Superada la cifra de los 1.000 planetas extrasolares descubiertos

Tras casi 20 años de investigación, por fin podemos decir que hemos superado la cifra de los 1.000 planetas extrasolares descubiertos, al menos para el grupo WASP (Wide Angle Search for Planets), ya que la NASA no ha reconocido más que 919, cifra nada despreciable por otro lado, y es que los requisitos para confirmar un planeta varian entre unos organismos y otros.

Fue en los años 90 cuando se descubrió el primer planeta (51 Pegasi b), aunque inicialmente no fue considerado como planeta), y son ya más de 1.000 mundos encontrados fuera de nuestro Sistema Solar.

Los métodos para la detección de planetas extrasolares ha ido evolucionando durante éstas dos décadas, pero la mayor parte de los planetas descubiertos han sido mediante la detección indirecta, es decir, estudiando los efectos que provocan en su entorno, y mediante el tránsito, ésto es observándolos cuando pasan delante de su estrella.

De los 1.000 planetas descubiertos tan sólo unos 100 cumplen los requisitos de habitabilidad, es decir, ser rocosos y tener una masa entre una y diez veces la de la Tierra, pero la mayoría se encuentran fuera de la zona de habitabilidad de su estrella, o lo que es lo mismo están fuera de esa franja en la que las temperaturas podrían ser moderadas hasta el punto de albergar vida, y es que los que están demasiado cerca de su estrella están expuestos a temperaturas extremadamente altas, y los que están demasiado lejos se enfrentan a temperaturas gélidas, donde en cualquier caso la vida es muy poco probable, y tan sólo 12 de ellos son potencialmente habitables y candidatos a albergar vida realmente.

Haber cruzado la barrera de los 1.000 planetas descubiertos se lo debemos a misiones espaciales como CoRoT, que entre 2007 y 2012 detectó unos 30 planetas y cientos de candidatos, o Kepler, que descubrió 148 planetas y dejó casi 3.600 candidatos, en ambos casos se siguen analizando hoy día la gran cantidad de datos que recogieron durante su vida útil.

Entre todos los exoplanetas descubiertos hay algunos muy curiosos. Los hay que giran tan cerca de su estrella que se piensa que podrían estar cubiertos por océanos de magma, también los hay que giran en torno a varias estrellas al mismo tiempo, otros están compuestos por carbono y diamante, o incluso los hay en los que llueven piedras, metales o cristal.

Por el momento no hemos encontrado vida en otros mundos, pero las matemáticas y las estadísticas están a favor, ya que se estima que solamente en la Vía Láctea podrían existir unos 17 mil millones de planetas terrestres, aunque como decía hace unos días el más famoso astronauta español, Pedro Duque, “el Universo es demasiado grande para pensar que estamos solos, pero es tan grande que es muy probable que nunca encontremos a ninguna otra civilización“.

En el futuro la cifra de exoplanetas seguirá aumentando, con misiones como Gaia o TESS, que comenzarán a otear el Universo en los próximos meses.

Fuentes:

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/10/mas-de-mil-planetas-extrasolares.html

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-mas-1000-planetas-extrasolares-sido-descubiertos-20-anos-20131023133203.html

Desarrollan tabletas para ver en 3D sin necesidad de gafas

Científicos chinos han desarrollado tabletas electrónicas que permiten ver imágenes en 3D sin necesidad de usar gafas, ni ningún otro añadido a los ojos.

tablet_3d

Algunas personas sienten mareos o molestias en los ojos cuando ven imágenes en 3D, y parece que el motivo podría estar en las gafas que debemos ponernos para poder disfrutar de ésta tecnología, pero éste nuevo invento podría eliminar éstos inconvenientes y permitirnos disfrutar del 3D sin necesidad de ningún artilugio.

Por el momento se ha desarrollado en tabletas, que podrían salir a la venta éste mismo año, pero se aplicará también a televisores y ordenadores, que se espera puedan llegar al mercado hacia 2015.

Fuente: http://www.larazon.es/detalle_normal/noticias/4075297/sociedad+tecnologia/cientificos-chinos-crean-tabletas-electronicas-en-tres-dimensiones-sin-gafas#.Ume1apTyaAh

ESA ha desconectado el observatorio Planck

El pasado mes de junio era apagado el observatorio Herschel, y hoy le ha llegado el turno a Planck.

Ambos observatorios formaron parte de la misma misión, que inició su andadura un 14 de mayo de 2009, y su fin ha llegado con pocos meses de diferencia.

En su haber nos deja grandes descubrimientos y valiosos datos que nos han servido para conocer un poco mejor algunas cuestiones del Universo.

Gracias a las mediciones y análisis de Planck hoy se estima que el Universo está compuesto en un 4,9% de materia ordinaria, un 26,8% de materia oscura y un 68,3% de energía oscura.

También nos ha proporcionado información sobre el fondo cósmico de microondas.

El fin de Planck no se debe a ningún contratiempo, simplemente ha llegado al final de su vida útil. Uno de sus instrumentos, el HFI (High Frequency Instrument), ya había agotado el helio líquido que lo refrigeraba a principios de 2012. Así que no ha pillado de sopresa a la ESA, que lleva programando su desconexión desde hace tiempo.

Planck ha sido puesto en órbita solar, al igual que se hizo con su “hermano” Herschel.

Siempre entristece que una misión tenga que ser desconectada, pero tanto ambos observatorios, como todas las personas que han trabajo para ésta misión, pueden estar muy contentos con los resultados obtenidos.

Desde aquí no nos cabe más que felicitar a todo el equipo y decirle ¡GRACIAS!, en nombre de la ciencia.

Fuentes:

http://lospilaresdelaciencia.blogspot.com.es/2013/10/planck-cierra-los-ojos.html

http://www.esa.int/Our_Activities/Operations/Planck_on_course_for_safe_retirement?utm_source=buffer&utm_campaign=Buffer&utm_content=buffer07d9c&utm_medium=twitter

Ésta noche tenemos un eclipse penumbral parcial de la Luna

Os recordamos que ésta noche podéis asistir a un eclipse lunar, que será visto desde España y que durará cuatro horas, aunque será difícil de apreciar, pues se trata de un eclipse penumbral parcial y la luz de la Luna se atenuará muy levemente.

Eclipse penumbral parcial de la Luna

Eclipse penumbral parcial de la Luna

Un eclipse penumbral parcial significa que nuestro satélite entrará en la penumbra que proyecta la Tierra, sin que afecte al resto, que seguirá iluminado por el Sol, de la forma habitual, con lo que apenas será apreciable al ojo inexperto. La parte buena es que durará bastante y podremos tener más tiempo para conseguir apreciarlo.

El eclipse comenzará a las 23:48 y terminará a las 3:52, siendo su máximo a las 1:50 de la madrugada.

Se podrá observar a simple vista, aunque para ojos poco acostumbrados a éstas cosas se recomienda ayudarse de unos prismáticos o un pequeño telescopio.

Si queréis disfrutar del acontecimiento se recomienda huir de la contaminación lumínica, y elegir un paraje oscuro en el que se verá con mayor claridad.

Buen fin de semana amigos!

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20131018/abci-eclipse-luna-esta-noche-201310181020.html

Los primeros GIFs animados, 155 años antes de su creación oficial

Ya es raro encontrar a alguien que no sepa lo que es un gif, pero por si acaso comencemos por el principio. Se trata de un dibujo animado, una imágen en movimiento, o mejor dicho un conjunto de imágenes que al verlas en movimiento parece que dan vida a la misma.

En Internet hay millones de éstos gifs animados, pero el primer gif no fue creado hasta 1987, por la compañía CompuServe.

Hasta aquí ningún misterio, pero resulta que un tal Joseph Plateau, creo una serie de imágenes en movimiento 155 años antes de que se creara oficialmente el primer gif, y lo hizo mediante un invento que dio a conocer como Phenakistoscope o fenaquitoscopio, quizás el primer artefacto de animación de la historia y el antecesor de las cámaras modernas.

155 años antes de la Primera Gif Animado, Joseph Plateau Conjunto de imágenes en movimiento con la historia Phenakistoscope gifs animación

Sin duda un visionario y un invento que debió parecer magia en aquella época.

El fenaquitoscopio utiliza un disco giratorio con un mango vertical, y en el centro del disco se ponían una serie de dibujos que formarían la animación. El usuario giraba el disco y miraba a través de las hendiduras y veia una sucesión de imágenes que parecían cobrar vida tornandose en una sóla imágen en movimiento.

155 años antes de la Primera Gif Animado, Joseph Plateau Conjunto de imágenes en movimiento con la historia Phenakistoscope gifs animación

Para entender mejor el funcionamiento y ver el resultado, os recomendamos que os imaginéis la vida en aquella época y ver las imágenes que podéis encontrar tanto en el enlace de la fuente, como en ésta recopilación.

155 años antes de la Primera Gif Animado, Joseph Plateau Conjunto de imágenes en movimiento con la historia Phenakistoscope gifs animación

¿Os imagináis sus caras? Debían pensar que era magia cuanto menos.

Fuente: http://www.thisiscolossal.com/2013/10/the-first-animated-gifs/

2013 TV135, un nuevo asteroide que podría chocar contra la Tierra en 2032

Descubren un asteroide de unos 400 metros de ancho que podría chocar contra la Tierra el 26 de agosto de 2032.

asteroides

Realmente las posibilidades son remotas (3 entre 100.000), con lo que no hay de que preocuparse por el momento, aunque tendrán que hacerse más observaciones y cálculos más pormenorizados para conocer mejor su trayectoria.

2013 TV135, como se ha llamado a ésta nueva roca, fue localizado el pasado 8 de octubre, en Ucrania, y ha sido clasificado como potencialmente peligroso por el JPL de la NASA.

Como decimos no hay que alarmarse ya que hay muy pocas posibilidades de impacto, pero hay que tener en cuenta de que sus dimensiones podrían ocasionar grandes daños a nuestro planeta en caso de que sucediera. Cabe recordar que el que cayó en febrero sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk tan sólo medía unos 20 metros, con lo que el recién detectado sería unas 20 veces más grande.

El impacto de un asteroide como 2013 TV135 podría ocasionar devastación a nivel regional o local, es decir, no nos enfrentamos al fin de la humanidad, pero podría desolar una región, ya que su explosión sería equivalente a la de cinco bombas de Hiroshima, si bien es cierto que su entrada en la atmósfera lo debilitaría levemente.

Fuentes:

http://neo.jpl.nasa.gov/news/news180.html

http://www.abc.es/ciencia/20131018/abci-descubren-asteroide-metros-podria-201310172132.html