelos, Córdoba (El Cabril), existiendo un proyecto de construcción de Almacén Temporal Centralizado (ATC) en Villar de Cañas, Cuenca (Empresa Nacional de Residuos Radiactivos de Villar de Cañas) para los de mayor radioactividad.”

Antes de hablar de los incidentes nucleares que han tenido lugar en España, hay que tener en cuenta que la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) sólo considera accidente nuclear aquellos en los que se produce al menos una muerte por radiación, por lo que un accidente es una situación muy grave. En caso de no haber ninguna muerte se le denomina incidente nuclear.

Una vez aclarado los términos, cabe decir que en nuestro país no ha habido ningún accidente nuclear, pero si varios incidentes nucleares.

El más grave de todos ellos, y que llevó al cierre de Vandellós I, tuvo lugar en octubre de 1989, fue un incendio en la sala de turbinas de ésta central, y fue calificado de nivel 3 (incidente importante) en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares.

El siguiente más grave sucedió en 2004, en la central de Vandellós-2, y afectó al sistema de refrigeración del núcleo del reactor (incidente de nivel 2), provocando escapes radioactivos.  Además, la Asociación Nuclear Ascó-Vandellós (ANAV) trató de ocultar el suceso, anteponiendo sus intereses económicos a la seguridad y manteniendo la central funcionando en condiciones de “seguridad degradada”, por lo que finalmente ANAV sería sancionada en el año 2006.

El 1 de junio de 2007 los problemas de corrosión detectados en el sistema de refrigeración de Vandellós II fueron clasificados como incidente de nivel 2, siendo la central sancionada con 1,6 millones de euros.

Durante el invierno de 2007-08 nuevamente fueron liberadas partículas radioactivas en ésta ocasión en la central de Ascó-1. Y de nuevo, ANAV no informó a la opinión pública hasta varios meses después, tras la denuncia de Greenpeace (alertada al respecto por algunos trabajadores). En mayo de 2009 el incidente de fuga de partículas radiactivas del 2007-2008 se tradujo en la imposición de una multa de 15,3 millones de euros por parte del Ministerio de Industria.

El 24 de agosto de 2008 se produjo un incendio en el edificio de turbinas de Bandellós II, debido a un fallo en el interruptor de generación del turboalternador que produjo la parada automática del reactor y por tanto su desconexión de la red. Al no provocar ninguna consecuencia radiológica y los sistemas de seguridad haber actuado correctamente se categorizó el suceso como de Nivel 0.

Durante el año 2008 se notificaron al CSN siete sucesos en Santa María de Garoña, entre los cuales, seis fueron clasificados como nivel 0 en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (INES) y uno como nivel 1. En la misma central, se recogieron ocho nuevos sucesos en 2009 y otros cinco en el 2010, todos ellos de nivel 0.

La central de Cofrentes notificó al Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) una media de 10 sucesos anuales en la última década (2000-2010). Asimismo, en los noventa, registró tres de nivel 1, que se califican de ‘anomalías’.

Como véis, ha habido unos cuantos incidentes que han puesto en mayor o menor medida en peligro a la población, y lo peor de todo quizás es que en algunos casos han intentado que nadie se enterara.

Las centrales nucleares aportan más del 20% de la energía eléctrica a nuestro país, con lo que son necesarias, pero evidentemente suponen un riesgo importante y cada uno de éstos incidentes pueden estar poniendo en peligro a la población.

Lógicamente todas las centrales nucleares trabajan bajo unos estrictos sistemas de seguridad, pero como vemos, a veces no son suficientes para que se produzcan algunos fallos.

Es un tema polémico, pues hay gente a favor y gente en contra, yo personalmente pienso que es una energía necesaria hoy día (ójala en el futuro seamos capaces de crear energía únicamente de fuentes naturales como el Sol, el viento o el agua, y podamos desprendernos de energías más contaminantes), pero deben ampliarse aún más las medidas de seguridad.

El problema es que algunos elementos radioactivos tardan mucho en desaparecer, algunos incluso 10.000 años, por lo que una pequeña fuga de radioactividad puede poner en peligro muchas generaciones. De todos es sabido que cada día hay más casos de cáncer en el mundo, y puede que los incidentes y accidentes nucleares que ha habido a lo largo de la historia podrían tener algo que ver con ellos.

Mayor seguridad nunca está de más cuando hablamos de temas tan delicados como la energía nuclear, y sobre todo una plena transparencia, es decir, cuando ocurra cualquier incidente, deberían informar urgentemente a las autoridades, ya que así es la única forma de minimizar los riesgos.

En la web http://radiactividad.org/ podéis ver un mapade España con algunas mediciones de radioactividad.

Aparte de los incidentes anteriormente expuestos, existen noticias relacionadas que pueden ser interesantes de conocer:

España afectada por la radioactividad de las bombas que Francia probó en el Sahara en los años 60.

España sufrió su mayor nivel de radiactividad entre el 28 y 30 de marzo de 2011.

Por último, aconsejaros que veáis el documental FUA: La fábrica de la muerte, del equipo de Cuarto Milenio, en el que tratan lo que fue la fábrica de uranio de Andújar

http://www.cuatro.com/cuarto-milenio/programas/temporada-09/t09xp28/FUA-fabrica-muerte_0_1764000214.html

Fuentes: http://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%ADa_nuclear_en_Espa%C3%B1a

Planetas potencialmente habitables

Hace ya unos meses hablamos sobre éste mismo tema de los planetas potencialmente habitables fuera de nuestro Sistema Solar, donde contabamos con una lista de 9 firmes candidatos a albergar vida tal y como la conocemos (Gliese 581g, Gliese 667Cc, Kepler-22b, HD 40307 g, HD 85512b, Tau Ceti e, Gliese 163c, Gliese 581d y Tau Ceti f), a los que también habría que añadir a Kepler-186f.

También os hemos hablado más recientemente sobre algunos de los mundos que parecen albergar agua líquida dentro de nuestro Sistema Solar, como son los casos de Titán, Encelado o Europa. Aquí también tenemos que añadir a Ganímedes, otro mundo que se ha sumado porque parece ser que tiene agua líquida y además salada, como la de nuestros océanos.

Pero los nuevos candidatos no dejan de crecer, y cada vez son más los exoplanetas que podrían tener agua líquida, y por ende vida, ya sea microscópica y primigenia o desarrollada en mayor o menor medida, con lo que éstos post rápidamente se quedan desactualizados, con nuevos mundos dignos de ser mencionados, y aunque en muchas ocasiones editamos el post y los incluimos, hemos preferido crear uno nuevo, con la intención de intentar tener a todos éstos apasionantes mundos juntos y no desperdigados en distintos posts.

La misión Kepler no deja de llevarnos a nuevos descubrimientos y a exoplanetas cada vez más similares a la Tierra, en tamaño y características, y es que estamos apunto de llegar a la cifra de 1.000 planetas confirmados.

Decir que cuando hablamos de planetas o exoplanetas potencialmente habitables nos referimos a esos mundos que están dentro de la llamada zona de habitabilidad, es decir, ni muy lejos ni muy cerca de la estrella que orbitan, lo que les da una temperatura que les permite tener agua en estado líquido, condición básica para la vida tal y como la conocemos. Además de ésta condición un planeta potencialmente habitable debe reunir otras características, como una atmósfera amigable para que la vida sea posible en ella por ejemplo.

Las dos últimas incorporaciones a ésta lista de mundos potencialmente habitables son Kepler-62e y Kepler-62f, que orbitan la misma estrella. Dos mundos lejanos pero muy prometedores. A continuación os dejamos con el videoblog de José Manuel Nieves, donde habla de ellos:

Intentaremos ir añadiendo los nuevos mundos que vayan apareciendo, pero seguro que dentro de unos meses volveremos a crear otra entrada para tenerlos mejor organizados. Nos conformaremos con tener “controlados” a estos mundos, mientras pensamos que cada vez estamos más cerca de encontrar la primera vida extraterrestre, y entiéndase extraterrestre como cualquier organismo vivo, bacterias o microorganismos, que nadie piense en hombrecitos verdes por el momento. 😉 Aunque no sería de extrañar que cuando hallemos la vida sea en forma algo más desarrollada, quizás algo parecido a nuestros insectos o algo por el estilo… pero eso está aún por ver.

Actualización 29/06/2014:

Un nuevo planeta potencialmente habitable se incorpora a la lista, se le ha llamado Gliese 832c.

Enlace permanente de imagen incrustada

 Actualización 02/07/2014:

Lo dicho, en menos de tres semanas vamos con la segunda actualización del post, y es que otro candidatos se suma a la lista de exoplanetas parecidos a la Tierra, y cuyas características lo podrían hacer potencialmente habitable.

Se trata de GJ 832 c, un planeta que orbita a una enana roja, que podría recibir una energía similar que nuestro planeta, con unas temperaturas parecidas y, lo que es más importante, con agua en estado líquido.

Además GJ 832 c se encuentra bastante cerca de nuestro planeta, a tan solo 16 años luz. Las distancias en el Universo siempre son enormes, pero en comparación podríamos decir que es relativamente cerca.

El nuevo exoplaneta se coloca en la tercera posición en el ranking de mundos más parecidos a la Tierra, sólo por detrás de Gliese 667C c, que se encuentra a unos 23 años luz, y de Kepler-62, mucho más lejos, a unos 1.200 años luz.

Estos tres mundos son los más similares hasta ahora, pero seguro que no tardarmos en tener que actualizar nuevamente ésta entrada, con nuevos descubrimientos.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-nuevo-planeta-coloca-top-semejanza-tierra-20140702174511.html

http://www.cosmonoticias.org/gliese-832c-un-planeta-en-la-zona-habitable-de-su-estrella-cercano-a-la-tierra/

Actualización 04/07/2014:

Tal y como vaticinamos hace un par de días, volvemos a actualizar éste post, lo curioso es que hoy el motivo no es el incluir un nuevo planeta descubierto, si no el de eliminar un par de mundos de ésta lista de planetas potencialmente habitable.

Hemos acertado en que el tiempo de actualización iba a ser breve, pero no pensabamos que sería para disminuir la lista, la cuestión es que nuevos estudios parecen confirmar que dos de éstos mundos, Gliese 581d y Gliese 581g no son lo que se pensaba, cayéndose de la lista de planetas potencialmente habitables.

Las señales que hicieron sospechar de la existencia de éstos dos mundos dentro de la zona habitable de su estrella, se confundieron con las señales producidas por la actividad de su estrella.

Fuentes:

http://science.psu.edu/news-and-events/2014-news/Mahadevan6-2014

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/no-hay-extraterrestres-en-gliese-581-16380.asp/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-dos-planetas-podian-albergar-vida-realida-no-existen-20140704105729.html

Actualización 24/11/2014:

Cada vez son más los exoplamentas confirmados, ya hemos pasado la barrera de los 1.800, y hay ya más de 4.000 candidatos, que esperan ser confirmados en el futuro, pero entre todos ellos, pocos son los que cumplen las condiciones para ser considerados potencialmente habitables.

En nuestro post os hablabamos de 9 exoplanetas potencialmente habitables, de los cuales algunos han sido descartados posteriormente, pero la lista también se ha visto aumentada con otros nuevos, y es por eso que hemos decidido actualizar ésta entrada.

Os dejamos un enlace donde podéis ver éstos diez exoplanetas que podrían ser buenos candidatos para albergar vida y que tienen unas condiciones similares a la Tierra.

Informe desclasificado: dos bombas nucleares casi arrasan Carolina del Norte

En 1961, dos bombas atómicas casi arrasan Carolina del Norte.

CNNEspañol.com

Por Emma Lacey-Bordeaux, CNN

(CNN) — En una noche de enero de 1961, un bombardero de la Fuerza Aérea de Estados Unidos se partió en dos mientras volaba sobre Carolina del Norte. Desde el centro del B-52 cayeron dos bombas- dos bombas nucleares que se estrellaron contra el suelo cerca de la ciudad de Goldsboro.

Un desastre peor que la devastación causada en Hiroshima y Nagasaki pudo haber ocurrido en los Estados Unidos esa noche. Pero no fue así, gracias a una serie de pasos en falso afortunados.

Ver la entrada original 389 palabras más