Consecuencias y efectos de vivir sin gravedad

Los astronautas necesitas mucha preparación antes de embarcarse en una misión en el espacio, y es que las consecuencias de salir de nuestra atmósfera requieren estar en forma, tanto física como psíquicamente.

Entrenamiento en piscina para simular la falta de gravedad

Entrenamiento en piscina para simular la falta de gravedad

Las condiciones de la ingravidez hacen que las cosas más cotidianas de la vida se conviertan en obstáculos que superar, y además la falta de gravedad influye en el cuerpo, sobre todo en misiones largas, de varios meses, como es el caso de los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (EEI o ISS en inglés), que tienen que pasar seis meses a bordo.

¿Cómo influye la falta de gravedad, por tiempo prolongado, en el cuerpo humano?

  • Los tripulantes que pasan seis meses en la EEI aumentan un 3% su estatura, debido a que la falta de gravedad hace que la columna vertebral se expanda. Éste crecimiento no es para siempre obviamente, cuando regresan a Tierra la gravedad devuelve al astronauta a su estatura habitual, poco a poco.
  • Se pierde masa muscular, ya que los músculos no tienen que vencer la fuerza de la gravedad en el espacio, y hacen menos esfuerzo para una misma cosa aquí en la Tierra. Es por éste motivo que los astronautas deben hacer ejercicio a diario, para que la pérdida de masa muscular no sea mucha y pueda recuperarse rápidamente una vez en nuestro planeta.
  • Los líquidos corporales abandonan las extremidades y suben hacia las partes superiores del cuerpo, por lo que las piernas tienden a adelgazar y la cabeza se hincha ligeramente.
  • La densidad de los huesos también se ve afectada, perdiéndose aproximadamente un 1% por cada mes que se pasa en el espacio, lo que se combate mediante la alimentación y el ejercicio.
  • Cuando regresan a la Tierra, los astronautas han perdido también la coordinación en sus movimientos, que van recuperando a medida que se adecuan nuevamente a la gravedad terrestre.

Por suerte todos éstos efectos son temporales y se regularizan en poco tiempo después de llegar a la Tierra, sin embargo no son los únicos efectos, el peor de todos probablemente es la radiación a la que son expuestos, mucho mayor que bajo la protección natural que nos proporciona el escudo magnético de la Tierra.

Es probable que ya hayáis visto algunos vídeos de como se lava los dientes un astronauta en gravedad cero, o como se cortan las uñas… una acción tan sencilla aquí en la Tierra y que en el espacio se complica y hace falta usar el ingenio para llevarla a cabo. Si todavía no habéis visto éstos curiosos vídeos os recomendamos que busquéis en YouTube a Chris Hadfield, que en su estancia en la EEI dedicó parte de su tiempo a enseñarnos como se vive en el espacio.

Chris Hadfield explicando la dificultad de llorar en el espacio, en uno de sus vídeos

Chris Hadfield explicando la dificultad de llorar en el espacio, en uno de sus vídeos

Fuente: http://www.ojocientifico.com/4718/5-consecuencias-fisicas-de-los-viajes-espaciales-en-los-astronautas?utm_source=dlvr.it&utm_medium=twitter

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Extraña estructura encontrada en el Amazonas peruano

Por el momento nadie sabe que es, ni que especie de animal ha podido crear, ésta extraña formación, que se ha encontrado en la Amazonía peruana.

Imagen de la extraña formación que mide unos 2 cm de diámetro

Imagen de la extraña formación que mide unos 2 cm de diámetro

Con un aspecto parecido a una tela de araña, pero con forma circular y con una torre central, la extraña figura no ha podido ser explicada por los expertos a los que se ha consultado.

La primera de ellas fue hallada por Troy Alexander, un estudiante, que inicialmente pensó que podía tratarse del capullo roto de una polilla, pero descartó la idea cuando encontró otras tantas, exactamente iguales.

Imagen de la estructura encontrada en el Amazonas peruano

Imagen de la estructura encontrada en el Amazonas peruano

Tras consultar con varios expertos, sin obtener ninguna respuesta, decidió publicar las imágenes en internet para llegar a otros científicos que le pudieran ayudar, pero por el momento nadie sabe que es exactamente, aunque se han dado varias hipótesis, como el capullo de polilla, que inicialmente había pensado Troy, o quizás un nido de araña donde éstas intentar proteger sus huevos, o incluso podría ser un hongo en formación… lo cierto es que no se ha dado con una solución concluyente.

Los expertos en arañas parecen no haber visto nada igual, con lo que piensan que igual se trata de una especie de arácnido, polilla o insecto desconocida hasta ahora.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20130905/abci-esta-extrana-cosa-hallada-201309051322.html

 

 

Eribulina, un nuevo tratamiento contra el cáncer de mama con metástasis

Un nuevo fármaco aumenta en un 20% la supervivencia en mujeres con cáncer de mama con metástasis, a las que los tratamientos previos no les han revertido la enfermedad.

Célula cancerígena dividiéndose

Célula cancerígena dividiéndose

La investigación ha sido llevada a cabo por el Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, y el fármaco se obtenido a partir de la eribulina, un agente inhibidor que procede de una esponja marina (Halichondria okedai) que se encuentra en las costas de Japón.

El nombre comercial del medicamento es Halaven, para el que el Ministerio de Sanidad ya ha dado autorización para ser usado públicamente.

Con una sola dosis del fármaco, que se administra en tan sólo 5 minutos, las pacientes han mejorado su pronóstico y su calidad de vida, y además no tiene los temidos efectos secundarios de la quimioterapia.

En la web que os indicamos a continuación tenéis un vídeo con más información sobre éste nuevo tratamiento.

Fuentes:

http://www.agenciasinc.es/Multimedia/Videos/Un-tratamiento-para-el-cancer-de-mama-aumenta-la-supervivencia-en-20

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/09/04/actualidad/1378295884_484336.html

Las imágenes de los mayores hitos astronómicos a un click y en alta resolución

El University College London (UCL) pone a disposición de cualquier persona que quiera consultar su archivo histórico online de fotos astronómicas, donde se pueden ver las imágenes de la carrera espacial entre EEUU y la antigua URSS, con grandes hitos de la conquista espacial, como son la primera foto de la Tierra, captada por la Lunar Orbiter en 1966, desde la Luna, un mapa lunar realizado en 1910, la superficie de Venus tomada en los años 80, o las lunas de Júpiter, entre otras muchas otras.

En 1966 la sonda soviética 'Lunar Orbiter' hizo la primera foto de la Tierra.| UCL

En la imagen de arriba podéis ver la primera foto que se tomó de la Tierra, captada por la sonda soviética ‘Lunar Orbiter’ en 1966.

Podéis encontrar el archivo espacial, con las imágenes de los momentos más importantes de la historia aeroespacial, en alta resolución, en la siguiente web.

La UCL cuenta con éstas fotografías históricas ya que, antes de que internet se generalizara, tal como lo conocemos hoy día, y todo el mundo hiciera uso de él, la NASA enviaba copias de sus fotografías a siete instituciones fuera de EEUU, entre las que se encontraba éste centro universitario.

Y ahora, con motivo de la celebración del Festival de los Planetas, que tendrá lugar entre el 8 y el 13 de septiembre en Londres, la universidad británica ha decidido colgarlo en internet, para el disfrute de todos.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2013/09/04/ciencia/1378308665.html