Saturno: El señor de los anillos del Sistema Solar

Desde hace algún tiempo venimos pensando que debemos dedicarle un post a cada uno de los planetas y lunas que componen nuestro Sistema Solar, que podría ser extensible a otros mundos extrasolares, con el objetivo de aprender más sobre ellos y conocer sus peculiaridades y curiosidades.

Últimamente está bastante de moda el majestuoso Saturno, con lo que en ésta primera entrega vamos a hablar sobre él.

Saturno visto desde arriba. Una de las últimas imágenes que se han publicado sobre Saturno, y que ha sido captada por Cassini

Saturno visto desde arriba. Una de las últimas imágenes que se han publicado sobre Saturno, y que ha sido captada por Cassini

Para empezar lo mejor va a ser hacer una ficha de Saturno:

Posición en el Sistema Solar: Es el sexto planeta en cuanto a distancia al Sol, al encontrarse a una media de 1.433.000.000 km de nuestra estrella, o 9.54 UA.

Masa: Con sus 568,3E24 kg, es el segundo planeta más grande del Sistema Solar, sólo por detrás de Júpiter.

Radio: 58.232 kilómetros.

Superficie: 42.700.000.000 km². Podría contener unas 740 Tierras en su interior.

Saturno comparado con la Tierra. En la foto se pueden apreciar también algunas de las lunas de Saturno

Saturno comparado con la Tierra. En la foto se pueden apreciar también algunas de las lunas de Saturno

Temperatura: Oscila entre los -125 y los 15 ºC.

Peculiaridad: Tiene un sistema de anillos, compuesto por infinidad de partículas, que giran a unos 48.000 km/h, es decir, 15 veces más rápido que una bala.

Composición: Está formado por más de un 90% de hidrógeno, un 5% de helio y algunos elementos como el metano, el vapor de agua o el amoníaco, aunque en porcentajes ya muy bajos.

Densidad: Tiene una densidad muy baja respecto a su colosal tamaño, 690 kg/m3, unas 95 veces superior a la terrestre, siendo el único planeta con una densidad inferior a la del agua.

Estructura interna: Tiene un núcleo sólido en su interior, sobre el que se extiende una extensa capa de hidrógeno líquido. Los 30.000 kilómetros exteriores del planeta están compuestos por una atmósfera de hidrógeno y helio.

Órbita: El afelio se sitúa a 1.500 millones de kilómetros del Sol, y el perihelio a 1.240 millones de kilómetros, tardando en completar su órbita solar 29 años y 167 días, lo que equivaldría a un año terrestre. Sin embargo la rotación sobre su eje la completa cada 10,23 horas, tiempo que correspondería a un día en Saturno (el equivalente a las 24 horas nuestras, que realmente son 23,93 horas).

Satélites: Saturno tiene multitud de satélites, algunos de ellos muy interesantes a nivel científico, pues por sus características podrían ser potenciales mundos habitables o con las condiciones para albergar vida. Entre los más destacados está Titán, Encelado, Mimas, Tetis, Dione, Rea, Hiperión, Jápeto y Febe.

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Una simpática recreación en la que la Tierra pasea a su única Luna, mientras Saturno lleva una gran multitud de ellas

Una simpática recreación en la que la Tierra pasea a su única Luna, mientras Saturno lleva una gran multitud de ellas

Atmósfera de Titán. Foto captada por Cassini a principio de 2013

Atmósfera de Titán. Foto captada por Cassini a principio de 2013

Encelado iluminado por Saturno. Foto captada por Cassini en 2011

Encelado iluminado por Saturno. Foto captada por Cassini en 2011

Imagen de Hiperión captada por la sonda Cassini

Imagen de Hiperión captada por la sonda Cassini

El enigmático Titán

El enigmático Titán

La pequeña Tetis. Imagen captada por Cassini en junio de 2013

La pequeña Tetis. Imagen captada por Cassini en junio de 2013

Recientes imágenes captadas de Titán

Recientes imágenes captadas de Titán

Os dejamos también un video sobre Jápeto, el octavo satélite más distante al planeta y el tercero en tamaño, con un diámetro de alrededor de 1.500 km, detrás de Titán y Rea.

En éste otro vídeo, podéis ver dos de las lunas de Saturno, Tethys e Hyperion, junto a los anillos.

Las tormentas de Saturno:

En Saturno soplan unos vientos brutales que, sumado a las altas presiones, provocan colosales tormentas que duran meses. Tal es el caso de la que existe en la actualidad en su polo norte, que ha acaparado la atención de numerosos científicos, por su forma haxagonal, y su gigantesco tamaño, 13.800 kilómetros cada uno de sus lados, superando el tamaño de la Tierra.

Polo Norte de Saturno, en la que se puede apreciar la luna Mimas y la tormenta hexagonal

Polo Norte de Saturno, en la que se puede apreciar la luna Mimas y la tormenta hexagonal

La gran tormenta hexagonal del polo norte de Saturno, visto por Cassini

La gran tormenta hexagonal del polo norte de Saturno, visto por Cassini

En el siguiente enlace podéis ver la tormenta en movimiento:

https://mtc.cdn.vine.co/r/videos/6D235B669E1212191251362152448_2907459d642.5.1.9964889907941843155.mp4?versionId=RO8I2FzdNvNXerFpbnldBmxln2g4AbmR

Cassini ha captado tormentas con rayos 10.000 veces más potentes que los que se producen en nuestro planeta.

Además de las mencionadas tormentas, en los polos de Saturno pueden observarse auroras, al igual que sucede en nuestro planeta. Os dejamos con un vídeo captado por Hubble entre abril y mayo de 2013, en el que podéis observar las auroras de Saturno.

La exploración espacial de Saturno:

El primero en observar los anillos de Saturno fue Galileo, en 1610, pero no fue hasta 1859 cuando James Clerk Maxwell demostró que los anillos debían ser una agrupación de millones de partículas que orbitaban en torno a Saturno, ya que anteriormente se pensó que podían ser simplemente algunos satélites que formaban tal efecto óptico.

En 1979 se mandó la primera sonda a estudiar el planeta, la Pioner 11, y le siguieron en 1980 y 1981 las sondas Voyager 1 y 2.

En 2004 entró en su órbita la sonda Cassini, que estudia el planeta en la actualidad, y que se espera esté operativo hasta 2017.

Curiosidades de sus satélites:

Jano y Epimeteo, son dos pequeñas lunas de Saturno, que tienen un extraño comportamiento, ya que orbitan a tan poca distancia que llegan a intercambiar sus órbitas la una con la otra. Puedes ampliar la información en éste post.

Recientemente se ha dicho que tanto en Júpiter como en Saturno, podrían llover diamantes, debido a sus densas atmósferas, pudiéndose encontrar piedras preciosas tan grandes como icebergs. (Ver noticia).

El siguiente vídeo de la NASA (en inglés), habla de Cassini, de Saturno, de sus tormentas, y de algunos de sus satélites naturales, entre otras cosas.

La intención de éste post es ir añadiendo nueva información sobre Saturno, con lo que digamos que está en construcción.

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

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