El sueño de la fusión nuclear un poco más cerca. Consiguen crear más energía de la que consume un reactor

El equipo del Lawrence Livermore National Laboratory ha dado un paso hacia el sueño de la fusión nuclear o fusión fría, al conseguir que un reactor nuclear produzca más energía de la que consume.

Normalmente en las centrales nucleares la energía obtenida es gracias a la fisión, que consiste en destruir núcleos de moléculas para conseguir energía, pero la fusión es justamente lo contrario, se trata de juntar o fusionar moléculas, para lo cual se necesitan unas temperaturas enormes, lo que lo hace tremendamente caro… y hasta ahora la energía conseguida siempre era menor a la que se invertía en el proceso, con lo que no era rentable.

Los investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory han conseguido producir más energía de la que se invierte en el proceso, haciéndolo rentable.

Si queréis profundizar más sobre como se ha conseguido o en que consiste la fusión nuclear os recomendamos que veáis el videoblog de José Manuel Nieves, donde lo explica más detalladamente.

La importancia del hallazgo es que podría ser el principio para que en unos años podamos disfrutar de una energía limpia e inagotable en nuestro planeta, y podamos olvidarnos de los combustibles fósiles que son escasos, caros y contaminantes.

Éste proceso de fusión es el que usan las estrellas.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140228/abci-estamos-cerca-conseguir-fusion-201402281025.html

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Un científico español puede haber descubierto el mecanismo de la metástasis

Un estudio científico, liderado por el español Joan Massagué, podría haber descubierto como es el proceso de la metástasis del cáncer en el cerebro.

El Investigador Joan Massagué Solé, Investido Hoy Doctor Honoris Causa Por La UJ

Parece ser que en el proceso de la metástasis, algunas células cancerígenas escapan a su tumor original para instalarse en otros tejidos y órganos, pero llegar hasta el cerebro no es tarea fácil, ya que deben entrar en el torrente sanguíneo, y cruzar unos vasos sanguíneos densos antes de llegar hasta nuestro cerebro, por lo que la mayoría de las células cancerígenas mueren antes de alcanzar su meta.

Aún alcanzando su meta, cuando llegan al cerebro son obligadas a autodestruirse por otras células que se llaman astrocitos, pero en algunas ocasiones las células cancerígenas consiguen producir una proteína conocida como “Serpin”  o L1CAM, que actúa como antídoto contra los astrocitos, lo que les permite sobrevivir.

Las células cancerígenas se “abrazan” a los vasos sanguíneos, pues es su única capacidad de supervivencia, ya que en el momento en que se soltaran los astrocitos terminarían con ellas, con lo que se quedan adheridas a los vasos, alimentándose de ellos.

Bajo la protección que les dan los vasos y el alimento, las células cancerígenas pueden empezar a dividirse y a formar un forro alrededor del capilar.

Una vez conocido el mecanismo se podrán buscar nuevas dianas terapéuticas contra la enfermedad.

El español y su equipo han llegado a éstas conclusiones tras diez años de investigación, y ya han empezado a trabajar en la creación de anticuerpos para impedirlas, la pieza clave del mecanismo es la plasmina, una enzima conocida sobre todo por su efecto anticoagulante de la sangre, que tiene una doble acción protectora frente a las células cancerosas: impide que se adhieran a la pared externa de los vasos sanguíneos y provoca la autodestrucción de las células tumorales.

Joan Messagué piensa que otros tipos de cáncer tienen el mismo proceso a la hora de hacer metástasis, y en esa línea pretende seguir con sus investigaciones.

Fuentes:

http://www.efefuturo.com/noticia/descubren-el-proceso-de-la-metastasis-del-cancer-en-el-cerebro/

http://www.infosalus.com/actualidad/noticia-cientifico-joan-massague-descubre-posible-origen-metastasis-20140227224638.html

http://www.lavanguardia.com/vida/20140227/54401823739/massague-descubre-origen-metastasis.html#.Uw-f24GR334.twitter

NASA publica foto de un meteorito marciano con posibles rastros de vida

NASA reabre la polémica discusión sobre la vida en Marte, con la publicación de unas fotos de un meteorito marciano en los que podría haber rastros de vida.

Imagen difundida por la NASA en la que señalan los posibles rastros...

Se trata del meteorito conocido como Yamato 000593, procedente del planeta rojo, que tiene unos 13,7 kilos de peso y una antigüedad que se estima en torno a los 1.300 millones de años. Fue hallado en el año 2000 en la Antártida, donde podría haber llegado hace unos 50.000 años.

El Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en Pasadena (California), parecen haber encontrado evidencias de agua en movimiento en dicho meteorito, cuya formación ha sido relacionada con la actividad de organismos vivos del planeta rojo, hace mucho tiempo.

Las estructuras profundas de éste meteorito sugieren procesos biológicos que podrían haber estado produciéndose en Marte desde hace cientos de millones de años.

Los investigadores han hallado estructuras de túneles y micro túneles que se abren paso a lo largo del meteorito Yamato 000593, éstos micro túneles muestran formas ondulantes en curvas compatibles con alteraciones por biotexturas observadas en vídrios basálticos terrestres.

También se han hallado unas esférulas de tamaño de un nanómetro a un micrómetro, que se intercalan entra las capas dentro de la roca, y que son distintas de la capa de carbonato y silicato subyacente, estando éstas significativamente más enriquecidas en carbono que las capas colindantes.

Tales caracterísitcas podrían indicar un origen que impliquen la existencia de vida en el pasado sobre la superficie de Marte, pero también podría deberse a otros factores, con lo que tendremos que esperar a que se sigan analizando y se llegue a una conclusión final.

La noticia de que en el pasado la vida pudo fluir por Marte sería toda una revolución, si bien es cierto que cada vez hay más indicios para pensar que ésto pudo ser así, pero sería la primera muestra de que en otros mundos se ha podido llevar a cabo el milagro de la vida, y por tanto las posibilidades de estar solos en la inmensidad del Cosmos se vería reducida hasta ser casi inexistente.

De confirmarse que nuestro vecino Marte tuvo en tiempos remotos vida nos hace soñar con que no estamos solos, y que quizás más cerca de lo que pensamos pronto encontraremos algunas formas de vida extraterrestre, aunque sea en forma de bacterías o pequeños seres unicelulares… y porque no soñar con vida más desarrollada en algunos de los mundos que hoy despiertan más interés científico, como son Europa o Encelado.

Ojála pronto podamos leer la ansiada noticia.

Fuentes:

http://www.nasa.gov/jpl/mars/meteorite-20140227/#.UxBUZPR5PPw

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/02/28/53106a3b268e3ed9138b4574.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-publica-imagenes-posibles-rastros-vida-meteorito-marte-20140228104511.html