La Voyager 1 está oficialmente en el espacio interestelar

Tras haberse dicho en innumerables ocasiones, en los últimos años, que la Voyager 1 había entrado en el espacio interestelar, para luego desmentirse días más tarde, ayer la NASA hizo oficial que ese momento histórico ya ha tenido lugar.

Voyager 1

Voyager 1

Es difícil precisar con exactitud en que momento ha abandonado la heliosfera, para adentrarse en el oscuro espacio interestelar, sin embargo se han atrevido a aventurar que ese preciso instante tuvo lugar a finales de agosto de 2012, aunque no ha sido hasta ahora cuando han estado completamente seguros de tal hazaña.

La sonda Voyager 1, que despegó de la Tierra en 1977, lleva 36 años navegando por el espacio, se ha convertido así en el artefacto humano que ha llegado más lejos, aunque debido a que se trata de una sonda muy antigua y por tanto sin grandes avances tecnológicos no se puede precisar muy bien cual es su punto exacto.

Estimación de la situación de la Voyager 1

Estimación de la situación de la Voyager 1

Los expertos han analizado el plasma, el gas ionizado más denso y lento de las partículas cargadas en el espacio, y creen estar seguros (ésta vez sí) de que la Voyager 1 pasará a los libros de historia por ser la primera en alcanzar el espacio interestelar.

Tanto la Voyager 1 como su gemela Voyager 2 fueron lanzadas en 1977, y desde entonces han visitado gran parte de los planetas del nuestro Sistema Solar, dejándonos valiosa información sobre ellos y algunas fotografías.

Imagen de la Tierra y la Luna captada por la Voyager 1, poco después de su despegue en 1977

Imagen de la Tierra y la Luna captada por la Voyager 1, poco después de su despegue en 1977

Las Voyager se han aproximado a Júpiter y su luna Ío (1979), a Saturno y a su satélite Titán (1980), a Urano (1986), y Neptuno (1989).

La Voyager 1 se encuentra a unos 18.800 millones de kilómetros de nuestro planeta, viajando a 17 kilómetros por segundo, y lleva un disco de oro, con saludos en distintos idiomas, imágenes de los hitos de nuestra historia, nuestra localización dentro de la galaxia y otras cuantas curiosidades, por si, en su largo camino, algún día pudiera encontrarla alguna civilización extraterrestre.

Disco de oro que transportan las Voyager

Disco de oro que transportan las Voyager

Como curiosidad, la NASA ha dicho un día exacto en el que podría haber tenido lugar la salida de la Voyager 1 al espacio interestelar, el 25 de agosto de 2012, que precisamente es el día exacto en que nos dejaba Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna, quizás el más importante hito de la historia espacial.

En 2020 las sondas empezarán a quedarse sin combustible, y la NASA tendrá que ir desconectando aparatos poco a poco, hasta que en 2025 las Voyager se quedarán completamente vacías y vagarán a su suerte por el Universo.

Fuentes:

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/09/la-voyager-1-ya-esta-oficialmente-el.html

http://www.cosmonoticias.org/voyager-1-ha-alcanzado-el-espacio-interestelar/

http://www.abc.es/ciencia/20130913/abci-como-saben-cientificos-voyager-201309131132.HTML

http://www.ondacero.es/noticias/sonda-voyager-convierte-primer-objeto-hecho-hombre-que-sale-sistema-solar_2013091200366.HTML

http://www.youtube.com/watch?v=L4hf8HyP0LI&feature=youtu.be (Vídeo en inglés)

http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-sonda-Voyager-1-traspaso-las-fronteras-del-sistema-solar-en-agosto-de-2012

http://www.antena3.com/cienciaxplora/astronomia/voyager-viaje-anos-seguimos_2013082800287.HTML

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/12/ciencia/1379007315.HTML

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/12/videos/1379011000.html (Vídeo: Audio con el sonido del espacio interestelar)

http://www.abc.es/ciencia/20130922/abci-mision-voyager-201309211929.html

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Entrenamientos dentro de cuevas para los astronautas de la ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA) va a formar a sus astronautas en cuevas subterráneas, para que aprendan a explorar zonas desconocidas, en total oscuridad, y trabajando en equipo, con la intención de que se acostumbren a futuras misiones, en las que tendrán que tomar decisiones en grupo, o pasar largos periodos en soledad.

La ESA imparte a sus astronautas formación subterránea en cuevas

Los astronautas descenderán a las cuevas Grutta Sa en la isla de Cerdeña (Italia), donde pasarán seis días bajo tierra, explorando la zona y llevando a cabo experimentos en completa oscuridad, iluminados sólo con las lámparas de sus cascos, con el objetivo de mejorar el liderazgo, el trabajo en  equipo, las habilidades de resolución de problemas y la toma de decisiones.

Además la ESA está haciendo prácticas bajo el agua, para preparar a sus astronautas en futuras misiones en las que pueda ser necesario. Bajo el agua las condiciones son parecidas a las que se tienen en la gravedad cero, donde el cuerpo pierde la mayor parte de su peso.

Astronauta de la ESA bajo el agua

Astronauta de la ESA bajo el agua

Fuente: http://www.europapress.es/ciencia/noticia-recurre-cuevas-ensenar-astronautas-trabajar-oscuras-20130913141130.html

Se reduce a la mitad la mortalidad infantil en todo el mundo

El titular es alentador pero, aunque supone una mejora muy importante y que estamos en el buen camino, hay que ser conscientes de que el dato es todavía muy triste, y es que en todo el mundo murieron el año pasado 6,6 millones de niños menores de cinco años, lo que supone 18.000 niños cada día.

Niños somalís

El peor dato se registró en 1990 cuando murieron más de 12 millones de niños, y desde entonces se ha ido reduciendo la mortalidad infantil, entre 1990 y 1995 a un ritmo del 1,2 %, y entre 2005 y 2012 a un 3,9 % anual.

UNICEF está convencida de que podemos mejorar todavía mucho éste dato, ya que la mayor parte de las muertes se pueden evitar ayudando en países desfavorecidos.

Neumonía, partos prematuros o falta de oxígeno al nacer, diarreas o malarias son las enfermedades que más víctimas se cobran en éstos países, pero la que encabeza el ranking, por desgracia, es la desnutrición, que es la causante en un 45 % de las muertes.

Casi la mitad de la mortalidad infantil tiene lugar en sólo cinco países: China, República Democrática del Congo, India, Nigeria y Pakistán, repartiéndose India (22%) y Nigeria (13%) más de un tercio de todos los fallecimientos.

Con unos servicios de salud básicos, con atención médica antes, durante y después del embarazo, acceso a medicamentos esenciales como los antibióticos, y garantizando una lactancia materna durante los primeros seis meses de vida, muchas de las muertes en los primeros días de vida podrían evitarse.

Por lo tanto, estamos mejorando y gracias a las medidas que se han tomado los últimos años se han salvado muchas vidas, pero todavía hay infinidad de cosas que se puede hacer para reducir más aún éste dato, llevando agua a poblados donde no tienen, construyendo centros de salud, creando escuelas donde puedan labrar su futuro, ayudando a que sus tierras sean más fértiles o enseñándoles a mejorar su agricultura o ganadería, para que el día de mañana sean autosuficientes y cuenten con las necesidades básicas de una manera independiente.

Entre todos podemos, aportando nuestro granita de arena. No se trata sólo de salvar vidas, si no de dar a esas vidas una esperanza. Que puedan vivir con una cierta calidad de vida y, aunque sea por un instante en su vida, puedan sentirse medianamente felices.

Ellos lo merecen también, no dejemos que haya tanta desigualdad entre una misma especie.

Fuente: http://www.europapress.es/salud/noticia-mortalidad-infantil-reduce-todo-mundo-casi-mitad-1990-20130913141512.html