Una visita guiada a la estación polar antártica Amundsen-Scott

¿Alguna vez os habéis preguntado como se vive en una base aislada en el polo sur?

Quizás películas como “La Cosa” nos hacen pensar que son poco más que chabolas en medio de un desierto de nieve, pero lo cierto es que hoy día tienen bastantes comodidades y tienen casi cualquier tecnología.

No queremos quitar mérito a todos éstos valientes que pasan en una de éstas estaciones alguna parte de su vida, obviamente tienen que enfrentarse a muchos inconvenientes allí, comenzando por las gélidas temperaturas.

Pero lo cierto es que una base como Amundsen-Scott está completamente preparada para una larga estancia en su interior.

La Base Amundsen-Scott recibe su nombre en honor a Roald Amundsen y Robert F. Scott, los primeros aventureros que lograron alcanzar el polo sur, allá por 1911 y 1912 respectivamente.

Se trata de una base de Estados Unidos, que ha estado siempre habitada desde su construcción en 1956-57, aunque dependiendo la época del año alberga a más o menos personas, durante el verano austral puede haber en torno a 200 personas, pero la mayoría se retiran en febrero, con la llegada del invierno austral, quedando apenas unas pocas decenas en la base. Desde mediados de febrero y hasta finales de octubre la base queda aislada por el clima.

La base ha sufrido numerosos cambios con el paso de los años, por ejemplo la elevación respecto al suelo es una cosa bastante reciente, ya que tuvo lugar en 2003, y se han ido incorporando nuevas tecnologías y numerosas zonas de ocio para el bienestar de sus habitantes hasta convertirse en lo que es en la actualidad.

Tienen salas de reuniones, de ordenadores, un pequeño hospital, una sala a modo de cine, un invernadero donde plantan ricos y frescos alimentos, un gimnasio, sauna, zona de comidas, un enorme almacen y maquinarias para la investigación, entre otras muchas cosas.

Realmente sorprende ver lo que han construido en la más absoluta nada, a las instalaciones no le faltan detalle.

Y como la mayoría de las personas que lean éste post no podrán conocer nunca ésta base, en el siguiente vídeo tenéis un tour guiado por la estación Amundsen-Scott en el Polo Sur Antártico:

El vídeo dura una media hora y está en inglés, pero merece la pena verlo para hacerse una idea de la gente que hay allí y de sus investigaciones, de su forma de vivir.

Los habitantes tienen que enfrentarse a temperaturas que oscilan entre -13,6 °C y -82,8 °C, siendo unos  -49 °C la temperatura media anual. Los vientos helados pueden llegar a casi los 100 km/h. ¿Te atreverías?

Temperaturas medias en la Base Amundsen-Scott. (Fuente: Wikipedia)

Temperaturas medias en la Base Amundsen-Scott. (Fuente: Wikipedia)

En octubre de 2013 anunciaron el cierre de la base por falta de fondos. Una verdades pena si al final se lleva a cabo el cierre.

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Agua líquida en el Sistema Solar (Europa, Titán y Encelado)

El agua está compuesta por hidrógeno y oxígeno, que son el primer y tercer elementos más abundantes en el Universo, por lo que no es difícil encontrarla en algunos planetas del Sistema Solar. Otra cosa más complicada es encontrarla en estado líquido, ya que ésto depende de la situación del planeta en cuestión respecto a su estrella, la famosa zona de habitabilidad, ese rango de distancia que hace que un planeta no esté demasiado cerca de la estrella que orbita, puesto que el propio calor recibido haría que el agua sólo pudiera encontrarse en forma de vapor, o demasiado lejo de la estrella, en cuyo caso las bajas temperaturas provocarían que el agua se encontrara en estado sólido, es decir, en forma de hielo.

Hasta hace unos años se pensaba que el agua en estado líquido era una característica exclusiva de nuestro planeta, una idea muy prepotente quizás, pero desde hace ya tiempo se piensa que también tienen agua líquida otros mundos, como es el caso de Europa o Titán, satélites de Júpiter y Saturno respectivamente.

Y no sólo es que éstos dos mundos tengan agua, es que tienen incluso más que la Tierra, concretamente se calcula que Europa tiene el doble y Titán hasta once veces más que nuestro planeta.

Comparación del volumen de agua líquida

La posibilidad de agua en estado líquido de éstos dos mundos lo convierten en potencialmente habitables, pudiendo albergar algún tipo de vida por pequeña y básica que ésta sea, con lo que ambos planetas se han convertido en lugares de alto interés para el mundo científico, que ya planea misiones para estudiar sus características y navegar por sus amplios océanos.

Su mayor lejanía respecto al Sol hace que ambos mundos tengan gran parte de su agua en forma de hielo, dadas sus bajas temperaturas, pero haber recibido menor calor también les ha permitido que el tamaño de sus océanos sean más grandes que los de nuestro planeta.

Europa:

Europa parece tener grandes cantidades de agua bajo una extensa capa de hielo. Según los expertos, tales concentraciones de agua podría hacer que éste satélite pudiera albergar no solo microorganismos, sino formas de vida más complejas.

Titán:

Quizás es el mundo más parecido al nuestro, ya que cuenta con una atmósfera importante compuesta probablemente en su mayoría por nitrógeno, y donde tenemos evidencias de que el líquido corre por la superficie del planeta. Además parece tener actividad volcánica.

Titán cuenta con mares y lagos de hidrocarburos (etano y metano) y se cree también que podría tener océanos subterráneos de agua y amoniaco.

Otro mundo a tener en cuenta, ya que podría tener también agua líquida en su interior, es Encelado, satélite de Saturno.

Encelado:

Cuenta con una leve atmósfera y parece ser geológicamente activo. La nave Cassini ha mostrado evidencias de que en su interior podría albergar líquido, pues captó grandes géiseres salidos de su polo sur, lo que hace pensar que podría contener grandes cantidades de líquido en sus profundidades (a unos 30 o 40 kilómetros bajo la superficie).

Tendremos que esperar a futuros misiones para confirmar todos éstos datos sobre éstos tres apasionantes mundos, cualquiera de ellos podría darnos la gran noticia de que no estamos solos en el Universo.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-luna-europa-tiene-doble-titan-11-veces-mas-agua-liquida-tierra-20140302111650.html

Crean un plástico que se repara sólo, sin dejar huella del daño

Seguro que habéis oído hablar, y nosotros de echo hemos escrito en el blog, sobre la pintura que se auto repara, ¿verdad? Sin duda un gran invento que se irá popularizando cada día más, pero tiene un pequeño inconveniente, y es que sólo es capaz de arreglar los arañazos pequeños. En caso de un gran impacto éste tipo de pintura no es capaz de repararse completamente.

Ahora, en un laboratorio de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, han creado otro material, un plástico, que si es capaz de arreglarse sólo, sin importar el daño al que haya sido expuesto, es decir, da igual que le hagas un agujero que atraviese completamente éste plástico, pasados unos minutos se habrá reparado por completo, y nadie sabrá si algún día sufrió un desperfecto en esa zona o no.

Crean un plástico capaz de repararse a sí mismo

Para crear éste nuevo material se han inspirado en el sistema circulatorio de los seres vivos, lo han dotado de unas fibras que forman redes de capilares que contienen unos productos químicos de regeneración que actúan a modo de gel, que se endureciendo y dejando la superficie del material sin huella del daño recibido, algo similar a cuando nosotros nos hacemos una herida.

Al sufrir un daño, el gel rellena las grietas y agujeros por sí mismo, quedando como si nunca hubiese sufrido percance alguno, y además una misma zona puede ser dañada una y otra vez, y será reparada sin ningún problema.

Por el momento se ha demostrado su eficacia en termoplásticos y termoestables, las dos clases principales de plásticos comerciales, y se espera que pronto se pueda usar ésta nueva técnica en sectores como la automoción, donde podría ser aplicada a parachoques que se repararan sólos tras un accidente o impacto.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140509/abci-crean-plastico-capaz-repararse-201405091407.html

¿Intentó da Vinci inmortalizar a la Gioconda en 3D a principios del s.XVI?

La vida y obra de Leonardo da Vinci está lleno de misterios, que duda cabe, y es que el genio italiano parecía adelantado a su tiempo en casi todo cuanto se disponía a hacer.

¿Pudo da Vinci intentar conseguir una imagen en tres dimensiones en su famosa obra de la Mona Lisa?

mona lisa prado louvre

Según unos expertos alemanes, Leonardo intentó combinar el retrato original de la Mona Lisa del Louvre con la copia hallada recientemente en Madrid (Museo del Prado) con el objetivo de crear lo que habría sido la primera imagen en 3D.

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En un primer momento se pensó que la copia madrileña posiblemente fue pintada por un discipulo del maestro, pero tras varias investigaciones, éste grupo de expertos asegura que las obras  están tomadas en distintas perspectivas, y que si combinamos ambas obras y las miramos bajo filtros cyan y rojo y unas gafas 3D la Mona Lisa cobra vida ante los ojos del observador.

creacion mona lisa

Puede que parezca una locura, pero si alguien pudo pensar en la idea de una imagen en 3D a principios del siglo XVI, esa persona sin duda era el gran Leonardo da Vinci.

Si queréis ver el estudio completo de ambas obras por éstos expertos, podéis hacerlo al final del artículo de la fuente de la que hemos tomado ésta noticia.

Fuente: http://redhistoria.com/el-secreto-de-la-mona-lisa-en-el-museo-del-prado/#.U2zBdq1_tj0

Incorporan dos nuevas letras al alfabeto genético de una bacteria E.Coli

Hemos compartido ésta noticia en nuestro twitter de diversas fuentes, y además hemos decidido incluirla también en el blog, pues nos parece un avance que podría ser revolucionario en el futuro, y que creemos es una de esas hazañas que hacen grande al ser humano.

Todos, absolutamente todos, los organismos que pueblan o han poblado la Tierra, y por tanto todas las formas de vida que hasta hoy día conocemos (usted mismo, la bacteria de sus intestinos que le ayuda a hacer la digestión, todas las especies conocidas y por conocer y todas las que se han extinguido durante más de 3.000 millones de años), tenemos una cosa en común, nuestro ADN está escrito con cuatro letras (A, T, G y C) combinadas en dos pares de bases (A-T y C-G). Son las iniciales de los cuatro compuestos bioquímicos que forman el ADN: Adenina, Timina, Guanina y Citosina.

Las dos nuevas letras de ADN artificial

Éstas cuatro únicas letras deciden como somos cada una de las especies, dependiendo como se combinen. Es lo que se conoce como alfabeto genético.

Por primera vez, un grupo de científicos del Instituto de Investigación Scripps de California (EE.UU.) ha conseguido reescribir el genoma de un ser vivo, añadiendo otro par de letras adicionales a las que habitualmente se encuentran en la naturaleza.

Éste par de letras artificiales se han bautizado como d5SICSTP-dNaMPT (recordar el nombrecito ya es casi tan complicado como la hazaña en sí), aunque se les está llamando coloquialmente X e Y por razones obvias, y han sido incorporadas a una pequeña parte del genoma de una bacteria, que las ha aceptado, sin reconocerlo como una anomalía. Siplemente la maquinaria lee las dos letras artificiales X e Y y las toma por dos letras naturales, con lo que no se activa el mecanismo de reparación genética que las destruiría al momento, cosa que no se había logrado hasta ahora, y que abre un amplio campo de investigación en el futuro.

El resultado es que ésta bactería E.Coli se ha convertido en el primer organismo que podríamos definir como semi-sintético, y la prueba de que hay otras soluciones posibles para almacenar la información genética.

La nueva incorporación de un par de bases sintético permite a la célula (en este caso la bacteria E-coli) aumentar la cantidad de aminoácidos que puede fabricar de 20 con el ADN natural a 172 en la nueva célula semi-sintética.

Reescriben el alfabeto de la vida

“Es como si tratas de escribir un libro con tan solo cuatro letras”, explica el autor principal del trabajo, Floyd Romesberg, del Departamento de Química del Instituto de Investigación Scripps de California (EEUU) en una entrevista ofrecida por la revista Nature. “Si usas más letras podrás inventar nuevas palabras, encontrar nuevas formas de usarlas y serás capaz de contar historias más interesantes”.

Los expertos piensan que es la puerta a la investigación de nuevos y más potentes medicamentos, por ejemplo. O para la creación de nuevos seres vivos con genomas a la carta, o dicho de otra manera, la creación de vida artificial, organismos vivos creados en un laboratorio a la medida de nuestras necesidades. Quizás suena a jugar a ser Dios y ésto puede acarrearnos algún disgusto a la larga, pero no por ello deja de ser apasionante.

Se trata por tanto de un gran avance para la biología sintética o xenobiología, con el que se nos permite imaginar un futuro en el que se podrán modificar organismos vivos según nuestros propios interesés. Se podrían crear bacterias artificiales que mejoren su capacidad para generar electricidad, que fabriquen nuevos y potentes fármacos, que conviertan desechos en potentes combustibles, que elaboren nuevos compuestos químicos a muy bajo coste, etc.

“En cuanto se consiga cerrar ese círculo que comienza en ADN artificial y termina con proteínas sintéticas hechas de aminoácidos no usados por la naturaleza, se podrá hablar de formas vida realmente distintas a las que existen”, explica sobre el trabajo Manel Porcar, experto en biología sintética de la Universidad de Valencia.

Quizás todavía es pronto incluso para soñar los avances que podría traernos éste avance, pero evidentemente queda mucho camino por recorrer todavía hasta que veamos los frutos. Lo que sí ha demostrado éste grupo de científicos es que el alfabeto de la vida no está cerrado y puede ampliarse con nuevas letras, y que lo que parece un dogma puede ser derribado, incluso cuando parece luchar antinatura.

Suponemos que los que lean ésta noticia tendrán sentimientos divididos, unos creerán que es un avance maravilloso y otro que se está atentando contra la propia naturaleza, la evolución e incluso la creación.

Nosotros pensamos que es un gran avance científico y que nos permitirá construir un futuro mejor, pero la polémica está servida.

¿Y tú que opinas?

Fuentes:

http://www.abc.es/ciencia/20140507/abci-nuevo-organismo-vivo-diferente-201405071652.html

http://esmateria.com/2014/05/07/el-alfabeto-de-la-vida-gana-dos-letras-artificiales-creadas-por-el-hombre/

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/05/07/536a6edae2704e7f278b4584.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

La tormenta solar perfecta del pasado 23 de julio de 2012

Desde los escenarios apocalípticos que sonaron a bombo y platillo a partir de la leyenda del fin del mundo para los mayas, raro es la persona que no haya oído hablar, o esté más o menos familiarizada ya con las tormentas solares, y sus posibles consecuencias para nuestro planeta.

El Sol se encuentra desde hace algún tiempo en un cíclo máximo de actividad, cosa que se repite cada 11 años aproximadamente, aunque en la actualidad nuestro astro está más tranquilo de lo que cabría esperar.

Aún así, el Sol de vez en cuando lanza una Eyección de Masa Coronal (CME) y a veces ésta va dirigida a la Tierra. Normalmente no tiene grandes repercusiones gracias al escudo magnético de nuestro planeta, que minimiza los daños y la dirige hacia los polos, gracias a lo que se pueden contemplar bellas auroras, pero el peligro está ahí y algún día podría provocar daños serios en nuestras telecomunicaciones, satélites, etc.

Concretamente el pasado día 23 de julio de 2012, hace algo menos de dos años, una gran tormenta solar pudo chocar contra nuestro planeta, lo que podría haber tenido consecuencias graves. “Si nos hubiera golpeado, todavía estaríamos recogiendo los pedazos”, dice Daniel Baker, de la Universidad de Colorado.

Una CME, o dos según algunos expertos, en un intervalo de sólo 15 minutos, salió disparada del Sol a 3.000 kilómetros por hora, más de cuatro veces más rápido que una erupción normal, atravesando la órbita terrestre pero, por fortuna, la Tierra no estaba allí en ese momento. De haber chocado contra nuestro planeta la Tierra se habría enfrentado quizás a una de las tormentas más fuertes registradas en la historia, más incluso que el conocido “Efecto Carrignton”.

El Evento Carrington de septiembre 1859 fue una serie de poderosas CMEs que golpearon la Tierra de lleno, lo que provocó auroras boreales hasta el sur de Tahití. Tormentas geomagnéticas intensas causaron chispas en las líneas telegráficas, prendiendo fuego a algunas oficinas de telégrafos y desactivando de hecho la ‘Internet victoriana’.

El problema de éste tipo de poderosas tormentas solares es que de producirse en la actualidad, una época en la que todo cuanto nos rodea depende de la energía eléctrica, podría provocar una gran catástrofe mundial. Para hacernos una idea de sus consecuencias basta con empezar a imaginar un mundo sin electricidad durante algunos meses. Nuestras tarjetas de crédito no funcionarían, impidiendonos sacar dinero, y los bancos no podrían acceder a nuestras cuentas bancarias, con lo que el caos no tardaría en llegar. Sin efectivo no tardarían en llegar los problemas de abastecimiento de comidas a los supermercados, o de gasolina para nuestros vehículos. Tampoco nos podríamos comunicar con nuestros familiares pues las telecomunicaciones estarían fuera de servicio. Los transformadores que suministran electricidad se destruirían y podrían tardar años en ser reparados. Realmente sería un problema muy serio en ésta civilización tecnológica.

Aparte de tratarse de dos CMEs seguidas, con tan sólo 15 minutos de diferencia entre ambas, sólo cuatro días antes había habido otra que había limpiado toda la región que recorrieron éstas dos, con lo que no se desaceleraron tanto como habitualmente, provocando una tormenta perfecta.

Por suerte, la Tierra no se encontraba en el punto de mira de éstas dos CMEs, pero si hubiera ocurrido tan sólo una semana antes, dicha tormenta habría chocado de lleno contra nuestro planeta.

La pregunta no es ¿pasará ésto algún día? ¿nos impactará una tormenta de lleno pudiendo afectarnos tanto?… la pregunta es ¿cuando pasará?

No pretendemos ser catastrofistas, aunque pueda parecer lo contrario tras leer ésta última frase, pero es evidente que el Sol seguirá provocando enormes tormentas en sus ciclos habituales, tal y como lleva haciendo millones de años, y tarde o temprano la Tierra estará en la trayectoria de una de éstas potentes CMEs, es cuestión de estadística.

Igual no lo vivimos… a lo mejor pasan cientos de años antes de que ocurra… pero tarde o temprano ocurrirá. Y no será la extinción de la raza humana porque el daño causado no es tanto contra los organismos, de hecho uan tormenta de éstas seguramente pasaría desapercibida totalmente para una tribu no contactada de la amazonía por ejemplo, pero la industria y la vida tecnológica que llevamos supondría un serio problema, del que saldremos adelante como especie obviamente, pero que sin duda pasará a los libros de historia.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-tierra-esquivo-2012-tormenta-solar-catastrofica-20140507144425.html