La niacina o vitamina B3 podría alargar la vida

La niacina o vitamina B3 podría alargar la vida, así al menos lo asegura un grupo de investigadores que han experimentado con un tipo de gusano, que tras ingerir alimentos con alto contenido en ésta sustancia han conseguido vivir más tiempo que el resto, concretamente una décima más que lo usual.

Niacina, ¿la fuente de la juventud?

La niacina ayuda a formar radicales libres en el organismo, y éstos, que hasta ahora se pensaban que podían ser perjudiciales para la salud, han resultado ser incluso beneficiosos, al menos para éste tipo de gusanos.

Los deportes de resistencia son saludables porque también aumentan la formación de éstos radicales libres, y los investigadores creen que la niacina provoca una condición metabólica similar al ejercicio.

Quizás es pronto para saber a ciencia cierta si estos gusanos alargaron su vida por la niacina o por alguna otra sustancia, y habrá que esperar a estudios más detallados en el futuro, mientras tanto decir que la carne, el hígado, el pescado, los cacahuetes, el arroz y el salvado de trigo son algunos de los alimentos que contienen niacina.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20131002/abci-niacina-fuente-juventud-201310021352.html

Crean un acelerador de partículas del tamaño de un grano de arroz

A diferencia del Gran Colisionador de Hadrones, también conocido como LHC, que es el más grande y energético del mundo, con sus 27 kilómetros de túnel, en forma de circunferencia cerrada, que se encuentra en la frontera franco-suiza, han conseguido crear una tecnología parecida con un tamaño muy reducido.

Concretamente han conseguido un acelerador del tamaño de un grano de arroz, unos tres milímetros, en un chip de cristal nanoestructurado, con un láser que acelera los electrones a una velocidad diez veces mayor.

Crean un acelerador de partículas del tamaño de un grano de arroz

Además, la fabricación de éste chip es fácil y barata, con lo que en el futuro los colisionadores de partículas podrían ser mucho más pequeños y más económicos.

Otra posible aplicación que se podría llevar a cabo es la de tener una fuente de rayos X portátiles y más pequeñas.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20131002/abci-crean-acelerador-particulas-tamano-201310021214.html

La NASA se apaga casi por completo debido al cierre del gobierno de EEUU

Ayer se cumplieron 55 años desde que la NASA entró en servicio oficialmente, aunque realmente se fundó un 29 de julio, y lo ha celebrado con el 97% de su personal ausente, debido al cierre de gobierno de EEUU.

Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Cabo Cañaveral

Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Cabo Cañaveral

La falta de acuerdo gubernamental ha enviado a sus casas a la mayor parte de los trabajadores de la NASA, y sólo 549 de los más de 18.000 trabajadores están llevando a cabo sus labores habituales.

El bloqueo de financiación del Gobierno Federal ha repercutido en un cierre casi total a la agencia espacial, su sitio web no está disponible en estos momentos, por tratarse de una empresa pública, pero las misiones activas seguirán teniendo el soporte que necesitan, es decir, los astronautas que se encuentran en la Estación Espacial Internacional estarán activos y se les apoyará en todo momento.

Los satélites y las naves espaciales que se encuentran actualmente en el espacio se mantendrán activos, aunque los datos que puedan enviar a nuestro planeta se quedarán parados hasta que se solucione el conflicto, pero las misiones previstas no serán lanzadas por el momento.

Así, los rover Curiosity y Opportunity, el Telescopio Hubble y el Spitzer,la sonda Messenger que orbita Mercurio, Cassini en Saturno, el orbitador Juno que está camino de Júpiter, la nave espacial New Horizon en ruta hacia Plutón, y otras tantas, parece que seguirán sus labores de investigación, aunque quizás con menos intensidad y dándoles cierta autonomía, pues los efectivos en Tierra se han visto reducidos drásticamente y no podrán estar tan pendientes de cada paso que éstas maquinarias den.

En peligro se encuentran misiones como MAVEN, cuyo objetivo será estudiar la atmósfera de Marte, que tenía previsto su lanzamiento en noviembre, y que de no solucionarse el asunto se quedará en tierra muy probablemente, y tendría que esperar hasta 2016, que es la próxima oportunidad de lanzamiento.

El parón en la actividad de la NASA coincide con la “semana mundial del espacio” que comenzará el próximo 4 de octubre y durará hasta el día 10.

Fuentes:

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/10/01/ciencia/1380645352.HTML

http://spaceflightnow.com/news/n1310/01shutdown/#.UkvsmzebvIV

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-apaga-casi-completo-cierre-gobierno-eeuu-20131001165550.HTML

http://www.abc.es/ciencia/20131001/abci-nasa-apaga-casi-completo-201310011432.html

Sobre la semana mundial del espacio:

http://agenciasinc.es/Agenda/Semana-Mundial-del-Espacio-2013-Explorando-Marte-descubriendo-La-Tierra

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/10/comienza-la-semana-mundial-del-espacio.html

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/La_ESA_explica_sus_descubrimientos_en_Marte_durante_la_Semana_Mundial_del_Espacio

Más información sobre el riesgo de la misión MAVEN:

http://www.planetary.org/blogs/casey-dreier/2013/20130930-a-government-shutdown-could-delay-maven.html

Actualización 4 de octubre:

La sonda MAVEN será lanzada según lo previsto, a pesar del cierre del gobierno de EEUU.

Fuente: http://www.spacenews.com/article/launch-report/37537launch-preparations-for-maven-back-on