El sueño de la fusión nuclear un poco más cerca. Consiguen crear más energía de la que consume un reactor

El equipo del Lawrence Livermore National Laboratory ha dado un paso hacia el sueño de la fusión nuclear o fusión fría, al conseguir que un reactor nuclear produzca más energía de la que consume.

Normalmente en las centrales nucleares la energía obtenida es gracias a la fisión, que consiste en destruir núcleos de moléculas para conseguir energía, pero la fusión es justamente lo contrario, se trata de juntar o fusionar moléculas, para lo cual se necesitan unas temperaturas enormes, lo que lo hace tremendamente caro… y hasta ahora la energía conseguida siempre era menor a la que se invertía en el proceso, con lo que no era rentable.

Los investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory han conseguido producir más energía de la que se invierte en el proceso, haciéndolo rentable.

Si queréis profundizar más sobre como se ha conseguido o en que consiste la fusión nuclear os recomendamos que veáis el videoblog de José Manuel Nieves, donde lo explica más detalladamente.

La importancia del hallazgo es que podría ser el principio para que en unos años podamos disfrutar de una energía limpia e inagotable en nuestro planeta, y podamos olvidarnos de los combustibles fósiles que son escasos, caros y contaminantes.

Éste proceso de fusión es el que usan las estrellas.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20140228/abci-estamos-cerca-conseguir-fusion-201402281025.html

Un científico español puede haber descubierto el mecanismo de la metástasis

Un estudio científico, liderado por el español Joan Massagué, podría haber descubierto como es el proceso de la metástasis del cáncer en el cerebro.

El Investigador Joan Massagué Solé, Investido Hoy Doctor Honoris Causa Por La UJ

Parece ser que en el proceso de la metástasis, algunas células cancerígenas escapan a su tumor original para instalarse en otros tejidos y órganos, pero llegar hasta el cerebro no es tarea fácil, ya que deben entrar en el torrente sanguíneo, y cruzar unos vasos sanguíneos densos antes de llegar hasta nuestro cerebro, por lo que la mayoría de las células cancerígenas mueren antes de alcanzar su meta.

Aún alcanzando su meta, cuando llegan al cerebro son obligadas a autodestruirse por otras células que se llaman astrocitos, pero en algunas ocasiones las células cancerígenas consiguen producir una proteína conocida como “Serpin”  o L1CAM, que actúa como antídoto contra los astrocitos, lo que les permite sobrevivir.

Las células cancerígenas se “abrazan” a los vasos sanguíneos, pues es su única capacidad de supervivencia, ya que en el momento en que se soltaran los astrocitos terminarían con ellas, con lo que se quedan adheridas a los vasos, alimentándose de ellos.

Bajo la protección que les dan los vasos y el alimento, las células cancerígenas pueden empezar a dividirse y a formar un forro alrededor del capilar.

Una vez conocido el mecanismo se podrán buscar nuevas dianas terapéuticas contra la enfermedad.

El español y su equipo han llegado a éstas conclusiones tras diez años de investigación, y ya han empezado a trabajar en la creación de anticuerpos para impedirlas, la pieza clave del mecanismo es la plasmina, una enzima conocida sobre todo por su efecto anticoagulante de la sangre, que tiene una doble acción protectora frente a las células cancerosas: impide que se adhieran a la pared externa de los vasos sanguíneos y provoca la autodestrucción de las células tumorales.

Joan Messagué piensa que otros tipos de cáncer tienen el mismo proceso a la hora de hacer metástasis, y en esa línea pretende seguir con sus investigaciones.

Fuentes:

http://www.efefuturo.com/noticia/descubren-el-proceso-de-la-metastasis-del-cancer-en-el-cerebro/

http://www.infosalus.com/actualidad/noticia-cientifico-joan-massague-descubre-posible-origen-metastasis-20140227224638.html

http://www.lavanguardia.com/vida/20140227/54401823739/massague-descubre-origen-metastasis.html#.Uw-f24GR334.twitter

NASA publica foto de un meteorito marciano con posibles rastros de vida

NASA reabre la polémica discusión sobre la vida en Marte, con la publicación de unas fotos de un meteorito marciano en los que podría haber rastros de vida.

Imagen difundida por la NASA en la que señalan los posibles rastros...

Se trata del meteorito conocido como Yamato 000593, procedente del planeta rojo, que tiene unos 13,7 kilos de peso y una antigüedad que se estima en torno a los 1.300 millones de años. Fue hallado en el año 2000 en la Antártida, donde podría haber llegado hace unos 50.000 años.

El Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en Pasadena (California), parecen haber encontrado evidencias de agua en movimiento en dicho meteorito, cuya formación ha sido relacionada con la actividad de organismos vivos del planeta rojo, hace mucho tiempo.

Las estructuras profundas de éste meteorito sugieren procesos biológicos que podrían haber estado produciéndose en Marte desde hace cientos de millones de años.

Los investigadores han hallado estructuras de túneles y micro túneles que se abren paso a lo largo del meteorito Yamato 000593, éstos micro túneles muestran formas ondulantes en curvas compatibles con alteraciones por biotexturas observadas en vídrios basálticos terrestres.

También se han hallado unas esférulas de tamaño de un nanómetro a un micrómetro, que se intercalan entra las capas dentro de la roca, y que son distintas de la capa de carbonato y silicato subyacente, estando éstas significativamente más enriquecidas en carbono que las capas colindantes.

Tales caracterísitcas podrían indicar un origen que impliquen la existencia de vida en el pasado sobre la superficie de Marte, pero también podría deberse a otros factores, con lo que tendremos que esperar a que se sigan analizando y se llegue a una conclusión final.

La noticia de que en el pasado la vida pudo fluir por Marte sería toda una revolución, si bien es cierto que cada vez hay más indicios para pensar que ésto pudo ser así, pero sería la primera muestra de que en otros mundos se ha podido llevar a cabo el milagro de la vida, y por tanto las posibilidades de estar solos en la inmensidad del Cosmos se vería reducida hasta ser casi inexistente.

De confirmarse que nuestro vecino Marte tuvo en tiempos remotos vida nos hace soñar con que no estamos solos, y que quizás más cerca de lo que pensamos pronto encontraremos algunas formas de vida extraterrestre, aunque sea en forma de bacterías o pequeños seres unicelulares… y porque no soñar con vida más desarrollada en algunos de los mundos que hoy despiertan más interés científico, como son Europa o Encelado.

Ojála pronto podamos leer la ansiada noticia.

Fuentes:

http://www.nasa.gov/jpl/mars/meteorite-20140227/#.UxBUZPR5PPw

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/02/28/53106a3b268e3ed9138b4574.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-publica-imagenes-posibles-rastros-vida-meteorito-marte-20140228104511.html

715 nuevos mundos nos aguardan, gracias a Kepler

Ayer la misión Kepler desveló la detección de 715 nuevos exoplanetas (ya confirmados), algunos de los cuales, por su tamaño y órbita a su estrella (dentro de la llamada zona de habitabilidad), podrían tener agua líquida en su superficie.

Uno de estos planetas, llamado Kepler-296f, orbita a una estrella cuyo tamaño es la mitad de nuestro Sol pero su brillo es un 5% mayor. El tamaño del exoplaneta Kepler-296f es el doble que el de la Tierra, pero los científicos no saben todavía si se trata de un mundo gaseoso con una envoltura de hidrógeno y helio o se trata de un mundo cubierto de agua.

Con éste última hornada de planetas confirmados el número de éstos asciende a casi 1.700.

Fuente: http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2014/02/kepler-y-sus-715-nuevos-mundos.html

Altamira abre sus puertas doce años después

Han pasado doce años desde que “Las Cuevas de Altamira” cerrarán sus puertas al gran público, pero hoy se volverán a abrir para un pequeño grupo de afortunados, que podrán contemplar sus pinturas rupestres, consideradas de las más antiguas hechas por el hombre, que están datadas en al menos 40.000 años.

La reapertura se va a llevar a cabo de forma experimental, y sólo cinco personas cada semana podrán acceder a su interior. Los cinco afortunados serán escogidos aleatoriamente entre los visitantes al Museo de Altamira.

En agosto, las puertas se volverán a cerrar, para que los científicos puedan analizar el impacto de la presencia humana, y decidir si se puede seguir con ése ritmo de visitas sin que la conservación de la cueva y de las pinturas se vean afectadas.

Por lo tanto, desde hoy y hasta el mes de agosto, sólo podrán acceder al interior de la cueva menos de 200 personas, que permanecerán en ella unos 37 minutos que dura la excursión al santuario, y bajo unas estrictas normas como entrar equipados con monos desechables, gorros y mascarillas, así como un calzado especial. No se les permitirá tocar las rocas ni tomar imágenes en el interior.

Sin duda una buena noticia, que algunos puedan volver a contemplar la cuna del arte rupestre, ya que permaneciendo cerradas es como si no existieran, y es una cosa que debemos disfrutar, aunque sea unos pocos y con las medidas de seguridad adecuadas para no dañar las obras de arte que se encuentran en el interior de Altamira.

Si tenéis la suerte de entrar disfrutar del momento, mirad a esos animales pintados en los techos de la cueva, y pensar que hace 40.000 años alguien parecido a nosotros las creo en casi una total oscuridad, sin saber que perdurarían para que miles de personas las contemplaran maravillados, en una época que ellos no entenderían, llena de tecnología, de edificios, de coches, de teléfonos móviles y de internet… pero que admirarían su obra preguntándose quien haría esos dibujos y cuales serían sus motivaciones. Sin saberlo, aquel o aquellos homínidos, de los cuales descendemos, habían creado el primer arte que se conoce en el mundo.

Fuente: http://www.laaventuradelahistoria.es/2014/02/25/altamira-reabre-sus-puertas.html

Actualización:

Los primeros cinco visitantes en acceder al santuario de Altamira han salido gratamente impresionados de ver las pinturas rupestres y su colorido.

Cueva Altamira

La visita ha tenido lugar bajo los estrictos controles y se repetirán hasta finales de marzo, cuando se tomará una decisión si se reabren las puertas definitivamente, siempre a éste ritmo de visitas y no masivamente como antaño, para evitar el deterioro de la Capilla Sixtina del arte rupestre.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-visitantes-altamira-impresionados-color-pinturas-20140227143324.html

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/02/140227_cultura_cuevas_altamira_apertura_amv.shtml

http://cultura.elpais.com/cultura/2014/02/27/actualidad/1393499588_576300.html

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/02/28/530f9ab522601df85e8b457b.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

Detectan vapor de agua en la atmósfera de un planeta extrasolar

Una nueva técnica permite analizar atmósferas gaseosas de planetas extrasolares y en su primera prueba ha detectado la presencia de vapor de agua en un planeta con una masa similar a Júpiter, lo que se conoce como un “Júpiter caliente”, y que orbita a una estrella cercana, llamada “Tau Bootis b”.

Éste nuevo experimento consiste en analizar los distintos espectros de luz y las diferentes longitudes de onda que emiten según las moléculas que componen la atmósfera del planeta.

Mediante el uso de un espectrógrafo ha permitido a los investigadores ver la longitud de onda que se produce cuando hay presencia de agua, confirmando que en la atmósfera de dicho planeta hay vapor de agua.

Podéis ampliar la noticia aquí o aquí.

Hace poco vimos la noticia de que se había detectado vapor de agua en el planeta enano Ceres.

El Observatorio Europeo Espacial Herschel reveló por primera vez la presencia de vapor de agua en este objeto en el Cinturón de Asteroides, y se estima que la cantidad de hielo de agua en Ceres puede ser mayor que toda el agua en la Tierra.