Yutu, el rover chino, comienza su exploración lunar

Tras dos semanas dedicadas a comprobar el correcto funcionamiento de todos los sistemas del pequeño rover, que ha concluido con resultado satisfactorio, Yutu ya ha dado sus primeros “pasos” por la superficie lunar, y está listo para comenzar su misión de estudiar la Luna.

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El aterrizador Chang’e 3, en el que viajaba Yutu, también se ha dedicado a tomar algunas fotografías de su entorno. Aquí os dejamos la primera imagen panorámica que tomó el pasado día 15, en la que podemos ver al pequeño rover sobre la superficie lunar.

Yutu pone rumbo al sur, donde comenzará la exploración geográfica y geomorfológica de la zona aledaña al área del aterrizaje, las llanuras de Sinus Iridium.

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Yutu enviará a la Tierra imágenes de la Luna en 3D, una tecnología muy distinta a la que tenían los últimos rover que rodaron por la Luna la última vez que ésta fue pisada por un aparato construido por el hombre.

Como curiosidad cabe destacar que a bordo del vehículo viajan custro amplificadores de radiofrecuencia diseñados y fabricados en Cantabria.

Desde aquí, intentaremos manteneros informados sobre los avances de Yutu en la Luna.

Fuente: http://milesdemillones.com/2013/12/24/el-rover-chino-yutu-empieza-su-viaje-de-exploracion-lunar/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

Actualización 25/01/2014:

El pequeño rover lunar chino Yutu se encuentra en graves apuros, tras haber tenido un problema a la hora de plegar sus paneles solares.

Debido a las gélidas temperaturas nocturnas de nuestro satélite natural (de hasta -180ºC), cada noche Yutu debe recoger sus paneles, para conservar la temperatura de sus mecanismos electrónicos internos, pero hoy algún fallo mecánico ha impedido tal circunstancia, con lo que Yutu tendrá que pasar la noche a la “intemperie”, lo que podría dar al traste su recién estrenada misión.

Tendremos que esperar dos semanas para saber si el rover ha conseguido aguantar las condiciones de las frías noches lunares, y su aparataje no ha sufrido ningún daño que ponga fin a la misión.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2014/01/25/problemas-con-el-rover-yutu-bitacora-de-change-3-iv/

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-rover-chino-yutu-rompe-mes-medio-luna-20140127130602.html

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Earthrise: Se cumplen 45 años de una fotografía histórica de la misión Apolo 8

Hace 45 años, el 24 de diciembre de 1968, los tripulantes de la misión Apolo, que se encontraban examinando la Luna, fueron sorprendidos por una bella e inesperada estampa.

Mientras tomaban fotografías de la superficie lunar se dieron cuenta de que en el horizonte aparecía nuestro precioso planeta azul.

La Tierra vista desde la Luna

La Tierra vista desde la Luna

Frank Borman, James Lovell y William Anders, los tripulantes a bordo del Apolo 8, olvidaron por unos instantes la superficie lunar, y se dedicaron a fotografiar aquel “amanecer terrestre”, dejándonos unas fotos históricas.

La NASA ha recreado como pudieron suceder los hechos a bordo del Apolo 8, y ha montado un vídeo conmemorativo digno de ver, acompañado de las conversaciones que tuvieron lugar a bordo de la nave.

Fuentes:

http://www.nasa.gov/content/forty-fifth-anniversary-of-earthrise-image/

http://www.seti.org/watch-earthrise-with-apollo-8-astronauts?utm_source=buffer&utm_campaign=Buffer&utm_content=buffer5ff5b&utm_medium=twitter

 

La ESA lanzará mañana su misión Gaia, que cartografiará parte de nuestra galaxia

Mañana está previsto el lanzamiento de la misión Gaia, de la ESA, que tiene como objetivo observar más de mil millones de estrellas en los próximos cinco años, y construir el mapa tridimensional de nuestra galaxia más preciso jamás creado.

Recreación artística de la nave Gaia en órbita.

El lanzamiento está previsto para las 10:12 CET (hora española), desde la Guayana Francesa, y podrá ser seguido en directo desde la web de la ESA (os dejamos el enlace). http://livestre.am/6XD

Decir que va a cartografiar mil millones de estrellas puede parecer una brutalidad, y de echo lo es, pero esa cifra apenas representa el 1% de las que se calcula que tiene la Vía Láctea.

Gaia observará las estrellas desde una distancia de 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, y se ayudará de la mayor cámara digital construida hasta la fecha para la observación espacial.

Pero Gaia no sólo servirá para cartografiar las estrellas, también será capaz de descubrir asteroides, planetas fuera de nuestro Sistema Solar, cuerpos helados o agujeros negros, entre otras cosas.

Si como todos esperamos, el lanzamiento se produce según lo previsto, y no hay ningún contratiempo, Gaia tardará un mes en ponerse en la órbita desde la que trabajará los próximos cinco años.

Para los amantes de los datos técnicos, decir que Gaia tiene unos diez metros de envergadura y pesa unos 2.000 kilos.

Gaia cuenta con dos telescopios que trabajan conjuntamente, y que tienen diez espejos rectangulares que recogen y focalizan la luz hacia los tres instrumentos de detección. Cada uno de estos instrumentos hace una medición, uno determina las posiciones de las estrelllas en el cielo, otro su velocidad y otro analiza el color de los cuerpos celestes, que luego determinará su temperatura, masa y composición química.

España ha participado activamente en ésta misión, aportando elementos claves de la misión, como es el caso del enorme parasol de 10 metros de diámetro que evita que el satélite se caliente por el sol, y cuando Gaia comience a enviar sus datos uno de los puntos que los recojeran y procesará está situado en Cebreros (Ávila).

Fuentes:

http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/18/52b2000e22601d246d8b4590.html

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/El_sector_espacial_espanol_muy_implicado_en_la_produccion_del_mapa_mas_preciso_de_la_galaxia

Descubiertos grandes géiseres de vapor de agua en Europa, luna de Júpiter

Hubble ha encontrado enormes chorros de vapor en el polo sur de Europa, una de las lunas de Júpiter, de la que se piensa que está cubierta por una capa de hielo, y que podría contener un gran océano subterráneo en su interior.

Recreación artística de un chorro de vapor de agua en la superficie...

El hallazgo es importante, pues si se confirma que Europa tiene agua subterránea en estado líquido, podrían darse las condiciones para la vida, pero como en todos éstos temas conviene ser cautos, pues todavía debe confirmarse la noticia.

Los chorros, que fueron vistos por primera vez hace un año, en diciembre de 2012, pueden deberse a las fuerzas gravitatorias que ejerce Júpiter sobre ésta Luna, abriendo grietas en su capa de hielo y dejando escapar por ella grandes cantidades de agua a modo de gigantescos géiseres.

Europa, Luna De Júpiter

Algo parecido sólo se ha observado hasta ahora en otra luna, en éste caso de Saturno, llamada Encelado. Ambos mundos son unas de las prioridades a estudiar en el futuro, pues no se descarta la existencia de algún tipo de vida en ellos. Aquí os dejamos un link sobre los géiseres de Encelado. Y también os recomendamos la lectura de éste otro post sobre las diferencias en los géiseres de ambas lunas.

Uno de los alicientes de éstos géiseres es que facilitarían el estudio del agua de ésta luna, pues podrían analizarse sin necesidad de aterrizar en su superficie, directamente recogiendo el agua que es expulsada a la atmósfera, a nada más y nada menos que unos 200 kilómetros de altura respecto a la superficie, pudiendo ser recogida por alguna sonda que orbitara a baja altura.

El tamaño de los chorros parece aumentar a medida que la luna se distancia de Júpiter, reduciéndose cuando ésta se encuentra en la órbita más cercana del planeta.

Fuentes:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-descubren-chorros-vapor-agua-fluyen-luna-jupiter-20131213101447.html

http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/12/52a9d9ed61fd3d07128b456c.html

http://www.muyinteresante.com.mx/espacio/669037/existe-vida-otros-planetas-luna-jupiter-europa/?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

En el futuro podríamos encontrar vida terrestre en otros planetas

La idea de que la vida se ha podido propagar por el Universo a bordo de asteroides que han ido polinizando distintos planetas, como si de insectos se tratase, va cogiendo fuerza en los últimos años.

Ésta teoría se conoce como Panspermia, y en principio consistía en que la vida podría haber llegado a la Tierra desde otros planetas, es decir, podría haberse originado en algún lugar remoto del Universo y haber viajado en algún meteorito hasta nuestro planeta, sin embargo ahora se ha dado una nueva vuelta de tuerca, y es que el proceso puede haberse dado a la inversa también, llevando vida de nuestro planeta a otros mundos lejanos.

Recientemente han publicado una noticia en la que un grupo de científicos asegura que algunas rocas desprendidas de la Tierra podrían haber ido a parar a las lunas de Júpiter y Saturno, y con ello podríamos encontrar vida terrestre en dichas lunas en el futuro, con lo que habrá que ser cautos en el caso de que algún día encontremos vida en otros mundos, pues podría ser vida cuyo origen es terrestre o de algún otro lugar, y no necesariamente del planeta que se está investigando y en el que habita dicha vida.

En nuestro planeta se han detectado más de 100 meteoritos que proceden de Marte, y si tenemos en cuenta todos los que no se han encontrado, y los que podría haber de otros planetas más lejanos, podemos imaginar la cantidad de rocas que se desprenden de los miles de millones de mundos que existen en el gigante Universo y que podrían estar sembrando la vida por todo el cosmos.

Se estima que en la Luna puede haber unas 22 toneladas de material terrestre, y que de la Tierra han salido unos 200 millones de meteoritos que podrían haber impactado contra otros mundos.

Entre los desprendidos de nuestro planeta y del vecino Marte, se calcula que unas 115.000 rocas podrían haber impactado con Júpiter, y que otras 34.000 podrían haber ido a parar a Saturno, con lo que una parte es probable que llegaran a las lunas de ambos planetas.

La cuestión es que hoy sabemos que existen ciertos animales, conocidos como extremofilos, que son capaces de aguantar las extremas condiciones de un viaje espacial, pero el tiempo dirá si ésta teoría es posible y si realmente ha tenido lugar.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20131211/abci-tierra-pudo-llevar-vida-201312110926.html

La MRO de la NASA encuentra lo que podría ser agua salada en Marte

En nuestro Sistema Solar, existen tres planetas que se encuentran dentro de lo que conocemos como zona de habitabilidad (aunque según los criterios que se apliquen ésto puedo cambiar notablemente), aquella franja de cercanía con la estrella en la que el agua podría encontrarse en estado líquido y donde las temperaturas pueden ser compatibles con la vida. Estos planetas son Venus, nuestra Tierra y Marte, aunque el primero se encuentra en el límite de ésta zona, y su cercanía al Sol hace que tenga unas temperaturas poco probables para que haya podido existir vida, al menos tal y como la conocemos en nuestro planeta.

Aún dentro de la zona de habitabilidad, en otros sistemas, no se han encontrado evidencias del apreciada agua, aunque en algunas noticias recientes ya se han recogido pruebas que podrían hacer pensar que en algunos planetas existe el agua en estado líquido.

Hasta ahora, La Tierra ha sido el único planeta en el que tenemos certeza de que el agua fluye en estado líquido, sin embargo, la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA acaba de revelar unas manchas oscuras en nuestro vecino Marte, que parecen indicar que cerca del ecuador del planeta rojo algún día hubo un mar salado.

Hasta hace muy poco Marte era considerado un planeta seco, pero cada vez hay más pruebas que parecen evidenciar justamente lo contrario.

Al principio se trataron de evidencias de agua líquida en tiempo pasado, pero la MRO, en sus últimas exploraciones de Marte, puede haber detectado agua en la actualidad, y es que parece ser que las manchas cambian según la estación del año marciano, lo que podría indicar que existen hoy día flujos superficiales de líquido, que recorren las laderas de Marte, para desvanecerse en invierno y volver en la siguiente primavera.

Indicios de agua salada en marte

El hallazgo no se ha dado en un sólo lugar, si no que la MRO tiene en su punto de mira al menos cinco lugares distintos en los que las manchas varían cuando cambian las temperaturas.

Por el momento habrá que esperar para confirmar que realmente se trata de agua, pero de confirmarse, sin duda, sería una noticia histórica y abriría todo un mundo de posibilidades para la conquista del planeta rojo y para comenzar a pensar en esa primera misión en la que el ser humano pise Marte por primera vez.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-manchas-ecuador-marte-apuntan-presencia-agua-salada-20131211113540.html

Actualización 28/09/2015:

La NASA ha dado esta tarde una rueda de prensa confirmando la noticia que os contamos en diciembre. Lo que detectó la MRO hace casi dos años era realmente agua líquida y salada. Marte tiene agua en la actualidad!

He escrito un pequeño post sobre ello: El día en que la NASA confirmó la presencia de agua líquida y salada en Marte en la actualidad

Esperemos que la noticia sirva para acelerar la esperada misión tripulada al planeta rojo y poder tocar dicha agua con nuestras manos… e intentar averiguar si existe vida en nuestro planeta hermano.