Una nariz electrónica diagnostica el cáncer de próstata olfateando muestras de orina

Una nueva técnica, desarrollada por investigadores finlandeses, ayudará a detectar fácilmente el cáncer de próstata a partir de una simple muestra de orina.

Se trata de una especie de “nariz electrónica” que olfatea la orina y determina si un paciente sufre cáncer o no, pudiendo discriminar otras enfermedades, como la hiperplasia prostática benigna (BPH), que a menudo son confundidas a primera vista y obligan a hacer costosas y molestas pruebas.

Quizás las dos mayores ventajas de ésta nueva técnica es que serán capaces de diagnosticar fácilmente el cáncer y que podrá ser detectado antes en el tiempo, lo que hará que comiencen antes los tratamientos y por tanto evite que el cáncer se extienda, aumentando la esperanza de vida del enfermo. Y otra gran ventaja es que se trata de una prueba no invasiva.

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres, y una de las principales causas de muerte por cáncer, en parte porque es difícil de detectar y de predecir la progresión del tumor. Además las pruebas para su diagnóstico son costosas e incomodas para el paciente (Los exámenes rectales digitales tiene limitaciones y las biopsias guiadas por ultrasonido son caras, incómodas y tienen riesgo de infección). A esto hay que sumar que en ocasiones el cáncer de próstata diagnosticado es de bajo grado y no causa síntomas ni mortalidad, y el tratamiento agresivo puede perjudicar la calidad de vida del enfermo sin ayudarle a extender la vida necesariamente.

Por todo lo anterior la nueva técnica puede ser muy importante en el futuro de la enfermedad y puede beneficiar a mucha gente.

La idea de la “nariz electrónica” viene de que en la década de los 80 se experimentó con perros que eran capaces de detectar el cáncer en los pacientes, lo que saltó las alarmas de que mediante el olfato podría ser diagnosticado éste tipo de cáncer. Los perros parecían acertar en muchos casos, pero el entrenamiento podía fallar, lo que obligó a pensar en un método más fiable.

Las “narices electrónicas” se están usando en otro tipo de ámbitos, como en alimentación, en controles de calidad agrícolas o incluso en aplicaciones militares.

Tras los primeros experimentos hechos con el ChemPro ® 100-nariz electrónica (Environics Inc., Mikkeli, Finlandia) en distintos pacientes, su fiabilidad para diagnosticar el cáncer de próstata y discriminar los de HBP es prometedora, igualando los resultados de las técnicas actuales, pero siendo los de la “nariz electrónica” más rápidos y no invasivos.

Fuente: http://www.eurekalert.org/pub_releases/2014-05/ehs-ens050114.php

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Las 10 tecnologías emergentes de 2014, según el MIT

La revista MIT Technological Review publica su informe con las que considera las tecnologías emergente de 2014.

El robot humanoide 'Asimo' de Honda.

En ésta ocasión, y sin que sirva de precedente, no vamos a desarrollar la noticia, si no que directamente os pegamos las tecnologías tal y como vienen en la fuente abajo indicada.

Las elegidas son las siguientes:

DRONES AGRICULTORES. Se trata de aviones no tripulados fáciles de utilizar, equipados con cámaras de menos de 1.000 euros, que permiten hacer un seguimiento de las cosechas para mejorar el consumo de agua y la gestión de las plagas. Es posible gracias a avances como los sensopres MEMS, los pequeños módulos de GPS y las radios digitales. Empresas a seguir, según el MIT: 3D Robotics, Yamaha y Precision Hawk.

‘SMARTPHONES’ ULTRAPRIVADOS. Episodios como la revelación del espionaje masivo por parte de la NSA, en lo que se conoce como la era Snowden, están provocando un auge de las propuestas de encriptación de llamadas telefónicas. La clave será colocar en el mercado de consumo móviles que transmitan la mínima información personal a anunciantes y gobiernos. Empresas a seguir: Blackphone, CryptoPhone y Open Whisper Systems.

CHIPS NEUROMÓRFICOS. Se trata de microprocesadores inspirados en cerebros biológicos, capaces de procesar datos sensoriales como imágenes y sonidos y de responder a esos estímulos de un modo no programado específicamente. Son la nueva generación de chips, porque los tradicionales están llegando al límite de su capacidad de rendimiento. Empresas a seguir: IBM, Qualcomm, HRL Laboratories y Proyecto delCerebro Humano.

EDICIÓN GENÓMICA. Una nueva herramienta de edición del genoma, CRISPR, ya ha sido usada por China para crear monos transgénicos. Permite alterar el ADN en puntos precisos de un cromosoma. Aunque no está exenta de dudas éticas, esta práctica abre una puerta al estudio de enfermedades humanas complejas. A seguir: Laboratorio Clave de Yunnan (China); Jennifer Doudna de la Universidad de California en Berkeley (EEUU); Feng Zhang, del MIT; y George Church de la Universidad de Harvard.

ROBOTS ÁGILES. Las máquinas sobre ruedas no pueden acceder a una gran parte del mundo, pero sí las que tienen piernas. Se trata de dotar a los robots de ellas para que puedan caminar por terrreno irregular o inestable. A seguir: Boston Dynamics, Schaft y Honda.

OCULUS RIFT. Los expertos del MIT están convencidos de que ha llegado el momento de que las tecnologías de realidad virtual mejorada se generalicen, porque el hardware ya es lo suficientemente barato. Lo previsible es que la gran eclosión se produzca en el mundo de los videojuegos a corto plazo, pero se trabaja en aplicaciones para arquitectura, diseño asistido por ordenador, respuesta a emergencias y terapias. A seguir: Oculus VR, Sony, Vuzix, Nvidia.

COLABORACIÓN MÓVIL. Se trata de dotar a smartphones y tabletas de un software útil para realizar tareas en equipo. Por ejemplo, servicios para poder editar documentos en conversación con otros usuarios, sin necesidad de recurrir al correo electrónico. Porque gran parte del trabajo de oficina se realiza fuera de ella. A seguir: Quip, Quicoffice, Box, Dropbox, Microsoft, Google y CloudOn.

MICROIMPRESIÓN EN 3D. Los tejidos biológicos elaborados con tintas de distintos materiales, desde células vivas hasta semiconductores, aplicados con precisión se han convertido ya en en un de desafío tecnológico de presenta. Se plantea integrar forma y función, para crear objetos que sientan el entorno. A seguir: Jennifer Lewis, Universidad de Harvard; Michael McAlpine, Universidad de Princeton; y Keith Martin, Universidad de Cambridge (Reino Unido).

ATLAS DEL CEREBRO. Los científicos están alcanzando niveles de detalle en el mapa en 3D del cerebro de 20 micrómetros de resolución. El Proyecto Europeo del Cerebro Humano ha conseguido superar en 50 veces la precisión anterior, lo que abre la puerta a que los científicos puedan ver la colocación de células y fibras nerviosas de tejido cerebral intacto.

ENERGÍAS EÓLICA Y SOLAR INTELIGENTES. Utilizando el ‘big data’ y la inteligencia artificial se está consiguiendo obtener predicciones meteorológicas cada vez más exactas, lo que mejora la eficiencia de los parques de aerogeneradores y de las plantas solares, que utilizan energías limpias. En algún caso está siendo posible ya asegurarse de que la oferta de energía eólica coincide con la demanda. A seguir: Xcel Energy, GE Power y Centro Nacional para la Investigación Atmosférica (NCAR) de Estados Unidos.

Fuente: http://www.elmundo.es/economia/2014/05/01/53626d5ee2704e897e8b4578.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter