LADEE: El orbitador lunar que recogerá muestras de polvo flotante de la Luna

En 24 horas comenzará el lanzamiento de LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer), cuyo objetivo es colocarse en la órbita lunar y recoger muestras del polvo flotante, para conocer la estructura y composición de la atmósfera de nuestro satélite natural.

Recreación de LADEE orbitando la Luna

Recreación de LADEE orbitando la Luna

Desde la década de los 60, en plena carrera espacial entre EEUU y la antigua URSS, donde ambas potencias se disputaban cada uno de los logros realizados por el hombre en la conquista por el espacio, se han enviado varias misiones a la Luna.

Quizás las más conocidas sean las misiones Apolo de la NASA, o las Surveyor, de la antigua Unión Soviética, que ya sirvieron para darse cuenta de que el polvo lunar era un inconveniente para los vehículos que caminaron por la Luna en aquellas primeras misiones.

Vehículo lunar

Vehículo lunar

Y es que el polvo de la Luna es pegajoso y abrasivo, convirtiéndolo en un verdadero problema para los mecanismos de cualquier tecnología que se ponga sobre la superficie lunar, y por éste motivo que la NASA va a intentar aprender más sobre él, con el objetivo de poder volver de nuevo a nuestro satélite y empezar a pensar en instalar una base permanente y habitada, en unos años.

Antes de volver a pisar la Luna hay que encontrar una solución al problema del polvo lunar, que se pega en vehículos y en la ropa de los astronautas, y que es inhalado incluso pudiendo provocar alguna enfermedad. Además reduce la visibilidad a la hora del aterrizaje.

Con el lanzamiento de LADEE, la NASA espera aprender sobre la composición y estructura del polvo lunar, para luego poder fabricar una tecnología que no se vea afectada por sus incómodas propiedades.

LADEE

Recreación de LADEE en la órbita lunar

LADEE está ya preparado para ser lanzado desde hace días, pero el momento elegido por la NASA, si no hay ningún inconveniente que pueda retrasarlo, será el viernes 6 de septiembre a las 23:27 hora local, que corresponden con las 5:27 am del 7 de septiembre en horario español.

El lanzamiento tendrá lugar a bordo de un Minotaur V, que despegará desde las Instalaciones de Vuelo de Wallops, en Virginia.

Pero la misión LADEE no comenzará sus análisis hasta un mes después de su lanzamiento.

Volará a una altura de entre 20 y 50 kilómetros sobre la superficie lunar, desde donde analizará la composición de la atmósfera de la Luna, y las partículas de polvo que encuentre en suspensión. También comprobará los gases desprendidos de la superficie por la radiación solar, en busca de silicio, magnesio y otros elementos expulsados  de las rocas de la Luna, o de metano y dióxido de carbono que pudieran proceder de materiales depositados por cometas.

Como en el caso de las GRAIL, el final de LADEE es impactar contra la superficie lunar, donde descansará tras haber enviado valiosa información a nuestro planeta.

Quizás algún día no muy lejano, sus restos serán contemplados in situ, por los primeros habitantes que vivan en la Luna de forma permanentemente.

Fuentes:

http://www.abc.es/ciencia/20130904/abci-nasa-envia-aspiradora-luna-201309041413_1.HTML

http://www.nasa.gov/mission_pages/ladee/main/index.html#.UiiVazebvIU

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/09/lanzamiento-de-la-sonda-lunar-ladee.html

Actualización 7 de septiembre de 2013:

El despegue de LADEE ha sido un éxito. El clima permitió el lanzamiento sin problemas y el orbitador ya se dirige hacia la Luna según lo previsto, donde llegará dentro de 30 días. Además se está comunicando con el equipo de Tierra sin problemas y todo su aparataje parece funcionar correctamente.

Enhorabuena a la NASA y esperemos que LADEE nos descubra nuevas cosas de nuestro satélite natural.

Os dejamos con la noticia del exitoso lanzamiento:

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-nasa-lanza-nave-estudiar-atmosfera-luna-20130907091651.HTML

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/05/ciencia/1378392799.html

http://www.nasa.gov/mission_pages/ladee/main/index.html#.UirdqDebvIV

Si os perdisteis el lanzamiento podéis verlo desde el siguiente enlace:

http://www.youtube.com/watch?v=hf0SIRxXvRo

Actualización 11 de octubre de 2013:

LADEE ya se encuentra en la orbita lunar, desde el pasado día 6. Pronto comenzará a estudiar la atmósfera y el polvo lunar.

http://noticiasdelaciencia.com/not/8459/la_ladee_llega_a_la_luna_y_la_juno_sobrevuela_la_tierra/

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