Crece la deforestación en la Amazonía brasileña en el último año

La deforestación de la Amazonía brasileña creció un tercio en el último año, perdiendo una extensión de bosque equivalente a siete veces el de Francia, o el doble de la extensión de Los Ángeles.

deforestacion

Entre agosto de 2012 y julio de 2013 se han perdido 2.765,62 kilómetros cuadrados de selva amazónica, un 35% superior al periodo del año anterior.

Los datos son obtenidos mediante fotografías satelitales, con lo que las cifras podrían ser incluso mayores.

Brasil tiene como objetivo reducir la deforestación de la Amazonía hasta un 80%, tasa que tendría lugar en 2020.

La deforestación causa emisiones de CO2 a la atmósfera, generando gases que se liberan en los incendios forestales y dejando de generar el oxígeno que proporciona la vegetación.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/ultimas_noticias/2013/09/130911_ultnot_desforestacion_amazonia_am.shtml

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Nuevos avances para la esperada vacuna contra el VIH (sida)

Una nueva vacuna podría erradicar el virus de inmunodeficiencia en humanos (VIH), responsable de los millones de casos de sida.

sida

Tras doce años de estudios, un equipo de científicos ha probado una vacuna con simios, a los que ha controlado las respuestas inmunitarias del virus SIV, el equivalente al VIH que provoca sida en humanos, y ha mostrado también la posibilidad de erradicar el virus del cuerpo.

El 50% de los macacos que fueron vacunados manifestaron unas respuestas inmunitarias estables y controladas de uno a tres años, y en algunos de ellos el virus parece haber desaparecido por completo, pues no se encontraron residuos en sus cuerpos.

El equipo de investigadores quiere asegurarse de que realmente han conseguido erradicar completamente el SIV en los simios, antes de empezar los ensayos clínicos con humanos, con lo que la vacuna todavía tardará un tiempo, aunque el descubrimiento es esperanzador e importante.

También confían en poder aplicarla en otros virus, como la malaria o la tuberculosis.

Fuente: http://www.efefuturo.com/noticia/mas-luz-para-la-busqueda-de-una-vacuna-contra-el-sida/

 

Armas químicas: Cronología de una infamia

La locura del uso de armas químicas en una fantástica infografía, en la que podemos ver los momentos de la historia en que han causado terribles catástrofes, con miles e incluso millones de muertes.

El afán del hombre por demostrar su poder y grandeza, e infundir el terror entre sus posibles enemigos, hace que matemos a seres de nuestra especie y que nos carguemos los ecosistemas que heredarán nuestros descendientes.





Esperemos que lo sucedido recientemente en Siria sirva para concienciarnos un poco todos de que quizás deberíamos cambiar éstas formas de actuar, y comencemos a cuidar nuestro planeta azul, que por ahora es el único lugar en que podemos seguir viviendo y creciendo como especie.

Ésta especie nuestra, capaz de lo mejor y de lo peor.

Fuente: http://www.antena3.com/cienciaxplora/divulgacion/armas-quimicas-cronologia-infamia_2013091200032.html

 

Científicos españoles logran por primera vez crear células madre embrionarias en organismos vivos

Un grupo de científicos españoles han conseguido hacer retroceder el desarrollo evolutivo de las células adultas de un organismo vivo hasta recuperar las características propias de las células madre embrionarias.

Equipo del CNIO

Equipo del CNIO

El estudio ha sido llevado a cabo por científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y sus resultados son muy esperanzadores para el futuro de la medicina regenerativa.

Shinya Yamanaka había conseguido algo parecido en 2006, cuando consiguió hacerlas retroceder in vitro, lo que le valió el Premio Nobel de Medicina en 2012, pero nunca se había logrado en un organismo vivo, y los resultados indican que la capacidad de diferenciación es más amplia que las conseguidas mediante cultivo in vitro por Yamanaka.

Las células conseguidas poseen la capacidad de originar a otros tipos de células y se espera que pueda ayudar a combatir enfermedades como el alzhéimer, el párkinson o la diabetes.

Los investigadores del CNIO reprodujeron el experimento de Yamanaka en el interior de un ratón modificado genéticamente para que cada una de sus células contuviese los cuatro factores de reprogramación y poder alterarlos, hasta hacerlos retroceder en su desarrollo evolutivo, hasta las células madre embrionarias en múltiples tejidos y órganos.

Las células madre obtenidas con la nueva técnica representan un estadio embrionario aún más temprano y con mayores capacidades de diferenciación que las obtenidas por Yamanaka, pudiéndose inducir incluso la formación de estructuras pseudoembrionarias en las cavidades torácica y abdominal de los ratones, con características equivalentes a embriones humanos de tan solo 72 horas de gestación, cuando únicamente se componen de 16 células.

El hallazgo arroja un poco de luz a la idea de probar a regenerar tejidos dañados  u órganos mediante éste proceso, aunque los autores son conscientes de que todavía queda un largo camino.

Fuentes:

http://agenciasinc.es/Noticias/Cientificos-espanoles-producen-por-primera-vez-celulas-madre-embrionarias-en-ratones-vivos-adultos

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/09/11/actualidad/1378931957_059690.HTML

http://agenciasinc.es/Multimedia/Videos/Un-equipo-del-CNIO-produce-celulas-madre-embrionarias-en-organismos-vivos-adultos (Animación explicativa de la investigación).

Quaoar: Un mundo rocoso aspirante a planeta enano

Quaoar es un pequeño mundo rocoso que fue descubierto en 2002, y que se sitúa más allá de Neptuno, dentro de nuestro Sistema Solar.

A los objetos que se encuentran más allá de Neptuno se les conoce como “transneptunianos” y los más grandes y brillantes son los de la siguiente imagen:

Comparación de los ocho objetos transneptunianos (TNOs) más brillantes: Eris, Plutón, Makemake, Haumea, Sedna, 2007 OR10, Quaoar, y Orcus.

Por el momento, Quaoar no ha sido considerado como planeta enano, aunque es lo suficientemente denso para que en el futuro sea reconocido como tal.

Quaoar es extremadamente tenue, siendo difícil verlo en detalle incluso para los grandes telescopios, pero se ha conseguido determinar que se encuentra a unos mil millones de kilómetros de Plutón, que se mueve en un círculo casi perfecto alrededor del Sol, lo que le lleva 288 años, y que tiene aproximadamente unos 1.300 kilómetros de diámetro (más o menos la mitad que Plutón).

También cuenta con una pequeña luna propia, a la que se conoce con el nombre de Weywot.

Fuente: http://espanol.earthsky.org/el-espacio/quaoar-un-lejano-mundo-rocoso-que-orbita-nuestro-sol

Crean biomateriales de gran resistencia a partir de organismos marinos

Científicos de Singapur han creado bioplásticos y otros biomateriales a partir de organismos marinos como el calamar, el mejillón o los caracoles.

fondo_marino

Los biomateriales resultantes son alternativas más ecológicas de los productos derivados del petróleo, y además son similares o incluso superiores a éstos.

A partir del diente de calamar se ha conseguido un material flexible similar al plástico, de los mejillones se ha hecho una especie de pegamento y de los huevos del caracol marino se ha sacado un material elástico.

Todos éstos materiales, más sostenibles y ecológicos con el medioambiente, pueden usarse como embalajes, pegamento o hasta para implantes orgánicos.

Otra de las ventajas es que se han conseguido reproducir artificialmente la proteína de los anillos de succión del calamar con bastante rigidez, dureza y resistencia, una vez conocida su composición molecular, lo que podrá ser usado en diversos campos, sin la necesidad de tener que matar a ningún animal.

Fuente: http://www.efefuturo.com/noticia/crean-bioplasticos-de-gran-resistencia-a-partir-de-organismos-marinos/