Amenazas en el cielo

 

En noviembre de 2011 hablamos sobre los peligros que representan algunas rocas que orbitan cerca de nuestro planeta, y que podrían llegar a impactar contra nosotros.

Desde los albores de la Humanidad nuestra especie mira con asombro el firmamento y contempla las estrellas, sin comprender muy bien todo su misterio.

En la antigüedad estudiaron los movimientos celestes para predecir eclipses y para hacer calendarios que les permitían medir el tiempo y saber cuando era la mejor época para sus cosechas, pero en los últimos años, con los avances tecnológicos, se han dado pasos agigantados en el estudio del cosmos, si bien nos queda casi todo por descubrir.

movimientos_celestes

Un buen ejemplo de esto sería la misión Kepler, que la NASA envió al espacio el 6 de marzo de 2009, con el objetivo de buscar planetas en la inmensidad del cosmos, y que ha encontrado gran cantidad de ellos… pero esto lo trataremos en el futuro, en un pensamiento dedicado a la misión Kepler y sus descubrimientos.

impacto_asteroide

El mayor conocimiento del espacio nos ha abierto los ojos de los peligros a los que estamos expuestos. A diario se encuentran nuevas rocas que circulan por el espacio, y que hay que analizar, para saber si en algún momento pueden acercarse peligrosamente a La Tierra.

La NASA analiza las distintas rocas que podrían suponer una amenaza real en el futuro (http://neo.jpl.nasa.gov/risk/), sin embargo, en la actualidad solo unas pocas representan un peligro para nuestro planeta: 2004 MN4 (Apophis), 2011 AG5 y 2007 VK184, y todo apunta a que ninguno de estos tres asteroides llegarán a impactarnos, aunque conviene estar alerta y observarlos, para evitar desastres.

Conociendo éstos peligros podremos intentar evitar un posible impacto, que sin duda llegará, aunque probablemente ninguno de los que estamos aquí ahora lo viviremos. Lo que es evidente es que muchos asteroides impactaron contra la Tierra en el pasado (prueba de ello es la extinción de los dinosaurios) y que en el futuro seguirán haciéndolo, si los hombres no somos capaces de evitarlo.

crater_asteroide

En la actualidad los asteroides que están bajo observación, por resultar potencialmente peligrosos, son:

2004 MN4, también conocido como 99942 o como Apophis, es un asteroide de unos 325 metros de diámetro, que pasará cerca de la Tierra en 2029 y en 2036, según cálculos de la NASA. En caso de impacto contra nuestro planeta el efecto sería el de unas 40.000 bombas atómicas, sin embargo, el peligro de que Apophis impacte contra nosotros se ha descartado en los últimos años, ya que su órbita parece alejarse, aunque se seguirá vigilando, por si la gravedad terrestre atrajera al asteroide en alguno de los acercamientos. En 2029 pasará a poco más de 30.000 kilómetros de la Tierra.

2007 VK184 se descubrió en Noviembre de 2007, y tendrá un acercamiento a la Tierra en Junio de 2048, aunque por su tamaño, de unos 130 metros de diámetro, no tendría efectos de destrucción masiva, pudiendo ocasionar daños locales muy importantes, ya que el efecto de su impacto sería similar al de 10.000 bombas atómicas.

2011 AG5 fue descubierto en Enero de 2011, se calcula que tiene unos 140 metros de diámetro, y que tendrá varios acercamientos a la Tierra entre 2040 y 2047. Actualmente tiene un nivel 1 en la escala de Turín, aunque no será hasta dentro de unos años cuando sepamos realmente si existe una amenaza real de impacto. En Septiembre de 2013 habrá un primer acercamiento, y en 2023 otro, que permitirán calcular con mayor precisión su órbita y llegar a una conclusión definitiva.

Para tranquilidad de los lectores, decir que la escala de Turín, mide la peligrosidad con valores entre el 0 y el 10, donde el 0 sería cuando no existe ningún riesgo de impacto, y el 10 un impacto seguro, y de los tres asteroides que hemos hablado, y que hoy en día son los únicos que representan cierto peligro de impacto, Apophis tuvo el nivel 2 y fue bajado en 2006 al nivel 0, y los otros dos se mantienen en el nivel 1, a espera de ser analizados en detalle, con lo que las posibilidades de impactos en el futuro son muy remotas por el momento.

escala_turin

Fuente: http://eurekaweb.idomyweb.com/pens201211amenazasenelcielo.html

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