Rosetta despierta mañana a las 11:00 horas para estudiar un cometa

Mañana lunes está previsto el despertar de la sonda Rosetta, de la ESA, tras dos años y medio de hibernación, y casi diez años de viaje.

Rosetta

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Rosetta ha estado viajando por el espacio desde el 2 de marzo de 2004, y tiene prevista una misión pionera: aterrizar sobre un cometa, y estudiarlo en profundidad.

Pero el aterrizaje no será hasta el próximo mes de noviembre, cuando podríamos ser testigos del primer “acometizaje” de la raza humana, si es que la misión llega a buen fin (esperemos que sí) y la sonda es capaz de aterrizar sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El tamaño del cometa Churyumov-Gerasimenko (que visitará Rosetta) (ESA).

El viaje ha sido largo, muy largo, pero la auténtica misión de Rosetta aún está lejos de comenzar ya que tiene que ir consiguiendo diversos hitos. El primero de ellos es despertar mañana lunes, luego la ESA tendrá que comprobar el correcto funcionamiento de todo su aparataje, en noviembre tendrá la prueba de fuego, lo más difícil de todo, conseguir poner su módulo de aterrizaje sobre el cometa en cuestión, y una vez allí será cuando comience su labor de estudio, que sin duda podría darnos una valiosa información.

Se piensa que los cometas son el origen de gran parte del agua que hay en la Tierra, y que llevan el líquido elemento a los distintos mundos del Universo, así como los ingredientes necesarios para la vida, por lo que nos encontramos ante una misión de esas que entrarán en los libros de historia y, sin duda, uno de los grandes retos de éste año 2014.

Calendario de Rosetta:

El despertador de Rosetta sonará a las 11:00 horas (hora peninsular) de mañana 20 de enero, momento en el que la sonda comenzará a calentar sus instrumentos de navegación y frenará su rotación, para poder apuntar su antena principal hacia la Tierra y enviar señales de vida a nuestro planeta, cosa que se estima ocurrirá sobre las 18:45 horas.

A medida que se acerque a su objetivo, Rosetta encenderá y comprobará los once instrumentos científicos de la sonda y los diez del módulo de aterrizaje.

A principios de mayo se encontrará a unos dos millones de kilómetros del cometa, y a finales realizará una importante maniobra que le permitirá ajustar el rumbo y encontrarse con el cometa allá por agosto.

La sonda fotografiará el cometa y nos permitirá conocer sus secretos, la orientación del cometa-eje de rotación, velocidad angular, los principales puntos de referencia y otras características básicas.

Y en noviembre, si todo va bien, el módulo de aterrizaje descenderá hasta el cometa y comenzará a estudiarlo, proporcionándonos información sobre la naturaleza del hielo del cometa y la corteza orgánica.

Rosetta estudiará el cometa hasta diciembre de 2015, incluyendo su paso cercano al Sol y su posterior alejamiento.

Os dejamos éste vídeo, donde podéis ver como Rosetta fue cogiendo impulso, su trayectoria hasta llegar al cometa, y su posterior calendario de aproximación, estudio y aterrizaje.

Pero todavía falta mucho hasta entonces. A medida que Rosetta vaya consiguiendo sus objetivos os los iremos contando.

Por el momento, no faltéis a la cita mañana.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-prepara-proximo-despertar-sonda-rosetta-decada-viaje-espacio-20140119130151.html

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta

Actualización 07/08/2014:

Como ya todos sabréis, ayer, día 6 de agosto, Rosetta llegó a su destino, tras más de diez años de viaje, el cometa conocido como 67P.

La sonda consiguió ponerse en órbita donde estudiará al cometa en los próximos meses. Entre sus objetivos actuales se encuentra el localizar un buen lugar para que aterrice Philae en el mes de noviembre, para lo cual necesitan un lugar relativamente plano, pero de interés científico.

Por el momento Rosetta ya ha enviado sus primeras fotos del 67P y son impresionantes. El cometa tiene una curiosa forma a la que han comparado con un pato, y en su superficie se pueden ver lugares más o menos planos, grandes precipicios y rocas considerables. Sin duda todo un mundo por descubrir.

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Es la primera vez que vamos a poder estudiar un cometa con tal nivel de detalle, y la verdad es que todo apunta a que Rosetta nos dará grandes alegrías y mucha información… sin olvidar a Philae que nos traerá muchos más descubrimientos cuando aterrice sobre la superficie del cometa.

Esperamos ansiosos más extraordinarias fotos captadas por Rosetta, y por supuesto que llegue noviembre y Philae nos aporte todavía más información. La misión de la ESA promete ser fructífera y llena de hallazgos.

En los próximos días, semanas, meses, iremos aprendiendo mucho más acerca de los cometas, su formación, su comportamiento, así como de como se formó el Universo probablemente… pero además de esto, nos queda otra gran cita que será en noviembre, cuando Philae se pose sobre el 67P.

Intentaremos contároslo cuando llegue la fecha, mientras tanto, y si queréis ampliar la información, os dejamos con algunos enlaces a las noticias de éstas últimas horas.

– Radiografía de un cometa (El Mundo): http://www.elmundo.es/ciencia/2014/08/07/53e28753e2704e5e7a8b458a.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

– El satélite Rosetta se encuentra con su cometa tras un viaje de diez años (ABC): http://www.abc.es/ciencia/20140806/abci-rosetta-cometa-cuerpo-201408052250.html

– Rosetta envía las primeras imágenes desde la órbita del cometa (EuropaPress): http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-rosetta-envia-primeras-imagenes-orbita-cometa-20140806174729.html

– ¡Rosetta ha llegado a su destino! (Bitácora de Rosetta 2) por Daniel Marín de Naukas o Eurekablog: http://danielmarin.naukas.com/2014/08/06/rosetta-ha-llegado-a-su-destino-bitacora-de-rosetta-2/

 

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2 pensamientos en “Rosetta despierta mañana a las 11:00 horas para estudiar un cometa

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