Eclipse anular en Marte, entre Fobos y el Sol

El pasado 17 de agosto, Curiosity fotografió un eclipse anular marciano, cuando su mayor satélite, Fobos, pasó delante del Sol.

eclipse_fobos

Una bonita imagen que debemos agradecer a Curiosity, y al equipo de la NASA que estuvo atenta y consiguió captarlo, con un nivel de detalle nunca antes vista.

Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2013-263

Encuentran agua en la Luna

El otro día os dejamos una entrada recordando el primer aniversario de la muerte de Neil Armstrong, el primer ser humano en pisar la Luna, y hoy os queremos hablar de la Luna, pues ha saltado la noticia de que podrían haber encontrado agua en ella.

Lunallena

Llevamos muchos años ansiando encontrar agua en otros mundos, porque la vida que conocemos necesita del agua para vivir, y la idea es que si en otro planeta existe el preciado líquido podría haber desarrollado alguna forma de vida, aunque sea microbiana o bacteriológica.

Lo cierto es que cada vez son más los candidatos que podrían albergar agua líquida, tales son los casos de Marte, Encelado o Titán, pero resulta que podría estar incluso más cerca, y es que nuevas investigaciones parecen indicar que el ecuador de nuestro satélite natural, la Luna, podría albergar agua.

Hasta la fecha se había descartaba la presencia de agua en la Luna, salvo quizás en forma de hielo en algún remoto e inaccesible cráter lunar, pero parecen haber detectado agua en la superficie lunar, en forma de partículas o granos minerales.

Se piensa que podría ser agua magmática, es decir, procedente de las profundidades de la Luna, agua atrapada dentro de las rocas lunares que se formaron bajo la superficie y que fueron expulsadas a la superficie por la actividad sísmica o por el impacto que pudo formar el cráter Bullialdus, pero todavía está por confirmar.

luna_bullialdus

El hallazgo ha sido realizado gracias a la cápsula india Chandravaan 1, y seguro que acrecentará la posibilidad de volver a viajar a la Luna y de crear una base lunar habitada permanentemente allí, tal y como se lleva pensando desde hace algunos años.

Pero la idea de que hay agua en la Luna no es nueva, desde las misiones Apolo, en las que se trajeron varias muestras de rocas lunares,  ya se detectaron trazas de agua en ellas, aunque se pensó que eran de origen terrestre y no lunar.

Hace unos pocos años se descubrió que en algunas zonas de los casquetes polares lunares existían hielos perpetuos, quizás debido a los vientos que lo formaban en aquellos lugares resguardados de la luz solar.

La novedad es que lo que ha detectado Chandravaan 1 son moléculas de hidroxilo, que contienen un átomo de hidrógeno y otro de oxígeno, en rocas que se encuentran en el ecuador de la Luna, lo que parece indicar que en el subsuelo podría existir agua, y que podría haber llegado a la superficie por efectos volcánicos o impactos de grandes rocas contra la superficie lunar.

Fuentes:

http://abcblogs.abc.es/nieves/public/post/encuentran-agua-en-el-ecuador-de-la-luna-16074.asp/

http://oceanoestelar.blogspot.com.es/2013/08/lo-que-la-luna-esconde.html

HIP 102152: El gemelo de nuestro Sol

Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado la estrella más parecida a nuestro Sol, usando el Very Large Telescope (VLT).

HIP_102152

HIP 102152, que así se llama, se encuentra a unos 250 años luz de distancia de la Tierra, ubicado en la constelación de Capricornio, y es gemelo de nuestro Sol, es prácticamente idéntico, sólo hay una diferencia notable, y es la edad, ya que es casi cuatro mil millones de años más viejo (se estima que tiene unos 8.200 millones de años frente a los 4.600 millones de nuestro Sol), lo que lo hace muy interesante, ya que puede servirnos para hacernos una idea de como será nuestro Sol en el futuro.

HIP 102152

Además, podría tener planetas terrestres rocosos orbitándolo, lo que también resulta muy interesante para los astrónomos.

Hasta ahora la estrella más parecida a nuestro Sol era 18 Scorpii, pero en éste caso se trata de una estrella más joven, con unos 2.900 millones de años.

Las observaciones a HIP 102152 ya han revelado que el contenido en litio es muy bajo, lo que podría estar relacionado con su edad.

Pinchando en las imágenes adjuntas podéis ver dos videos sobre los ciclos de una estrella y un viaje hasta HIP 102152, respectivamente.

Fuentes:

http://www.cosmonoticias.org/detectan-el-gemelo-solar-mas-antiguo/

http://www.europapress.es/ciencia/noticia-estrella-identica-sol-4000-millones-anos-mas-vieja-20130828181448.HTML

http://www.eso.org/public/spain/news/eso1337/

http://danielmarin.blogspot.com.es/2013/08/hip-102152-la-gemela-mas-vieja-del-sol.html?spref=tw

http://www.elmundo.es/elmundo/2013/08/28/ciencia/1377711889.html

Crean minicerebros en laboratorio, a partir de células madre

Un grupo de científicos austriacos y británicos han conseguido crear tejido cerebral, mediante el uso de células madre.

minicerebro

En los “cerebros” resultantes se pueden diferenciar regiones como corteza cerebral, retina, meninges o el plexo coroideo (porción del encéfalo que forma el líquido cefalorraquídeo), aunque está lejos de parecerse a un cerebro real, pero la estructura es muy similar al de un cerebro humano.

A los dos meses los minicerebros alcanzan su tamaño máximo, no más grande que un guisante, y tienen una vida de unos 10 meses en la actualidad.

La nueva técnica ayudará a estudiar el funcionamiento y evolución del complejo cerebro, así como algunas enfermedades neurológicas, aunque los descubridores son cautos y piensan que falta mucho camino hasta llegar a conseguir un cerebro completamente funcional, pero si creen que servirá para la medicina regenerativa y para aprender más sobre uno de los más complejos órganos del cuerpo humano.

Por el momento ya ha servido para estudiar una proteína que regula el tamaño del cerebro, y que es causante de un trastorno grave conocido como microcefalia, que consiste en que el cerebro de la persona que lo padece no alcanza el tamaño normal, quedando más reducido.

Fuentes:

http://agenciasinc.es/Noticias/Crean-minicerebros-de-laboratorio-a-partir-de-celulas-madre-humanas

http://www.abc.es/sociedad/20130828/abci-minicerebros-laboratorio-201308281837.html

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2013/08/28/biociencia/1377716999.html