ISON se la juega hoy en su cita con el Sol

Hoy es el gran día para el cometa C/2012 S1, más popularmente conocido como ISON. Dentro de unas pocas horas, tendrá lugar el perihelio entre el cometa ISON y el Sol, o lo que es lo mismo, el momento de máximo acercamiento entre ambos.

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La expectación es máxima, pues todavía no se sabe si ISON aguantará dicho acercamiento, convirtiéndose en el gran espectáculo celeste del siglo en los próximos días, o si el calor del Sol lo desintregará o debilitará, y no podremos observarlo como se lleva comentando en los últimos meses.

Si queréis saber cuando queda exactamente para dicho perihelio podéis verlo aquí.

ISON fue descubierto hace poco más de un año, en septiembre de 2012, por unos aficionados rusos. Por aquel entonces el cometa se encontraba a unos mil millones de kilómetros del Sol y su brillo rondaba la magnitud 18 en la escala de luminosidad (unas 100.000 veces más débil que la estrella más tenue visible a ojo descubierto.

Hoy ISON pasará tan sólo a 1,2 millones de kilómetros del Sol, y si logra sobrevivir nos podría dejar un bello espectáculo en los cielos, concretamente el máximo acercamiento a la Tierra, tras su paso por el Sol, se produciría el 26 de diciembre, cuando se nos acercaría a unos 64 millones de kilómetros, una distancia que no entraña ningún peligro para nosotros, pero más que suficiente para poder ver a ISON iluminando los cielos nocturnos.

Para algunos científicos el repentino aumento de intensidad que tuvo lugar hace apenas unos días podría significar que el núcleo helado del cometa se ha podido desintegrar ya, pero lo cierto es que las sondas que lo otean siguen mandando imágenes y vídeos en los que se le ve acercándose hacia su paso por el Sol y la esperanza de todos es que consiga sobrevivir a la hazaña de cruzar los vientos solares y el calor extremo al que está siendo sometido el cometa.

Por el momento ISON ya nos ha dejado espectaculares estampas, como éste vídeo que fue imagen del día de la NASA ayer.

Otro interesante vídeo es éste time-lapse en el que el cometa entra en el campo visual de la sonda SOHO-LASCO C3, también captado en el día de ayer, 27 de noviembre.

Aquí os dejamos un vídeo, captado por la sonda STEREO A, sobre el avance que ha hecho ISON entre los días 20 y 26 de noviembre, donde podéis observar la rapidez con la que se ha acercado al Sol.

Imagen captada por la sonda SOHO hoy mismo

Imagen captada por la sonda SOHO hoy mismo

Pronto conoceremos como termina la aventura de ISON, pero entre las distintas posibilidades los expertos barajan tres posibilidades: Desintegración espontánea, Muerte por quemaduras solares o supervivencia, tal y como podéis ampliar en ésta web.

Puedes seguir los detalles de ISON en http://www.nasa.gov/ison/

Antes de cerrar éste post debemos mencionar la existencia de otro cometa que podría sorprendernos antes de final de año.

Su nombre es Lovejoy, fue descubierto éste mismo año, en septiembre, y su perihelio con el Sol tendrá lugar el próximo 22 de diciembre, pero de él hablaremos más adelante.

Fuentes:

http://www.cosmonoticias.org/ison-cometa-del-siglo-o-decepcion-celeste/

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/11/26/actualidad/1385492760_306663.html

http://www.huffingtonpost.es/antonio-perez-verde/sobrevivira-el-cometa-ison_b_4342114.html

http://www.abc.es/ciencia/20131126/abci-cometa-ison-desintegra-aproximarse-201311262301.html

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-gran-expectacion-cientifica-encuentro-cometa-ison-sol-20131127110507.html

Hoy se cumplen 15 años del lanzamiento de la Estación Espacial Internacional al espacio

La Estación Espacial Internacional (EEI, ó ISS en inglés) cumple hoy 15 años en el espacio, tiempo en el que se han desarrollado multitud de estudios y experimentos que han ayudado en la carrera espacial y en la vida en la Tierra.

La EEI ha cambiado mucho desde sus inicios, allá por 1998, ya que se han ido acoplando módulos como si de un gigante mecano se tratáse, hasta llegar a ser lo que es hoy en día.

Así era la ISS en 1998

Así era la ISS en 1998

Y así una década más tarde, en 2009

Y así una década más tarde, en 2009

En éstos 15 años la EEI ha albergado a numerosos astronautas, que han podido experimentar con la gravedad cero, lo que ha servido para aprender como afecta al cuerpo humano en una exposición en periódos largos, que será de gran utilidad para futuras misiones a mundos lejanos, en las que los astronautas tendrán que vivir en condiciones muy diferentes a las que tenemos aquí en la Tierra.

También se ha experimentado con agricultura en gravedad cero, con distintos animales para ver como les afecta, y por supuesto sirve para vigilar nuestro querido planeta desde el espacio.

Para los amantes de los datos técnicos diremos que la EEI orbita a unos 370 kilómetros de la superficie terrestre, a una velocidad de unos 7,71 kilómetros por segundo (más de 27.000 km/h), lo que hace que dé una vuelta a nuestro planeta en menos de 93 minutos, dando unas 15,5 vueltas al día.

Las dimensiones de la EEI son de unos 110 m × 100 m × 30 m, convirtiéndolo en el objeto artificial más grande en la órbita terrestre, lo que le permite albergar hasta a 7 personas en su interior, aunque normalmente lo máximo que suele haber son 6, dos tripulaciones de 3 personas, que van rotando cada seis meses, y su peso ronda las 420 toneladas.

El 2 de noviembre del año 2000 llegaron a la EEI las dos primeras personas, y desde entonces siempre ha estado habitada, por astronautas de las distintas agencias espaciales, como son la NASA, la ESA, la FKA (Agencia Espacial Rusa), la JAXA (Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial), etc.

Quizás el astronauta que se ha hecho más conocido en su estancia en la EEI ha sido Chris Hadfield, que hizo multitud de vídeos explicando como se vive en el espacio y colgándolos en la red, para el disfrute de todos los que nos apasiona el cosmos. Los posteriores relevos parece que están siguiendo con su idea y están dando a conocer al mundo lo distinto que resultan las actividades más cotidianas de nuestras vidas cuando no se tiene gravedad. Os aconsejamos ver cualquiera de éstos vídeos que podéis encontrar por Youtube.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Estaci%C3%B3n_Espacial_Internacional

MAVEN ha sido lanzado con éxito y ya va rumbo a Marte

La nueva misión MAVEN (Evolución Atmosférica y Volátil de Marte), de la NASA, ha sido lanzada con éxito desde Cabo Cañaveral, y ya se encuentra rumbo a Marte, a donde llegará el próximo 22 de septiembre de 2014 si todo va bien, tras diez meses de viaje.

Recreación de la sonda MAVEN orbitando Marte

Recreación de la sonda MAVEN orbitando Marte

Su objetivo es estudiar la composición de la atmósfera superior marciana, la interacción con el viento solar que azota el planeta y descubrir que sucedió en Marte para que dejará de ser un mundo cálido, con gran cantidad de agua, una atmósfera densa y con las condiciones óptimas para albergar vida, pasando a ser un planeta sin atmósfera y perdiendo esas condiciones que tuvo tan parecidas a nuestro planeta.

Además, la sonda MAVEN servirá para estudiar las condiciones actuales de Marte, y poder aprender para la esperada futura misión tripulada en la que un ser humano pise por primera vez el planeta rojo, y servirá también como estación para las comunicaciones entre los rover activos en Marte (Curiosity y Opportunity) y el personal de tierra de la NASA.

A diferencia de otras misiones recientes, como la conocida Curiosity, la nueva sonda no aterrizará en Marte, si no que lo estudiará orbitando el planeta, concretamente en una órbita elíptica que hará que se encuentre a veces a tan sólo 150 kilómetros de la superficie marciana, y otras veces a 6.000 kilómetros.

La misión ha costado 671 millones de dólares, y os dejamos con un vídeo time lapse que condensa varias semanas de preparación de la sonda MAVEN.

La sonda MAVEN mide como un autobús escolar (11,43 metros) y pesa como un todoterreno o SUV (2.454 kg).

Tamaño y peso a escala de MAVEN

Tamaño y peso a escala de MAVEN

 MAVEN fue lanzado ayer desde un Atlas V 401, y la secuencia de lanzamiento fue la de la siguiente imágen:

Secuencia de lanzamiento de MAVEN

Secuencia de lanzamiento de MAVEN

El lanzamiento comenzó a las 18:28 UTC en la base aérea de Cabo Cañaveral, en Florida.

La misión tiene una vida útil inicial de tan sólo un año, pero se preveé una misión extendida que podría alargarse por otros seis años adicionales.

Como curiosidad hay que decir que a bordo de MAVEN viaja un DVD con más de cien mil nombres, poemas y obras artísticas de todo el mundo.

El lanzamiento fue un éxito y se llevó a cabo según lo previsto, pero MAVEN no ha hecho más que dar el primer paso, y ahora toca esperar el largo viaje que tiene por delante, ya que no será hasta el 22 de septiembre de 2014 cuando llegue al planeta rojo y comience las maniobras para ponerse en órbita. Una vez esté en la órbita prevista los técnicos de la NASA tendrán que comprobar que todo funciona correctamente, lo que tardará un tiempo, y si todo ésta en perfecto estado MAVEN comenzará a analizar y a enviar la información a la Tierra.

Por el momento toca esperar y cruzar los dedos para que todo salga bien y en diez meses comience a darnos buenas noticias, cosa que estamos convencidos de que ocurrirá.

Si queréis aprender más sobre la misión MAVEN os recomendamos que veáis la conferencia en español que dió el equipo antes de su lanzamiento.

Fuentes:

http://danielmarin.naukas.com/2013/11/18/maven/

http://www.abc.es/ciencia/20131118/abci-nasa-vuelve-marte-para-201311181145.html

http://www.efefuturo.com/noticia/todo-listo-para-mision-que-averiguara-como-marte-perdio-su-atmosfera/

El cometa ISON ya es visible en el cielo a simple vista

El brillo del cometa ISON se ha intesificado en las últimas horas, , concretamente ha multiplicado por seis su brillo en las últimas 24 horas, y ya se le puede observar a simple vista, sin necesidad de usar ningún aparato, aunque para poder verlo necesitaremos unas condiciones óptimas, un cielo despejado, un lugar sin contaminación lumínica, y saber mirar al cielo para ubicarlo, así como escoger las horas del amanecer, cuando el Sol comienza a aclarar, pero todavía está oscuro.

Foto del cometa ISON

Foto del cometa ISON

El máximo esplendor de ISON está previsto para diciembre, cuando podría convertirse en uno de los más grandes espectaculos celestes de la historia, aunque también cabe la posibilidad de que en su paso cerca del Sol, el próximo 28 de noviembre será el máximo acercamiento cuando pase a tan sólo 1,2 millones de kilómetros de su superficie, el cometa se desintegre.

Fuentes:

http://www.abc.es/ciencia/20131115/abci-cometa-ison-simple-vista-201311151009.html

http://www.skyandtelescope.com/observing/home/Comet-ISON-Comes-to-Life-231893451.html?utm_source=buffer&utm_campaign=Buffer&utm_content=bufferb2a43&utm_medium=twitter

Actualización: 20/11/2013:

El núcleo del cometa ISON podría haberse fragmentado, según sugieren un grupo de investigadores alemanes.

Foto de la supuesta fragmentación del núcleo de ISON

Foto de la supuesta fragmentación del núcleo de ISON

Fuente: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/11/19/actualidad/1384875490_092122.html

Voynich, un manuscrito indescifrable

El manuscrito Voynich, del que ya os hablamos en nuestro post sobre “Manuscritos encriptados“, vuelve a ser noticia, y es que expertos aseguran de que se trata de un idioma real y no de un fraude.

Voynich1

Fue escrito en el siglo XV, y desde entonces nadie ha conseguido descifrar lo que esconde. Ni los más avanzados programas informáticos, ni las agencias especializadas han podido desvelar su extraño lenguaje, sin embargo todo apunta a que realmente se trata de un idioma real.

¿Qué secretos esconderá éste viejo manuscrito? Por el momento parece que tendremos que esperar para averiguarlo.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20131111/abci-misterio-voynich-libro-logra-201311111127.html

Precioso vídeo “time-lapse” del cielo de Isla Bonita, en Canarias

Espectacular video Time-lapse que nos muestra la belleza del cielo canario.

Pincha sobre la imagen para ver el vídeo

Pincha sobre la imagen para ver el vídeo

Las islas afortunadas tienen un privilegiado cielo en el que contemplar el espectáculo celeste, y éste vídeo es una prueba de ello.

Si te gustan las estampas del cosmos os recomendamos que visitéis la web de Daniel López (www.elcielodecanarias.com), y podréis disfrutar de fotos y vídeos como éste, rodado en Isla Bonita, La Palma.

Fuente: http://vimeo.com/77120044?utm_source=buffer&utm_campaign=Buffer&utm_content=buffer5197b&utm_medium=twitter