La mayor operación de rescate naval para reflotar al Costa Concordia

Desde primeras horas de la mañana de hoy lunes, se está llevando a cabo la mayor operación de rescate naval de la historia, al tratar de enderezar el Costa Concordia, que naufragó el pasado 13 de enero de 2012 frente a la isla del Giglio, en la Toscana.

Imagen del Costa Concordia momentos antes del hundimiento, el 13 de enero de 2012

Imagen del Costa Concordia momentos antes del hundimiento, el 13 de enero de 2012

La imprudente maniobra del capitán del barco de crucero, Francesco Schettino, le costó la vida a 32 personas, entre ellas un español, que quizás pudieron evitarse si éste hubiera ejercido como capitán y no hubiese puesto pies en polvorosa, en el momento del accidente, dejando a su suerte a todos los pasajeros que viajaban en el barco y a la tripulación.

La cuestión es que ahora intentan reflotar una mole de 114.500 toneladas, 290 metros de longitud y cerca de 70 metros de alto. Una operación que tardará al menos entre 12 y 24 horas, y que quizás se alargue por las malas condiciones meteorológicas.

Recreación del reflotamiento del Costa Concordia

Recreación del reflotamiento del Costa Concordia

Poco después del mediodía el barco se desprendió de las rocas, y a media mañana ya era visible más de un metro del casco oxidado, por lo que todo parece ir según lo previsto, pero cualquier imprevisto puede llevar al traste la misión, que ha costado más de 600 millones de euros, en la que van a participar 500 técnicos, 120 buceadores, 50 ingenieros y 22 medios navales de apoyo.

Para conseguir reflotar el barco se van a emplear más de 30.000 toneladas de acero, equivalente a cuatro veces la Torre Eiffel, enormes gatos hidráulicos, una base de cemento en la que se han utilizado 1.180 sacos con 16.000 toneladas (siete veces el peso de la Estatua de la Libertad).

una parte delicada de éste rescate es que dentro del Costa Concordia hay almacenadas aún toneladas de venenos (esmaltes líquidos, aceites, insecticidas, mil litros de lejía y detergentes) pudiendo contaminar las aguas en caso de que se viertan.

Fuente: http://www.abc.es/internacional/20130916/abcp-costa-concordia-mayor-rescate-20130916.html

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Reunen las mutaciones genéticas de más de 4.500 tumores

Un nuevo estudio reúne las mutaciones genéticas descritas en 4.623 tumores que afectan a 13 órganos diferentes, con el objetivo de identificar a los genes implicados para avanzar en la lucha contra el cáncer.

Célula cancerígena dividiéndose

Célula cancerígena dividiéndose

Solo algunas de éstas alteraciones en los genes de algunas células permiten al cáncer iniciar y progresar como enfermedad.

Los resultados del análisis se han puesto a disposición de la comunidad científica, para que entre todos puedan encontrarse nuevas dianas terapéuticas contra los más habituales (mama, colon, riñón, ovario, estómago, pulmón, cerebro, hígado, cabeza, cuello y leucemia).

Fuente: http://www.agenciasinc.es/Noticias/Descifran-el-genoma-de-mas-de-4.000-tumores

 

Captan los últimos instantes de una estrella moribunda

Captan por primera vez un chorro de partículas de alta energía procedente de una estrella moribunda,  conocida como IRAS 15445-5449, y situada a 23.000 años luz de nosotros, en la constelación del Triángulo Austral.

IRAS 15445-5449: Estrella moribunda

IRAS 15445-5449: Estrella moribunda

Se trata de una de las últimas etapas en la vida de dicha estrella, y servirá a los científicos para aprender como se forman éstos cuerpos y como llegan a su fin, convirtiéndose en nebulosas planetarias.

El hallazgo ha sido captado gracias al conjunto de telescopios CSIRO, que ha registrado un poderoso chorro de partículas en espiral a través de un fuerte campo magnético, lo que estiman se convertirá en una nebulosa alrededor de la estrella, aunque puede que tarde algunas décadas en finalizarse el proceso. Un periodo largo para nosotros, pero muy corto si lo medimos con el reloj por el que se rige el Universo.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-captan-particulas-alta-energia-estrella-moribunda-20130916133926.html

 

Los animales pequeños captan más información de su entorno que los grandes

Un reciente estudio muestra evidencias de que algunos animales pequeños, como ardillas o estorninos, son capaces de ver el mundo en cámara lenta, o dicho de otro modo, pueden captar mayor información de su entorno que el resto de especies.

Los estorninos son de las especies que más información captan de su entorno

Los estorninos son de las especies que más información captan de su entorno

Ésta forma de ver el mundo les permite escapar de sus depredadores de mayor tamaño y tomar mejores decisiones a la hora de huir, evitando convertirse en presas fáciles. A esto habría que sumar la velocidad en sus movimientos.

Así, por ejemplo, insectos y pájaros captan mayor información que un hipopótamo, y varias especies de moscas reaccionan a los estímulos cuatro veces más rápido que nuestro ojo humano.

Pero ésta habilidad no solo depende de la especie, también se puede entrenar, tal es el caso de los atletas, un portero de fútbol, o los pilotos de carreras, que están habituados a captar mayor información que el resto de personas.

Otra causa que influye, obviamente, es la edad. A medida que avanzan los años esa capacidad de absorber información se reduce.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/16/ciencia/1379327272.html

 

La vida primigenia pudo llegar por el impacto de un cometa contra nuestro planeta

Los componentes básicos para la vida, los aminoácidos, podrían producirse cuando cometas de hielo chocan contra un planeta, o cuando un meteorito rocoso impacta con la superficie helada de un planeta.

aminoacidos_ladrillos_vida

La vida podría haber llegado a la Tierra gracias a un periodo de tiempo en el que el planeta fue bombardeado por cometas y meteoritos.

Moléculas simples como el agua y el hielo de dióxido de carbono podrían unirse en una célula más compleja, creando un aminoácido, produciendo el primer paso para la vida.

Una vez creados los aminoácidos podrían convertirse en proteínas, y así ir formando moléculas cada vez más complejas, hasta llegar a las formas de vida que hoy habitan nuestro planeta.

Éste es uno de los motivos por el que mundos como Encelado o Europa son tan interesantes, ya que sus condiciones son propicias para la creación de aminoácidos, al abundar el hielo en sus superficies y haberse constatado algunos impactos de meteoritos, por lo que podrían ser buenos candidatos a albergar algún tipo de vida, aunque sea microbiana.

La onda de choque tras impactar un meteorito genera calor y transforma algunas moléculas en aminoácidos.

Se ha llegado a ésta conclusión tras experimentar, recreando un impacto de un cometa sobre una superficie helada, usando una pistola de gas comprimido de alta velocidad, que dispara proyectiles a 7,15 kilómetros por segundo. El resultado ha sido que el impacto generó aminoácidos tales como la glicina y alanina D y L.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20130916/abci-descubren-fabrica-cosmica-ladrillos-201309161355.html

Las exolunas parecen tener pocas posibilidades de albergar vida

Hasta ahora no se descartaba que las condiciones de habitabilidad que podrían darse en alguno de los planetas encontrados recientemente pudieran extenderse también a las lunas que los orbitan, pero un reciente estudio parece indicar que las posibilidades son muy remotas.

Recreación de una panorámica vista desde una luna extraterrestre

Recreación de una panorámica vista desde una luna extraterrestre

Entre todos los planetas que se han encontrado en los últimos meses, dentro de la zona de habitabilidad, ni muy lejos ni muy cerca de su estrella, donde la temperatura puede ser adecuada para tener agua en estado líquido, gracias a misiones como Kepler, se espera que alguno cumpla con las condiciones para la vida, y de ser así los expertos creían que también podrían albergar vida en sus satélites naturales, pero parece que por su tamaño éstos cuerpos celestes no pueden tener campos magnéticos suficientemente fuertes como para proteger la vida extraterrestre de la radiación cósmica.

La vida que conocemos necesita oxígeno que respirar y disponer de agua líquida, pero quizás es muy aventurado decir que sin éstos dos elementos un planeta, o una luna, no pueda albergar vida, ya que otros organismos podrían haberse adaptado a la radiación, al igual que algunos seres de nuestro mismo planeta, que son capaces de soportar exposiciones altas de radiación, como es el caso de los extremófilos, además no está aún demostrado que no puedan tener un campo magnético suficiente para protegerse de la radiación, o puede que la vida se encuentre en el subsuelo y no lo necesite.

La cuestión es que por el momento parecen estar convencidos de que las exolunas van a tener menos posibilidades de albergar vida que los planetas extraterrestres, aunque los estudios no han hecho más que comenzar, y tardaremos años en saber las posibilidades reales tanto de unos como de otros.

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-lunas-planetas-alienigenas-no-alcanzarian-acoger-vida-20130916143032.html